Rechtbanken stoppen plan Arkansas om 8 mensen in 11 dagen te executeren

De staat haast zich om deze gevangenen zo snel mogelijk te vermoorden - allemaal om de houdbaarheidsdatum van een medicijn te voorkomen.

Een Amerikaanse dodenkamer. Joe Raedle/Nieuwsmakers via Getty Images

De staat Arkansas racet om zo snel mogelijk acht mensen te doden.

Deze maand was Arkansas van plan om uit te voeren acht veroordeelde moordenaars in slechts 11 dagen. Don Davis en Bruce Ward zouden op 17 april worden geëxecuteerd, Ledell Lee en Stacey Johnson op 20 april, Marcel Williams en Jack Jones op 24 april en Kenneth Williams en Jason McGehee op 27 april.



Maar de afgelopen weken meerdere rechterlijke uitspraken hebben de executies on hold gezet. De rechtbanken verschilden in hun redenering, waarbij de ene rechtbank problemen aan de orde stelde over een medicijn dat bij de executies werd gebruikt en een andere de kant koos van farmaceutische bedrijven die het gebruik van hun medicijn bij executies betwistten. Twee afzonderlijke uitspraken gaf ook uitstel aan Ward en McGehee. De staat gaat in ieder geval tegen een deel van de beslissingen in beroep.

Arkansas heeft niemand geëxecuteerd in 12 jaar . De 11 dagen van executies van de staat zouden hebben vertegenwoordigd meer dan 20 procent van de 34 terdoodveroordeelden .

Dit is ongekend, vertelde Robert Dunham, uitvoerend directeur van de beleids- en onderzoeksgroep van het Death Penalty Information Center, me. Geen enkele staat heeft ooit geprobeerd om zoveel mensen in zo'n korte tijd te executeren.

Wat nog verontrustender is: waarom Arkansas heeft zo'n haast. Het is niet gebaseerd op een inhoudelijke, dringende eis om de executies te laten plaatsvinden. In plaats daarvan maakt de staat zich zorgen dat een van de executiemedicijnen die het in zijn medicijncocktail zal gebruiken, midazolam, aan het einde van de maand afloopt.

Maar de overhaaste planning zorgt voor allerlei extra problemen voor de staat. Ten eerste ziet het er gewoon griezelig uit - dat de staat zo snel vooruitgaat, heeft al geïnspireerd naar Enkele Lidwoord Hij riep op tot gouverneur Asa Hutchinson, die de executies had gepland, om te vertragen. Het brengt ook verschillende problemen met de openbare veiligheid met zich mee, van het vergroten van het risico dat deze executies worden verprutst tot het potentiële risico op trauma voor gevangenispersoneel dat toezicht houdt op de executies. En het kan, zoals gerechtelijke uitspraken suggereren, het recht van gedetineerden om in beroep te gaan schenden.

De staat heeft een roekeloos executieschema aangenomen, uitsluitend om deze executies uit te voeren op een kunstmatige 'kill by'-datum waarop de medicijnen vervallen, zei Dunham. Er is geen legitieme penologische reden, er is geen legitieme strafrechtelijke administratieve reden om zoveel executies uit te voeren in dit korte tijdsbestek.

Toch probeerde de staat toch vooruit te komen.

De haast om de executies in Arkansas te verdringen, toont de afnemende status van de doodstraf in Amerika: niet alleen neemt de steun van de bevolking voor de doodstraf af, maar het feit dat een staat nu zo bezorgd is dat hij misschien geen midazolam kan krijgen als zijn huidige De vervaldatum van een batch is een indicatie van hoe moeilijk het is om tegenwoordig dodelijke injectiemedicijnen te krijgen. Maar naarmate staten wanhopiger worden om executies in deze omgeving uit te voeren, is het mogelijk dat we gruwelijkere plannen zullen zien zoals die in Arkansas.

Arkansas probeert gevangenen te executeren voordat een medicijn verloopt

De grootste zorg van Arkansas is dat zijn midazolam aan het einde van de maand afloopt.

Een van de drie medicijnen in het dodelijke injectieprotocol verloopt eind april, Hutchinson vertelde NPR . Om mijn plicht als gouverneur te vervullen, namelijk het uitvoeren van de wettige straf die door een jury is opgelegd, is het noodzakelijk om de executies te plannen voordat die drug verstrijkt.

Midazolam wordt gebruikt als een kalmerend middel in de cocktail van dodelijke injectiemedicijnen, met als doel de gevangene in slaap te brengen terwijl de andere medicijnen die hem of haar doden, worden toegediend. Maar de staat heeft blijkbaar maar genoeg aanbod voor de rest van april.

Een teken van de wanhoop van Arkansas is hoe anders deze executies worden afgehandeld dan in het verleden. Hutchinson eerder gepland de acht moorden die in 2015 en 2016 in vier maanden tijd zouden plaatsvinden – wat suggereert dat de staat oorspronkelijk van mening was, voordat het de dreiging van het verstrijken van de drugs het hoofd moest bieden, dat de executies over een veel langere periode moesten worden uitgevoerd. Maar na vertragingen als gevolg van aanhoudende juridische strijd over de executies, heeft Arkansas ze uiteindelijk verplaatst naar dit jaar.

Een close-up van natriumthiopental in een dienblad.

Een close-up van natriumthiopental in een dienblad.

Universal Images Group via Getty Images

Er is niets gebeurd tussen 2015 en het heden dat het veiliger, betrouwbaarder en minder traumatisch maakt voor het gevangenispersoneel om deze executies gedurende 11 dagen uit te voeren in plaats van in een tijdsbestek van vier maanden, zei Dunham.

Wat erger is, het is niet duidelijk of midazolam zelfs werkt voor executies. Het Hooggerechtshof eerder regeerde dat het gebruik van de drug grondwettelijk is, met het argument dat er niet genoeg bewijs was dat het gebruik ervan in strijd is met de bescherming van het Achtste Amendement tegen wrede en ongebruikelijke straffen. Maar het medicijn heeft tot nu toe een zeer slechte geschiedenis, wat heeft geleid tot verschillende spraakmakende mislukte executies in 2014:

  • Dennis McGuire in Ohio duurde 26 minuten om te sterven na de staat gebruikte een mengsel van hydromorfon en midazolam. McGuire hijgde en snoof voordat hij stierf.
  • Clayton Lockett in Oklahoma worstelde hevig en kreunde nadat de staat een combinatie van midazolam, vecuroniumbromide en kaliumchloride had geïnjecteerd. Ambtenaren stopten de executie, maar Lockett stierf 43 minuten nadat de drugs waren geïnjecteerd.
  • Joseph Wood in Arizona duurde bijna twee uur om te sterven na de staat gebruikte een mengsel van hydromorfon en midazolam. Wood, die hijgde en slikte voordat hij stierf, werd geïnjecteerd met 15 keer de hoeveelheid drugs die was vereist in het executieprotocol van de staat tegen de tijd dat hij dood werd verklaard.

Sommige staten blijven het medicijn echter gebruiken, omdat het het beste is dat ze hebben kunnen krijgen, aangezien farmaceutische bedrijven en regelgevers het gebruik van verschillende medicijnen voor executies hebben aangepakt. Staten gebruikten midazolam helemaal niet eerder totdat ze de toegang tot natriumthiopental verloren, een verdovingsmiddel dat eerder het doel van midazolam diende (zij het op een veel betrouwbaardere manier) in de traditionele dodelijke injectiecocktail met drie geneesmiddelen.

ons voorbereiden op oorlog met Noord-Korea

De afhankelijkheid van Arkansas van midazolam leidt er nu toe dat het probeert de uitvoeringstijdlijn te versnellen - en mogelijk gevangenen en staatspersoneel een groter risico op letsel oplevert.

Het snelle uitvoeringsproces brengt alle betrokkenen in gevaar

Zoveel gevangenen zo snel vermoorden ziet er zeker slecht uit. Maar er zijn ook substantiële problemen met het uitvoeringsschema van Arkansas - die niet alleen de gevangenen maar ook het gevangenispersoneel kunnen treffen.

Ten eerste verkleint de snelle doorlooptijd de kansen van de gedetineerden om in beroep te gaan. Hutchinson de executies gepland eind februari, waardoor de gevangenen heel weinig tijd kregen om hun beroep op clementie of andere beroepen bij de rechtbank voor te bereiden.

Volgens de staatswet moeten ze elk 30 dagen hebben om hun gratieverzoeken voor te bereiden en een zinvolle gelegenheid om getuigen voor te dragen en een zinvolle kans voor de raad van bewakers om de gratieverzoeken te overwegen voordat ze een aanbeveling aan de regering doen, zei Dunham. Het is onmogelijk dat dat gebeurt gezien het schema dat is goedgekeurd door gouverneur Hutchinson.

Toch gaan deze doodvonnissen tientallen jaren terug, door de jaren heen door middel van beroepen. En hoewel er bewijs is dat ten minste enkele van deze gevangenen... onvoldoende wettelijke vertegenwoordiging , vindt de staat blijkbaar dat de tijd voor deze vonnissen is aangebroken. Maar een rechtbank was het daar blijkbaar niet mee eens en hield ten minste een van de acht executies uit omdat de snelle tijdlijn het recht van een gevangene om gratie te vragen schond.

Een ander probleem is dat het snelle tijdschema kan leiden tot mislukte uitvoeringen. De logica hier is simpel: als een team wordt gedwongen om meerdere uitvoeringen in een korte tijdspanne uit te voeren, is de kans groter dat er fouten worden gemaakt.

De laatste keer dat een staat met midazolam twee executies op één dag probeerde uit te voeren, was de vreselijk mislukte Lockett-executie in Oklahoma. Een staatsrapport bij de dood van Lockett concludeerde vervolgens dat het plannen van executies in zo'n kort tijdsbestek extra stress voor het personeel veroorzaakte, wat bijdroeg aan de ramp die volgde. In het rapport werd aanbevolen dat Oklahoma executies met ten minste zeven dagen uitstelde.

Het is gemakkelijk voor te stellen dat een dodelijke injectie een eenvoudig proces is: je steekt een naald in de gevangene, de medicijnen stromen naar binnen en je bent klaar. Maar het is echt niet zo eenvoudig.

Dunham zei bijvoorbeeld: in veel gevallen [behelst het] het proberen om een ​​infuuslijn in de aderen van een gevangene te plaatsen die mogelijk een intraveneuze drugsgebruiker is geweest en dus geen gemakkelijk toegankelijke aderen heeft. Het is vaak een taak die voor opgeleid medisch personeel moeilijk te hanteren is. En als er toch iets misgaat, is de kans groter dat goed opgeleid, goed uitgerust personeel problemen oploopt.

Maar zoals Dunham opmerkte, is het niet eens opgeleid medisch personeel dat de executies uitvoert (voor zover we weten), maar gevangenispersoneel dat misschien geen ervaring heeft met een echte executie.

Een dodenkamer in Ohio.

Een dodenkamer in Ohio.

Mike Simons/Getty Images

Dit komt bovenop de problemen die al verbonden zijn aan dodelijke injecties, die meer kans hebben om fout te gaan dan andere uitvoeringsmethoden. Volgens het boek van Austin Sarat Gruwelijke bril , terwijl ongeveer 3 procent van alle executies tussen 1890 en 2010 mislukt was, was ongeveer 7 procent van de dodelijke injecties - het dubbele van het aantal executies - dat wel. En dit was grotendeels voordat staten meer gebruik gingen maken van midazolam, wat minder bewezen is voor de doodstraf dan de vorige dodelijke injectiecocktail.

Zoveel executies in zo'n korte tijd kunnen ook traumatisch zijn voor het gevangenispersoneel, zoals voormalige gevangenisleiders opmerkten in een recente brief naar Hutchinson.

Zelfs onder minder veeleisende omstandigheden kan het uitvoeren van een executie een zware tol eisen van het welzijn van de officieren van justitie, schreven ze. Voor degenen onder ons die hebben deelgenomen aan of toezicht hebben gehouden op executies, we hebben de psychologische uitdagingen van de ervaring en de nasleep ervan rechtstreeks ervaren. Anderen van ons zijn getuige geweest van dezelfde spanning bij onze collega's.

Inderdaad, gevangenisleiders hebben lang gewaarschuwd dat zelfs goed uitgevoerde executies kunnen leiden tot problemen als depressie en posttraumatische stressstoornis bij gevangenispersoneel. Als een executie misgaat en de executiemedewerkers reden hebben om aan te nemen dat ze op de een of andere manier verantwoordelijk waren, is de kans op trauma nog groter.

Voor Dunham zijn dit soort zorgen wat de plannen van Arkansas zo alarmerend maakt. Het gaat niet om verzet tegen de doodstraf; het gaat erom de doodstraf op de best mogelijke manier uit te voeren.

Dit heeft niets te maken met of je voor of tegen de doodstraf bent, zei hij. Het heeft alles te maken met menselijkheid en of je wilt dat de doodstraf, als die wordt uitgevoerd, wordt uitgevoerd op een manier die de menselijke waardigheid respecteert en waarbij wordt geprobeerd het risico op schade voor alle betrokkenen te minimaliseren.

Executiemedicijnen zijn steeds moeilijker te verkrijgen

Aan de basis van deze problemen ligt een groot raadsel voor staten in het hele land: dodelijke injectiemedicijnen worden veel moeilijker te verkrijgen - en er is eenvoudigweg geen adequate wettelijke vervanging voor staten om te verkrijgen.

Sinds ongeveer 2010 weigeren drugsleveranciers over de hele wereld, ook in de VS, medicijnen voor dodelijke injecties te leveren - uit verzet tegen de doodstraf of uit bezorgdheid over het feit dat hun producten in verband worden gebracht met executies.

Dit is uitgekomen in de Arkansas-zaken: de medische leverancier McKesson betwistte het geplande gebruik van vecuroniumbromide in Arkansas, dat het bedrijf leverde, bij de executies - wat een rechtbank ertoe bracht zet de executies in de wacht .

Maar de hindernissen voor het verkrijgen van deze medicijnen gaan vooraf aan de uitvoeringsplannen van Arkansas. Hospira was de enige Amerikaanse leverancier van natriumthiopental, een medicijn dat veel wordt gebruikt in de traditionele cocktail met drie medicijnen voor executies, volgens de doodstrafexpert Deborah Denno . Maar Hospira stopte met de productie van het medicijn in 2011 - na moeite om actieve ingrediënten voor de productie ervan te verkrijgen en na juridische bedreigingen van autoriteiten in Italië, waar de doodstraf fel gekant is.

Sommige staten slaagden er nog steeds in natriumthiopental uit overzeese bronnen te importeren. Maar vanaf 2012 vaardigde de Amerikaanse districtsrechtbank van het District of Columbia verschillende uitspraken uit die de invoer van de medicijnen verbood en besliste dat de geïmporteerde voorraden niet voldeden aan de voorschriften van de Amerikaanse Food and Drug Administration.

Activisten tegen de doodstraf. David McNew/Getty Images

Terwijl het tekort aanhield, wendden staten zich tot andere Europese bedrijven voor alternatieve geneesmiddelen, zoals fenobarbital en propofol, die doorgaans worden gebruikt als kalmerende middelen voor operaties. Maar deze bedrijven – onder druk van een Europese Unie exportverbod , activistische organisaties zoals Uitstel , en buitenlandse regeringen die de doodstraf verbieden, weigerden na verloop van tijd de drugs te leveren.

Omdat deze bedrijven ofwel stopten met het leveren van drugs of niet in staat waren om naar de VS te exporteren, begonnen staten te zoeken naar nieuwe - en niet-geteste - manieren om gevangenen te executeren. Ze wendden zich tot los gereguleerde bereidingsapotheken en schaduwrijke buitenlandse bedrijven die bereid waren de medicijnen te verstrekken.

maar als regeringen en de International Academy of Compounding Pharmacists hardhandig opgetreden tegen de invoer van drugs voor executies, zelfs deze voorraden slonken.

Toch zijn sommige staten er op de een of andere manier in geslaagd deze medicijnen te blijven krijgen, hoewel ze vaak geheimhoudingswetten hebben aangenomen die het onmogelijk maken om erachter te komen waar de medicijnen precies vandaan komen.

We kunnen niet weten hoe de staten aan deze medicijnen komen, legde Dunham uit, omdat ze geheimhoudingsregels hebben aangenomen die voorkomen dat het publiek en de medicijnfabrikanten te weten komen of deze medicijnen op de juiste manier zijn verkregen of verkregen in strijd met de wet of contractuele verplichtingen.

Dus voor zover we weten, kunnen staten de medicijnen nog steeds illegaal verkrijgen van buitenlandse bedrijven of bereidingsapotheken. En misschien omdat het niet bereid was om zijn toevlucht te nemen tot deze methoden, is Arkansas nu wanhopig op zoek naar het midazolam dat het heeft.

Dit is een van de redenen waarom de doodstraf in Amerika afneemt. Volgens de Informatiecentrum voor doodstraf , daalde het aantal executies in 2016 tot 20, een dieptepunt in 25 jaar en een daling van een piek van 98 in 1999. In datzelfde jaar werden 30 mensen ter dood veroordeeld – opnieuw een laagterecord sinds het Hooggerechtshof het gebruik van de dood weer instelde boete in de jaren zeventig.

Maar aangezien de doodstraf met deze problemen wordt geconfronteerd, zullen sommige staten waarschijnlijk wanhopiger worden om de daling van de doodstraf af te wenden. Tennessee, bijvoorbeeld, hersteld de mogelijkheid van de elektrische stoel, Utah toegestaan opnieuw het vuurpeloton, en Oklahoma toegestaan stikstofgas. En in Arkansas heeft de gouverneur een ongekend uitvoeringsschema opgesteld - alleen om de vervaldatum van een product te voorkomen.