Coronavirusgevallen in China zijn zojuist met 14.000 gestegen - maar niet om de reden die u denkt

We moeten heel voorzichtig zijn bij het interpreteren van extremen.

hoe vaak laten mensen een scheet per dag?
Arbeiders in een tijdelijk ziekenhuis in de provincie Hubei, China, maken ongeveer twee van de tientallen bedden schoon die op de foto te zien zijn.

Luchtfoto genomen op 12 februari 2020, toont werknemers die schoonmaakwerk doen in een tijdelijk ziekenhuis dat is omgebouwd van Wuhan Sports Center in Wuhan, de provincie Hubei in centraal China.

Xiao Yijiu/Xinhua via Getty

Eerder deze week, verhalen en tweets die speculeren over een dalende trend in het aantal gevallen van Covid-19 , de nieuwe coronavirusziekte, een sprankje hoop wierp op wat een opmerkelijk zorgwekkende uitbraak was.



Tegen donderdagochtend was die hoopvolle toon verdwenen, zoals... nieuws brak uit van een golf in de zaak en dodental - tot 60.363 en 1.370 , respectievelijk.

Hoewel het gemakkelijk is om elke dag verstrikt te raken in de achtbaan van pieken, plateaus of tikken, is dit het probleem: deze incrementele ontwikkelingen weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs wat er in realtime met de ziekte gebeurt.

We hebben een significante piek gezien in het aantal gemelde gevallen in China, maar geen significante verandering in het traject van de Covid-19-uitbraak, zei Mike Ryan van de Wereldgezondheidsorganisatie, directeur van het gezondheidsnoodprogramma van het agentschap, donderdag op een persconferentie. . Deze toename is grotendeels te danken aan een verandering in de manier waarop gevallen worden gediagnosticeerd en gerapporteerd.

Hij liet een waarschuwing horen: we moeten heel voorzichtig zijn bij het interpreteren van extremen.

Dat komt omdat we nog steeds leren over deze ziekte. Ook al lijkt het alsof de coronaviruscrisis aansleept, we bevinden ons eigenlijk in een vroeg stadium van de uitbraak van een nieuw ontdekt virus. De manier waarop deze ziekte wordt gediagnosticeerd en gevolgd, is een werk in uitvoering. En naarmate meer landen diagnostische hulpmiddelen krijgen en hun eigen manieren bedenken om Covid-19-gevallen te classificeren, zullen we zeker meer pieken en plateaus krijgen die ons eigenlijk niet veel vertellen over hoe het virus zich op een bepaalde dag verspreidt. Het verhaal van de laatste coronagolf helpt verklaren waarom.

Waarom de gevallen van coronavirus van de ene op de andere dag piekten

Donderdag voegden functionarissen in de provincie Hubei, het epicentrum van de Chinese uitbraak, meer dan 14.000 nieuwe gevallen van coronavirus toe aan hun totaal. Dat was de grootste stijging van het aantal geregistreerde gevallen op één dag. Het aantal doden in de provincie steeg ook tot 1.310, met 242 nieuwe sterfgevallen.

Maar, zei Ryan, dit is een artefact van de rapportage, geen teken dat de uitbraak zich sneller of verder verspreidt.

Dus wat betekent dit?

In het begin van een epidemie van een nieuwe ziekte is het niet ongebruikelijk dat gezondheidsfunctionarissen de definitie van wat zij als een officiële zaak beschouwen, verschuiven als ze meer te weten komen over de ziekte of als ze worstelen met de middelen die ze hebben om gevallen te vinden en te diagnosticeren. Op één dag kunnen ze op basis van de nieuwe definitie een grote toename of daling van het aantal gevallen melden - maar dat betekent niet dat er meer of minder mensen ziek waren.

En dat is precies wat hier gebeurde. In de provincie Hubei verruimden gezondheidsfunctionarissen op 12 februari in wezen de definitie van wat als een geval kan worden beschouwd. Ze besloten dat getrainde medische professionals een vermoedelijk geval van Covid-19 als een bevestigd geval konden classificeren op basis van bevindingen in thoraxfoto's en de analyse van een arts.

Met andere woorden, een laboratoriumuitslag was niet langer nodig om een ​​geval als bevestigd te beschouwen. De wijziging is aangebracht om het vinden van nieuwe gevallen te versnellen, zei de woordvoerder van de National Health Commission, Mi Feng, volgens de Associated Press . En het komt op een moment dat ziekenhuizen in Hubei zijn overspoeld en medische apparatuur is schaars .

De 14.000 nieuwe gevallen waren niet eens nieuw, voegde Ryan eraan toe: veel waren oudere gevallen die opnieuw werden geclassificeerd op basis van de nieuwe definitie.

Voorlopig gebruikt de rest van China nog steeds de resultaten van laboratoriumtests om bevestigde gevallen te tellen, daarom verscheen de stijging alleen in Hubei. Het zal tijd kosten om de echte epidemische curve van Covid-19 te zien – dat wil zeggen, een beeld van wanneer precies de gevallen ziek werden, niet alleen wanneer ze werden gemeld. Tot die tijd moeten we ons schrap zetten voor meer paniekerige pieken en hoopvolle dips in deze uitbraak.