Covid-19 leerde bedrijven hoe ze externe kantoren moesten runnen. Dat zou ontwikkelingslanden kunnen transformeren.

Econoom Richard Baldwin denkt dat Covid-19 een wereldwijde verschuiving naar werken op afstand zou kunnen inspireren.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.

Sinds Vox Media zijn werknemers op 12 maart heeft opgedragen thuis te blijven, heb ik geen voet meer in een kantoor gezet. Ik heb mijn werk als journalist vanuit huis gedaan, vanuit het comfort (of, in toenemende mate, rugpijn) van mijn bank.



Dit is niet ongebruikelijk. Volgens de Arbeids Statistieken Bureau , meer dan een derde van de Amerikaanse arbeiders – 35,4 procent – ​​telewerkte in mei, aangezien het land volledig werd afgesloten. Het aandeel is nu lager omdat sommige staten hebben geprobeerd zich open te stellen, maar de Covid-19-crisis heeft niettemin geleid tot de grootste uitbreiding van telewerk in de Amerikaanse geschiedenis tot nu toe.

Richard Baldwin, hoogleraar economie aan het Graduate Institute of International and Development Studies in Genève en hoofdredacteur van de veelgelezen economische onderzoekssite VoxEU (geen relatie), denkt dat dit slechts het begin is van een enorme wereldwijde verschuiving naar externe kantoren die zich over continenten uitstrekken.

In zijn boek uit 2019 De omwenteling van de Globotica: globalisering, robotica en de toekomst van werk , voorspelt Baldwin dat telemigratie in de nabije toekomst een belangrijke economische kracht zal worden, aangezien werkgevers in rijke westerse ontwikkelde landen taken beginnen te exporteren naar goedkopere arbeiders in de derde wereld, gebruikmakend van technologieën zoals Slack en Zoom. Deze nieuwe golf van globalisering zal de productie niet treffen, zoals de schok in China van de jaren negentig en de jaren '00 deed, maar de dienstenbanen die de meeste Amerikanen in dienst hebben, waaronder de meeste Amerikanen met een universitaire of hogere opleiding. Dit is tot op zekere hoogte al gebeurd met callcenters in Zuid- en Zuidoost-Azië die de klantenservice van veel bedrijven overnemen, maar de verandering die Baldwin voor ogen heeft, is veel breder.

Ik sprak met Baldwin via de relatief primitieve technologie van mobiele telefoons over hoe telemigratie werkt, wat Covid-19 ons heeft geleerd over de haalbaarheid ervan en de kansen die het biedt voor ontwikkelde landen. Een transcriptie, bewerkt voor lengte en duidelijkheid, volgt.

Dylan Matthews

Uw boek is een voorspelling voor de toekomst, wat inhoudt dat er enkele voorwaarden zijn die we nog niet helemaal hebben om telemigratie een massaverschijnsel te laten worden. Wat zijn nu de grote barrières? Wat moet er gebeuren om telemigratie een vlucht te laten nemen zoals u in het boek beschrijft?

Richard Baldwin

Wat nodig was, is wat er de afgelopen zes maanden is gebeurd, namelijk een gecoördineerde overstap naar werken op afstand. Veel bedrijven zoals American Express, die ik in mijn boek besprak, hadden gedeelde servicecentra opgezet in landen als Argentinië of Uruguay, waar ze voor weinig geld getalenteerde mensen hebben. De Britse advocatenkantoren waren centra aan het opzetten in Kenia. Ze zijn opgeleid in het Britse rechtssysteem. Het zijn goede advocaten, maar goedkoop naar Londense maatstaven. Dat gebeurde dus al.

Maar een grote barrière was dat er geen gecoördineerde push was om externe teams te gebruiken. En dus was er een traagheid in de kantoren. Het echte probleem was niet zoals tarieven of zoiets; het was niet zomaar één ding. Het was een hele combinatie van dingen. Je hebt collaboratieve software nodig en je team moet weten hoe het te gebruiken. Je moet verbinding hebben met een laptop en Zoom-camera's, redelijk goede microfoons, een plek waar je een uur lang teleconferentie kunt houden zonder voortdurende videobombardementen. En dan een plek om de gegevens te beveiligen, om de documenten te delen. Je moet ervoor zorgen dat iedereen weet hoe dat werkt.

hoe moeilijk is het om een ​​baan te vinden?

Mensen praten hier al een eeuwigheid over. Het stond op elke zakelijke to-do-lijst, maar het was altijd voor volgend jaar. Wat we tijdens Covid deden, was die coördinatiebarrière overwinnen. Dus nu is eigenlijk iedereen online. Er was een gedwongen mars door digitale transformatie, die een gecoördineerde verschuiving vereiste in de manier waarop we werken, onze tools, de manier waarop we onze gegevens opslaan, de manier waarop we samenwerken, onze verwachtingen, de manier waarop de managers weten hoe ze moeten managen. Dat is allemaal veranderd in de afgelopen zes maanden.

Ook zijn er tonnen mensen ontslagen of overgeplaatst naar parttime. Er is een groot verschil tussen iemand ontslaan en hem niet opnieuw aannemen. Als de verbinding eenmaal is verbroken, met behulp van software-automatisering om ze te vervangen, of offshoring, in een situatie waarin veel bedrijven kosten moeten besparen, hebben ze het perfecte excuus.

Het laatste aan Covid is dat het de verhouding tussen de kosten van persoonlijke werknemers versus software-automatisering of offshore-werknemers heeft veranderd. In ieder geval de komende jaren zullen de meeste bedrijven krap zijn op kantoorruimte. En dus is de prikkel om nu offshore te gaan veel sterker dan voorheen.

Uiteindelijk is geen van deze technologie nieuw. Het bestond allemaal. We moesten alleen leren hoe we het moesten gebruiken.

Dylan Matthews

Een specifieke technologie waar u veel over praat in het boek, is machinevertaling die goed genoeg is. Dus je hebt het voorbeeld van Britse en Keniaanse advocaten - de Keniaanse advocaten spreken waarschijnlijk Engels. Die barrière is er niet. Wat voor verschil maakt machinevertaling in gevallen waar er momenteel een taalbarrière is?

Richard Baldwin

Het opent de arbeidsmarkt voor honderden miljoenen zeer getalenteerde mensen die geen Engels spreken.

Laat me eerst dat abstracte niveau nemen. Het aantal mensen dat Engels spreekt, als je erg gul bent, het gaat om ongeveer een miljard mensen. Laten we zeggen een achtste van de wereldbevolking. Met machinevertaling spreken [sprekers van] alle belangrijke talen vrij vloeiend. Dus dat opent de talentenpool enorm. Dat is de reden waarom ik denk dat de tsunami van talent in de jaren 1990 en 2000, die kwam in ongeschoolde arbeid in fabrieken, nu zal komen in geschoolde en halfgeschoolde arbeiders in kantoren.

Dylan Matthews

Wat u beschrijft is in sommige opzichten analoog aan eerdere offshoring-golven waarbij u naar landen verhuist waar de arbeidskosten lager zijn. Maar een complicatie die ik hier kan zien, is dat internetinfrastructuur, betrouwbare toegang tot breedband, aanzienlijk minder betrouwbaar is en gebouwd is in landen als Kenia of Bangladesh dan in ontwikkelde landen die mogelijk deel uitmaken van deze nieuwe wereldwijde arbeidspool.

Wat moet er gebeuren voor ontwikkelingslanden om dit onderdeel van hun ontwikkelingstraject op het gebied van infrastructuur te maken en ervoor te zorgen dat dit soort telemigratieverbindingen betrouwbaar zijn?

Richard Baldwin

India had vroeger geen goede connectiviteit. De belangrijkste bedrijven in Bangalore hebben het opgezet privé , oorspronkelijk met satellietverbindingen, niet via de overheid. en ze hadden hun eigen elektriciteitsbronnen om [problemen] te vermijden. Ze wachten dus niet alleen op de overheid. Er hoeft geen poort te worden gebouwd. Internetverbindingen zijn niet zo duur. Maar je zou deze onderzeese kabels willen aansluiten, al dat soort dingen om de connectiviteit op gang te krijgen.

Dat is geen nieuwe gedachte in ontwikkeling. UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development) heeft een alles over digitale paraatheid , en ze hebben een lijst van wat de overheid zou moeten doen, dat soort dingen. Maar ik zou willen voorstellen dat dat lang niet zo'n grote barrière is als het lijkt. Het betaalt zichzelf terug en u hoeft alleen maar een internetverbinding te krijgen en u kunt beginnen met verkopen. Het is het bijna meteen waard. Voor mij is dat geen grote prioriteit voor regeringen.

waar kan ik de abortuspil krijgen?

Het ding dat een beetje subtieler is, zijn kwalificaties. Dus hoe weet je bijvoorbeeld welk boekhoudcertificaat in Kenia gelijk is aan de VS of het VK? De overheid kan werknemers certificeren om ze aantrekkelijker en betrouwbaarder te maken. Voor bijvoorbeeld gecertificeerde openbare accountants zijn er in veel landen drie of vier verschillende niveaus en examens en soortgelijke dingen, maar het is moeilijk om te weten wat de correspondentie tussen landen is. Dus het toestaan ​​van dat soort correspondentie, denk ik, zou iets zijn dat regeringen zouden kunnen doen.

Maar een van de voordelen hiervan voor ontwikkelingslanden is dat het niet enorm hoeft te zijn. Om een ​​autofabriek te bouwen, moet je de weg, de spoorlijn, de havens en luchthavens bouwen om te exporteren. Terwijl in Sri Lanka bijvoorbeeld vrijwel alle techneuten werken via Upwork [een online app waar mensen freelancers kunnen inhuren voor specifieke kleine taken]. En dat is volledig privé. Het is één man tegelijk die op Upwork stapt en betaalt voor zijn abonnement of haar abonnement voor een voldoende internetverbinding. En als genoeg mensen die internetverbindingen kopen, investeren bedrijven om betere te hebben. Het is dus echt niet zo'n groot knelpunt als industriële ontwikkeling.

Dylan Matthews

Stel dat u beleidsmaker bent in een land ten zuiden van de Sahara – zoals de Keniaanse president Uhuru Kenyatta bijvoorbeeld – en dat u dit ziet als een ontwikkelingstraject in vergelijking met het meer traditionele op export gebaseerde fabricagetraject dat landen als China en India is gevolgd. Wat is het geval om te investeren in de infrastructuur en coördinatie om dit op gang te krijgen, in plaats van te proberen het oude op export gebaseerde model te volgen?

Richard Baldwin

Ik heb hier een paper over met Rikard Forslid . We suggereren dat het Chinese model op basis van productie in de eerste plaats ongelooflijk moeilijk is om te doen. Er is maar een handvol landen die erin zijn geslaagd om in dit op export gebaseerde productiemateriaal te springen, en de meeste van hen liggen zeer dicht bij een van 's werelds technologische hubs en maken deel uit van wereldwijde waardeketens.

Als je kijkt naar een cirkel die 1000 kilometer rond Hong Kong, Peking en Tokio ligt, dan bevindt ongeveer 38 procent van de wereldproductie zich in de cirkel die op die driehoek staat. En als je daar bent, is het gemakkelijk om je aan te sluiten bij Factory Asia. Als je er niet bent, is het best moeilijk. En dan neem je de cirkel rond Stuttgart, zoiets als 1.000 kilometer rond Stuttgart of 1.000 kilometer rond Detroit, dat is nog eens 20 procent elk, en de rest van de 20 procent is verspreid over de hele wereld.

Dus wat we suggereren is dat productie-ontwikkeling eigenlijk heel, heel moeilijk is, omdat geografie er echt toe doet. Landen in Afrika en Zuid-Amerika die niet dicht bij Stuttgart, Nagoya en Detroit liggen, hebben het echt moeilijk om zich bij hen aan te sluiten. Het Chinese model is dus echt niet toegankelijk voor de meeste mensen.

Aan de andere kant worden diensten door de digitale technologie beter verhandelbaar. En alle diensten waar we het over hadden, zijn niet zo onderworpen aan deze agglomeratie-economieën. Ze hebben geen grote duw nodig om alles te laten werken.

Dylan Matthews

Het woord omwenteling staat in de titel van je boek, en het is niet verwonderlijk dat veel ervan gaat over de mogelijke weerslag op deze grote sociale transformaties die je voorspelt. Dat is vooral interessant voor mij wanneer er op dit moment een massale weerslag is tegen de normale immigratie in Europa en de VS. Het lijkt erop dat telemigratie daar iets van kan wegnemen, maar je uiteindelijke conclusie is dat het dit soort politieke ontploffing niet verhindert. Waarom is dat?

Richard Baldwin

Allereerst de getroffen mensen, velen van hen zijn nooit blootgesteld geweest aan globalisering. Mensen die op basis van loon gaan concurreren met buitenlanders hebben dat nog nooit eerder hoeven doen. Dus ik denk dat de nieuwheid ervan schandalig zal lijken. Het is zoals wat er sinds het begin van de jaren '80 is gebeurd met de Amerikaanse auto-industrie. Mensen konden gewoon niet geloven dat Japan auto's beter en goedkoper produceerde dan de Verenigde Staten.

Er is een eerste verrassing dat iemand die denkt dat $ 5 per uur een middenklasseleven is, zal strijden om je baan terwijl hij in een ander land woont. Ze komen in wezen naar hun werk om dingen voor uw kantoor te doen, of het nu gaat om vertalen, kopiëren of grafisch ontwerp. U zult zich realiseren dat ze niet dezelfde kosten van levensonderhoud hebben als in de VS of Europa. Ze zijn niet aangesloten bij een vakbond, ze betalen geen speciale belastingen, dat soort dingen. Dus dat zal een terugslag veroorzaken.

De tweede is dat zo'n 80 procent van het gehele personeelsbestand werkt in deze banen die voorheen werden afgeschermd van dit soort concurrentie. Het zullen dus veel mensen zijn. Op dit moment hebben fabrieksarbeiders in de Verenigde Staten een veel te grote stem, maar dat is 8 procent van de beroepsbevolking . Het is niet hetzelfde alsof 80 procent van de mensen echt gaat denken dat dit een probleem is. Dat zal een heel andere dimensie hebben.