Omgaan met oorlog en crisis door middel van memes

Doe wat je nodig hebt om de Derde Wereldoorlog het hoofd te bieden: Memes zijn de nieuwe therapie.

Een komisch kunstbeeld van Iran bevolkt door social media influencers.

6bigdaniel6 / Twitter

Nadat in de eerste week van januari het nieuws bekend werd dat president Trump opdracht had gegeven tot de moord op de Iraanse generaal Qassem Soleimani, was een van de snelste reacties te midden van de verrassing en verwardheid waren de memes.



Grappen over de mogelijke gevolgen van de dood van Soleimani waren meteen overal. Ze verspreidden zich vooral op TikTok en Twitter, waar hashtags zoals #WW3 enkele dagen voor grote trends zorgden. Een lid van de subreddit r/ww3memes , meer dan twee jaar geleden opgericht, bekend gemaakt op 3 januari is het tijd voor deze onderzeeër om op te stijgen. Het heeft momenteel meer dan 43.000 abonnees.

Je zou kunnen denken dat dit soort reacties jeugdig of afwijzend is, maar het is eigenlijk gewoon menselijk. Memes werken vaak als voorbeelden van grotere trends, maar ook als stand-ins voor culturele angsten en manieren om angsten of andere emoties door middel van humor uit te drukken en te verlichten. Het collectivisme van memes is ook een cruciaal onderdeel van hun populariteit, omdat hun snelle en zichtbare verspreiding ons allemaal helpt erachter te komen hoe we ons voelen over een nieuwstrend of ander onderwerp.

Dus wat vertelden de memes ons eigenlijk over hoe tienermememakers het Iraanse conflict en het grotere, meer abstracte idee van een derde wereldoorlog zien?

Verrassend genoeg lijken velen van hen veel minder angst te tonen dan je zou verwachten. In feite kwam de algemene toon van de memes neer op een soort vrolijke ambivalentie over het vooruitzicht van oorlog.

Er zijn duidelijke hiaten in de toon en het onderwerp van de memes van platform tot platform. En ze maken misschien al deel uit van een grotere toonverschuiving, weg van de gezonde meme naar iets dat meer geschikt is voor een tijdperk van apocalyps: een vastberadenheid om door de moeilijke tijden heen te feesten.

Verwant

TikTok wilde nooit politiek zijn. Te laat.

De overgrote meerderheid van de memes uitte hun bezorgdheid over het concept

Nadat het nieuws over de moord op Soleimani op 2 januari bekend was geworden, explodeerden memes over de gang van zaken op Twitter, TikTok en andere sociale-mediaplatforms. De memes verspreidden ideeën over het vooruitzicht van de Derde Wereldoorlog; over Iran en zijn cultuur; en over de hilariteit en absurditeit om een ​​moderne generatie tieners en jongvolwassenen de oorlog in te sturen.

Ondanks dat ze een aantal universele thema's op verschillende platforms hebben, zagen en voelden de meeste memes over de oorlog veel, veel anders van platform tot platform. Maar de overgrote meerderheid van hen maakte grapjes over mensen die opgeroepen werden om de oorlog te vechten.

De Amerikaanse regering heeft het concept in 1973 geëlimineerd, maar dat maakte de meme-makers niet uit - wat logisch is, want de angst dat het concept opnieuw wordt ingevoerd, heeft altijd de ronde gedaan onder tieners en jonge volwassenen. in 2016, een valse bewering dat Trump het concept dat op internet circuleerde terug wilde brengen als onderdeel van de grotere culturele bezorgdheid over zijn campagne.

Zoals het vaak gaat, Zwarte Twitter was de eerste community die deze meme aanstuurde. Dat is ook logisch, aangezien een terugkerende angst voor dienstplicht vooral heerst in de zwarte cultuur sinds de oorlog in Vietnam, toen zwarte mannen onevenredig getroffen door het ontwerp.

Met andere woorden, ondanks de vrees voor een mogelijke tocht tijdelijk crasht de Selective Service-website , de meme-makers verspreidden waarschijnlijk niet het idee dat het ontwerp nog steeds bestaat uit onwetendheid, maar uit een gevoel van angst over het land dat een nieuwe oorlog voert.

Dat ironische gevoel van vrolijkheid was een cruciaal onderdeel van alle memes. Een ding dat me meteen opviel aan de memes uit de Tweede Wereldoorlog op zowel Twitter als TikTok, was hoe luchtig hun toon was ondanks de ernst van het onderwerp.

Wat was Dat wat betreft?

Ondertussen was de andere overheersende emotie ... vrolijkheid?

Keer op keer was het overheersende thema in verband met de memes van de Derde Wereldoorlog het idee van de algemene onvoorbereidheid van Gen Z om te vechten in een oorlog van welke aard dan ook.

Deze humoristische angst nam de vorm aan van grappen over normale millennials en Gen Z-ers opdagen voor de oorlog gewoon om te feesten, of het te benaderen als een typisch spel van Fortnite of Call of Duty:

Heb je nul vaardigheden die je kan voorbereiden op de strijd? Ben jij Perzisch leren via Google ? De memes vertellen je dat je niet de enige bent die hilarisch slecht voorbereid is op een echte wereldwijde noodsituatie.

Er is nog een terugkerend thema dat gepaard gaat met al deze komische ellende in het licht van een dreigende wereldwijde crisis. Vooral op TikTok is er een subset van memes die lijken te genieten van de opwinding en pure adrenaline van oorlog voeren.

Het is zeldzaam om TikToks van de meme te zien die iets serieus over de oorlog zeggen - ze bestaan ​​echt , maar ze zijn ver in de minderheid door pogingen om WO III als een partij te vertegenwoordigen.

Zoals Fernando Alfonso III van CNN opmerkte, Memes uit de Derde Wereldoorlog zijn iets geweest een tijdje op internet, vooral toen het conflict tussen Trump en Noord-Korea in 2017 escaleerde. En zoals Ian Bogost van de Atlantische Oceaan opmerkte, het idee van Wereldoorlog III zelf is een dreigend spookbeeld sinds de Koude Oorlog, samen met de dreiging van een naderende nucleaire ramp.

Het apocriefe karakter van de volgende wereldoorlog zou kunnen helpen verklaren waarom zoveel van de memes ambivalent zijn over de vraag of de oorlog zelf een goede of slechte zaak voor het land zou zijn. Maar er is waarschijnlijk een eenvoudigere reden achter de ambivalentie: wanneer we deze grappen maken, denken we niet te diep na over wat ze allemaal betekenen.

De memes helpen een verhaal over de oorlog vorm te geven - en het ziet er niet altijd goed uit

Doorgaans zijn de WW3-memes op Reddit veel donkerder, politieker en scherper dan andere platforms.

Reddit

Ze zijn niet erg opwindend om naar te kijken, eerlijk gezegd, vertelde Dr. Saleem Alhabash me in een telefonisch interview toen ik hem vroeg of hij de memes van de Derde Wereldoorlog had gezien. Alhabash, een professor aan de afdeling mediapsychologie van de Michigan State University, bestudeert sociale media en de manier waarop mensen memes gebruiken als interculturele communicatie. Een deel van de meme-reactie gaat over het verheerlijken van de oorlog, vertelde hij me, maar ook niet beseffen wat oorlog werkelijk is en wat het betekent. Dus er op een laissez-faire manier mee omgaan.

Uit het onderzoek van Alhabash blijkt dat wanneer gebruikers van sociale media online deelnemen, mensen vaak niet al te diep nadenken over wat ze moeten posten of delen.

Niemand van ons zou iets online zien en er vijf, 10, of 20 of 30 minuten naar kijken en bespreken wat de gevolgen zijn van het plaatsen van dit of niet, legde hij uit.

We zijn ook gedreven om inhoud te maken op basis van wat we denken dat andere mensen willen zien op sociale media - wat zou kunnen verklaren waarom memes zelf zo gemakkelijk worden verduidelijkt: ze laten ons zien wat we denken dat mensen willen zien, dus we maken er meer van . Het punt van Alhabash is echter dat dit een zeer reflexmatige ervaring kan zijn, die zich niet echt leent voor reflecterende oorlogsmemes.

Er is ook een kwestie van op de wagen springen - het gevoel dat ik deel moet uitmaken van het gesprek, ik moet relevant blijven op sociale media en deel uitmaken van de algemene discussie - soms zonder de kwestie echt diepgaand te begrijpen, zei hij .

Voor Alhabash speelt de niet-lineaire aard van memes in ruimtes zoals TikTok een grote rol bij het vormgeven van het publieke discours. Zie TikTok als een plaats waar memes niet zozeer puur worden gekopieerd - zoals een eenvoudige retweet - maar worden gedeeld met extra commentaar. Alleen het delen houdt meestal in dat de volgende gebruiker nieuwe persoonlijke afdrukken aan het originele beeldmateriaal toevoegt, meestal nieuwe muziek bij bestaand beeldmateriaal of nieuw beeldmateriaal bij bestaande muziek.

Er is een bepaald niveau van originaliteit [op TikTok] en je plaatst jezelf in het verhaal van dat specifieke team, zei Alhabash. Je wordt een deel van het verhaal en het wordt een deel van jou.

Dus een meme die misschien op de ene manier de aandacht vestigt op een idee, kan op een andere manier de aandacht vestigen op een heel ander idee. Tegen de tijd dat een meme al meerdere keren is gedeeld, kan het een heel andere betekenis hebben in een heel andere context.

Neem dit veranderende perspectief op de danser in de onderstaande memes. In beide memes gaat de belangrijkste grap over assimilatie in de oorlog. Maar in de eerste meme is het gezichtspunt van de meme van de danser; in de tweede is het van de ontvoerde mannen om haar heen.

Dit zijn significant verschillende manieren om onze relatie met Iran en zijn volk vorm te geven, maar het zijn beide even belangrijke voorbeelden van hoe mensen over de oorlog denken. Omdat de memes en hun verhalen reizen en zich verspreiden, ze helpen het grotere culturele verhaal over Iran zelf vorm te geven - net zoals alle memes, van giftig tot heilzaam, helpen bij het creëren van culturele verhalen.

Dingen ontvouwen zich gewoon en blijven zich ontvouwen. En dan wordt [het onderwerp] zo dynamisch dat er geen manier is om vast te stellen wat de oorzaak is van iemand die op een bepaalde manier over de wereld denkt in 2020, zei Alhabash. Omdat ze tenslotte deel uitmaken van het maken van dat verhaal en van invloed zijn op hoe het zich in de loop van de tijd ontwikkelt.

De memes gaan echt over het omgaan met toenemende rampen

Ondanks de bedenkingen van Alhabash over hoe effectief de WOIII-memes waren in het maken van opvallende politieke punten, wees hij erop dat de angst die de memes uitten reëel was. Deze memes, de manier waarop mensen communiceren, kunnen een weerspiegeling zijn van het algemene gevoel dat mensen hebben - deze onzekerheid over wat er gaat gebeuren en hoe ernstig deze trend is. Dus hoewel ze misschien humoristisch of [afwijzend] over de ernst lijken, kunnen ze het [publieke] sentiment weerspiegelen.

De memes lijken te volgen een recente trend van virale internethumor als coping-mechanisme - memes die meer openlijk psychologisch zijn dan de gebruikelijke gezonde meme , en meer openhartig over het vleugje nihilisme dat hen drijft. Er zijn twee duidelijke recente referenties voor deze zelfbewuste gemoedstoestand. De eerste is de zit je in de juiste headspace? meme, die vorige maand ontstond als een diep sarcastische reactie op een Twitter-thread mensen uitnodigen om hun vrienden te vragen of ze in de juiste ruimte zijn om informatie te ontvangen die u mogelijk pijn kan doen. De resulterende meme is vaak gebruikt om de onderwerpen ironisch te kaderen als overdreven drama. Wereldoorlog III? Geen uitzondering:

Het tweede voorbeeld is de doe wat je nodig hebt om het hoofd te bieden meme , die tegen het einde van 2019 opkwam en tot begin 2020 enorm populair was. Het formaat omvat meestal een fictief personage en begint met de banale annuleringsplannen is oké - om vervolgens snel te escaleren door overdramatische plotpunten voordat het tot rust komt op doe wat je nodig hebt om het hoofd te bieden.

Er zijn ook WWIII-varianten van deze meme, hoewel ze een beetje somberder zijn dan de norm.

Het basisidee hier, zoals Alhabash opmerkt, is dat de meme uit de Derde Wereldoorlog zelf niet alleen over oorlog gaat. Het gaat over de grotere culturele stemming en de manieren waarop we die stemming ontvangen, uiten en versterken. Alhabash uitte zijn twijfels over hoe zelfbewust dit proces was. Maar voor een deel van de mememakers en hun publiek helpen de oorlogsgrappen angst te onderdrukken en de zaken luchtig te houden.

Met andere woorden, het maken van memes is een vorm van doen wat je moet doen.

https://zombiqueen1967.tumblr.com/post/190038318284/people-complaining-about-how-americans-making

Het is echter vermeldenswaard dat sommige situaties volkomen te donker lijken om te memen - er zijn vrijwel geen memes over de Australische bosbranden , bijvoorbeeld - en dat zou ironisch genoeg reden tot hoop kunnen zijn. Als het potentiële wereldwijde conflict iets is waar we grappen over kunnen maken, dan kan het betekenen dat onze overheersende emotie nog steeds de hoop is dat het niet zal gebeuren.

Toch waarschuwde Alhabash dat de memes een soort kanarie in de kolenmijn zijn voor een grotere reactie van sociale media op toekomstige opkomende politieke situaties.

In elke vorm van politieke spanning, of het nu lokaal, regionaal, nationaal of mondiaal is, sociale media maken deel uit van de oorlogsvoering, zei hij. En dit is iets om naar te zoeken in een toekomstige crisis.

Met andere woorden, houd de memes in de gaten - en niet alleen omdat ze u kunnen helpen erachter te komen wat u van een steeds gecompliceerdere wereld vindt.