Koppels op Instagram leven samen. Hier komt het vandaan.

De populaire romantische hashtag heeft evangelische wortels.

Een schot van handen die elkaar in een veld vasthouden.

#doinglifesamen.

Getty Images/iStockphoto

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



De eerste keer dat ik een beroemdheid een paar jaar geleden zag praten over samen leven, dacht ik er niets van. Het was de zomer van 2016 en JoJo Fletchers seizoen van de vrijgezellin had ons voorgesteld aan Ben Higgins en Jordan Rodgers. JoJo wilde met beide mannen leven. Maar volgens de verplichtingen van reality-tv en polygamiewetten in Amerika, kon ze maar met een van hen leven. Gelukkig was Jordan down: zij is de persoon met wie ik het leven wil doen, Jordan zei: tijdens het opnemen van de After the Final Rose-special.

Maar mensen - beroemde mensen - bleven praten over samen leven. En het begon me te schokken, zoals het afluisteren van een gesprek waarin mensen je naam blijven zeggen. Het werd luider en luider, totdat het niet alleen Fletcher was die erover praatte, maar de zanger Michelle Williams en Corinne Olympios van De vrijgezel en, het meest ongelooflijk, Hailey Bieber die over haar man praat op Kendall Jenner's podcast . Ik heb het gevoel dat hij mijn beste vriend is, zei ze. En we kunnen nu gewoon voor altijd samen leven.

een stel zittend op een bank op de set van een late night talkshow

JoJo Fletcher en Jordan Rodgers hebben verklaard dat ze samen leven.

Randy Holmes/Walt Disney Television via Getty Images

De reden dat ik door deze zin wat rechter ging zitten en oplette, was dat het afkomstig is uit de evangelische subcultuur, een wereld waarin ik ben opgegroeid en een taal die ik vloeiend spreek. Daar heeft het samenleven te maken met het geloof dat God mensen heeft geschapen om in gemeenschap met elkaar te zijn. Het is niet goed voor de man om alleen te zijn, zei God over Adam nadat hij hem had geschapen. Dus God schiep Eva. Samen, als man en vrouw, zouden ze beter zijn dan apart.

moet ik een dating-app gebruiken?

Dat idee reikte verder dan het huwelijk naar de grotere kerkgemeenschap, waar Bijbelstudies en kleine groepen en kerkdiensten doordeweeks bedoeld waren om mensen in elkaars leven te brengen, om de dagelijkse details van geloof en praktijk te delen. Dus hoe kwam deze zin - deze ongemakkelijke, lieve, theologisch beladen zin - van de kerk naar? De vrijgezel ?

Een korte geschiedenis van samen leven

In één woord: Instagram. Om er een back-up van te maken: blogs en Instagram. Stel je een Venn-diagram voor met een cirkel met het label Instagram-beïnvloeders en de andere met het label evangelische vrouwen online. De overlap is groter dan je in eerste instantie zou vermoeden, en het is grotendeels verantwoordelijk voor de verspreiding van de christelijke taal in de bredere cultuur.

Neem bijvoorbeeld Rachel Hollis. De motiverende spreker en bestsellerauteur zag haar merk omhoogschieten na een… Instagram-bericht van haar dat trots haar striae in een bikini liet zien, ging in 2015 viraal. Hollis is een christen - haar beide recente boeken, Meisje, was je gezicht en Meisje, stop met verontschuldigen, werden gepubliceerd door Thomas Nelson, een prominente christelijke uitgever die ook een lijst van evangelische topleiders publiceert. In haar eerste boek bedankte ze de oppas van haar familie in de dankwoord, Jojo, ik weet letterlijk niet hoe we het leven zonder jou zouden doen.

Hollis is misschien wel het meest prominente lid van een groep soft-power evangelische vrouwen die sociale media gebruiken als een platform voor zowel het evangelie als voor hun eigen merken - waarvan ze sommige als onderling verwisselbaar beschouwen. De carrière van Hailey Bieber valt buiten die expliciet evangelische kringen, maar zij en Justin zijn geweest bekend om Hillsong Church bij te wonen en zijn hecht met verschillende van zijn voorgangers, evenals met voorgangers van andere grote kerken.

De vrijgezel heeft een selectie van evangelische deelnemers, van Colton Underwood tot Sean Lowe tot Ben Higgins tot Luke Parker van dit seizoen, wat betekent dat ze praten over het leven samen met de vrouw/vrouwen die ze nastreven, en dat hun gesprek doorsijpelt naar de grotere cultuur, zodat we het opeens allemaal hebben over samen leven.

Sommige evangelicals gebruiken woorden als gebroken in plaats van zondig, of liefde op (serieus) om voor een persoon te zorgen

De kerk die ik bezocht toen ik opgroeide in een buitenwijk van Chicago had geen kruisen, geen kerkbanken, geen glas-in-loodramen. Het idee was dat het zien van veel van deze dingen triggerend zou kunnen zijn voor mensen die religieus getraumatiseerd waren. Zo is het ook met taal in de evangelische wereld, daarom gebruiken ze soms woorden als gebroken in plaats van zondig, of liefde op (serieus) om voor een persoon te zorgen. Deze zinnen kunnen gemakkelijk in het culturele lexicon glippen zonder de bagage die woorden als zonde zouden kunnen hebben, en zonder de noodzaak om context toe te voegen.

De zin samen leven dook begin jaren negentig op in christelijke boeken, voor het eerst in een boek genaamd De vissenkom van gebrandschilderd glas door Harley D. Hunt, gepubliceerd in 1990, en vervolgens in een boek genaamd Vecht de juiste strijd door Philip en Joyce Bedsworth in 1991.

In zowel de boeken van Hunt als de Bedsworths wordt de zin samen leven geschreven in de context van het huwelijk - een verbond, in de woorden van Hunt, waarin we onder God beloven om samen het leven te leiden, en voor de Bedsworths, een herinnering dat ze zijn partners in het leven, om samen het leven te doen! Op dezelfde manier beschrijft een handboek voor baptistenzendelingen uit 1995 het begrijpen van iemands huwelijk als een overeenkomst tussen echtgenoten over hoe ze het leven samen zullen doen.

Een boek uit 1996 - Een gezin stichten waar mensen elkaar echt leuk vinden – nam een ​​op geloof gebaseerde benadering voor het stichten van een gezin, waardoor de vreugden werden verdiept omdat we het leven samen doen. En ergens in de komende jaren breidde de definitie van wie het leven samen doet zich uit van paar tot familie en opnieuw van familie tot gemeenschap. Het is vermeldenswaard dat de manier waarop de uitdrukking zowel binnen kerken als op sociale media wordt gebruikt, weinig of niets te maken heeft met iemands familie van herkomst. Ouders praten over samen leven met hun echtgenoten en kinderen, maar het komt zelden voor dat ze bijvoorbeeld hun eigen ouders, grootouders, tantes en ooms in die categorie opnemen. We leven met de mensen die we kiezen, niet per se met de mensen die ons hebben gekozen.

We leven niet binnen die grenzen; wij doen het leven

In 2006 schreef een predikant uit Colorado hoe handig hij de zin We do life together vond. Ik denk dat dit het perfect zegt, schreef hij. Ik kan Bijbelse principes onderwijzen terwijl ik echt leef, beter dan te midden van een heiligdom vol mensen die naar me luisteren. De pastoor, Ted Haggard, was nog maar een jaar onderweg seks en methamfetamine kopen van de escort en personal trainer Mike Jones.

Haggard groeide op in een familie van charismatische christenen - een groep die gelooft in de voortdurende activiteit van de Heilige Geest in de wereld via gaven zoals profetie, genezing en het spreken in tongen - op het platteland van Indiana. Hij ging naar de Oral Roberts University in Tulsa, een school genoemd naar de peetvader van de Amerikaanse charismatische beweging en een school die een strikte gedragscode benadrukt: seks voor het huwelijk is niet toegestaan, studenten mogen niet drinken of roken, en in 2015 nieuwe studenten nodig om hun fysieke activiteit bij te houden door Fitbits te dragen.

Hoewel de Fitbit-vereiste volgens elke norm ongebruikelijk is, is dat niveau van nauwkeurig onderzoek naar individueel gedrag typerend voor evangelische hogescholen en instellingen. Het evangelische verhaal van het geloof hangt vaak af van het steunpunt van de bekering, het moment waarop een persoon zich bekeert van zijn zonden en wedergeboren wordt. En hoewel alle christelijke sekten hebben geprobeerd bijbelse deugden als zachtaardigheid, vriendelijkheid, geduld en zelfbeheersing te belichamen, is een deel van waar de beperkingen van het evangelicalisme bijna onmogelijk te handhaven zijn, de aandrang dat haar aanhangers perfectie na hun bekering uitvoeren. We leven niet binnen die grenzen; wij doen het leven.

Samen leven uitvoeren

Nu is dit leven te koop: Samen leven is verder gegaan dan blogs en Instagram en naar de markt: je kunt nu lofzangen kopen om samen het leven te doen in de vorm van theedoeken , decoratieve borden , en mokken . Conferenties voor vrouwelijke schrijvers en influencers - zoals RISE, Rachel Hollis' ongelooflijk populaire multi-city conferentie voor vrouwen die meer mensen willen leren kennen en zichzelf beter willen leren kennen - proberen samen het leven aan te bieden voor de prijs van een kaartje, waarbij zowel nieuwe vriendschappen worden beloofd op de conferenties en een hernieuwd gevoel van doel thuis. Maar wat verkopen deze tchotchkes, deze mokken en handdoeken en zelfs conferenties echt?

Samen een doend leven theedoek van Etsy .

Etsy

Samen leven is een Instagrambare versie van een bewonderenswaardige waarde, een met wortels in de eerste dagen van het christendom. Het boek Handelingen van het Nieuwe Testament beschrijft het delen van middelen in de vroege kerk: zij wijdden zich aan het onderwijs van de apostelen en aan gemeenschap, aan het breken van het brood en aan gebed. ... Alle gelovigen waren samen en hadden alles gemeen. Ze leefden in het soort rijke gemeenschap dat experts gebruiken om het isolement, het individualisme en de diepe eenzaamheid te benadrukken die velen van ons in 2019 teisteren. Op zijn best is de christelijke kerk een correctie geweest voor de eenzaamheid van mensen. De apostel Paulus beval de Galaten om elkaars lasten te dragen, en op deze manier zult u de wet van Christus vervullen.

ik heb het net uitgemaakt

Het probleem is dat we nu in een wereld leven waarin de kerk van Handelingen als radicaal zou worden beschouwd - het delen van middelen, de dagelijkse ontmoeting, de traagheid van dingen. Het is eigenlijk communistisch en helemaal niet gemakkelijk om in een hashtag-foto te passen.

Wat voor gemeenschap en kwetsbaarheid telt, is maar al te vaak niet veel meer dan af en toe samen eten en blogposts over het verwelkomen van vrienden in rommelige huizen. Als het doel van alle christenen is om op een zinvolle manier samen te leven, moet het een versie van het leven zijn die groter is - en kleiner en langzamer - dan dat.

Een recent studie ontdekte dat bijna de helft van de Amerikanen zich soms, zo niet altijd, alleen of buitengesloten voelt. Er zijn veel mensen, christenen inbegrepen, wiens innerlijke leven zelfs door degenen die het dichtst bij hen staan ​​onbekend blijft terwijl ze indrukwekkende beelden projecteren. Kerkbezoek kan helpen beschermen tegen eenzaamheid, maar het kan het ook ondersteunen, vooral in zoveel van de kerken waar de schijn ophouden belangrijker is dan de radicale eerlijkheid die spirituele transformatie bespoedigt.

Terugkijkend op de voorbeelden van Ted Haggard of de administratie van Oral Roberts, is het gemakkelijk in te zien hoe sommige christenen denken dat een bepaald soort wetticisme hen zal beschermen tegen ooit zondig gedrag te vertonen - en hoe ze in Haggards geval te wild worden lengtes om niet ontdekt te worden. In zo'n omgeving kan het samenleven een klinkende gong van holle betekenis worden, waardoor eenzame mensen zich nog meer buitengesloten voelen. De kloof tussen wie we onszelf kennen en het beeld dat we uitstralen is een vruchtbare voedingsbodem voor het kweken van schaamte en isolement.

De aanwijzing ligt in het gebruik van het woord doen om over het leven te praten. Wij voeren het leven uit.

Samen leven in 2019 is grotendeels performatief - net als alle sociale media. Het is wat we gebruiken om te zeggen: Hier zijn mijn vrienden, hier is mijn echtgenoot; kijk, ik ben niet zo onaantrekkelijk dat ik helemaal alleen ben, ook al voel ik me soms zo. Zo telegraferen we onze sociale wenselijkheid. De aanwijzing ligt in het gebruik van het woord doen om over het leven te praten. Wij voeren het leven uit. We vinken vakjes af, we gedragen ons op de juiste manier, we werken en werken en werken zodat we er goed uitzien - zelfs als we ons niet goed voelen, zelfs als we fundamenteel niet goed zijn. Het cultiveren van deugden neemt een achterbank in om te pronken met onze samengestelde hoogtepunten, zelfs als we ze meestal publiceren om onszelf het verhaal te vertellen dat we moeten geloven om te leven.

Het vinden van een gemeenschap is een uitdaging, zelfs voor de meest verbonden mensen. Veel van de bestaande vrouwenconferenties proberen dit probleem op te lossen door vrouwen een weekend samen te brengen, hen te verenigen rond hun doelen of hun schaamte of hun gedeelde ervaringen. En veel van deze plaatsen leveren het volgende op: in een wereld van eenzame mensen kan samen leven een tegengif zijn tegen isolement. Het kan effectief zijn, althans voor een tijdje, hoewel het probleem van eenzaamheid niet zo gemakkelijk kan worden opgelost.

Kunnen we eenzaamheid afweren met een mok warme koffie of een congresticket, zelfs met de perfecte Instagram-post? Nee, want de meest bevredigende soorten relaties zijn over het algemeen niet te koop. Samen leven kan een holle frase blijven, tenzij we de woorden iets laten betekenen. Maar we kunnen het proberen. En proberen is tenslotte waar het bij het samenleven om draait.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.