De zuidelijke vlag symboliseert blanke suprematie - en dat is altijd zo geweest

Een pro-Confederate flag-protest op het terrein van het South Carolina Capitol in 2000.

Een pro-Confederate flag-protest op het terrein van het South Carolina Capitol in 2000.

Erik Perel/AFP via Getty Images

De gouverneur van South Carolina, Nikki Haley, zei maandag dat het tijd was dat South Carolina de Confederate Battle Flag verwijderde van het terrein van het State Capitol, in de nasleep van een schietpartij waarbij negen mensen omkwamen.bij een bijbelstudie aan de historische Emanuel AME-kerk in Charleston.

'De gebeurtenissen van de afgelopen week roepen ons op om hier op een andere manier naar te kijken', zei Haley. In de nasleep van een schietpartij die blijkbaar was ingegeven door blanke suprematie, bleef de zuidelijke vlag wapperen, zelfs toen de staatsvlag van South Carolina en de Amerikaanse vlag halfstok waren.



De vlag is nog niet gevallen. Het verwijderen ervan vereist een tweederde meerderheid van de stemmen van beide huizen van de wetgevende macht.

Haley knikte in haar toespraak naar de aanhangers van de vlag en zei dat de vlag voor velen 'een manier was om voorouders te eren die in dienst van hun staat kwamen tijdens het conflict. Dat is geen haat en ook geen racisme.'

De geschiedenis is echter duidelijk: van de burgeroorlog tot de burgerrechtenbeweging ging de vlag altijd over blanke suprematie. Het enige dat is veranderd, is hoe de rest van het land de oorzaak ziet die het vertegenwoordigt.

De zuidelijke vlag ging altijd over blanke suprematie

De zuidelijke slagvlag was een van de vele vlaggen die tijdens de burgeroorlog werden gebruikt. De eerste werd weggegooid omdat hij teveel op de Amerikaanse vlag leek. De derde werd weggegooid omdat de witte gemakkelijk vuil werd en zou kunnen lijken op een vlag van overgave. (Kean-collectie via Getty Images)

De Confederatie zelf werd opgericht om de slavernij te behouden en blanke suprematie te bevorderen (zie bijvoorbeeld Verklaring van afscheiding van Mississippi : 'Onze positie is grondig geïdentificeerd met de instelling van de slavernij - het grootste materiële belang van de wereld', of de toespraak van de vice-president van de Confederatie die verklaarde dat de hoeksteen van de Confederatie 'rust op de grote waarheid dat de neger niet gelijk is aan de blanke man; dat slavernij — ondergeschiktheid aan het superieure ras — zijn natuurlijke en normale toestand is').

En vanaf het moment dat het ontwerp van de bekendste vlag werd voorgesteld, begonnen sommige zuiderlingen het te doordrenken met de symboliek van hun zaak.

De vlag was gebaseerd op de saltire , een gemeenschappelijk vlagsymbool dat soms het Zuiderkruis wordt genoemd. Zoals historicus John Coski schrijft in: De Confederate Battle Flag: Amerika's meest omstreden embleem , Zuiderlingen waren niet verlegen om het ontwerp in te schakelen voor de zaak van blanke suprematie. In 1863 schreef de redacteur van deZuidelijke literaire boodschapper schreef dat het zuidelijke kruis van de vlag wees op 'het lot van de zuidelijke meester en zijn Afrikaanse slaaf' - de verhoopte uitbreiding van de slavernij naar Latijns-Amerika door de Confederatie.

Net als andere overblijfselen van de Confederatie overleefde de vlag de burgeroorlog. Aanvankelijk toonden blanke zuiderlingen het meestal op begraafplaatsen in de burgeroorlog en bij gedenktekens en veteranenreünies. Dat gebruik van de vlag is de kern van het 'erfgoed, geen haat'-argument: dat de Zuidelijke vlag simpelweg gaat over het eren van het verleden, de doden en de cultuur van het Zuiden.

Zoals een blanke vrouw die nog steeds de vlag voert in een historisch zwarte wijk in South Carolina, het uitdrukte: het gaat over 'familiegeschiedenis.'

wat is er met de area 51 memes

Maar de betekenis van de vlag was nooit echt onschuldig. 'Familiegeschiedenis' werd pas een plausibele grondgedachte vanwege een duivelskoopje. In het belang van het herenigen van blanke Amerikanen, veranderde het verhaal rond de burgeroorlog in de nasleep ervan. En het nieuwe verhaal was meer vleiend voor het zuiden.

Als historicus David Blight heeft betoogd , de uitgevonden herinnering bracht blanke noorderlingen en zuiderlingen samen om de moed, moed en opoffering van soldaten aan beide kanten te benadrukken. Slavernij werd buitenspel gezet als primaire oorzaak van de oorlog ten gunste van de vagere term 'rechten van de staat' (het recht om slaven te bezitten). De oorlog werd een nationale tragedie, geen rechtvaardige zaak. Wederopbouw was geen mislukte poging tot rassengelijkheid, maar een gevaarlijke fout.

Dat zijn het soort historische interpretaties waardoor de Zuidelijke vlag een ongevaarlijk symbool van regionaal erfgoed lijkt. Zo konden Mississippi en Florida in de jaren 1890 met weinig gedoe de zuidelijke vlag in hun staatsvlaggen opnemen. Maar terwijl blanke zuidelijke vrouwen de vlaggen op de grafstenen van de gevallenen drapeerden in de eerste jaren van de wederopbouw, schrijft Coski, marcheerde een gewapende militie van blanke supremacisten in South Carolina met de zuidelijke strijdvlag om zwarte inwoners te bedreigen.

Het 'erfgoed, geen haat'-argument is gebaseerd op dit nationale geheugenverlies. En dat geheugenverlies ging ten koste van zwarte Amerikanen.

De vlag werd een cultureel symbool toen blanke zuiderlingen zich bedreigd begonnen te voelen

De Zuidelijke vlag begon een ongekende nationale populariteit te genieten en werd een cultureel symbool na de Tweede Wereldoorlog, net toen de federale regering begon te proberen haar burgerrechtenbeloften uit het wederopbouwtijdperk waar te maken.

In het begin van de jaren vijftig omarmden stockcar-racers, zuidelijke universiteiten en sociale groepen de zuidelijke vlag, schreef Coski in zijn boek. Het is dit soort gebruik van de Zuidelijke vlag dat het tot een culturele marker heeft gemaakt, niet alleen voor de Confederatie, maar ook voor een specifieke stam van de witte zuidelijke cultuur.

Maar het is geen toeval dat blanke zuiderlingen de Zuidelijke strijdvlag omarmden, net toen het systeem van gewelddadige blanke suprematie in het Zuiden onder zijn eerste echte bedreiging stond sinds de wederopbouw. President Truman had gezworen om meer te doen om burgerrechten te bevorderen, het leger te integreren en de NAACP te vertellen dat burgerrechten niet konden wachten.

Als reactie steeg de Ku Klux Klan. Zuidelijke politici toonden de Zuidelijke strijdvlag toen ze tekeer gingen tegen Truman. Studenten die de segregationistische presidentiële campagne van Strom Thurmond in 1948 steunden, zwaaiden met vlaggen van de Confederatie tijdens campagne-evenementen. De vlag werd zelfs populair in het noorden: een man die de vlag in New Jersey kocht, vertelde Life dat hij het deed om zich tegen Truman te verzetten.

Een man uit New Jersey kocht in 1951 een zuidelijke vlag om zich te verzetten tegen de regering-Truman.

( Life Magazine )

En toen zuiderlingen destijds zeiden dat de vlag hun cultuur vertegenwoordigde, maakten ze heel duidelijk wiens cultuur ze bedoelden: 'Het betekent de zuidelijke zaak,' Roy Harris , zei een legendarische politicus uit Georgië in 1951, volgens het boek van Coski. 'Het wordt... het symbool van het blanke ras en de zaak van de blanken.'

Enigszins raadselachtig schreef Life in hetzelfde rapport waarin de koper van de anti-Truman-vlag in New Jersey stond de populariteit van de vlag als een rage. Maar zwarte kranten kochten het niet: 'Zijn we zo snel vergeten wat de Zuidelijke vlag voorstelt?' Coski meldt de Afro-Amerikaan, een landelijk prominente zwarte krant, als vragend. 'De Zuidelijke vlag staat voor slavernij en menselijke degradatie. De zuidelijke vlag staat voor rebellie en verraad. De Zuidelijke vlag staat voor bloedvergieten en segregatie.'

De supporters van de vlag geloofden ook niet in de rage-theorie. 'Als het uithangen van de vlag van de Geconfedereerde Staten van Amerika een rage is, is het een van de langstlevende rages in de geschiedenis, die zo'n 90 jaar aanhoudt' gesnoven in een brief aan het leven.

De burgerrechtenbeweging maakte de betekenis van de vlag glashelder

Een Zuidelijke vlag tijdens een anti-integratiebijeenkomst in Little Rock in 1959.

(Koop archieffoto's vergroten via Getty Images)

De burgerrechtenbeweging veranderde de betekenis van de vlag niet - het maakte de haat die ten grondslag ligt aan het erfgoed alleen maar explicieter. Na de uitspraak van het Hooggerechtshof in Brown tegen Board of Education , gebruikten blanke zuiderlingen de zuidelijke vlag om burgerrechtenactivisten te intimideren en de bereidheid van staten te tonen om segregatie koste wat kost te beschermen.

spookspel der tronen seizoen 8

De vlag vertegenwoordigde niet langer alleen een 19e-eeuwse strijd om de blanke suprematie te behouden, maar ook een 20e-eeuwse strijd.

De KKK zwaaide met de zuidelijke vlag. dat deed de Burgerraden , blanke supremacistische groepen van prominente en succesvolle mensen die tegen integratie waren. Witte bendes aan de Universiteit van Alabama droegen Zuidelijke vlaggen toen ze stenen gooiden naar Autherine Lucy , de eerste zwarte student van de universiteit, voordat de universiteit besloot haar uit te zetten in plaats van haar te beschermen. In Little Rock en New Orleans en Austin en Birmingham droegen bendes die vochten om gescheiden scholen te beschermen.

Sommige zuiderlingen voerden aan dat blanke supremacisten die met de vlag zwaaiden terwijl ze burgerrechtenactivisten gewelddadig aanvielen, de ware betekenis van de vlag verdraaiden. Een New York Times redactie gepubliceerd twee dagen nadat vier meisjes waren omgekomen bij de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church, beweerden segregationisten 'ontheiliging' van het Zuidelijke symbool.

(New York Times-archieven/ProQuest)

Maar wat de vlag symboliseerde was niet veranderd. Zijn boodschap was zojuist minder respectabel geworden.

Toen zuidelijke staten de vlaggen een prominente plaats gaven in hun hoofdsteden, was dit om steun voor segregatie te signaleren. Dezelfde wetgevende macht van de staat Georgia die overwoog de scholen van de staat te sluiten in plaats van ze ook te integreren veranderde de staatsvlag om het Verbonden symbool op te nemen. Gouverneur van Alabama, George Wallace - die beloofde te vechten voor 'segregatie nu, segregatie morgen, segregatie voor altijd' - begon de zuidelijke vlag te voeren toen procureur-generaal Robert F. Kennedy in 1963 naar Alabama kwam om de integratie van de staatsuniversiteiten te bespreken. De staat Cap . van South Carolinaitol begon de vlag te voeren in 1962 en is nooit gestopt.

South Carolina werd het epicentrum van confederale vlagconflicten

Als de wetgever Haley's wens om de vlag te verplaatsen volgt, komt er een einde aan een conflict dat al meer dan 40 jaar aan de gang is.

Black South Carolinians vragen al sinds 1972 om verwijdering van de vlag, en het is een formele eis van de Black Caucus van de wetgever sinds 1977. In 1994 overwoog de wetgever serieus een compromis, maar het viel later uit elkaar.

In de Republikeinse voorverkiezingen van 2000 werd zowel George W. Bush als John McCain gevraagd wat er met de vlag moest gebeuren. Ze zeiden dat het aan South Carolina moest worden overgelaten, een functie waarvoor McCain verontschuldigde zich later .

'Ik geloof niet dat [Verbonden] dienstbetoon, hoe voornaam ook, herdacht moet worden op een manier die mensen beledigt, diep kwetst wier voorouders ooit hun vrijheid werd ontzegd door mijn voorouders', zei McCain.

In 2000 bereikte de wetgever een compromis nadat 50.000 mensen marcheerden om te eisen dat de vlag werd verwijderd en de NAACP een boycot afkondigde. De vlag werd verplaatst van de koepel van het Capitool naar de meest prominente plek op het terrein van het Capitool, in de buurt van een monument voor Zuidelijke soldaten. Toen het van de koepel van het Capitool werd gehaald, scandeerden enkele supporters van de vlag: 'Van de koepel en in je gezicht.'

Bij het opstellen van het compromis - waardoor de vlag voor bezoekers beter zichtbaar was dan voorheen - deden de wetgevers hun uiterste best om ervoor te zorgen dat de vlag niet verder naar buiten kon worden geduwd.

De wet vereist de vlag moet 10 meter boven de grond worden gehesen, 's avonds verlicht en omgeven door 'een passend decoratief ijzeren hek'. Het verplaatsen of verwijderen ervan vereist een tweederde meerderheid van stemmen.

De koppige greep van de vlag op de staat is niet alleen het resultaat van een ijzersterk compromis dat het bijna onmogelijk maakt om het neer te halen. Het is een symbool van hoe succesvol de burgeroorlog verkeerd is onthouden, zodat 'erfgoed' en 'haat' van elkaar konden worden losgemaakt.

De Zuidelijke vlag werd aangenomen om een ​​kortstondige opstand te vertegenwoordigen om de blanke suprematie en zwarte slavernij uit te breiden en te beschermen. 75 jaar lang werd het gebruikt als herinnering aan de adel van die zaak. Toen werd het een symbool van verzet tegen zwarte leiders op het gebied van burgerrechten en tegen de federale regering die uiteindelijk probeerde de wetten van het land te handhaven.

In 2011 verwierp Haley de bezorgdheid over de vlag en zei dat ze dacht dat de staat verder was gegaan. En in haar verklaring erkende ze South Carolinians die volhouden - ondanks het tegendeel uit de geschiedenis - dat de vlag geen racistisch symbool is.

'De met haat vervulde moordenaar die onze broeders en zusters in Charleston heeft afgeslacht, heeft een zieke en verwrongen kijk op de vlag,' zei Haley. 'Hij weerspiegelt op geen enkele manier de mensen in onze staat die het respecteren en in veel opzichten vereren.'

Maar die eerbied stopt nu op het terrein van de hoofdstad.

Bekijk: De schietpartij in Charleston maakt deel uit van een lange geschiedenis van anti-zwart terrorisme

Correctie: een eerdere versie van dit artikel zei dat de staatsvlag van Alabama de zuidelijke vlag bevat. Hoewel het de saltire of Southern Cross bevat, bevatte het nooit de volledige gevechtsvlag.