De samenzweringstheorieën over de Clintons en de dood van Jeffrey Epstein, uitgelegd

Het idee dat Bill en Hillary Clinton in het geheim hun politieke vijanden vermoorden, circuleert al tientallen jaren in moerassen van rechtse koorts.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Een registerfoto van een zedendelinquent in de staat New York van Jeffrey Epstein.



New York State Division of Criminal Justice Services

Op woensdag, Rep. Paul Gosar (R-AZ) 23 opeenvolgende tweets verstuurd wiens eerste letters een opzienbarende bewering vormden: EPSTEIN DOODT ZICHZELF NIET.

Ontbijten huiverig verzette zich bevestigend dat hij beweerde dat hedgefondsmanager en veroordeelde seksuele roofdier Jeffrey Epstein was vermoord. Maar zijn tweets waren nauwelijks afwijkend. De dood van Epstein heeft leidde tot een hoop complottheorieën , en Epstein pleegde geen zelfmoord, is een geworden bonafide meme , verschijnen in borden bij universiteitsvoetbalwedstrijden en berichten van invloedrijke experts zoals Joe Rogan .

Voor alle duidelijkheid: de lijkschouwer van New York City heeft geoordeeld dat: Epstein stierf door zelfmoord . Een voormalige NYC keuringsarts ingehuurd door De broer van Epstein heeft deze bevinding betwist , maar die examinator was ontslagen na een lange reeks fouten op zijn wacht , waardoor zijn woord een beetje onbetrouwbaar.

Maar dat weerhoudt prominente individuen, tot en met Donald Trump, er niet van om mee te doen aan de speculatie. De dag van Epsteins dood, president Trump geretweet een conservatieve persoonlijkheid die een video ondertitelde waarin hij uitgebreid uiteenzet over zijn theorieën met we weten wie dit heeft gedaan en de hashtags #ClintonBodyCount en #ClintonCrime family. Trump was duidelijker dan Gosar toen hij suggereerde wie hij dacht dat Epstein had vermoord: Bill en/of Hillary Clinton .

Om te begrijpen wat hier aan de hand is, hoef je niet alleen iets te weten over Epsteins vroegere vriendschap met Clinton (of met Trump). U hoeft alleen maar de rol te begrijpen die beschuldigingen van moord door de Clintons hebben gespeeld in moerassen van rechtse koorts sinds de jaren negentig, te beginnen met de zelfmoord van Vince Foster en doorgaan met de volledig willekeurige moord op de staflid van het Democratisch Nationaal Comité in 2016 Seth Rich .

Wat is de Clinton Body Count?

Volgens een geschiedenis en ontmaskering voor het eerst gepubliceerd door Snopes in 1998, de body count-meme ontstond in 1993 met de advocaat van Indianapolis en activist van de militiebeweging Linda Thompson , die een lijst heeft samengesteld van 34 mensen die banden hebben met de overleden Clintons en deze de titel The Clinton Body Count: Coincidence or the Kiss of Death heeft gegeven? William Dannemeyer, notoir homofoob voormalig congreslid uit Orange County, Californië, pakte de lijst op, bracht hem bij tot 24, en stuurde het congresleiderschap in 1994 terwijl hij zich kandidaat stelde voor de Amerikaanse Senaat.

Thompson leverde – naar eigen zeggen – geen direct bewijs dat de Clintons verantwoordelijk waren voor een van de doden, en Snopes geeft een uitgebreid overzicht van alle van hen, waarvan de meeste gemakkelijk te verklaren hartaanvallen, vliegtuigcrashes of zelfmoorden waren.

De meest opvallende naam op de lijst is Vince Foster , de plaatsvervangend raadsman van het Witte Huis die op 20 juli 1993 door zelfmoord stierf. Foster was een collega van Hillary Clinton bij de Rose Law-firma in Little Rock, Arkansas, en kwam naar Washington, DC, als onderdeel van de bemanning van Arkansas-loyalisten die toegetreden tot de regering-Clinton. In zijn functie hielp Foster bij het doorlichten van overheidsfunctionarissen en zei hij dat hij het gevoel had dat hij de president in de steek had gelaten toen Clintons eerste twee keuzes voor procureur-generaal werden gedwongen zich terug te trekken vanwege onthullingen dat ze immigranten zonder papieren hadden ingehuurd.

Foster raakte ook verwikkeld in een schandaal rond het ontslag van personeel in het reisbureau van het Witte Huis en in juridische geschillen over toegang tot gegevens over de taskforce voor de gezondheidszorg van Hillary Clinton, wat hem een ​​hele reeks harde Wall Street Journal-artikelen opleverde .

Overweldigd door deze omstandigheden, en duidelijk worstelend met een depressie, schoot Foster zichzelf dood. Maar bijna onmiddellijk sprongen conservatieven op het idee dat Foster was vermoord. Degenen die de vlammen aanwakkerden, waren onder meer de redactie van tijdschriften , Richard Brookhiser van National Review , en dan-Rep. Dan Burton , die probeerde wat amateuristisch ballistisch onderzoek naar de zaak te doen door een grote vrucht in zijn achtertuin te schieten. Rapporten verschillen over de vraag of Burton een watermeloen, een pompoen of een meloen heeft geschoten.

Talrijke onderzoeken, zoals mijn collega Matt Yglesias legt het hier uit , hebben ontdekt dat Foster door zelfmoord is omgekomen. Maar de gretigheid van conservatieven, zowel op het meer samenzweerderige rechts als op respectabele plaatsen zoals de redactieraad van Journal (Brookhiser een boek dat het zelfmoordonderzoek in de New York Times in twijfel trok, positief beoordeelde ), om te twijfelen dat die bevindingen het idee van een Clinton Body Count voedden. Dus in de toekomst, toen mensen die verbonden waren met de Clintons stierven vanwege gemakkelijk te begrijpen oorzaken (zoals: voormalig zakenpartner Jim McDougal's hartaanval dood in de gevangenis ), werd hun dood reden voor speculatie.

hoeveel kost de universiteit in 2030?

De dood van Seth Rich in 2016 was de volgende grote gebeurtenis die de samenzweringen van Clinton Body Count aanwakkerde. Rich was een 27-jarige staflid van het Democratisch Nationaal Comité die werd neergeschoten bij wat de politie dacht dat het een poging tot overval was in DC. Maar bijna zodra hij stierf, grepen Clinton-haters zijn dood aan en probeerden te beweren dat Hillary en/of Bill verantwoordelijk was. Nadat deze geruchten begonnen, gaf Julian Assange van Wikileaks de samenzweringstheoretici een motief door te laten doorschemeren dat Rich, en niet Russische hackers, WikiLeaks de e-mails van de DNC had verstrekt. WikiLeaks bood vervolgens een beloning van $ 20.000 aan voor informatie over de dood van Rich. De implicatie was dat de moord op Rich een straf was voor het lekken van schadelijke interne e-mails.

Deze complottheorie was altijd absurd ; er is overvloedig bewijs van Russische hacking , had Rich geen toegang tot alle interne e-mails van de DNC, en hij had zeker geen toegang tot alle andere informatie die Rusland had teruggevonden, zoals de e-mails van Clinton-campagneleider John Podesta. De rijke familie zou uiteindelijk tevergeefs Fox News aanklagen voor zijn inspanningen om verspreid de complottheorie .

Maar voor samenzweringstheoretici van Clinton Body Count was de onsamenhangendheid van de theorie in de Rich-zaak nooit een belemmering. De Rich-theorie werd al snel onderdeel van de bredere QAnon-samenzweringstheorie, die te byzantijns is om hier in detail uit te leggen, maar die mijn collega Jane Coaston vat het samen als argument dat speciaal aanklager Robert Mueller en president Donald Trump samenwerken om duizenden in het zicht verborgen kannibalistische pedofielen bloot te leggen (waaronder Hillary Clinton en acteur Tom Hanks). Het is duidelijk dat de slachtoffers van Clintons kannibalistische pedofilie een toevoeging zijn aan het aantal doden.

Hoe dit past bij Epstein

De beschuldigingen van Foster, Rich en QAnon zijn duidelijk absurd. En we moeten heel duidelijk zijn, er is op dit moment geen stevig bewijs om te suggereren dat Epstein is vermoord, laat staan ​​vermoord door mensen met banden met de Clinton.

Epstein had zeer reële banden met Bill Clinton. Dat doet niet betekenen dat Clinton iets te maken had met zijn dood, net zo min als beschuldigingen dat Donald Trump heeft een 13-jarig meisje verkracht terwijl ze omging met Epstein betekenen dat Trump iets te maken had met de dood van Epstein.

zijn elven echt op de plank

Mijn collega Andrew Prokop de interacties van Clinton met Epstein samengevat aldus:

Volgens de Emily Shugerman van Daily Beast , bezocht Epstein het Witte Huis voor een donorevenement tijdens het presidentschap van Bill Clinton en ontmoette daar verschillende keren een medewerker van het Witte Huis. Shugerman ontdekte ook een brief uit 1995 van zakenvrouw Lynn Forester waarin ze zei dat ze het leuk vond om Clinton kort te ontmoeten tijdens een recent evenement en haar vijftien seconden toegang gebruikte om Jeffrey Epstein en valutastabilisatie te bespreken.

Kort nadat Bill Clinton in 2001 zijn presidentschap afsloot, werden de banden sterker. Clinton ging een nieuwe fase van zijn carrière in, waarin hij de wereld zou rondreizen, filantropische initiatieven zou lanceren, met rijke mensen en beroemdheden zou omgaan en geld zou verdienen.

Wat Clinton naar Epstein trok, was vrij eenvoudig: hij had een vliegtuig, Landon Thomas Jr. schreef in dat profiel van het tijdschrift New York uit 2002 . Clintons assistent Doug Band maakte de introductie, en in september gingen Epstein en Clinton op tournee door vijf Afrikaanse landen, samen met acteurs Kevin Spacey en Chris Tucker. Volgens het team van Clinton ging de reis over democratisering, empowerment van de armen, burgerservice en de bestrijding van hiv/aids. (Het was die reis die Epstein voor het eerst tot enige mediaberuchtheid verhief, toen journalisten begonnen te graven in de nieuwe vriend van Clinton.)

Dat was niet de enige reis. Volgens Clinton-woordvoerder Angel Ureña, in een verklaring vorige week, was er nog een naar Afrika, een naar Europa en een naar Azië – maar, zegt hij, Clinton en Epstein hebben elkaar al meer dan tien jaar niet gesproken.

Virginia Giuffre heeft zei in een beëdigde verklaring dat Clinton ook aanwezig was op Little St. James Island, het privé-eiland van Epstein op de Amerikaanse Maagdeneilanden. Maar tot nu toe is er geen bevestiging voor deze bewering, en Ureña zegt Clinton is er nooit geweest .

Noch Giuffre, noch enige andere aanklager van Epstein heeft beweerd dat Clinton seks met hen had. Clinton was echter geloofwaardig beschuldigd van verkrachting door Juanita Broaddrick In de jaren zeventig.

Wat de samenzweringstheorieën gedeeltelijk zo frustrerend maakt, is dat ze gebaseerd zijn op echte elementen: geloofwaardige beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen Bill Clinton, Clintons echte banden met Jeffrey Epstein en Epsteins eigen goed gedocumenteerde seksuele misdrijven. Er is geen ongelooflijk inventieve samenzweringstheorie voor nodig om van die beschuldigingen over te gaan dat Clinton deel uitmaakte van Epstein’s seksueel misbruik en van daaruit naar wilde beschuldigingen dat Clinton Epstein had laten vermoorden.

Maar we moeten heel duidelijk zijn dat er op het moment van dit schrijven geen enkel bewijs is om te suggereren dat iemand de dood van Epstein heeft bevolen, en zeker geen enkel bewijs dat Bill Clinton die persoon was.