De controverse over Bill Gates die de grootste particuliere landbouwgrondbezitter in de VS wordt

Mensen leggen verbanden tussen de uitgestrekte landbouwgronden van Gates en pleitbezorging voor klimaatverandering.

Bill Gates tuurt terwijl hij voor een afbeelding van de aarde zit.

Bill Gates heeft de afgelopen jaren verrassend veel landbouwgrond gekocht.

waarom is de kamer zo slecht?
Michael Gottschalk/Photothek via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Bill Gates is misschien een tech-miljardair, maar hij en zijn vrouw Melinda French Gates, die dat wel zijn in het proces van echtscheiding , zijn ook twee van de grootste particuliere landbouwgrondeigenaren in de Verenigde Staten.

Recente rapporten waarin de omvang van het landbezit van Gates wordt beschreven hebben gevraagd kritiek van sommige milieuvoorvechters en boeren, die zeggen dat er een tegenstrijdigheid lijkt te bestaan ​​tussen zijn publieke milieubepleiten en zijn persoonlijke investeringsstrategie.

Anderen hebben gespeculeerd dat de aankoop van landbouwgrond een onderdeel kan zijn van de algehele klimaatinspanningen van de miljardair. Bill Gates heeft gezegd dat er hoe dan ook geen verband is. Maar de nieuwe details over de aankopen - en de discussie eromheen - dienen als een belangrijke herinnering dat miljardairs hun enorme rijkdom op allerlei onverwachte plaatsen kunnen opslaan, en dat er vaak een spanning kan zijn tussen hun persoonlijke investeringen en hun meer gepubliceerde filantropische het werk.

hoe vaak komt het verwijderen van verstandskiezen voor?

Op dinsdag, NBC Nieuws meldde dat de Gatesen in de afgelopen 10 jaar meer dan 269.000 acres boerderij in de Verenigde Staten hadden verworven. Die aankopen, gedaan met de hulp van het in Washington gevestigde bedrijf Cascade Investment en een aantal shell-bedrijven, omvatten landbouwgrond in bijna 20 staten die groenten verbouwen zoals wortelen, sojabonen en aardappelen (waarvan sommige terechtkomen in de friet van McDonald's) . Deze details komen nadat het landbouwbedrijf The Land Report in januari meldde dat de tech-miljardair en zijn vrouw van het land waren beste particuliere landbouwgrondeigenaren in het land . Een analyse van NBC News identificeerde Gates ook als de grootste eigenaar van landbouwgrond in de VS.

Bijna 300.000 hectare is veel land voor één gezin of particulier om te bezitten, maar het is nog steeds maar een klein deel van de geschatte 911 miljoen acres landbouwgrond in de VS. Hoewel Gates een van de grootste particuliere eigenaren van landbouwgrond in het land lijkt te zijn, is hij verre van de enige die landbouwgrond in zijn investeringsstrategie wil opnemen.

Zoals Mother Jones onlangs meldde, andere grote financiële bedrijven hebben ook geprobeerd landbouwgrond te kopen, ook al hebben ze geen enkele bemoeienis met de dagelijkse landbouwactiviteiten. Land Report, het verkooppunt dat Gates de belangrijkste particuliere boerderijeigenaar noemde, merkt verschillende andere families op die meer dan 100.000 hectare claimen. Het Amerikaanse ministerie van landbouw schat dat ongeveer 30 procent van de landbouwgrond in de VS wordt verhuurd door eigenaren die als landeigenaren dienen en niet betrokken zijn bij de landbouw, zoals Gates.

Dit alles wil zeggen dat het geen verrassing zou moeten zijn dat Bill Gates, een van de rijkste mensen ter wereld, investeringen doet om zijn eigen financiële belangen te dienen.

Het is een goede investering, Johnathan Hladik, boer en beleidsdirecteur van het Centre on Rural Affairs. Het is slim, het is stabiel en vooral in de afgelopen decennia lijkt het omhoog te gaan.

Toch heeft het landeigendom van Gates bijzondere aandacht getrokken omdat de miljardair heeft geprobeerd naam te maken in klimaatadvocatuur. Gates promoot momenteel een boek over het onderwerp en heeft zichzelf en de Gates Foundation gepositioneerd als een leider in wat de toekomst van de landbouw eruit zou moeten zien, vooral met betrekking tot technologie.

Een boer en milieuadvocaat uit Georgia, John Quarterman, vertelde NBC dat hoewel hij verwachtte dat Gates duurzamere praktijken zou aanmoedigen na het kopen van landbouwgrond in de buurt, zijn verwerving van dat land niet veel veranderde. En de National Farmers Union heeft suggereerde dat het groeiende aantal niet-agrarische eigenaren, zoals Gates, die landbouwgrond opkoopt - en verhuurt - zou kunnen leiden tot praktijken die het milieu schaden: kortetermijnboeren die land huren, zullen minder snel maatregelen nemen voor natuurbehoud op de lange termijn, stelt de organisatie , en eigenaren van niet-boeren hebben niet de ervaring om het belang van de bescherming van natuurlijke hulpbronnen te begrijpen.

Anderen hebben het tegenovergestelde idee geopperd: dat de enorme investering van Gates in landbouwgrond een directe relatie zou kunnen hebben met zijn andere klimaatinspanningen. Nieuwsweek bijvoorbeeld onlangs voorgesteld zijn grondbezit kan verband houden met zijn investeringen in landbouwontwikkelingen op het gebied van klimaatverandering en Impossible Foods, hoewel het niet veel steun bood voor dat uitgangspunt.

wat gebeurt er met moslims in China?

Terwijl Bill Gates eerder heeft geprobeerd zijn werk aan het klimaat van de Gates Foundation te scheiden van zijn privé-investeringen, heeft Cascade Investment zijn reputatie op het gebied van duurzaamheid verdedigd.

In reactie op kritiek benadrukte een woordvoerder van Cascade Investment dat het al zijn landbouwgrond had opgenomen in een programma van Leading Harvest, een non-profitorganisatie die normen voor duurzaamheid vrijgeeft die zijn gericht op biodiversiteit, natuurbehoud en bodem. Cascade is van plan om door te gaan met het evalueren en implementeren van nieuwe initiatieven die de algehele duurzaamheid van zijn landbouwgrondportfolio zullen verbeteren, vertelde de woordvoerder aan Recode.

Meer in het algemeen zijn Gates en andere rijke kopers van landbouwgrond ook bekritiseerd omdat ze hebben bijgedragen aan de concentratie van grondbezit. Omdat ze meestal hogere biedingen kunnen uitbrengen dan lokale boeren zich kunnen veroorloven, bezitten uiteindelijk minder mensen hun eigen landbouwgrond. Als professor Nick Estes aan de Universiteit van New Mexico schreef voor de Guardian in april resulteert dit in een grotere drang naar monoculturen en intensievere industriële landbouwtechnieken om meer rendement te genereren, terwijl inheemse mensen en kleine boeren voorzichtiger zijn met het gebruik van land.

De problemen die spelen gaan verder dan de stukken land die Bill Gates heeft gekocht. Mensen hebben de neiging om ofwel naar het reddingsverhaal te zoeken - hij doet dit om de planeet te redden - of ze zoeken het tegenovergestelde - weet je, het is gewoon een andere hebzuchtige landeigenaar, Bruce Sherrick, een landbouwprofessor aan de Universiteit van Illinois Urbana Champaign, vertelde Recode . Sherrick, die in het bestuur van Leading Harvest zit, zegt dat de boerderijen die eigendom zijn van Gates een positieve stap zetten door de normen van Leading Harvest te volgen.

Gates maakte zelf een punt om zijn klimaatadvocatuur en zijn investeringen te differentiëren. In een Reddit AMA in maart leek de miljardair te proberen zijn belangenbehartiging voor het klimaat en zijn persoonlijke investeringen te scheiden toen hem werd gevraagd naar zijn rijkdom aan land. Mijn investeringsgroep koos ervoor om dit te doen. Het is niet verbonden met het klimaat. De landbouwsector is belangrijk, hij zei in de post, voordat we een meer algemene opmerking over ontbossing en biobrandstoffen toevoegen.

Maar wat Gates ook zou willen, veel waarnemers kunnen de twee dingen niet helemaal scheiden. Voor hen is Bill Gates de milieuactivist ook Bill Gates de commerciële landbouwgrondeigenaar, en ze denken dat de twee rollen met elkaar verbonden zijn, zelfs als Gates ze niet beschouwt.

de stemrechtenwet van 1965 veranderde de zuidelijke politiek door