Het coronavirus kan de EU uit elkaar scheuren

Europa wordt geconfronteerd met een nieuwe economische crisis als gevolg van de pandemie. De laatste scheurde bijna de Europese Unie uit elkaar.

Bijna zodra het coronavirus in Europa arriveerde, begonnen landen naar binnen te keren, waarbij ze de behoeften van hun eigen burgers voorop stelden en smeekbeden om hulp van hun buren negeerden. De lidstaten van de Europese Unie sloten voor het eerst in decennia hun grenzen, en streden tegen elkaar om essentiële medische benodigdheden , inclusief ventilatoren.

Maar de grootste kloven tussen de naties zijn ontstaan ​​tijdens recente onderhandelingen over een economisch reddingspakket, waarbij rijkere landen tegenover armere stonden - net als tijdens de schuldencrisis in de eurozone aan het begin van het vorige decennium.



De aanhoudende pandemie stelt het concept van Europese solidariteit op de proef. Eerder deze maand, Duitse bondskanselier Angela Merkel noemde het de grootste test die de EU ooit heeft ondergaan.

Veel nationale gezondheidsstelsels in de Europese Unie zijn door het coronavirus tot op de rand van de afgrond gebracht en de economie van het blok zou een van de sterkste dalingen in de geschiedenis kunnen meemaken. In Londen gevestigd onderzoeksbureau Kapitaaleconomie zei dat de ziekte zou kunnen leiden tot een recorddaling van 15 procent per kwartaal van het bruto binnenlands product van de eurozone in het tweede kwartaal - het vorige record was 3,2 procent in het eerste kwartaal van 2009.

Verwant

Hoe de WHO op te lossen, volgens een expert

Dit heeft geleid tot vragen over de toekomst van de EU. Hoewel de volledige omvang van de gevolgen nog moet worden afgewacht, maken veel waarnemers en experts zich zorgen dat de pandemie meer dan zeven decennia van Europese integratie zou kunnen verstoren.

Iedereen is erg gefocust op de nationale situatie, vertelde Stefan Lehne, een gastwetenschapper bij de denktank Carnegie Europe, me. Dit betekent niet dat de EU ten einde zal zijn, maar het kan zwakker worden.

Een verbreding van de noord-zuid-kloof van de EU kan leiden tot een nieuwe financiële crisis op het continent

De Europese Centrale Bank (ECB) naar verluidt De ministers van Financiën van de eurozone waarschuwden eerder deze maand dat financiële stimuleringsmaatregelen tot € 1,5 biljoen ($ 1,6 biljoen) nodig kunnen zijn om de door het coronavirus veroorzaakte economische crisis het hoofd te bieden. De ECB schatte verder dat de economie van het blok dit jaar met 10 procent zou kunnen krimpen. Die sombere voorspellingen kwamen nadat de ECB een tijdelijke Schuldenopkoopprogramma van $ 750 miljard in maart om de leenkosten laag te houden.

Het is niet de eerste keer dat de Europese Unie te maken krijgt met een financiële crisis. De crisis in de eurozone, die gedeeltelijk werd veroorzaakt door de financiële ineenstorting van 2008, resulteerde in jaren van bezuiniging voor veel Zuid-Europese landen, waaronder Griekenland, Italië, Spanje en Portugal, en veroorzaakte een ernstige kloof tussen de fiscaal conservatievere noordelijke landen van het continent en hun zuidelijke tegenhangers.

President van de Europese Centrale Bank Christine Lagarde (midden) en vice-president Luis de Guindos (links) spreken met verslaggevers na een vergadering van de raad van bestuur van de ECB op 12 maart.

Thomas Lohnes/Getty Images

Hoewel de crisis in de eurozone en de economische neergang als gevolg van de coronaviruspandemie heel verschillend zijn, zijn het opnieuw de zuidelijke landen van Europa die er de dupe van worden. Volgens gegevens van Johns Hopkins University .

hoe lang kan Poetin president zijn?

Bovendien zullen gesloten grenzen, reisbeperkingen en het sluiten van bars en restaurants in het grootste deel van Europa harder worden gevoeld in de zuidelijke landen, waar het toerisme een groter deel van het bruto binnenlands product van de landen uitmaakt.

Nu landen als Italië en Griekenland nog steeds herstellen van de aanhoudende effecten van de crisis in de eurozone, eist de pandemie van het coronavirus opnieuw een zware tol van hun binnenlandse economieën. Dit zou niet alleen de economische ongelijkheid tussen de noordelijke en zuidelijke landen van Europa kunnen vergroten, maar, afhankelijk van hoe lang de pandemie duurt, tot een nieuwe crisis in de eurozone kunnen leiden, waarschuwde Lehne.

Dit zou van de EU een soort transferunie maken, waar de landen in het noorden permanent de landen in het zuiden zouden moeten financieren, die volgens sommigen niet fiscaal verantwoord zijn, zei hij. Ik denk dat dit op dit moment de belangrijkste scheidslijn is.

Om een ​​verdere verdieping van deze kloof te voorkomen, moet de EU een compromis bereiken dat zich niet op oneerlijke wijze richt op leden

Wetende dat solidariteit tussen de EU-leden de sleutel is tot het voortbestaan ​​van de alliantie, pleitten de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas en de minister van Financiën Olaf Scholz voor snelle en verenigde acties om de crisis te bestrijden.

We hebben een duidelijke uiting van Europese solidariteit in de coronapandemie nodig, schreven ze in een artikel dat werd op 6 april gepubliceerd in kranten in Frankrijk, Italië, Spanje, Portugal en Griekenland. Wat we nodig hebben is snelle en gerichte hulp.

De Eurogroep, die de 19 ministers van Financiën van alle landen van de eurozone omvat, heeft op 9 april overeenstemming bereikt over een reddingsdeal van € 540 miljard ($ 590 miljard) om de door het coronavirus geteisterde economieën van het blok te helpen.

De deal omvat € 240 miljard ($ 261 miljard) die beschikbaar wordt gesteld via het European Stability Mechanism (ESM), een reddingsfonds dat is opgericht tijdens de crisis in de eurozone. Landen zullen toegang hebben tot maximaal 2 procent van hun respectieve bruto binnenlands product totdat de Covid-19-crisis voorbij is, zei de Eurogroep in een persbericht.

We hebben een duidelijke uiting van Europese solidariteit nodig in de coronapandemie.

De deal kwam pas tot stand nadat Nederland zijn eis afzwakte om economische hervormingen en extern, onafhankelijk toezicht te koppelen aan financiële hulp. Aan de ESM-leningen zijn geen voorwaarden verbonden zolang het geld direct of indirect wordt besteed aan Covid-19 maatregelen.

Minister van Financiën Wopke Hoekstra beschreef de overeenkomst als: redelijk, maar herhaalde het verzet van zijn land tegen zogenaamde euro-obligaties of coronabonds – gezamenlijk uitgegeven schuld die wordt beschouwd als een financieel instrument om op de pandemie te reageren. Frankrijk, Italië, Spanje en zes andere EU-landen zouden hier de voorkeur aan geven, omdat het solidariteit tussen de EU-landen zou tonen en zou voorkomen dat de zwaarst getroffen landen verdrinken in nieuwe schulden.

Het gebruik van de ESM-optie betekent daarentegen dat landen als Italië hun schuldenlast zullen vergroten. De Italiaanse premier Giuseppe Conte bekritiseerde het vrijdag en noemde goedkope leningen uit het noodfonds van de EU een totaal ontoereikend instrument. Hij zei ook dat Italië niet van plan was een dergelijke lening aan te vragen.

Toch verwacht de Duitse politicus Jürgen Hardt dat Italië zal profiteren van het ESM, ondanks de aanvankelijke afwijzing van Conte. Ik denk dat het misschien een emotionele beslissing was om de 39 miljard euro gereserveerd voor Italië niet te gebruiken, vertelde hij me.

De zuidelijke landen van Europa zijn degenen die het meest moeten lenen, maar ze zijn in de slechtste positie om dat te doen, vertelde Simon Tilford, directeur onderzoek en management bij de economische denktank New Forum. Daarom maken mensen zich zorgen of deze crisis kan leiden tot een breuk in de eurozone of zelfs tot gedwongen vertrek van lidstaten.

De Franse minister van Economische Zaken Bruno Le Maire (midden) en zijn adviseurs onderhandelen telefonisch met Europese partners vóór de bijeenkomst van de Eurogroep op 9 april.

Ludovic Marin/AFP via Getty Images

Hardt, die lid is van de partij van de Christen-Democratische Unie (CDU) van bondskanselier Merkel, was het ermee eens dat deze crisis het Europese idee bedreigt. Hij zei dat Duitsland, Nederland en anderen met economische en financiële macht moeten opstaan ​​en voor Europa moeten doen wat de VS na de Tweede Wereldoorlog hebben gedaan.

Duitsland heeft veel profijt gehad van het Europese herstelprogramma (ook bekend als het Marshallplan), dat voornamelijk door de VS werd gefinancierd en ons na de Tweede Wereldoorlog weer op de been hielp, zei hij. Ik denk dat we zoiets nu nodig hebben van de economisch sterkere Europese landen. Het zou een sterk signaal zijn voor de landen die op dit moment twijfelen aan de EU.

Verwacht wordt dat de EU-leiders op 23 april een teleconferentie zullen houden om de aanbevelingen van de ministers van Financiën te ondertekenen. Vorige maand konden ze geen overeenstemming bereiken over de beste economische reactie op de pandemie, waardoor de Franse president Emmanuel Macron een waarschuwing gaf: wat op het spel staat, is het voortbestaan ​​van het Europese project, zei hij.

HJ Mai is een bekroonde journalist. Momenteel werkt hij als redacteur voor NPR's Ochtendeditie .