Conservatieve groepen stortten miljoenen in de voorverkiezing van de Senaat van Montana

Hun voorkeurskandidaat won dinsdagavond. Nu zal hij het opnemen tegen senator Jon Tester.

Minister van Financiën Steven Mnuchin getuigt voor de bankcommissie van de Senaat over binnenlands en internationaal beleid Tasos Katopodis/Getty Images

De miljoenen dollars die in Montana's senaatsrace vloeiden, lijken te hebben gewerkt - de voorkeurskandidaat van externe groepen kwam als overwinnaar uit de Republikeinse voorverkiezing van dinsdag.

Staatsauditor Matt Rosendale, die werd gesteund door drie conservatieve Amerikaanse senatoren en gesteund door conservatieve externe groepen voor een bedrag van $ 5,7 miljoen, versloeg de gepensioneerde rechter Russ Fagg, het politieke establishment van de staat. De primaire bepaalde wie de zittende democraat, senator Jon Tester, zou opnemen in een staat die Trump met 20 punten won.



De uitgaven in de voorverkiezingen daalden tot ongeveer $ 5,60 per inwoner en ongeveer $ 8 per geregistreerde kiezer in de staat, die ongeveer 1 miljoen inwoners heeft.

We hebben dit uitgavenniveau in geen enkele van de cycli die ik ken echt gezien in een voorschool, zei Lee Banville, professor journalistiek aan de Universiteit van Montana.

De stortvloed aan geld zegt hoe graag de Republikeinen Tester willen ontzetten, een van de meest kwetsbare senaat-democraten in 2018 , die in de knoop raakte met Donald Trump over de benoeming van Ronny Jackson om het Department of Veterans Affairs te leiden. (Jackson trok zich uiteindelijk terug uit het nominatieproces.) Sindsdien heeft Trump zich gericht op het verslaan van Tester, die voor het eerst werd gekozen in 2006.

Na de uitkomst van dinsdag is de grote vraag hoe hard Trump campagne zal voeren tegen Tester – en of het genoeg zal zijn om een ​​Senaatszetel in een dieprode staat om te draaien.

Wie zijn de Republikeinen?

Tester kreeg dinsdag geen Democratische uitdager te zien, dus de voorverkiezingen gingen helemaal over de Republikeinen. De staat heeft een open voorverkiezing, wat betekent dat Democraten, Republikeinen en onafhankelijken allemaal kunnen stemmen.

Matt Rosendale, die werd gezien als de... favoriet van nationale Republikeinen en prominente conservatieve groepen, is de staatsaccountant van Montana en de voormalige staatsenator. Hij werd gesteund door Sens. Ted Cruz (R-TX), Rand Paul (R-KY) en Mike Lee (R-UT), en conservatieve groepen zoals Club For Growth, Restoration PAC en Americas PAC besteedden miljoenen aan campagneadvertenties voor hem.

Republikeinse Senaatskandidaat Matt Rosendale.

CQ-Roll Call Inc.

Maar Rosendale mist iets belangrijks dat niet kan worden gekocht: hij komt oorspronkelijk niet uit Montana. Hij verhuisde ongeveer 16 jaar geleden vanuit Maryland naar de Big Sky State, met een opvallend Maryland-accent mee - zoals Jim Newell van Slate opmerkte.

In 2015 tekende Rosendale een eigendomsformulier om 25 hectare grond die hij bezat in Maryland te verkopen. Op straffe van meineed gaf hij aan op dat moment een inwoner van Maryland te zijn, ook al woonde hij in Montana. (Het titelbedrijf dat de formulieren heeft afgehandeld) heeft gezegd dat het eigendomsformulier zijn fout was, niet die van Rosendale .)

Zestien jaar in een staat lijkt misschien lang genoeg om te ontsnappen aan het label 'tapijtdrijver'. Maar de belangrijkste Republikeinse uitdager van Rosendale, Russ Fagg, beschimpte hem als een buitenstaander van de oostkust. Onlangs begon een externe groep genaamd Principles First een advertentie uit te zenden van: Maryland Catch Matt Rosendale opgeslokt worden door oceaanwater. Ondertussen berispt de Democratische Partij van de staat hem omdat hij zegt dat hij een veeboer is, hoewel uit openbare registers blijkt dat hij zijn land aan andere boeren heeft verhuurd .

Fagg is een gepensioneerde rechter, een voormalig staatswetgever en een Montanan van de vierde generatie die uit Billings komt. Hij had minder geld en nationale steun dan Rosendale, maar het Republikeinse politieke establishment van de staat, waaronder een aantal voormalige gouverneurs en congresleden, stond achter hem. Voormalige Republikeinse regeringen Marc Racicot en Stan Stephens en voormalige vertegenwoordigers Denny Rehberg en Rick Hill onderschreven allemaal Fagg.

Republikeinse Senaatskandidaat Russ Fagg.

CQ-Roll Call Inc.

Montananen verdienen meer dan een Amerikaanse senator wiens topprioriteit het beklimmen van de politieke ladder is vier mannen schreven in een recente pro-Fagg opiniestuk in de Helena Independent Record . Montananen verdienen meer dan een Amerikaanse senator die de partijagenda en goedkeuringen van DC-insiders boven Montana stelt.

Club for Growth, een van de conservatieve groepen die Rosendale steunen, besteedde duizenden aan advertenties om Faggs strafblad aan te vallen, wijzend op een afgelopen vijf jaar gevangenisstraf die Fagg een man gaf als onderdeel van een pleidooiovereenkomst die werd veroordeeld voor mishandeling van zijn kind en poging tot wurging van zijn vrouw.

Andere advertenties probeerden Fagg af te schilderen als een gematigde en schilderden hem als vriendelijk voor mederechters die probeerden de deportaties van immigranten te stoppen en de terugdraaiing van milieuregels door de Trump-regering te stoppen.

Het is duidelijk dat iemand zich zorgen maakt over Russ Fagg omdat ze veel geld uitgeven om hem te verslaan, zei Banville.

Omdat Montana zo'n grote staat is, zijn tv-advertenties een cruciale manier voor kandidaten om te communiceren. Maar Fagg schilderde Rosendale's aanvallen gefinancierd door externe groepen als nog een andere manier voor East Coasters om te proberen de primary in de staat te beïnvloeden.

Dat is een thema dat door beide partijen is geraakt - over het binnenkomen van geld van buitenaf, zei Banville. Dat is iets hier, het gevoel dat Montanans inspraak willen hebben in wie hen vertegenwoordigt.

Bovendien, zei Banville, is het van cruciaal belang om uit Montana te komen en de levensstijl van de staat na te leven van cruciaal belang voor kandidaten die de staat willen vertegenwoordigen. Het komt er echt op neer: ben je een echte Montanan, ben je een ranch?

Dat is een thema dat Jon Tester en Montana Democrats zeker zullen blijven bestormen met Rosendale in de aanloop naar de herfst.

Moet Tester zich zorgen maken in november?

Tester is een van de meest prominente democraten in een staat die betrouwbaar rood stemde en overweldigend voor Trump ging, dus de conventionele wijsheid is dat hij zich zorgen zou moeten maken in 2018 .

Hoewel het waar is dat Montana conservatief is, heeft de staat ook een lange geschiedenis van het kiezen van democraten (regering Steve Bullock is een democraat). De staat stemt bijna altijd op de Republikeinse kandidaat voor het presidentschap, maar kiezers wisselen ook vrij vaak tussen Democratische en Republikeinse kandidaten in races voor gouverneur en congres.

In een staat als Montana overstijgt het gevoel dat een kandidaat echt uit Montana komt en bereid is op te komen voor zijn mensen politieke partijen, vertelde Banville me. En Tester, een geboren Montanan en boer, heeft de kiezers al eerder kunnen overtuigen hem te herverkozen. Hij heeft moeilijke verkiezingen achter de rug, en deze zal ook moeilijk worden.

We weten dat dit een zware race gaat worden, vertelde een tester-campagnefunctionaris me. We hebben geen illusie dat we naar de overwinning gaan.

heb je een paspoort nodig om binnenlands te vliegen?

Het team van Tester weet dat 2018 een jaar van blauwe plekken zal worden, maar ze zijn ervan overtuigd dat hun man een goede kans heeft om te vechten. De senator heeft een behoorlijke goedkeuringsclassificatie in de staat; een recente Morning Consult-peiling onder kiezers van 1 januari tot 31 maart ontdekte dat de goedkeuring van Tester met 16 punten steeg tot een goedkeuringsclassificatie van 56 procent, waardoor hij in de 10 populairste senatoren in de VS terechtkwam en iets boven de goedkeuringsclassificatie van 52 procent van Trump.

Ik denk dat mensen naar Jon kijken en hem zien als een sterke kandidaat die zijn staat goed vertegenwoordigt, voegde de functionaris van Tester eraan toe.

Plus, Tester heeft meer geld dan de rest van zijn Republikeinse uitdagers bij elkaar? . Hij heeft meer dan $ 12 miljoen opgehaald en heeft ongeveer $ 6,2 miljoen aan contanten bij de hand.

De echte joker bij de algemene verkiezingen is president Trump. Tester heeft zich meer publiekelijk tegen Trump verzet dan sommige van zijn mede-kwetsbare collega's in de rode staat; hij stemde met de meerderheid van de senaatsdemocraten om de regering te sluiten, en zei dat hij gefrustreerd was over kortetermijnbudgetten die de gemeenschapsgezondheidscentra van Montana niet financierden.

En het meest opvallende was dat hij een grote doorn in het oog was van Trump tijdens het bevestigingsproces voor de keuze van Trump om de VA, de dokter van het Witte Huis, admiraal Ronny Jackson, te leiden. Tester ging openbaar met talloze beschuldigingen dat Jackson dronken was op het werk en onjuist medicijnen had verstrekt, en Jackson nam uiteindelijk ontslag (terwijl hij volhield dat de beschuldigingen niet waar waren).

Trump ging verder met nucleair op Tester in tweets en een toespraak in Michigan.

Tester zou de race in Montana moeten verliezen, tweette Trump. Heel oneerlijk en ziek!

Door dit alles is Tester zijn werk voor veteranen in de staat blijven benadrukken; er zijn ongeveer 100.000 veteranen in Montana, die ongeveer 9,4 procent van de totale bevolking van de staat uitmaken .

Het is mijn plicht om ervoor te zorgen dat Montana-veteranen krijgen wat ze nodig hebben en hebben verdiend, en ik zal nooit stoppen voor hen te vechten als hun senator, zei hij tegen CNN na de aanvallen van Trump.