De pandemie van het coronavirus heeft livemuziek stilgelegd. Nu willen fans gewoon hun geld terug.

Al mijn concerten zijn uitgesteld door het coronavirus, dus waarom krijg ik mijn geld niet terug? Het is ingewikkeld.

Toen Jess Noé op een vroege ochtend in februari inlogde om kaartjes te kopen voor een langverwachte My Chemical Romance reünieshow , was ze bereid te betalen. My Chemical Romance, een band vergoddelijkt door liefhebbers van emo uit de jaren 2000, had niet meer live gespeeld sinds het uiteenvallen in 2013 en er was geen belofte dat de band nog meer shows zou spelen na de geselecteerde data die het had aangekondigd als onderdeel van hun korte reünie in 2020 tour. Jess moest MCR zien, en ze moest ze zien vanaf de best mogelijke stoelen.

Waar Jess niet op had voorbereid, was hoeveel ze uiteindelijk voor die kaartjes zou betalen: ongeveer $ 700, na belastingen en toeslagen.



Ik heb nog meer dan acht maanden tot de show zelf, schreef ze voor de muziekblog Stars and Scars , waar ze soms een bijdrage aan levert, in een bericht over haar ervaring met het kopen van kaartjes. Tot die tijd betaal ik mijn tickets af, meer dan $ 100 per maand per keer, biddend om iemand te vinden die de andere uit mijn handen kan nemen, uitzoeken of mijn ticketverzekering me hier iets goeds kan doen, en ik hoop gewoon dat god, ik heb nog steeds een goede tijd - of op zijn minst $ 700 aan plezier.

Ze liet al dat geld vallen op een paar tickets die, zei ze, niet eens de beste van het beste waren - allemaal vanwege het beruchte byzantijnse dynamische prijssysteem van Ticketmaster en onvoorspelbare wachtrijen voor online ticketverkoop. Als recent afgestudeerde Jess koos ervoor om niet vooraf te betalen, maar in plaats daarvan in maandelijkse termijnen die Ticketmaster aanbood via de online financiële dienst Klarna. Ze zou nu $ 126 aan haar maandbudget toevoegen om haar MCR-tickets af te betalen.

In februari was deze ervaring onverwacht en frustrerend en niet ideaal. Ze had in ieder geval nog de show om naar uit te kijken in september.

hoe de wereld gaat eindigen

En toen gebeurde maart. Thuisblijfbestellingen sluit locaties voor livemuziek en elke kans dat optredens binnenkort kunnen plaatsvinden. Artiesten stopten abrupt met touren en werden gedwongen hun shows uit te stellen naar een aantal niet-gespecificeerde latere data. Ondertussen kreeg de economie een enorme klap omdat business-as-usual niet meer zo gewoon was, of zelfs niet meer zakelijk was. Jess was sinds december op zoek naar een baan zonder veel geluk. Nu waren de vooruitzichten veel beperkter dan vóór Covid-19. Jess draaide zich weg van wat voelde als een zinloze zoektocht en in plaats daarvan, als meer dan... 33 miljoen Amerikanen in het hele land, onderwierp zich aan de grillen van een plotseling overweldigd werkloosheidsbureau. Contant geld was nog meer een luxe dan voorheen, en nu was het tijd om eventuele externe rekeningen en kosten te snoeien. Maar die MCR-ticketbetalingen? Die hadden hun haken diep verzonken en kwamen er niet zo gemakkelijk uit.

Het bedrijf heeft zijn standpunt vrij duidelijk gemaakt: geen annulering, geen restitutie.

Ik heb Klarna een bericht gestuurd om te zien of ik mijn maandelijkse betaling kon uitstellen of met mijn creditcard kon betalen, zei Jess. Het was een nee [voor] beide. Klarna's klantenservicemedewerkers vertelden Jess dat ze geen informatie hadden over restituties, maar in plaats daarvan uitstelden aan Ticketmaster voordat het bedrijf haar kon helpen haar betalingen te wijzigen.

Jess is niet van plan haar geluk te beproeven met Ticketmaster. Het bedrijf heeft maakte zijn standpunt vrij duidelijk : Geen annulering, geen restitutie. My Chemical Romance heeft de status van zijn Amerikaanse tourdata nog niet aangekondigd, maar zijn internationale shows zijn uitgesteld. De prognose voor de septembershow van Jess ziet er niet goed uit. (Bereikte naar dit verhaal, Ticketmaster weigerde commentaar te geven op het record.)

Tijdens de coronaviruspandemie, wanneer concerten links en rechts worden verplaatst of uitgesteld, hebben Ticketmaster en andere kaartverkopers geweigerd toe te geven. Wat muziekfans zoals Jess in een financieel oncomfortabele, zelfs benarde positie heeft gebracht: ze zijn weg - of betalen zelfs nog steeds - al dit geld voor shows die ze misschien nooit te zien zullen krijgen, en dat geld komt niet meer bij hen terug tijd snel.

Als bands hun shows niet annuleren, betalen kaartverkopers geen tickets terug

Voor liefhebbers, concertkaartjes kopen is een serieuze zaak . Ze zoeken naar voorverkoopcodes of verversen de aankooppagina het uur voordat de tickets in de verkoop gaan om ervoor te zorgen dat ze goede plaatsen krijgen - of zelfs tickets. Ze scrollen door StubHub, een platform van derden waar kaarthouders hun eigen tickets kunnen doorverkopen, om tweedehands tickets te kopen voor concerten die op officiële wijze te snel uitverkocht waren. (Het staat bekend als a veilige haven voor scalpers .) En als die tickets veilig zijn, van welk kanaal ze ook komen, fans zullen er enthousiast over posten en op sociale media aftellen tot de dag van de show.

Het kopen van concertkaartjes is ook een serieuze zaak voor de bedrijven die ze verkopen, op het ritme van $ 8 miljard aan jaarlijkse winst . Ticketmaster en Eventbrite zijn enkele verkooppunten die kaartverkoop organiseren met artiesten en locaties. Hoewel ze hebben hun tegenstanders gewonnen voor het overstag gaan van talloze extra kosten bovenop de basiskosten van de tickets, zijn ze een noodzakelijk kwaad, het tolhuisje dat je moet betalen om de snelweg te passeren en te blijven rijden. Dit zijn de gezichtsloze kapitalisten die je hoop kunnen maken of breken om je favoriete band te zien, in een economisch systeem dat ook rekening moet houden met locaties en artiesten.

Als, god verhoede, die band annuleert of moet verzetten door onvoorziene omstandigheden? Nou, kaartkopers kunnen er hart voor hebben dat ze al dat geld terugkrijgen. Het is het pact dat kopers en verkopers sluiten om het vertrouwen te behouden. Zonder annulering is het echter moeilijk voor een fan om om andere redenen geld terug te krijgen.

De nieuwe pandemie van het coronavirus heeft alle status-quo in de wind geworpen. Sociale afstand en gezichtsmaskers - geen van die aanbevolen maatregelen om de gezondheidsrisico's van het virus te minimaliseren, past echt bij live-optredens. Bars, theaters en concertzalen worden gesloten, touring artiesten vroeg naar huis en geaard degenen die zich voorbereiden om te vertrekken . Er kwamen geen beloften van een einddatum met die shutdowns, of als ze dat deden, werden ze later en later teruggeduwd.

Artiesten worden nu gedwongen te kiezen: ze moeten hun shows uitstellen, verplaatsen of annuleren. Met hoe onvoorspelbaar alles nu is, wie zal zeggen wat de beste optie is?

Volgens een aantal kunstenaars is het antwoord uitstel. En daar zit volgens een aantal fans het probleem: het uitstellen van een show voegt nog meer onbekenden toe aan een toch al onkenbare situatie.

Laura, een studente die kaartjes had voor BTS aan de westkust van de Amerikaanse tournee van de K-pop-supersterren dit voorjaar, zegt dat ze van plan was om met vrienden af ​​te spreken tijdens het concert in LA. Haar reis was niet zo eenvoudig als het missen van een show - het omvatte het coördineren van schema's, vluchten en hotelovernachtingen, en het samenbrengen van verafgelegen leden van het fandom. Nu weet ik niet zeker wanneer ik ze weer zal zien, zegt ze over haar vrienden.

Laura weet ook niet wanneer ze haar $ 375 terug zal zien. BTS's tourpromotor, Big Hit Entertainment, zei dat het Laura's ticket voor een toekomstige BTS-show zal eren - maar wie zal zeggen wanneer dat zelfs zal zijn? Hoe dan ook, de BTS-tour is nog niet geannuleerd, dus een terugbetaling is niet op tafel.

Verkopers garanderen vrijwel altijd automatisch restitutie voor annuleringen, tenzij uitdrukkelijk anders vermeld. Typische redenen om te annuleren, zoals een orkaan of een zieke drummer, verschillen echter van een aanhoudende wereldwijde gezondheidscrisis. Voor artiesten die geld verdienen met touren, is annuleren - en het verbeuren van maanden inkomen - misschien geen aantrekkelijke optie. Uitstel zou hen in plaats daarvan een financieel veiligheidskussen kunnen bieden, aangezien het restitutiebeleid tijdens de pandemie steeds meer verstrikt raakt.

Als een evenement is uitgesteld, betekent dit dat de organisator van het evenement nog bezig is om te bepalen of het evenement wordt verplaatst of geannuleerd; in de tussentijd zijn uw tickets nog steeds geldig, gaat Ticketmaster's beleid . Elke mogelijke terugbetaling is afhankelijk van wat de band, de locatie of beide uiteindelijk doen - wanneer ze die beslissing nemen - en als ze gewoon een nieuwe afspraak maken, is het weer aan hen of degenen die de nieuwe datums niet kunnen maken, een eventuele aanbieding krijgen een vergoeding.

LiveNation, een ander bedrijf dat zich bezighoudt met de kaartverkoop, heeft een nog frustrerender beleid met betrekking tot uitgestelde shows. Als er 60 dagen zijn verstreken sinds een show werd uitgesteld en er geen nieuwe geplande datums zijn aangekondigd, wordt op dat moment de periode van 30 dagen voor restitutie geopend, volgens de verklaring van het bedrijf. bijgewerkt Covid-19 restitutiebeleid . Er wordt slechts één restitutievenster aangeboden per show. Als het terugbetalingsvenster na 60 dagen wordt geactiveerd, is er geen ander venster zodra de nieuwe datum is ingesteld. (LiveNation heeft geen verzoek om commentaar op dit verhaal geretourneerd.)

Het beperken van restituties tot een specifiek venster legt de verantwoordelijkheid op kopers om te beslissen of ze er al dan niet vertrouwen in hebben dat hun show opnieuw wordt gepland en of ze deze kunnen bijwonen wanneer dat zo is. Ondertussen verplicht StubHub zijn verkopers op geen enkel moment om restituties aan te bieden. Op dit moment zijn daar zelfs annuleringen bij inbegrepen. Volgens een woordvoerder van StubHub zijn wereldwijd meer dan 50.000 shows wereldwijd op de een of andere manier getroffen door de pandemie, waardoor het bedrijf zijn gebruikelijke automatische terugbetalingen voor annuleringen moet heroverwegen.

Historisch gezien hebben we het risico geabsorbeerd wanneer een evenement wordt geannuleerd, waarbij we de koper terugbetalen voordat we geld van de verkoper incasseren, vertelde de woordvoerder aan Vox, maar op de schaal van annuleringen die we zien vanwege Covid, werkt dat model niet, daarom bieden we [een tegoedbon van 120 procent] aan. StubHub vergrendelt in wezen het geld van kopers in het ecosysteem van het platform, wat er ook gebeurt. (Op 6 april werd StubHub naar verluidt) getroffen met een class action-rechtszaak over dit beleid, waarbij gedaagden beweren dat kopers restituties verdienen, maar het bedrijf heeft nog geen commentaar gegeven.)

De shake-ups van de livemuziekindustrie brengen iedereen die bij deze shows betrokken is in een precaire positie. Ten eerste lijken al deze polissen de kopers aan het lijntje te houden en hun geld in verlof te geven in een tijd dat ze het voor andere dingen konden gebruiken. Maar mogelijk is het terugbetalen van tickets voor 50.000 verschillende shows ook een financiële last voor kaartverkopers, organisatoren van evenementen en, in grote mate, locaties.

Locaties profiteren het meest van uitstel, zei een oude evenementenorganisator.

Met locaties moet je een ton aan aanbetalingen betalen, en tenzij het een centrum is dat eigendom is van een staat of een lokale entiteit ... is de kans dat [een locatie] dat geld teruggeeft [aan de organisatoren] erg klein, zei Melissa Anelli, oprichter en CEO van Onheil beheer . Haar bedrijf organiseert fandomconventies zoals Broadway Con en Leaky Con, een langlopend Harry Potter-evenement. Veel contracten tussen artiesten en podia stimuleren artiesten ook om concerten uit te stellen; onder veel overeenkomsten betekent volledige annulering dat de locatie de artiest niet hoeft te betalen. Locaties hebben ook een gemakkelijkere tijd om a overmacht clausule om hun contracten te ontbinden dan organisatoren. Zoals Anelli uitlegde, zijn organisatoren meer afhankelijk van de locatie om een ​​show te kunnen hosten dan andersom.

Met uitstel kan [een organisator] dat geld in de toekomst gebruiken en hopen dat de wens van de locatie om hun agenda te vullen aansluit bij jouw behoefte om een ​​evenement te houden.

hoe u uw hand in slaap kunt laten vallen

Als het gaat om het plannen van evenementen, is er geld verstrikt tussen verschillende belanghebbenden, waardoor het een prioriteit is voor promotors en artiesten om hun overeenkomst te behouden en hun potentiële verliezen op elke mogelijke manier te minimaliseren. Daarom moedigen platforms zoals Eventbrite organisatoren actief aan om naar andere opties dan terugbetalingen aan kopers te kijken. Het ticketingbedrijf heeft een Covid-19-hub gericht op artiesten die specifieke alternatieven voorstellen, zoals kopers vragen om de kosten van hun ticket te doneren, het over te dragen naar een ander evenement of een cadeaubon te accepteren in plaats van een terugbetaling.

Of je evenement nu wordt geannuleerd, uitgesteld of online wordt verplaatst, het is belangrijk om te weten welke opties jij en je bezoekers hebben buiten het terugbetalen van tickets, een Eventbrite-document over restitutiealternatieven verkregen door Vox leest.

Als u door al deze verschillende beleidsregels en platformvereisten en richtlijnen en services bladert, kan uw hoofd tollen. De ultieme afhaalmaaltijd blijft hoe dan ook hetzelfde: restituties zijn moeilijk te krijgen als je show wordt uitgesteld. En dat is een grote pijn als je een fan bent, hoe je het ook schudt.

Kaartkopers in de steek laten, schudt het vertrouwen van de fans wakker

Je geld verliezen aan een evenement dat wel of niet kan plaatsvinden, is een frustratie. Maar fans verliezen ook een ervaring waar ze naar uitkeken en er is een emotionele impact. Dat is wat sommigen van ons het hardst treft.

Ik ben een van die mensen die livemuziek energiek en opwindend vindt - het is een groot deel van mijn leven. Concerten zijn plekken om met vrienden rond te hangen, die ik anders niet veel te zien krijg. Ze vormen de kiem van herinneringen die me al heel lang dierbaar zijn. En ze geven me de kans om muziek waar ik van hou op een minder eenzame, interne manier te ervaren.

Screenshot van een e-mail van Ticketmaster

Ticketmaster vertelde me dat mijn evenement bijna precies twee maanden nadat het had moeten plaatsvinden, was uitgesteld.

Ik heb momenteel negen shows in de wacht staan, wat neerkomt op ongeveer $ 500 aan tickets. Een van hen, Billie Eilish, stond gepland voor 20 maart, precies rond de tijd dat New Yorkers werd gevraagd thuis te blijven. Maar de tour van Billie Eilish werd niet echt uitgesteld tot vorige week, toen een trieste e-mailherinnering in mijn inbox verscheen.

Ik krijg al twee maanden zulke e-mails, allemaal met vage beloften dat ze me snel zullen zien. Niemand weet of dat een belofte is of slechts een lege gemeenplaats, ook de artiesten zelf niet. Ik open deze e-mails met een vleugje melancholie, genoodzaakt er rekening mee te houden dat ik geen idee heb wanneer ik weer naar een bomvolle show zal kunnen gaan.

De gehechtheid die we aan muziek hebben, kan ons met gecompliceerde gevoelens over een uitstel achterlaten. Als de show opnieuw wordt gepland - en ervan uitgaande dat het veilig is om dit te doen, wat zijn eigen gecompliceerde vraag is - zouden we toch willen gaan, toch? En we willen dat onze favoriete artiesten lang genoeg bij elkaar kunnen blijven om het zich te kunnen veroorloven om weer te touren als de kans zich voordoet, waarvoor financiële steun nodig is. Maar kaartverkopers die fans informeren om gewoon af te wachten, is op dit moment voor veel mensen niet aannemelijk, aangezien het coronavirus de economie rammelt.

Daarom hebben zelfs hardcore muziekfans zoals Jess Noé grote, gefrustreerde spijt.

Ik schaam me terecht voor de hoeveelheid geld die ik in deze ene [My Chemical Romance]-show heb gestoken, zei Jess. Dat geld had naar een nieuwe computer kunnen gaan die ik hard nodig heb. Als ze zouden bellen en ik alles terugbetaald zou krijgen... zou ik kunnen investeren in een betere computer dan mijn MacBook uit 2012, wat voor mij mogelijkheden voor videobewerking zou openen waar ik nu geen gebruik van kan maken.

Ticketmaster is een historisch louche bedrijf. Ik denk dat ze hiermee weg kunnen komen omdat concerten een luxe zijn en ze zichzelf niet zien als iemand die een essentiële dienst achterhoudt. Maar geld is op dit moment essentieel en schaars voor velen van ons.

Live muziek zal altijd deel uitmaken van ons leven. Hopelijk kunnen we het ons nog steeds veroorloven wanneer het terugkeert, wanneer het terugkeert, en zullen we niet nog steeds wachten op ons geld terug.