Covid-19 verandert spoedeisende zorgcentra in Amerika's favoriete klinieken

Op veel plaatsen is spoedeisende zorg de enige manier om snel een coronatest te krijgen.

Mensen staan ​​in de rij voor coronavirustests bij een spoedeisende zorgcentrum in New York City.

Spoedeisende zorgcentra zijn een van de weinige plaatsen waar mensen zonder afspraak langs kunnen komen voor coronavirustests.

lottonummers 13/1/16
Angela Weiss/AFP via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



De vraag naar spoedeisende zorg stijgt omdat het land voortdurend dagelijkse records verbreekt voor nieuwe Covid-19-gevallen. Dit is logisch: Amerikanen zoeken meer dan ooit naar coronavirus-tests en spoedeisende zorgcentra zijn een van de weinige plaatsen waar mensen naar toe kunnen lopen en er een kunnen krijgen zonder afspraak. In feite wordt spoedeisende zorg in snel tempo de bestemming voor gezondheidszorg voor een groeiend deel van de bevolking.

Toen de derde golf van de pandemie in de Verenigde Staten begon, steeg het aantal bezoeken aan spoedeisende hulp in oktober met bijna 10 procent vergeleken met september volgens de branchegroep Spoedeisende Zorg Vereniging – en spoedeisende zorgcentra hadden het al drukker dan ooit nadat ze in mei serieus begonnen waren met het aanbieden van Covid-19-tests. Vijftig procent meer mensen gaan momenteel naar de spoedeisende hulp dan normaal is voor deze tijd van het jaar, volgens gegevens van Oplossen , een app die online en persoonlijke boekingen voor spoedeisende zorgcentra afhandelt. Zoekopdrachten naar spoedeisende zorg op Google zijn ongekend hoog, net als zoekopdrachten naar Covid-19-testen.

Een belangrijke reden voor deze groei is de unieke rol die spoedeisende zorgcentra hebben gespeeld in het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem. Spoedeisende zorgcentra zijn op zichzelf staande medische praktijken waar patiënten direct medische zorg kunnen krijgen voor alles van fracturen tot griep, zonder afspraak. Hun uren zijn meestal langer - sommige zijn 24 uur, 7 dagen per week - dan huisartsen, hoewel hun copay meestal hoger is. Terwijl testlocaties van de staat, apotheken, gemeenschapsklinieken en huisartsen allemaal Covid-19-tests aanbieden, doen spoedeisende zorgcentra dit op aanvraag.

Naast het recordaantal gevallen van Covid-19, zien spoedeisende zorgcentra een toename van het aantal mensen dat zich wil laten testen omdat het het begin van het seizoen is voor verkoudheid en griep, die vergelijkbare symptomen hebben als Covid-19. Veel mensen worden ook getest als een manier om proberen om familie veilig te bezoeken voor de feestdagen.

Het is niet precies duidelijk welk aandeel van de 172 miljoen coronavirus-tests die tot nu toe in de VS zijn uitgevoerd, zijn gedaan via spoedeisende zorgcentra, maar het is zeker aanzienlijk en groeit. De CEO van de Urgent Care Association, Lou Ellen Horwitz, zei dat spoedeisende zorgcentra een enorm aantal Covid-19-tests uitvoeren, wat goed is voor de overgrote meerderheid van de bezoeken.

Spoedeisende zorgcentra deden eind oktober ongeveer 725.000 tests per week, wat op dat moment ongeveer 10 procent was van het totale aantal tests per week in de VS. Aangezien het aantal tests dat centra voor spoedeisende zorg per week uitvoeren zo snel is gegroeid - net als het totale aantal tests dat in de VS wordt uitgevoerd - hebben we geen precieze actuele aantallen voor de bijdrage van spoedeisende zorg. De markt voor spoedeisende zorg is snel gegroeid en wordt geschat op $ 28 miljard in de VS dit jaar, en de zorg voor coronavirus zal waarschijnlijk bijdragen aan de groei.

Dat gezegd hebbende, al deze nieuwe business is misschien niet zo geweldig voor de financiële levensvatbaarheid van de spoedeisende zorg op korte termijn, aangezien Covid-19-tests en voorzorgsmaatregelen zo duur zijn. Verzekeringsmaatschappijen betalen spoedeisende zorg doorgaans een vast bedrag per bezoek, ongeacht welke diensten worden verleend. De kosten voor Covid-19-tests en de extra benodigde persoonlijke beschermingsmiddelen zijn hoog - hoog genoeg dat de vergoeding door verzekeringsmaatschappijen niet altijd de totale kosten van het uitvoeren van deze tests dekt, aldus Horwitz. Er is een bepaling in de federale CARES-wet die zou moeten helpen deze extra kosten te dekken, maar Horwitz zegt dat dat in werkelijkheid een strijd is geweest, hoewel ze hoopvol is dat verzekeringsmaatschappijen en spoedeisende zorg een eerlijke betaling zullen regelen.

Hoe dan ook, Covid-19-tests blijven een groot deel van de nieuwe business van de spoedeisende zorg. En de mate waarin deze klinieken populair blijven na de pandemie, kan blijvende gevolgen hebben voor de manier waarop de gezondheidszorg in de Verenigde Staten wordt verleend.

De opkomst van de spoedeisende zorg en de teloorgang van de eerstelijnszorg

De eerste spoedeisende zorgklinieken werden begin jaren tachtig gelanceerd en het concept groeide langzaam door de vroege jaren heen. Ze begonnen sneller te groeien dankzij tekorten - zowel reëel als waargenomen - aan eerstelijnsartsen en een groeiende inspanning om dure bezoeken aan de eerste hulp te vermijden. Toen, ongeveer tien jaar geleden, begonnen investeerders geld in de industrie te pompen, wiens retailmodel leek te passen bij het Amerikaanse consumentisme, en gezondheidsstelsels begonnen hun eigen spoedeisende zorgcentra te openen.

Er zijn momenteel meer dan 10.000 spoedeisende zorgcentra in de VS, een stijging van 44 procent ten opzichte van vijf jaar geleden, volgens de Urgent Care Association.

Spoedeisende zorg won al lang voor de pandemie aan populariteit vanwege een unieke ruimte die het vulde tussen huisartsen en bezoeken aan spoedeisende hulp. Onderzoek gepubliceerd in JAMA Interne Geneeskunde ontdekte dat Amerikanen steeds vaker naar de spoedeisende hulp gingen voor aandoeningen met een lage scherpte - klachten zoals luchtweginfecties, spierspanningen en huiduitslag. Van 2008 tot 2015 zagen de spoedeisende zorgcentra een stijging van 120 procent in dit soort bezoeken.

Deze plaatsen zijn ook uitgerust om ernstigere verwondingen te behandelen, zoals breuken of wonden die gehecht moeten worden. Amerikanen hebben inderdaad gebruik gemaakt van spoedeisende zorg om vermijd dure rekeningen voor spoedeisende hulp . Vooral jongeren zijn aangetrokken tot het gemak van spoedeisende zorg, waar langere uren en inloopafspraken lijken op te wegen tegen de kosten van grotere copays.

Tegelijkertijd neemt het aantal Amerikanen dat gezondheidszorg krijgt van huisartsen af, wat schadelijk zou kunnen zijn voor de gezondheid van mensen, volgens een melden in de Annalen van de interne geneeskunde . Schattingen van de Urgent Care Association geven aan dat spoedeisende zorg meer dan 23 procent van alle eerstelijnszorgbezoeken in de VS vertegenwoordigde vóór de pandemie, en dat aantal is nu onmiskenbaar hoger.

Eerstelijnszorg is super belangrijk omdat het wordt geassocieerd met betere resultaten en lagere zorgkosten, zei een van de auteurs van het rapport, Ishani Ganguli, een assistent-professor geneeskunde aan de Harvard Medical School en een huisarts in het Brigham and Women's Hospital. Ze voegde eraan toe dat eerstelijnszorg ook belangrijk is voor het coördineren van alle medische zorg van een persoon en voor het vinden van onderliggende problemen die kunnen worden gemist bij eenmalige bezoeken aan spoedeisende zorg.

Een bord op het gazon buiten een spoedeisende zorginstelling leest: Velocity spoedeisende zorg vandaag vol, donderdag terug. Op een ander bord staat: Covid-19-testsite.

Het testen op het coronavirus was dit voorjaar zeer beperkt toen deze foto werd genomen. De beschikbaarheid is nu veel hoger, maar nog steeds niet zo hoog als het zou moeten zijn.

Chip Somodevilla/Getty Images

Hoewel de spoedeisende hulp zeker een deel van dat verkeer heeft opgevangen, zijn er volgens het onderzoek van Ganguli andere redenen voor die achteruitgang. Het internet, toegankelijk vanuit het comfort en de privacy van onze huizen, is de eerste stop voor veel Amerikanen die op zoek zijn naar antwoorden over hun gezondheid. En soms maken die antwoorden - wat te doen met roze ogen bijvoorbeeld - de noodzaak van medische zorg overbodig. De stijgende kosten van de gezondheidszorg zorgen er ondertussen voor dat sommige mensen het zich niet kunnen veroorloven om naar een dokter te gaan.

Andere redenen voor de afname van bezoeken aan huisartsen hebben te maken met hoe hun praktijken zijn veranderd. Patiënten krijgen meer gedaan in minder bezoeken en vullen die bezoeken aan met telefoontjes en e-mails naar hun huisarts. Dit zijn positieve ontwikkelingen voor patiënten, maar ze kunnen een negatief effect hebben op de bedrijfsresultaten. Artsen worden vaak betaald door het bezoek, waarbij niet altijd rekening wordt gehouden met deze verhoogde zorg.

Artsen worden steeds vaker het toevoegen van online portals voor communicatie en telezorgbezoeken , waardoor de behoefte aan persoonlijke bezoeken werd verminderd, en de online gezondheidszorg groeide snel als gevolg van de noodzaak van de coronaviruspandemie. Het aandeel Amerikanen dat telegeneeskunde probeerde, had al verdubbeld deze lente. Online bezoeken zijn echter niet gedekt zijn door verzekeringsmaatschappijen of Medicare tegen dezelfde tarieven als persoonlijke afspraken. Dat in combinatie met mensen die routinematige zorg uitstellen tijdens de pandemie, heeft sommige eerstelijnszorgbedrijven in het hele land gedwongen sluiten .

hoeveel mensen waren aanwezig bij de inauguratie van Donald Trump?

Er is veel belangstelling van beleidsmakers, verzekeraars en artsen voor de overstap van a betalingsmodel per service naar een systeem per persoon , en de pandemie maakt het waarschijnlijker. Maar tegen de tijd dat dat gebeurt, zullen veel van de eerstelijnszorgbedrijven die in de VS actief zijn, al ten onder zijn gegaan.

Wat dit betekent voor de medische zorg

Het toegenomen gebruik van spoedeisende zorg hoeft geen slechte zaak te zijn voor de eerstelijnszorg. Het kan er een aanvulling op zijn. Hoewel spoedeisende zorg kan worden gebruikt om eenmalige problemen zoals griep of het hechten van een wond te behandelen, kunnen huisartsen zich concentreren op het beheren van meer langdurige en grote zorgbehoeften.

Als ik het medische systeem zou hertekenen om te beslissen waar ik wil dat huisartsen tijd doorbrengen, dan zou dat zijn voor de ziekere bevolking, zei Ateev Mehrotra, een universitair hoofddocent aan de Harvard Medical School en een ziekenhuisarts in het Beth Israel Deaconess Medical Center: verwijzend naar mensen met ernstigere gezondheidsproblemen. Als dat betekent dat andere aanbieders voor griep en sinusitis zorgen, het zij zo.

Wat de pandemie betreft, zijn spoedeisende zorgcentra een cruciaal onderdeel geworden van een lappendeken van zorgverleners die kunnen voldoen aan de grote vraag naar testen in plaats van een nationale strategie. Hun on-demand afspraken, relatief eenvoudige testaanbiedingen en alomtegenwoordigheid hebben centra voor spoedeisende zorg tot ideale plaatsen gemaakt voor het publiek om Covid-19-tests te vinden, naast andere medische zorg.

Het lijkt me verstandig om bepaalde diensten bij de spoedeisende hulp te krijgen. Covid-testen zijn daar een goed voorbeeld van, zei Ganguli, die denkt dat spoedeisende zorg en huisartsen kunnen samenwerken om een ​​beter geïnformeerde, holistische behandeling te creëren. De ideale toekomstige staat is dat winkelklinieken en spoedeisende zorg een uitbreiding zijn van wat de eerstelijnszorg al doet, en ons helpen dat werk beter te doen.

De angst is echter dat mensen de spoedeisende hulp zullen gebruiken in plaats van een reguliere huisarts. Wanneer u naar de spoedeisende zorg gaat, ziet u elke keer een andere verpleegkundige of arts, terwijl u in de eerste lijn uw reguliere arts ziet, die uw gezondheid in de loop van de tijd en bij verschillende aanbieders kan volgen.

Door de eerstelijnszorg over te slaan, riskeert u vertraagde of gemiste diagnoses van belangrijke maar behandelbare aandoeningen zoals hoge bloeddruk, hartaandoeningen, baarmoederhalskanker en depressie, evenals hogere medische rekeningen, zei Ganguli.

De gevolgen van het naar de spoedeisende hulp gaan in plaats van naar een reguliere arts te gaan, zijn ook afhankelijk van de patiënt en zijn specifieke situatie.

Als we het hebben over jongere, gezondere mensen, is het prima om een ​​gemakkelijkere zorgoptie te hebben, zei Mehrotra. Mijn zorg neemt toe als mensen die het gebruiken veel medische aandoeningen hebben of veel medicijnen gebruiken.

Terwijl spoedeisende zorgcentra allerlei demografische groepen bedienen, zijn millennials en mensen met jonge kinderen over het algemeen topklanten, volgens Horwitz, het hoofd van de Urgent Care Association. Het is minder populair bij ouderen, die meer bekend zijn met het model van de eerstelijnszorg en die een groter aantal artsen zien wiens zorg moet worden gecoördineerd. Horwitz voegde eraan toe dat er een laag aantal spoedeisende zorgpatiënten is die naar de eerste hulp moesten worden overgebracht. Dit suggereert dat mensen niet ten onrechte spoedeisende hulp gebruiken voor serieuzere problemen.

Hoe spoedeisende zorg centraal kan staan ​​in de Covid-19 zorg

Spoedeisende zorg was in normale tijden een brug tussen de eerstelijnszorg en de eerste hulp en voorziet nu in een verscheidenheid aan behoeften rond het coronavirus. Dat omvat niet alleen testen, maar ook het adviseren van mensen over het behandelen van de ziekte, het goed in quarantaine plaatsen en, indien nodig, wanneer ze naar de eerste hulp moeten gaan.

Om de verspreiding van het virus te stoppen, is het essentieel dat mensen weten of ze het überhaupt hebben. Volgens een rapport zijn ongeveer 193 miljoen tests per maand nodig om scholen en verpleeghuizen veilig te laten functioneren uitgebracht in september door de Rockefeller Foundation . Momenteel doet de VS minder dan een kwart daarvan. Om dat testniveau te bereiken, zullen alle Covid-19-testaanbieders, inclusief spoedeisende zorg, meer klanten moeten huisvesten.

Voor velen zal het testen van Covid-19 hun eerste ervaring zijn met het gebruik van spoedeisende zorg. Horwitz zegt dat spoedeisende hulpdiensten volledig van plan zijn om deel te nemen aan de distributie van coronavirusvaccins, dus die bezoeken zullen waarschijnlijk niet hun laatste zijn.

Een van de grootste uitdagingen met de coronavirusvaccins, zodra ze uiteindelijk zijn goedgekeurd voor gebruik, zal zijn: verdelen onder de bevolking . Die taak ligt grotendeels bij de staten, die op hun beurt zullen samenwerken met lokale medische zorgverleners zoals spoedeisende zorgcentra om ervoor te zorgen dat degenen die het nodig hebben het kunnen krijgen, te beginnen met prioritaire populaties zoals gezondheidswerkers en ouderen.

Horwitz verwacht dat de populariteit van spoedeisende zorg, ondersteund door coronavirus-tests en – ooit – vaccins, het gebruik van spoedeisende zorg om andere redenen na de pandemie zal vergroten.

Het coronavirus geeft de spoedeisende hulp de mogelijkheid om hun gemeenschappen en overheidsinstanties te laten zien waartoe de spoedeisende zorg in staat is, zei Horwitz.