Kunnen deze medicijnen je relatie redden?

Twee bio-ethici onderzoeken de extatische (en netelige) toekomst van met chemicaliën doordrenkte relatietherapie.

Het Highlight by Vox-logo

Jij houdt van je partner en zij van jou. Of je hield vroeger van elkaar, diepgeworteld, op een manier die geen tweede gissen inhield. Nu is je liefde meer een abstract idee: meer een gedachte dan een gevoel. Dichter bij een herinnering dan iets dat uw dagelijks leven bepaalt.

Dus hier ben je in relatietherapie, proberend er iets aan te doen - proberen een gevoel van intimiteit terug te brengen - en toch zijn het woorden, woorden, woorden, zonder verbetering.



wanneer eindigt de pandemie in 2021

Wat als je een pil zou kunnen nemen, een soort liefdesdrug, om het proces een vliegende start te geven? Niet als vervanging voor therapie maar als therapieversterker?

Bestaat zoiets überhaupt?

Het doet. Maar laten we, voordat we daartoe komen, de olifant in de kamer erkennen. Het mengen van drugs en moeilijke relaties klinkt misschien als een vreselijk idee. (Het nemen van drugs klinkt voor sommigen als een slecht idee.) En afhankelijk van het medicijn - of de relatie - kan het precies dat zijn.

Of misschien stel je je een magisch liefdesdrankje voor dat je vrije wil opheft en je verandert in een zombie met sterrenogen. Ook dat zou op zijn best levensgevaarlijk zijn.

Het is ook het spul van fictie. In onze nieuw boek , Love Drugs: de chemische toekomst van relaties , schrijven we over echte neurotechnologieën die je romantische gevoelens kunnen beïnvloeden, maar op meer subtiele en genuanceerde manieren - niet door hekserij of tovenarij, of door je wil volledig te omzeilen, maar door als een chemisch duwtje in de hersenen te werken systemen die betrokken zijn bij liefde en gehechtheid.

Testosteron, oestrogeen, oxytocine, vasopressine, serotonine, dopamine, adrenaline en meer - het zijn allemaal ingrediënten in de chemische liefdescocktail van onze hersenen, en ze kunnen allemaal op verschillende manieren worden aangepast.

Flibanserin (Addyi), bijvoorbeeld, is controversieel op de markt gebracht als een middel om het seksuele verlangen bij vrouwen te vergroten, door serotonine en dopamine te moduleren. Oxytocine, dat normaal in ons lichaam wordt aangemaakt en vrijkomt tijdens seks en orgasme, komt nu in de vorm van a neusspray . Wetenschappers kijken naar de effecten daarvan sprays over zaken als conflictoplossing in hechte relaties.

En nu een golf van onderzoek de therapeutische toepassingen van paddo's, MDMA, LSD en andere krachtige stoffen die in eerdere generaties met bepaalde subculturen zijn geassocieerd, zal het belangrijk zijn om de effecten van deze medicijnen op relationeel ervaringen (en op onze romantische neurochemie).

In feite geven medicijnen die we tegenwoordig innemen voor meer prozaïsche doeleinden, zoals serotonine-boosters die worden gebruikt als antidepressiva, al vorm aan onze relaties door hun effecten op onze hersenen en ons lichaam. U kent waarschijnlijk het risico van een verminderd libido dat met deze medicijnen kan komen. Maar wist je dat knoeien met serotonineniveaus sommige mensen ook minder in staat kan maken om? geven om de gevoelens van hun partner ? Misschien moeten ze Dat Op het etiket.

Natuurlijk kunnen antidepressiva goed voor sommige relaties , te. Het punt is dat we zouden moeten onderzoeken deze interpersoonlijke effecten, zorgvuldig en systematisch, onszelf niet overspoelend met medicinale moleculen en hopend op het beste. Op die manier kunnen we de ergste schade die drugs aan onze relaties kunnen toebrengen, vermijden, terwijl we mogelijk ook hun effecten gebruiken voor betere doeleinden.

Er is meer om lief te hebben dan chemische stoffen in de hersenen, dat weten we. En er is meer aan een goede relatie dan het snuiven van oxytocine of het slikken van een medicijn. Maar hersenchemicaliën zijn een belangrijk onderdeel van het plaatje, en we moeten de biologische basis van onze meest intieme banden niet negeren - ervan uitgaande dat we willen dat ze lang meegaan.

De praktische details zijn belangrijk. Een van ons (Brian) is opgeleid in cognitieve wetenschappen, de ander (Julian) in neurowetenschappen en geneeskunde. We hebben allebei een diploma in de filosofie met een focus op bio-ethiek.

foto's van opgegraven lichamen in kisten

Maar nog relevanter, we zijn mensen die de hoogte- en dieptepunten van romantiek en de brandende pijn van liefdesverdriet hebben ervaren. We nemen liefde niet licht op en ondanks onze wetenschappelijke achtergrond geloven we niet in technologische snelle oplossingen. Liefdesdrugs, zoals we ze voor ogen hebben, zijn potentiële hulpmiddelen die kunnen worden gebruikt in combinatie met meer traditionele manieren om aan relaties te werken.

Neem MDMA, de illegale drug die beter bekend staat als molly of ecstasy en die meestal meer wordt geassocieerd met raves dan met onderzoek. Op dit moment wordt het bestudeerd voor het gebruik ervan tijdens psychotherapie voor posttraumatische stressstoornis of PTSS. In deze klinische onderzoeken - in een veilige, therapeutische omgeving - vertoont het behandelingseffecten die voorheen ongehoord waren.

MDMA ontketent een stortvloed aan serotonine, waardoor gebruikers in een gelukzalige staat worden gebracht (een reden waarom het ook een populaire partydrug is). Het werkt rechtstreeks in op de emotionele centra van de hersenen, wekt een gevoel van warmte en openheid op en vermindert tegelijkertijd de reflexmatige angstreacties - zoals degene die je misschien defensief doen voelen en je afsluiten voor het perspectief van je partner. Het kan je ook ontvankelijker maken voor fysieke genegenheid.

Soldaten in de processen, van wie sommigen waren geweest suïcidaal na thuiskomst uit Irak of Afghanistan een reden gevonden om te blijven leven. MDMA verbeterd de effecten van psychotherapie, waardoor een soort genezing mogelijk zou zijn die met een van beide alleen minder waarschijnlijk zou zijn geweest.

Natuurlijk doet PTSS niet alleen individuen pijn. Het kan relaties schaden. Dus als MDMA, in combinatie met gesprekstherapie, iemand met PTSS kan helpen om beter te worden, kan het ook hun connecties genezen met anderen .

Iets soortgelijks lijkt te gebeuren als bijwerking van paddo's - een ander medicijn uit de psychedelische jaren '60 dat een comeback maakt als een mogelijke behandeling voor ernstige depressies. Rosalind Watts, een klinisch psycholoog aan het Imperial College London die patiënten heeft begeleid door paddo-geassisteerde psychotherapie, rapporten dat zes maanden na de behandeling vrijwel elke romantisch betrokken patiënt in het onderzoek positieve veranderingen in hun relaties had opgemerkt.

Tijdens de reis zouden ze onthullingen krijgen over hoe belangrijk hun partner voor hen was, zei Watts. Een man ging voor het eerst in zes jaar met zijn vrouw uit eten. Hij zei dat ze weer tieners waren.

De partners bevestigden wat de patiënten zeiden. Ze meldden dat hun partner meer open voor hen was, beter in staat was om emoties te uiten en meer bereid was tot diepgaande gesprekken na de [drug-versterkte] ervaring.

Er is anekdotisch bewijs – veel ervan stamt uit de jaren zeventig en begin jaren tachtig, voordat MDMA en psilocybine illegaal werden – dat counseling voor koppels met drugs therapeutisch kan zijn voor beide partners, zelfs als geen van beiden een psychische aandoening heeft. Dit werk gaat vandaag door, maar gebeurt helaas meestal ondergronds en uit het zicht, via een geheime netwerk van afvallige raadgevers die hun eigen protocollen hebben ontwikkeld.

Een ding dat deze counselors benadrukken, is het belang van het vooraf screenen van paren om er zeker van te zijn dat ze begrijpen waar ze aan beginnen. Stellen moeten bijvoorbeeld weten dat MDMA hen niet zal genezen van psychische problemen of problemen binnen de relatie. In plaats daarvan zal het hen tijdelijk in een veranderde gemoedstoestand brengen waarin ze zich meer bereid zouden kunnen voelen om oude trauma's onder ogen te zien en ze te verwerken, in plaats van ze opgesloten te houden - vergelijkbaar met wat wordt gezien in de klinische onderzoeken voor de patiënten met PTSS.

MDMA en psilocybine - het actieve ingrediënt in paddo's - zijn slechts twee voorbeelden van medicijnen die ooit in relatietherapie kunnen worden gebruikt. Onderzoek in deze geest is nog maar net begonnen. En naarmate de biologische onderbouwing van liefde - inclusief lust, aantrekkingskracht en gehechtheid - de komende jaren beter wordt begrepen, zullen ze vatbaarder worden voor manipulatie. Naarmate dit werk vordert, moeten we serieus nadenken over hoe we als samenleving willen reageren op het vooruitzicht van biochemisch versterkende liefde.

Er zijn reële gevaren aan wat we voorstellen. Sommigen houden van drugs, als ze op de juiste manier worden gebruikt, kunnen veel paren nuttig zijn. Maar ze kunnen ook schadelijk zijn als ze op de verkeerde manier worden gebruikt, met de verkeerde mensen, of zonder het juiste onderzoek, institutionele ondersteuning, ethisch overleg en openbaar beleid.

ik kan me niet herinneren wat er in september is gebeurd

Er is bijvoorbeeld een lange, smerige geschiedenis van mensen die de biologie van anderen proberen te veranderen, vaak om een ​​bekrompen visie op normaal te versterken. (poging tot) conversie therapieën voor LGBTQ-mensen komen voor de geest.) Dus we zullen langzaam en voorzichtig moeten handelen, terwijl we ook - samen, als een samenleving - de ethische en politieke dimensies van door drugs ondersteunde paren counseling bespreken, zodat niemand met platvoeten wordt betrapt.

Bescherming tegen elke vorm van dwangmatig misbruik van deze medicijnen zal een topprioriteit moeten zijn. Een duidelijk beeld krijgen van wie zou moeten niet in aanmerking komen voor medicamenteuze therapie - omdat de risico's te groot zouden zijn - is ook een absolute must.

Andere zorgen zijn een beetje meer filosofisch. Je zou kunnen denken dat liefde die is beïnvloed door een medicijn gewoon niet de echte deal kan zijn. En daar zijn zorgen over authenticiteit hier, zoals verliefd worden op iemand terwijl je high bent van extase om later te beseffen dat je niets gemeen hebt. Daarom raden we aan om, als ze ooit legaal worden, MDMA of andere soortgelijke drugs te gebruiken in de context van: bestaande relaties, als aanvulling op gesprekstherapie, onder begeleiding van een getrainde professional.

Een andere zorg is dat het bestaan ​​van liefdesdrugs zal leiden tot het medicaliseren van romantische relaties - binnenkort zou liefdesverdriet niet langer een metafoor zijn. Als bepaalde medicijnen, in combinatie met therapie, beschikbaar worden gesteld om mensen te helpen hun relaties te verbeteren, vereist dit dan niet dat ze eerst worden gediagnosticeerd met een soort relatiestoornis, zodat de medicijnen als medicijn kunnen worden gekarakteriseerd en daarom als acceptabel worden beschouwd?

Niet noodzakelijk. Het feit dat een medicijn of andere technologie voor medische doeleinden kan worden gebruikt, betekent niet dat dit het enige legitieme gebruik ervan is. Een operatie kan bijvoorbeeld worden gebruikt om een ​​medisch probleem op te lossen, zoals een vreselijke brandwond of een schotwond; het kan ook worden gebruikt voor puur cosmetische doeleinden, een middel tot esthetische zelfexpressie. In beide gevallen is het doel het leven van de persoon te verbeteren in overeenstemming met zijn behoeften en waarden.

Traditionele parencounseling (zonder de hulp van drugs) is hier een goed voorbeeld van. De meeste mensen begrijpen dat gewone relatieproblemen soms nuttig kunnen worden aangepakt door middel van gesprekstherapie: het gaat er in dat geval niet om om een ​​ziekte te genezen, maar gewoon om te werken aan het verbeteren van de relatie, vanaf welke basislijn dat paar zich ook bevindt.

Hetzelfde idee zou van toepassing zijn op MDMA of andere potentiële liefdesdrugs die naast bestaande therapieën worden gebruikt. Het punt zou zijn om de effecten van de therapie te versterken, zodat een paar dieper en minder defensief met elkaar om kan gaan, in de richting van een meer authentieke verbinding.

Langdurige relaties zijn moeilijk. Er kunnen conflicten, wrok, geldproblemen zijn. Soms zijn er problemen met ontrouw of verbroken vertrouwen. Maar een veel voorkomende situatie is dat partners gewoon in een sleur raken. Ze voelen niet langer een gevoel van passie of opwinding voor elkaar. Ze hebben in de loop der jaren verschillende verdedigingsmechanismen opgebouwd om kritiek of andere problemen te vermijden. En als gevolg daarvan vinden ze het moeilijk meer naar elkaar te luisteren, elkaar echt te zien. Ze nemen elkaar als vanzelfsprekend aan en gaan gewoon door de bewegingen.

Stel dat ze alles hebben geprobeerd, van romantische vakanties tot jarenlange dure gesprekstherapie, en niets lijkt echt te werken. Wat valt er voor hen nog te doen?

clinton vs sanders over de problemen

Misschien de relatie? zou moeten einde. Misschien hebben de dingen echt hun loop genomen. Maar als een stel nog een laatste poging wil doen om zichzelf los te maken van hun vermoeide en onproductieve patronen en elkaar echt weer met frisse ogen te zien - nou, je kunt begrijpen waarom het proberen van liefdesdrugs de moeite waard is om te onderzoeken.


Brian D. Earp is associate director van het Yale-Hastings-programma op het gebied van ethiek en gezondheidsbeleid en onderzoeker in het Uehiro Centre for Practical Ethics aan de Universiteit van Oxford.

Julian Savulescu is een filosoof en bio-ethicus met een diploma in neurowetenschappen en geneeskunde. Hij is momenteel de Uehiro-leerstoel in praktische ethiek aan de Universiteit van Oxford.