De controversiële opening van de Amerikaanse ambassade in Jeruzalem, uitgelegd:

Terwijl het ambassade-evenement plaatsvond, doodden Israëlische soldaten tientallen Palestijnse demonstranten langs de grens met Gaza.

Amerikaanse ambassadeur in Israël David Friedman luistert terwijl Israël

De Amerikaanse ambassadeur in Israël David Friedman luistert terwijl de Israëlische premier Benjamin Netanyahu een toespraak houdt tijdens de opening van de Amerikaanse ambassade in Jeruzalem op 14 mei 2018.

AFP/Getty Images

Op maandag, de VS officieel erkend Jeruzalem als de hoofdstad van Israël als een nieuwe Amerikaanse ambassade daar geopend.



Het is een controversiële stap die breekt met decennia van officieel Amerikaans beleid – en het komt op een bijzonder tumultueuze tijd voor Israël en de regio.

President Donald Trump kondigde in december zijn besluit aan om de ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem te verplaatsen, en noemde het een langverwachte stap om het vredesproces te bevorderen en te werken aan een duurzaam akkoord.

Op 14 mei, die samenviel met de 70e verjaardag van de oprichting van Israël, hebben Trumps dochter Ivanka, haar man Jared Kushner, minister van Financiën Steven Mnuchin en een aantal congresleden woonde bij openingsplechtigheid in het voormalige consulaatgebouw in de wijk Arnona in Jeruzalem. De nieuwe ambassade wordt daar tijdelijk gehuisvest, omdat het bestuur een permanente locatie zoekt. Naar verluidt waren ook christelijke en joodse religieuze leiders aanwezig – de gastenlijst bevatte bijna 800 mensen. Trump zelf sprak via videolink uit Washington.

Maar toen het ambassade-evenement op maandag van start ging, schoten Israëlische soldaten op Palestijnse demonstranten aan de grens met Gaza.

Vanaf dinsdagochtend hadden ze gedood bij... minimaal 60 personen en verwondde duizenden anderen. Veel van de demonstranten waren ongewapend, hoewel sommigen stenen en molotovcocktails gooiden. Het Israëlische leger zei ook dat ze drie demonstranten hadden neergeschoten die probeerden een bom tot ontploffing te brengen. Tot nu toe zijn er geen Israëliërs gewond geraakt.

Palestijnen zijn in hun zevende week van protesten aan de grens met Gaza, waarin wordt opgeroepen tot het recht op terugkeer naar het gebied dat nu deel uitmaakt van Israël. Ze protesteren ook tegen de humanitaire crisis in Gaza, die lijdt onder een verstikkende Israëlische en Egyptische blokkade.

De opening van de ambassade komt ook vlak voor wat de Palestijnen noemen Nakba-dag , of de Dag van de Catastrofe, waar Palestijnen de landen herdenken die ze zijn ontvlucht of waaruit ze zijn verdreven na de oprichting van de staat Israël. Ramadan, de islamitische heilige maand, begint deze week ook.

Ondertussen, Israël en Iran schaduw oorlog in Syrië komt steeds meer in de buurt van een echt, volslagen conflict. Op 9 mei lanceerde Iran naar verluidt 20 raketten op de Golanhoogte, en Israël reageerde met aanvallen op aan Iran gelieerde doelen in Syrië. Vorige week kondigde Trump aan dat de VS zich terugtrokken uit de... Nucleair akkoord met Iran , een stap die Iran dichter bij het verwerven van een nucleair wapen zou kunnen brengen.

Alles bij elkaar genomen vindt de verhuizing van de ambassade plaats in een chaotische, onvoorspelbare en gevaarlijke tijd voor zowel de regio als Israël zelf. En hoewel het Witte Huis zegt dat het verplaatsen van de Amerikaanse ambassade naar Jeruzalem de stabiliteit en de kans op vrede zal vergroten, is er een echte reden om je zorgen te maken dat het het tegenovergestelde zal doen.

Dit is waarom de verhuizing van de ambassade zo controversieel is

Toen de president in december het besluit aankondigde om de ambassade te verhuizen, plaatste hij hem midden in het decennialange conflict over Jeruzalem.

Als Sarah Wildman en Jennifer Williams schreven voor Vox in december claimen zowel de Palestijnen als de Israëli's Jeruzalem als hun hoofdstad, en de stad bevat plaatsen die heilig zijn voor zowel joden als moslims. Hoewel het Israëlische parlement en het huis van de premier in Jeruzalem zijn, zitten ze in West-Jeruzalem, aan de kant van de stad die Israël sinds 1949 controleert. Israël veroverde Oost-Jeruzalem in 1967 en annexeerde die helft van de stad.

De internationale gemeenschap beschouwt Oost-Jeruzalem als bezet gebied. Maar die helft van de stad bevat ook plaatsen die heilig zijn voor alle drie de grote monotheïstische religies, waaronder de Westelijke Muur, de heiligste plaats ter wereld waar Joden openlijk kunnen bidden, en Haram al-Sharif, Arabisch voor het Edele Heiligdom, een heilige plaats voor Moslims die de Israëli's de Tempelberg noemen.

De Palestijnen willen de stad officieel verdelen en van Oost-Jeruzalem de hoofdstad maken van een toekomstige Palestijnse staat. De Israëli's zijn het daar niet mee eens - en de rechtse regering van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu heeft lang duidelijk gemaakt dat het zou niet overwegen concessies doen aan Jeruzalem, deels omdat Joden van de Westelijke Muur werden geweerd toen de Oude Stad in de jaren voor de oorlog van 1967 onder Jordaanse controle stond.

Dit alles helpt verklaren waarom de Israëlische regering verheugd was toen Trump een belofte nakwam die hij tijdens zijn campagne keer op keer had gedaan en Jeruzalem als de hoofdstad van Israël erkende.

Voor alle duidelijkheid: Trump is niet de eerste Amerikaanse president die praat over het verplaatsen van de Amerikaanse ambassade naar Jeruzalem. Als Politiek benadrukt, zei Bill Clinton dat hij het idee in principe steunde. George W. Bush verklaarde dat hij de Amerikaanse ambassadeur daar in 2000 zou brengen. En Barack Obama, van zijn kant, verwees naar de stad als de hoofdstad van Israël en zei dat het onverdeeld moest blijven. Het congres heeft ook herhaaldelijk wetgeving aangenomen waarin wordt opgeroepen tot de verhuizing van de ambassade.

Maar geen van de vorige presidenten zette door – een van de redenen is dat de stap de VS volledig aan de kant van Israël lijkt te plaatsen.

Ilan Goldenberg, een Midden-Oosten-expert bij het Center for New American Security, vertelde me dat het besluit van Trump de geloofwaardigheid van de VS als neutrale partij in het conflict aanzienlijk ondermijnt.

Als het land dat de afgelopen 25 jaar de Israëlisch-Palestijnse vredesprocesonderhandelingen heeft geleid, wordt verondersteld dat de VS zich gedragen als de brandweerman, zei hij. In plaats daarvan gedragen we ons als de brandstichter - we maken het alleen maar erger.

De verhuizing van de ambassade zou ook de kansen op een vredesovereenkomst, die al ver weg zijn aangezien de twee partijen al jaren geen serieuze vredesbesprekingen hebben gehouden, bijna onmogelijk maken.

Jeruzalem is de spil van een Israëlisch-Palestijnse vredesregeling, vertelde Khaled Elgindy, een collega van het Brookings Institution, een denktank in Washington, me.

Trumps erkenning van de stad als de hoofdstad van Israël is een enorme overwinning voor de Israëli's, voegde hij eraan toe, maar het haalt in wezen ook een Palestijnse staat van tafel.

Mensen verwachtten dat de Arabische straat zou exploderen toen Trump de verhuizing aankondigde. Het deed het niet.

Een groot deel van de wereld was geschokt toen Trump de aanstaande verhuizing van de ambassade aankondigde, en wereldleiders vreesden dat er een uitbarsting van geweld zou komen. Palestijnen hielden een algemene staking en vier demonstranten stierven tijdens botsingen met Israëlische soldaten. Duizenden protesteerden in Turkije, Libanon, Marokko en elders. Maar de protesten waren van korte duur en meestal vreedzaam. De massale gewelddadige reactie waar mensen bang voor waren, kwam nooit.

De reacties van naburige Arabische landen zijn de afgelopen maanden inderdaad tamelijk gedempt. Velen hebben te maken met hun eigen binnenlandse problemen, zoals economische problemen, politieke onrust in de nasleep van de Arabische Lente en twee aanhoudende conflicten in Syrië en Jemen.

De mensen in de regio hebben de afgelopen jaren veel ontberingen doorgemaakt als gevolg van oorlog, conflicten en autoritarisme, zegt H.A. Hellyer, een expert op het gebied van de politiek van de Arabische wereld, vertelde me. Ik denk niet dat ze de bandbreedte hebben om te reageren op deze laatste politieke verontwaardiging.

Er is ook het feit dat verschillende Arabische landen stilletjes dichter naar Israël zijn gaan groeien. Twee jaar lang, Egypte in het geheim staat Israël toe drone-aanvallen uit te voeren tegen militante groepen op het onrustige Sinaï-schiereiland. Mohammed bin Salman, de Saoedische kroonprins die informeel bekend staat als MBS, zou naar verluidt het Palestijnse leiderschap in diskrediet gebracht tijdens een bezoek aan de VS in maart en zeiden: Het wordt tijd dat de Palestijnen de voorstellen aannemen en ermee instemmen om naar de onderhandelingstafel te komen of hun mond te houden en te stoppen met klagen. In een Atlantisch interview zei hij ook dat Israël het recht had om hun eigen grond.

En vorige week, nadat Trump de VS had teruggetrokken uit de nucleaire deal met Iran en Iran naar verluidt raketten op Israël had afgevuurd, Minister van Buitenlandse Zaken van Bahrein twitterde dat Israël het recht heeft om zichzelf te verdedigen tegen Iraanse agressie – een teken dat de Arabische angst voor de groeiende dreiging van Iran de vroegere regionale meningsverschillen zou kunnen overtroeven.

Ondanks deze tekenen zou het echter verkeerd zijn om aan te nemen dat het Palestijns-Israëlische conflict van de radar is verdwenen voor Arabische leiders. De Saoedische koning Salman bin Abdulaziz al-Saud zette de kwestie van Palestina vorige maand bovenaan de agenda van de conferentie van de Arabische Liga en verklaarde dat het de top van Jeruzalem, en gaf een krachtige verklaring af waarin de geplande verhuizing van de ambassade van Washington werd veroordeeld. En MBS zelf zei dat er geen normalisatie met Israël zou zijn totdat de Palestijnse kwestie was opgelost.

Deze tegenstrijdige signalen betekenen dat het onmogelijk is om te weten of de daadwerkelijke verhuizing van de ambassade zal leiden tot wijdverbreid geweld in de buurlanden - of relatief stil voorbijgaat.

Het besluit van Trump zal waarschijnlijk niet de uitkomst hebben die hij zegt te willen

Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken wordt de nieuwe ambassade geopend in het gebouw dat de huidige consulaire operaties in het zuiden van Jeruzalem huisvest. Er zijn plannen om het tegen eind 2019 te verhuizen naar een apart bijgebouw en een permanente locatie.

De regering-Trump zegt dat het... geen standpunt innemen over definitieve statuskwesties zoals de grenzen van de Israëlische soevereiniteit in Jeruzalem. En tijdens een bezoek aan het Witte Huis op vrijdag zei de Amerikaanse ambassadeur in Israël, David Friedman, dat de stap was gezet om een ​​betere dynamiek voor vrede te creëren, en dat dit vanuit een breder perspectief de stabiliteit ten goede komt.

Maar Friedman zei ook dat geen van de leden van de Amerikaanse delegatie die de verhuizing van de ambassade kwamen vieren, plannen had om Palestijnse functionarissen te ontmoeten.

En experts zeggen dat deze stap in wezen alle mogelijke gesprekken met Palestijnen stopzet.

wanneer hebben we een echte id nodig om te vliegen?

Als je geen Palestijnse betrokkenheid hebt, heb je geen vredesproces. Zo simpel is het, vertelde Elgindy me. Ik zie niet in hoe een Palestijnse leider na maandag met deze regering kan praten over het vredesproces.

Het lijkt veel waarschijnlijker, vervolgde Elgindy, dat een ander land zal moeten ingrijpen en de primaire rol van het toezicht op vredesonderhandelingen op zich zal moeten nemen. Maar het is onduidelijk welk land dat zou zijn of hoe lang het zou duren.

Nu de VS effectief in diskrediet is gebracht door deze stap, hebben we een vacuüm dat waarschijnlijk niet snel zal worden opgevuld. Alles wat zou ontstaan, zou een geheel nieuw kader voor vrede moeten zijn, vertelde hij me. We zitten gewoon in het ongewisse.