Constanza Romero Wilson over hoe Denzel Washington het toneelstuk Fences van haar man tot leven bracht

Denzel Washington en Viola Davis in Fences David Lee / Paramount Pictures

De Pulitzer Prize-winnende toneelschrijver August Wilson schreef: hekken in 1983, en het stuk zelf speelt zich twee en een halve decennia eerder af, in 1957. Maar toen de verfilming ervan in december 2016 arriveerde, voelde het griezelig actueel.

Geregisseerd door en met in de hoofdrol Denzel Washington naast Viola Davis , hekken — nu een van de negen genomineerden voor Beste Film voor 2017 — is een onwrikbare weergave van hoe ras en privileges zich afspelen in het leven van een arme zwarte familie in een onofficieel gescheiden Pittsburgh. Schreef Vox filmcriticus Alissa Wilkinson toen het in december debuteerde, voelt het verhaal fris aan, alsof het is geschreven om zich in de zorgen van 2016 te voegen.

Verwant



Denzel Washington en Viola Davis zijn opmerkelijk in de tijdige en tijdloze Fences

Het bronmateriaal van de film maakt deel uit van Wilson's American Century Cycle (ook bekend als de Pittsburgh Cycle), een serie van 10 toneelstukken over Afro-Amerikanen in Pittsburgh, die elk een ander decennium in de 20e eeuw vertegenwoordigen. hekken , de beroemdste van de 10, vertelt het verhaal van Troy Maxson (Washington in de film), die als jonge man een veelbelovende honkbalspeler was en nu werkt als vuilnisman.

Wilson was een van de eerste Afro-Amerikaanse toneelschrijvers die nationale erkenning kreeg en de verhalen van gewone zwarte Amerikanen op het podium vertelde. Hij vertelde de Paris Review :

Hier in Amerika hebben blanken een bepaalde kijk op zwarten. Ik denk dat mijn toneelstukken hen een andere manier bieden om naar zwarte Amerikanen te kijken. Bijvoorbeeld, in hekken ze zien een vuilnisman, een persoon naar wie ze niet echt kijken, hoewel ze elke dag een vuilnisman zien. Door naar het leven van Troy te kijken, ontdekken blanke mensen dat de inhoud van het leven van deze zwarte vuilnisman door dezelfde dingen wordt beïnvloed - liefde, eer, schoonheid, verraad, plicht. Erkennen dat deze dingen net zo goed deel uitmaken van zijn leven als het hunne, kan van invloed zijn op hoe ze denken over en omgaan met zwarte mensen in hun leven.

Zowel Washington als Davis hebben gesproken over hoe belangrijk hekken is voor hen een manier om de onvertelde verhalen van zwart Amerika te vertellen. In januari, nadat Davis won de Golden Globe voor beste vrouwelijke bijrol voor haar vertolking van Troy's vrouw Rose, gebruikte ze haar dankwoord om haar prijs op te dragen aan haar vader, de originele Troy, en zei: Hij had een verhaal, en het verdiende om verteld te worden, en August Wilson vertelde het.

Verwant

Sommigen zeggen dat Hollywood geen voeling heeft met Amerika. De genomineerden voor Beste Film van 2017 zeggen anders.

Wilson stierf in 2005, en nu heeft zijn weduwe Constanza Romero Wilson - een Tony-genomineerde theaterontwerper in haar eigen recht - een producentenkrediet voor de verfilming van hekken en is in gesprek met Washington en HBO om meer toneelstukken van Wilson voor het scherm aan te passen. Ik sprak met Romero Wilson via de telefoon over: Schutting s ’ reis naar Hollywood en over wat het werk van August Wilson zo geschikt maakt voor ons huidige moment.

Het interview is licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Constance Grady

hekken ging voor het eerst op het podium in 1983, met in de hoofdrol James Earl Jones en Mary Alice. Uw man August Wilson bewerkte het tot een scenario, geloof ik in 1987. Het vond uiteindelijk zijn weg naar het scherm in 2016. Hoe verliep dat proces? Wat was het verhaal?

Constance Romero Wilson

Het is zo'n lang en complex verhaal, en het is echt een verhaal van ongeveer 30 jaar.

Augustus had zo'n groot succes met hekken op Broadway, en toen verkocht hij het scenario aan Paramount voor een goede som geld. Hij ging verder met het schrijven van het scenario. Hij hoopte, en hij was heel openlijk over zijn hoop , voor een zwarte regisseur om deze eerste film tot leven te brengen, omdat het echt zoveel zegt over de zwarte gemeenschap en de zwarte cultuur.

Destijds maakte dat het water een beetje hobbelig, en het was erg moeilijk voor de studio om de juiste te vinden - niet dat er op dat moment geen zwarte regisseurs aan het werk waren, hoewel er nu meer zijn, maar het was moeilijk om vind de juiste. Studio's hebben zoveel projecten gaande.

Scott Rudin, een geweldige producer, kwam halverwege de jaren '90 aan boord om te zien of hij kon proberen het script nieuw leven in te blazen en het te laten gebeuren. August herschreef het script de hele jaren '90 en het bleef opnieuw hangen in iemands la.

August stierf in 2005. In 2010, of 2009, kreeg Denzel Washington een telefoontje van Scott Rudin die zei: Hé, ik heb hekken . Aangezien Denzel Washington een acteur van het toneel is, nam hij in de eerste plaats de geweldige beslissing om het stuk eerst op te voeren in een Broadway-revival.

Ik weet niet of hij van plan was de film te maken toen hij voor het eerst het stuk op Broadway produceerde, maar ongeveer twee jaar geleden belde hij me op en zei: Hé, ik heb eindelijk mijn schema vrijgemaakt voor hekken de film, en ik beloof dat ik August trots zal maken.

En het is verbazingwekkend hoe snel dingen gaan als iemand als Denzel Washington aan boord is. Denzel maakte het waar! Ik ben zo dankbaar en zo trots dat ik erbij mocht zijn.

Constance Grady

Je bent een theaterontwerper en je hebt een Tony-nominatie verdiend voor het ontwerpen van de kostuums voor de Broadway-revival van 2010 hekken met in de hoofdrol Denzel Washington en Viola Davis. Wat was je proces bij het werken aan die productie? Wist je precies hoe je wilde dat de kostuums eruit zouden zien?

Constance Romero Wilson

Het was een prachtig proces. Ik had natuurlijk de originele productie in 1983 gezien. Maar ook al speelt dit stuk zich af in 1957, je actualiseert het perspectief vanuit het oogpunt van 2010. En de acteurs dicteren zo veel. Viola speelt een roos die heel anders is dan Mary Alice. Ze had zoveel leven en gelach en liefde en sensualiteit in het begin met Troy, en ik wilde dat echt verzilveren met veel kleur en patronen en zo.

Vanuit dat perspectief kwam ik het stuk eigenlijk binnen. Werken met de acteurs, iedereen is een beetje anders. Vooral Stephen McKinley Henderson, die Bono [de beste vriend van Troje] speelt, is zo'n wat ik Wilsoniaanse acteur noem en hij heeft zo'n bijzondere uitstraling.

Constance Grady

Was je betrokken bij het vertalen van de kostuums voor de film?

Constance Romero Wilson

Nee, dat was de geweldige Sharon Davis. Toen ik naar de set ging, is zij de eerste persoon die ik ontmoette. Ze kwam uit de trailer en zei hallo, en het was als een bliksemschicht: Oh! Jij bent Sharon Davis!

Maar weet je, als kostuumontwerper was het moeilijk om mijn handen thuis te houden, toen ik de acteurs op de set zag rondlopen. Ik wilde steeds met hun haar en hun kragen spelen. [Lacht]

Constance Grady

Kun je me vertellen over het project waaraan je werkt met HBO en Denzel Washington om meer van de Pittsburgh-cyclus aan te passen?

Constance Romero Wilson

We hebben een deal gesloten met HBO om meer films te maken van de toneelstukken van August Wilson. Er is De zwarte onderkant van Ma Rainey volgende gebeuren, waar ik zo naar uitkijk om met Denzel samen te werken. We zullen zien hoe we de rest voor HBO gaan doen, voor het grotere scherm of het kleinere scherm.

Zoals ik het zie, heb ik een doos vol prachtige edelstenen, en elke edelsteen is anders, en elk vereist zijn eigen specifieke behandeling en zijn eigen specifieke setting.

Constance Grady

Is er een bepaald stuk waar je vooral naar uitkijkt om op het scherm te zien?

Constance Romero Wilson

Ik denk dat de echte grotere, epische toneelstukken spannend zullen worden. Joe Turner's Come and Gone , Juweel van de oceaan , De pianoles , Koning Hedley II - die zijn allemaal zo groot en zo episch dat ik denk dat ze prachtig zullen werken op het scherm.

Wat ik zo opwindend vind aan de woorden van August, is dat hij altijd spreekt wanneer we leven. De curator, de poortwachter, de executeur-testamentair van zijn nalatenschap zijn, is een enorme uitdaging en het blijft me verbazen.

Constance Grady

Waarom denk je dat deze projecten nu eindelijk tot wasdom komen? Wat is het met het huidige moment dat deze toneelstukken zo aantrekkelijk voor ons maakt?

Constance Romero Wilson

Ik denk dat je veel antwoorden op die vraag zult krijgen, maar voor mij is het de waarde van het menselijk leven, het potentieel en de uitdaging, en de belofte aan elk individu dat deel uitmaakt van onze samenleving en onze gemeenschap. Troje binnen hekken werd geboren met zoveel belofte, en hij had een geweldige atleet kunnen zijn, als hij de juiste omstandigheden en de juiste mogelijkheden tot zijn beschikking had gehad.

Wat het mij zegt is, laten we eens kijken naar het potentieel en het grote vermogen om bij te dragen binnen zoveel jonge mensen, met allerlei achtergronden uit allerlei culturele plaatsen. Laten we eens kijken hoe ze kunnen bijdragen aan onze wereld. Er is een lijn in hekken die zegt: Er had nooit geen tijd te vroeg mogen zijn! Deze tijd mag voor hen niet te vroeg zijn.

walking dead seizoen 7 finale einde