'De koe lag in een grote plas bloed': de gruwelijke dierenmishandelingen die de FBI negeert

dit varken

De slachter van deze varkens kan zes kogels in dit dier pompen zonder dat zijn fabriek wordt stilgelegd.

Scott Olson/Getty Images

Niet veel mensen weten dit, maar in de meeste gevallen is het echt onwettig voor koeien en varkens om pijn te voelen wanneer ze worden geslacht.

eerste aanklachten ingediend in mueller-onderzoek

In 1958 keurde het Congres de Humane Methods of Livestock Slaughter Act goed, die slachtvereisten stelde voor alle vleesproducenten die aan de federale overheid leveren. De gelijknamige Humane Methods of Slaughter Act 1978 (HMSA of Humane Slaughter Act) breidde de vereisten uit naar alle federaal geïnspecteerde slachtinrichtingen; aangezien slachthuizen de federale inspectie moeten doorstaan ​​om vlees over de staatsgrenzen heen te verkopen, heeft dat bijna alle vleesproductie in de VS onderworpen aan regelgeving voor humane slachting.



De Humane Slaughter Act vereist specifiek dat koeien en varkens 'ongevoelig worden gemaakt voor pijn door een enkele slag of geweerschot of een elektrisch, chemisch of ander middel dat snel en effectief is, voordat ze worden geketend, gehesen, gegooid, geworpen of gesneden'. Er is een uitzondering voor koosjer en/of halal slachten, en een grote uitzondering voor pluimvee, maar de meeste rund- en varkensvleesslachtingen vallen eronder. En de Voedselveiligheids- en Inspectiedienst (FSIS) van het ministerie van Landbouw laat inspecteurs regelmatig audits uitvoeren om misbruik te identificeren en te beteugelen.

Het probleem? De Amerikaanse regering heeft deze normen voor humane slachtingen nooit echt gehandhaafd. Er zijn inspecteurs, en ze noteren wanneer ze gruwelijke gevallen van dierenmishandeling zien, maar FSIS geeft zelden meer dan een klap op de pols aan zelfs grove overtreders. Nu is een groep dierenrechtenorganisaties probeer ze te maken de wet serieus nemen.

'De koe lag in een grote plas bloed'

De groepen — het Animal Legal Defense Fund, Compassion Over Killing, Farm Forward, Farm Sanctuary, Mercy for Animals en People for the Ethical Treatment of Animals — dienden een petitie van 38 pagina's aan FSIS afgelopen dinsdag, waarin om betere regels werd geëist voor het slachten van dieren. De petitie documenteert meerdere keren dat inspecteurs voor FSIS moedwillig de federale wet negeerden en fabriekspersoneel toestonden om dieren ernstige pijn toe te brengen. De groepen vertrouwen op eerdere onderzoeken van de Bureau voor verantwoordingsplicht van de overheid en de USDA's inspecteur-generaal , evenals hun eigen onderzoeken (bijv. deze ) en Freedom of Information Act (FOIA) verzoeken.

In een aantal gevallen gaf FSIS een klap op de pols (zoals 'registraties van niet-naleving' en 'kennisgevingen van voorgenomen handhaving'), zelfs nadat werd gedocumenteerd dat dieren minutenlange, pijnlijke slachtingen hebben doorstaan. Merk op dat de beschrijvingen afkomstig zijn van FSIS-inspecteurs die: zag dit gebeuren , zodat ze precies weten wat er aan de hand is. Merk ook op dat FSIS-inspecteurs hun audits moeten aankondigen, dus in veel gevallen vonden de misstanden plaats terwijl fabrieksoperators wisten dat de federale autoriteiten toekeken.

  • Een varken in een fabriek van Wells, Jenkins & Wells in North Carolina werd door het hoofd geschoten en leed meer dan 90 seconden aan de pijn: 'Het dier had een gat in zijn voorhoofd, bloedde uit het gat en cirkelde rond de verbluffende Oppervlakte.'
  • Bij CEO Natural in New York, nadat een varken was uitgesneden om uit te bloeden, 'begon het luid te schreeuwen en te bewegen. De medewerker bleef het varken hijsen en er werden nog een aantal stokken geprobeerd, elk met als gevolg een extra luide stem van het dier... Het varken stopte met ademen en leek ongeveer 1-2 minuten na de eerste stok dood te zijn.'
  • Bij Swift in Colorado werd in vijf minuten zes keer een niet-gespecificeerd dier beschoten. Het FSIS-rapport merkte op dat het 'na het eerste schot wild werd, rond zijn hoofd cirkelde, omviel, tegen het hek rende en op een gegeven moment op de pentoezichthouder afstormde'.
  • In een fabriek van JBS Souderton probeerde een melkkoe, nadat ze in het hoofd was geschoten, op te staan ​​en te ontsnappen. Er werd opnieuw geschoten, maar dat was ook niet genoeg om het bewusteloos te maken.

FSIS is niet beperkt tot klappen op de pols. Het heeft eigenlijk heel veel kracht. Het kan planten opschorten, waardoor ze geen vlees kunnen produceren totdat er veranderingen zijn aangebracht. Het kan het keurmerk intrekken, waardoor de producten van de plant onverkoopbaar worden. Het kan inspecteurs volledig terugtrekken, waardoor de fabriek opnieuw inspecties moet aanvragen voordat ze weer op de markt komen.

Maar toen planten schorsingen kregen, was hun gedrag over het algemeen zo slecht dat ze volledig hadden moeten worden stilgelegd:

  • Gallo Meats in Washington had twee schorsingen gedurende minder dan zes weken, maar de fabriek was nog steeds niet stilgelegd. Hier is één overtreding: 'Mr. Gallo [schiet] het varken achter het oor aan de zijkant van zijn kop met een .357 magnum-pistool. Het varken viel op zijn knieën en stond toen weer op. Het varken gromde en liep om het hok heen. Meneer Gallo schoot toen een tweede keer met het .357-pistool weer achter het oor en het varken liep weer grommend om de pen heen. Meneer Gallo schoot toen voor de derde keer nog steeds achter het oor op de zijkant van het hoofd en het varken gromde nog steeds en liep in de pen. Het vierde schot met het .357 magnum-pistool maakte het varken ongevoelig.'
  • JBS Green Bay in Wisconsin werd hiervoor geschorst maar niet stilgelegd: 'De koe lag in een grote plas bloed met haar keel vast/doorgesneden, dat ze overmatig schopte, ritmisch ademde/hijgde, had een normale beweging van de maag die opkwam en vallen, en had een intacte palpebrale reflex... De koe had nog twee schoten nodig om haar bewusteloos te maken.'

FSIS kan overtredingen ook doorverwijzen voor strafrechtelijke handhaving, aangezien overtreding van de Humane Slaughter Act al sinds 1978 een misdrijf is. Maar strafrechtelijke bepalingen van de Humane Methods of Slaughter Act hebben nooit ingeroepen tegen een USDA-geïnspecteerde fabriek. En toch bevat het verzoekschrift een aantal verslagen van slachterijen wiens gedrag duidelijk strafrechtelijk vervolgd werd:

  • Een medewerker van Islamic Meat and Poultry in Californië heeft 'een elektrische prikstok door de zijkant van de stortkoker gestoken en deze buitensporig gebruikt in het genitale, rectale en staartgebied van het dier. Hij prikte het dier zes tot zeven keer met deze elektrische prikstok. Het dier maakte luide geluiden en raakte elke keer erg opgewonden in de parachute', aldus het FSIS-rapport.
  • Een medewerker van Halal Meat in North Carolina 'pakte de staart van [een koe] en begon het smalle uiteinde omhoog te buigen totdat er een hoorbare plop werd gehoord.'
  • Een arbeider bij Berry & Sons in Michigan pakte een lam van 50 pond op en gooide het op de laadbak van een vrachtwagen; het werd waargenomen vliegen in de lucht door toeschouwers.

In totaal worden in het verzoekschrift minstens 32 gevallen van dierenbehandeling op strafrechtelijk niveau genoemd. Niemand werd vervolgd.

Wat is er te doen?

koe

Moooooooo-re handhaving, alstublieft!

Shutterstock

De petitie roept op tot vijf veranderingen bij FSIS:

  1. Vereisen dat FSIS minstens niet-nalevingsrapporten uitgeven voor alle schendingen van de Humane Methods of Slaughter Act.
  2. Codificeer een definitie van 'ernstige' schendingen, waaronder het in stukken hakken van bewusteloze dieren, over hen heen rijden met apparatuur, het bedwelmen van dieren, maar ze vervolgens weer bij bewustzijn laten komen, enz.
  3. Vereisen dat FSIS alle fabrieken opschort die een grove overtreding hebben begaan.
  4. Eis dat alle opzettelijke wreedheden, of vooral grove en roekeloze mishandeling van dieren, worden doorverwezen voor strafrechtelijke vervolging.
  5. Ga serieus te werk met het permanent intrekken van de goedkeuring van planten die herhaaldelijk de wet overtreden, inclusief een vereiste dat voor elke plant met drie of meer grove overtredingen in een jaar de keuringsvergunning wordt ingetrokken.

Dit is niet bepaald een radicale agenda. Het stelt geen nieuwe beschermingsnormen vast. Het maakt vlees niet economisch onhaalbaar. Het vereist alleen dat FSIS werkt alsof haar dierenwelzijnsmandaat ertoe doet.

'Als ze weigeren actie te ondernemen die we van hen vragen, kunnen we ze aanklagen op grond van de wet op administratieve procedures', legt Bruce Friedrich, beleidsdirecteur van Farm Sanctuary, uit. Het idee is om voor de rechtbank te bewijzen dat de USDA een willekeurige interpretatie van de wet gebruikt, een willekeurig beleid voert dat in strijd is met de bedoelingen van de Humane Methods of Slaughter Act, en, in het geval van strafrechtelijke vervolgingen, de effectieve intrekking van de recht gedeeltelijk, door een heel deel ervan volledig te verwaarlozen.

Het hoeft natuurlijk niet per se zover te komen. FSIS kan vrijwillig instemmen met de wijzigingen in de regelgeving. 'We hebben de afgelopen jaren waarschijnlijk een half dozijn ontmoetingen gehad met mensen van het handhavingsbureau van de FSIS', legt Friedrich uit. 'Ze hebben hun sympathie uitgesproken voor onze argumenten, maar we hebben geen veranderingen gezien.' De petitie zou dat echter kunnen veranderen, omdat federale agentschappen verplicht zijn om op elk punt in petities voor regelgeving te reageren. FSIS zal moeten reageren op de voorstellen van elk van de dierengroepen en ofwel uitleggen waarom het niet bereid is om ze te adopteren, ofwel antwoorden dat het aan boord gaat. 'Als ze eenmaal wettelijk verplicht zijn om de problemen die we aankaarten op te lossen, hopen we dat we de vijf veranderingen ook daadwerkelijk zullen zien', zegt Friedrich.

In antwoord op een verzoek om commentaar schrijft FSIS-woordvoerder Adam Tarr: 'Het waarborgen van de humane behandeling van dieren onder onze jurisdictie is een topprioriteit van FSIS. Van het boekjaar 2012 tot en met het boekjaar 2014 is het aantal vlees- en pluimveebedrijven met een systematische benadering van humane behandeling gestegen van iets meer dan 40 procent naar 63 procent. Een systematische benadering van humane behandeling is een alomvattend plan dat is ontworpen om in de eerste plaats mishandeling te voorkomen.

'FSIS zal een officiële, openbare reactie op de petitie geven nadat zij de gelegenheid heeft gehad om deze volledig te bekijken en in overweging te nemen.'