Crazy Rich Asians is een overwinning voor Aziatische Amerikanen. Maar Singapore vergist zich.

Crazy Rich Asians wordt aangeprezen als een progressieve overwinning voor Aziatische Amerikanen. Maar het doet geen goed werk om Singaporezen te vertegenwoordigen.

Constance Wu, Nico Santos en Awkwafina in Crazy Rich Asians

Constance Wu, Nico Santos en Awkwafina in Gekke rijke Aziaten.

Sanja Bucko / Warner Bros.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.



Jon M. Chu heeft een missie: we kunnen het zo gek maken als we willen, maar op het moment dat je een door Azië geleide film ter sprake brengt, is er één voorbeeld om naar te verwijzen, en dat zullen wij zijn, zei hij. de Hollywood Reporter in een interview. Om op het grootste podium te staan ​​met de grootste inzet, daar hebben we om gevraagd. Hij heeft het natuurlijk over Crazy Rich Aziaten , de verfilming van de bestverkopende roman van de Singaporese auteur Kevin Kwan die deze week in de Amerikaanse bioscopen is uitgebracht.

Wanneer Scarlett Johansson siert Geest in de schelp posters en Emma Stone speelt een Aziatisch personage in Aloha , voelt de release van een grote volledig Aziatische film als een tegengif voor het witwassen waar Hollywood berucht om is. Constance Wu - die moedig en onverschrokken is geweest om zich uit te spreken over ras en representatie in de industrie - speelt de vrouwelijke hoofdrol in Gekke rijke Aziaten.

is eindspel de laatste avengers film

De film gaat pas op 22 augustus in Singapore in première, maar Singaporezen volgen de hype online, de ene lovende recensie na de andere. De film heeft een indrukwekkende 92 procent op Rotten Tomatoes. Chu heeft beschreven de film als meer dan alleen een film, het is een beweging.

Maar hoewel het zeker belangrijk is dat Hollywood eindelijk een volledig Aziatische film produceert, toont de anticipatie voor deze film aan dat representatie verschillende dingen kan betekenen voor verschillende groepen mensen, en dat er een verschil is tussen de behoeften en prioriteiten van Aziatische Amerikanen en Aziaten in Azië. Als Singaporees van Chinese afkomst vind ik dat de afbeelding van mijn huis in de film schrikbarend gebrekkig is.

Hoe Singapore typisch wordt afgebeeld in westerse films

De film volgt de Chinees-Amerikaanse economieprofessor Rachel Chu, die met haar vriend Nicholas Young terugreist naar zijn huis in Singapore om de bruiloft van zijn beste vriend bij te wonen. Daar ontdekt ze dat Nick uit een obsceen rijke familie komt en wordt ondergedompeld in een wereld van belachelijke extravagantie en uitbundige feesten.

Grote westerse producties hebben de neiging om Azië op een heel specifieke manier te zien. We zouden het opkomende Azië kunnen zijn, alle glinsterende wolkenkrabbers en futuristisch stedenbouwkundig ontwerp, of het rustieke, verarmde maar inspirerende decor voor slumdog-miljonairs. Wij zijn dumplings en kungfu, curry en technische ondersteuning, wijze goeroes die in raadsels praten voor al je eet-, bid- en liefdesbehoeften. We zijn obsceen rijke mensen die uitbundige feesten geven.

Maar dit is niet wat we zijn. Een continent zo groot als Azië kan nooit zo eenvoudig zijn als de stereotypen die ons worden opgelegd. Aziaten - een bevolking van meer dan 4,4 miljard mensen - zijn geen monoliet, en onze behoefte aan representatie en empathie kan niet worden aangepakt door niet-blanke casting.

De geheel Oost-Aziatische cast van Crazy Rich Aziaten is ook een verkeerde voorstelling van Singapore op het meest basale niveau, waardoor Maleisische, Indiase, Euraziatische en meer bevolkingsgroepen worden verdoezeld die het land tot de cultureel rijke en unieke plek maken die het is.

Singapore is een klein Zuidoost-Aziatisch land waar velen misschien van hebben gehoord, maar waarvan niet veel mensen weten. We bestaan ​​niet in de hoofden van mensen die in het buitenland wonen als een volwaardige, complexe samenleving, maar als een karikatuur.

Als freelance journalist die Singapore verslag doet van buitenlandse publicaties, heb ik keer op keer dezelfde verhalen gehoord, gestold in stijlfiguren die ons zogenaamd definiëren: rijkdom, anale niveaus van micromanagement (jullie verbieden kauwgom, toch?), het stokslagen van Amerikaanse tieners. Er zijn mensen die denken dat we in China zijn, en velen realiseren zich niet dat we Engels als eerste taal spreken.

hoe spel je prinses leia

In recente westerse producties was Singapore de glanzende stad achtergrond voor actiescènes zoals in Hitman: Agent 47 , of de bizarre rokerige, stomende piraten ontmoetingsplaats op stelten als in piraten van de Caraïben . Een Britse tv-show digitaal gewijzigde scènes eigenlijk geschoten in Singapore om het volgens hen meer op Singapore te laten lijken - waarmee ze dingen bedoelden als het veranderen van de straatnaamborden van Engels naar Chinees. Niets van dit alles draagt ​​bij aan een dieper begrip of waardering van onze geleefde ervaringen in Singapore; het exotiseert alleen maar.

Chinese Singaporezen genieten veel privileges op basis van hun ras

Als Chinese Singaporese groeide ik op met de privileges van de dominante raciale groep. Vanaf 2016, 76,1 procent van de inwoners van Singapore claim Chinese afkomst; op geen enkel moment in mijn leven hier heb ik me onder- of niet vertegenwoordigd gevoeld vanwege mijn ras.

Hoewel Singapore behoorlijk wat koloniale hang-ups heeft - blanke mensen in Singapore genieten een aanzienlijke hoeveelheid privileges - kunnen Chinese Singaporezen erop vertrouwen dat hun belangen niet alleen worden gediend, maar meestal dominant zijn in nationale aangelegenheden.

In feite is de kwestie of Singapore is klaar voor een niet-Chinese premier staat blijkbaar nog steeds ter discussie, net als in de Verenigde Staten in 2008, pre-Obama.

Als het op representatie aankomt, zou ik als Singaporese graag zien dat het mijn land en de samenleving weerspiegelt in al onze diversiteit en complexiteit, en dat het publiek helpt verbanden te leggen tussen onze ervaringen en die van hen.

Crazy Rich Aziaten doet niets om de situatie te verbeteren. Het wordt aangeprezen als een overwinning voor vertegenwoordiging in de VS vanwege de volledig Aziatische cast, maar de nadruk ligt specifiek op personages en gezichten van Oost-Aziatische afkomst, wat inspeelt op kwesties van racisme en colorisme die nog steeds bestaan, niet alleen in de VS maar in Azië. Ironisch genoeg is Chu's volledig Aziatische opschepperij in Singapore niets meer dan een voortzetting van de bestaande Chinese dominantie in de reguliere media en de popcultuur.

Het verhaal van Crazy Rich Aziaten - en de racialisering van waanzinnig rijk gedrag, alsof batshit niveaus van extravagantie gebeurt nergens anders - doet ook weinig om de wederopbouw van Singapore en Azië te bestrijden.

Het lezen van het boek was een vreemde ervaring; hoewel ik wist dat het over mijn huis ging, was er heel weinig in dat ik herkenbaar vond, en daarom heb ik weinig hoop dat de film iemand zal helpen Singapore te zien als iets meer dan het gekke Azië, volgepropt met materialistische, flamboyante miljardairs met verblinde levensstijlen.

De decadente vermogenspapieren van Singapore promoten vanwege zijn problemen

Kwan, de auteur, en Chu, de filmmaker, zijn vrij om te schrijven en te maken wat ze willen. Het zou onrealistisch en onwenselijk zijn om van Singaporese schrijvers te verwachten dat ze maar op één manier schrijven, omdat Singapore zoveel dingen voor zoveel mensen kan betekenen.

new york times hillary clinton e-mails

maar touting Crazy Rich Aziaten aangezien een soort progressieve overwinning onjuist is, vooral in een context waarin er al zo weinig genuanceerde representaties van Singapore en Azië in de westerse media zijn. En wanneer iemand zo mooi en wakker als Constance Wu is gezegde dat dit verhaal van de absurd rijken en bevoorrechten in een zeer kapitalistische stadstaat een heel belangrijk verhaal is om te vertellen, zien we een verschil in de prioriteiten van Aziatisch-Amerikaanse gekleurde mensen en Aziaten in Azië.

Singaporese motivaties bij het eisen van representatie komen voort uit dezelfde plaats: een verlangen om afgebeeld te worden in al onze complexe, genuanceerde, tegenstrijdige glorie; om onszelf op het scherm te herkennen en voor anderen om ons te herkennen als de volledig gevormde mensen en gemeenschap die we zijn. Dit is belangrijk omdat het invloed heeft op de manier waarop mensen ons waarnemen en, bij uitbreiding, op de manier waarop ze zich verbinden of solidair zijn met onze worstelingen en uitdagingen.

Zoals het is, hebben mensen buiten Singapore weinig kennis van het terugdringen van burgerrechten en politieke rechten, of van kwesties als ongelijkheid en armoede, wat betekent dat Singaporezen die aan dergelijke kwesties werken moeite hebben om solidariteit te vinden, terwijl buitenlandse regeringen graag voorrang geven aan handelsovereenkomsten boven menselijke rechten. Het promoten van een beeld van Singapore als een megarijk centrum van overtollige papieren over de dringende strijd waarmee mensen op de grond worden geconfronteerd.

Crazy Rich Aziaten voldoet niet aan deze behoefte, hoe leuk het ook is om Aziatische gezichten in een Hollywood-film te zien.

Dit essay is een bewerking van een artikel over het establishment .

Kirsten Han is een Singaporese freelance journalist en hoofdredacteur van Nieuw verhaal , een platform voor Zuidoost-Aziatische journalistiek, onderzoek, kunst en gemeenschapsvorming. Ze cureert ook Wij, de burgers , een wekelijkse e-mailnieuwsbrief over de Singaporese politiek, sociale rechtvaardigheid en het maatschappelijk middenveld.


Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .