Corruptie, nepnieuws en WhatsApp: hoe Bolsonaro Brazilië won

De aantrekkingskracht van de extreemrechtse president-elect uitleggen.

Brazilianen stemmen bij presidentsverkiezingen

Supporters verzamelen zich voor de overwinning van Bolsonaro.

Buda Mendes / Getty Images

Brazilië verkozen tot extreemrechtse kandidaat Jair Bolsonaro in de presidentsverkiezingen op zondag, waarmee hij een bijna twee decennia oude traditie van bijna uitsluitend het kiezen van linkse presidenten doorbrak.



Bolsonaro, een congreslid en ex-militair officier, begon zijn campagne als randkandidaat van een randpartij die vooral bekend stond om zijn racistische, vrouwenhatende en anti-LHBT-opmerkingen en om zijn voorliefde voor de wrede militaire dictatuur van het land.

Maar zijn beloften om de veiligheid te herstellen te midden van endemische gewelddadige misdaad en om de ongebreidelde politieke corruptie van het land uit te roeien, wonnen hem bij de kiezers op zoek naar een verandering.

Velen in Brazilië zijn gefrustreerd geraakt door de status-quo als gevolg van een reeks politieke en economische crises die het land de afgelopen jaren in zijn greep hebben. De huidige centrumrechtse president, Michel Temer, is zeer impopulair in het kielzog van een worstelende economie en een enorm corruptieschandaal dat is overspoeld alle overheidsniveaus.

Temer nam het over van voormalig linkse president Dilma Rousseff, wie werd afgezet? in 2016. Haar linkse voorganger, Luiz Inácio Lula da Silva, zit een gevangenisstraf van 12 jaar uit voor beschuldigingen van corruptie . Maar hoewel Lula zelf nog steeds erg populair is in Brazilië, is zijn zorgvuldig uitgekozen opvolger Fernando Haddad werd degelijk verslagen door Bolsonaro.

Aan de vooravond van de Braziliaanse verkiezingen belde ik Benjamin Junge om meer inzicht te krijgen in de kiezers in Brazilië die de extreemrechtse kandidaat steunen. Junge is hoogleraar antropologie aan de State University van New York in New Paltz en een Fulbright-fellow aan de Federale Universiteit van Pernambuco in Brazilië, die arbeiders- en middenklassegezinnen in Brazilië bestudeert.

Ons gesprek, bewerkt voor lengte en duidelijkheid, staat hieronder.


Jen Kirby

Verwerpen de Braziliaanse kiezers met wie je praat vooral de linkse Arbeiderspartij - of kiezen ze actief voor Bolsonaro?

Benjamin jongen

Mijn observatie is dat werkelijke ideologische, extreemrechtse kiezers binnen arbeidersgemeenschappen – dat wil zeggen mensen die op Bolsonaro stemmen omdat ze van hem houden, en ze zijn plannen hebben geanalyseerd en ze denken dat ze geweldig zijn – een kleine minderheid.

Ik zou hetzelfde zeggen over de supporters van de ouderwetse Arbeiderspartij. Ze zijn er nog steeds. Ik zie ze rondlopen met T-shirts met daarop afbeeldingen van Lula van vier jaar geleden.

Het probleem is de massa arbeiderskiezers tussen die twee polen. De vraag is waarom zovelen van hen open lijken te staan ​​voor een man die zijn minachting voor democratie heeft geuit en zulke smerige dingen heeft gezegd.

Mensen praten zeker veel over veiligheid en geweld in hun buurten, en ze hebben er echt genoeg van dat ze zien als een falen van de staat om veiligheidsproblemen op te lossen. En dat is echt.

Jen Kirby

Maar heeft Lula niet nog steeds veel steun van de bevolking?

Benjamin jongen

Laat me je een korte anekdote geven: vlak voordat Lula schuldig werd bevonden en afgelopen januari naar de gevangenis ging, was de matriarch van een familie die ik heel nauw volg, die een weduwe is en 66 jaar oud is, ze was tv aan het kijken . Op een gegeven moment zei ze: Oh mijn god, is er een manier dat ik nog steeds van deze man [Lula] kan houden?

Toen hij naar de gevangenis ging, plaatste ze iets op Facebook waarin ze zei dat ze... verontwaardigd - het zat zijn. Ze wisselt tussen een diepe liefde voor Lula en een soort haat jegens hem omdat hij alles verpest lijkt te hebben. De man die veel goeds deed en veel meer had kunnen doen, maar dat niet deed.

Jen Kirby

Dus ze houden van Lula de man, maar niet van het systeem om hem heen.

Benjamin jongen

Ja, heel sterk. Dit is waar politicologen allemaal hun hoofd over krabben, en antropologen misschien niet zo veel. Politicologen zeggen: wacht, dat is heel irrationeel, als ze zoveel van Lula houden, waarom stemmen ze dan niet gewoon op de andere man die Lula heeft gezalfd, Fernando Haddad? Maar dat gebeurt niet.

Jen Kirby

Kun je precies uitleggen waarom die verbinding wordt verbroken?

Benjamin jongen

Deze vrouw die ik noemde is typisch in een ander opzicht, namelijk dat ze de politiek nooit echt serieus heeft genomen. Dus ging ze van Lula houden. Ze zou zeker op hem stemmen als hij in de stemming was, maar het was niet voor wat hij vertegenwoordigde - het was gewoon voor het soort man dat hij zich voorstelde te zijn.

Ze is halverwege de zestig en heeft vijf volwassen kinderen die allemaal tussen de dertig en veertig zijn, van wie de meesten zelf kinderen hebben. Ze wonen allemaal in hetzelfde gebouw in verschillende huishoudens, en wat zorgt voor stress in dit gezin - en het speelt zich af in de WhatsApp-groep van het gezin, zoals het in heel Brazilië gebeurt.

De WhatsApp-groep van dit gezin is opgezet voor sociale evenementen en om memes te verzenden. Maar de oudste zoon is een Bolsonaro-supporter. Hij is die zeldzame, en enigszins ongewone variëteit van een zeer ideologische serieuze aanhanger. Hij post dingen over Bolsonaro in de familie WhatsApp-groep. Er is een kleinzoon die 18 jaar oud is, in zijn eerste jaar van de universiteit, en hij reageert met: Waar heb je het over? Dat slaat nergens op.

De matriarch is woedend geworden – niet omdat ze het meer eens is met haar oudste zoon dan met haar kleinzoon of omgekeerd – maar omdat de politiek haar familie heeft besmet en dat is bijna ondraaglijk voor haar. Ze ligt niet wakker van corruptie omdat ze al heel lang geen hoge verwachtingen heeft van de staat.

Ze is gewoon van streek dat haar familie, wat het belangrijkste in haar leven is, nu de basis is van geschillen en intergenerationele spanningen. Ik denk dat ze daardoor geneigd is om op Bolsonaro te stemmen. Omdat zijn rare discours is dat hij de orde in de samenleving zal herstellen.

Jen Kirby

Hoe speelt het imago van Bolsonaro als sterke man hier een rol? Hij prees het leger en sprak enige heimwee uit naar de militaire dictatuur. Is dat het soort orde waar mensen naar hunkeren, of ligt het genuanceerder dan dat?

Benjamin jongen

Onder mensen die cultureel geheugen in Latijns-Amerika bestuderen – dus plaatsen zoals Brazilië dat in de jaren zeventig en tachtig een soort autoritair regime had, zoals Argentinië, Chili, Uruguay – is er een brede consensus dat Brazilië het niet echt goed heeft gedaan in de eerste 20 jaar na het einde van de dictatuur in 1985 in het bevorderen van de culturele dialoog over wat dat betekende en hoe het kon worden vermeden, in tegenstelling tot plaatsen als Chili en Argentinië.

Brazilië niet echt stap op die kar tot later . Tegenwoordig hebben openbare middelbare scholen meestal modules over de militaire dictatuur. Dus in dit gezin waar ik het over had, is de kleinzoon de persoon die het meest over de dictatuur weet, omdat hij een heel jaar lang een module over het herinneren van de dictatuur op school heeft gedaan.

Terwijl zijn vader en zijn moeder, ze zijn in de veertig, en ze leefden nog tijdens het einde van de dictatuur, maar ze hebben er geen echte levende herinneringen aan, ze hebben een veel idealistischer - en van mijn perspectief, problematisch — manier om die periode te herinneren.

Jen Kirby

Als het om Bolsonaro gaat, hoe sterk is zijn steun onder de arbeidersklasse?

hoeveel kost het om een ​​scooter te huren?

Benjamin jongen

Een van de hypothesen is dat de Arbeiderspartij voorrang gaf aan programma's voor sociale bijstand, maar er niet in slaagde om die ongelooflijke sociale voordelen te koppelen aan enige vorm van politieke positie of beleidspositie onder de begunstigden; dat de Arbeiderspartij er niet in slaagde een soort nieuw burgerbewustzijn tot stand te brengen - ze creëerden gewoon deze nieuwe middenklasse van consumenten.

Ik hoop dat tegen de tijd dat we al onze gegevens hebben geanalyseerd, we in staat zullen zijn om op die hypothese in te gaan en te zien of onze gegevens dit ondersteunen of niet.

Het is te vroeg voor mij om dat te doen, maar ik denk dat er iets is. Dat belooft veel goeds voor Bolsonaro. Hij probeert een beroep te doen op kiezers die, wanneer ze nadenken over de armoedegrens in de jaren dat de Arbeiderspartij aan de macht was, het niet koppelen aan dat beleidsparadigma, maar aan hun eigen individuele discipline en inspanningen - het is meer een meritocratie.

Of als ze evangelicals zijn, wat een heel andere reeks problemen is, leggen ze het uit in termen van hun religieuze overtuigingen.

Jen Kirby

Maar hoe zit het met de feitelijke economische situatie? Zijn de arbeiders- en middenklassegezinnen die je bestudeert economisch aanzienlijk slechter af dan een paar jaar geleden, of is het meer een perceptie vanwege alles wat er om hen heen gebeurt?

Benjamin jongen

We weten dat rond 2014 de werkloosheidscijfers begonnen te stijgen en het gezinsinkomen begon te dalen, na een aantal jaren te zijn gestegen. We weten dat het aantal mensen met een particuliere ziektekostenverzekering, wat wordt beschouwd als een klassemarkering van de middenklasse, begon af te nemen. We weten dat de ervaringen met criminaliteit toenam.

Er zijn dus zeker objectieve kenmerken dat mensen die tijdens de jaren van de Arbeiderspartij een soort van opwaartse sociaaleconomische mobiliteit hadden ervaren, die patronen ofwel hebben zien vastlopen of zelfs omkeren.

Jen Kirby

Hoe past de controversiële retoriek van Bolsonaro daarin? Ik weet dat ras een gecompliceerde kwestie is in Brazilië, maar zijn racistisch geladen opmerkingen, zijn seksisme, zijn anti-LHBT-uitingen - hoe negeren of rechtvaardigen kiezers die? Ik haat het om de vergelijking te maken, maar is het vergelijkbaar met Trump waar sommige van zijn aanhangers zeggen: ik hou niet van alle dingen die hij zegt, maar ik ben bereid hem een ​​kans te geven?

Benjamin jongen

Er is iets vergelijkbaars met de VS, maar er is ook iets typisch Braziliaans. Brazilianen hebben een soort cultureel beeld van zichzelf als speelse, lieve herrieschoppers. Het is een erkend soort culturele eigenschap waar mensen over nadenken en over praten, en soms praten ze er op een liefdevolle manier over: we zijn romantisch, maar je kunt er niet echt op rekenen dat we op tijd komen, ach, dat is Brazilië .

Wanneer Brazilianen – de mensen met wie ik omga in deze volksbuurt – wanneer ze in Facebook-clips of WhatsApp-clips die circuleren of op het televisienieuws zien, wanneer ze deze van Bolsonaro zien zeggen alleen maar vreselijk smerig, problematisch te zeggen dingen over zwarten, homo's, Indiërs en tal van andere groepen op de lijst, een manier om dat te interpreteren is te zeggen: je weet dat alle Brazilianen zo zijn, hij is gewoon eerlijk.

En dat klinkt een beetje zoals de manier waarop mensen over Trump praatten, maar ik denk niet dat we in de VS een gevoel hebben van Wel, we zijn eigenlijk allemaal speels zoals Trump, hij is gewoon een beetje extremer en eerlijker . Terwijl Brazilianen het idee hebben dat het allemaal speels is.

Dit gezegd hebbende, ken ik een aantal mensen die niet verder kunnen komen, die niet op Bolsonaro zullen stemmen. Ik denk aan iemand die een homoseksuele vader heeft, met name vanwege die ene verklaring die Bolsonaro zei over dat als hij een homoseksuele zoon had, hij liever zou sterven bij een auto-ongeluk. Dat alleen komen ze niet verder. Er zijn Brazilianen die reageren op een specifieke uitspraak die zij als onherstelbaar problematisch beschouwen, en daar horen ook veel Afro-Brazilianen bij.

En hier komt het netelige onderwerp van nepnieuws binnen. Want als je Bolsonaro-supporter was, zou je op mij kunnen reageren door te zeggen: Wacht even, ik zal je een clip laten zien van een paar zwarte Brazilianen die ons vertellen hoeveel ze van Bolsonaro houden, die circuleert. Ik zou meteen zeggen dat het misschien niet nep is, maar het is zeker een minderheid omdat de meeste Afro-Brazilianen in de populaire klasse - lagere middenklasse of arbeidersklasse - denk ik behoorlijk beledigd zijn door de manier waarop hij over ras praat.

Jen Kirby

Je noemde nepnieuws. Het lijkt erop dat dat een grote rol heeft gespeeld bij de verkiezingen. Hoe heb je dat zien spelen?

Benjamin jongen

Facebook en WhatsApp zijn [waar we zien] het nepnieuws-probleem. Een paar weken geleden kwamen we elkaar tegen met de matriarch waar ik het over had, en ik zit ze altijd lastig te vallen met vragen over de verkiezingen. Dit was voor de eerste verkiezingsronde. Ze liet me een foto zien van deze clip die in omloop was van een vrouw in een openbare ruimte die haar shirt uitdeed en haar borsten ontblootte.

Ze laat me dit zien en zegt: ik wil dit soort samenleving niet, is dit wat we willen? En ik zei, wacht eens even, wie is deze persoon? En ze zegt: dit is wat we zouden krijgen als we de [Arbeiderspartij] steunen, of dit is tenminste wat zal worden opgelost als Bolsonaro wordt gekozen. En het was gewoon een belachelijk nepnieuws-ding, wie weet of het de Bolsonaro-mensen waren die het in omloop brachten, maar het werd verspreid door Bolsonaro-supporters.

Jen Kirby

Je hebt WhatsApp vaak genoemd - als iets dat door de familie wordt gebruikt om te communiceren, maar ook om informatie over de verkiezingen te krijgen. Hoe belangrijk is het voor het beïnvloeden van de stemming?

Benjamin jongen

Ik begrijp niet eens volledig hoe alomtegenwoordig WhatsApp-groepen zijn - ik denk dat elk gezin in Brazilië een WhatsApp-groep heeft met meer dan één mobiele telefoongebruiker. En ik geloof dat dat op een grote manier dwars door de klas gaat. De manier waarop het misschien een beetje anders is, is dat arbeidersgezinnen meestal groter zijn dan elite-gezinnen.

Elke soort religieuze gemeenschap, elke evangelische kerk, elke individuele soort katholieke kerk heeft een WhatsApp-groep. Uber-chauffeurs in verschillende buurten en steden hebben WhatsApp-groepen, taxichauffeurs, studenten, vriendengroepen, docenten gebruiken WhatsApp,

Ik geef hier dit semester twee klassen - een afgestudeerde en een niet-gegradueerde - aan de universiteit, en ik heb een WhatsApp-groep voor beide klassen. Ik kan me niet eens echt voorstellen hoe deze verkiezing eruit zou zien zonder WhatsApp.

En ten tweede Facebook. Facebook is ook enorm belangrijk, maar mijn intuïtieve gevoel is dat WhatsApp de plaats is waar de echte wrijvingen en het soort circulatie van inhoud plaatsvindt. En mogelijk daar waar meningsvorming, het daadwerkelijk stollen van kiezersgevoeligheid, geconcentreerd is.

Danush Parvaneh/