De makers van The Flintstones-strip over het brengen van existentiële angst naar Bedrock

DC Comics maakte de Flintstones verdrietig. Deze genieën zijn de boosdoeners.

The Flinstones

DC Comics

Het meest emotioneel verwoestende stripboek uit de recente geschiedenis gaat over een man die vat krijgt op zijn veroudering, de verkwistende aard en het grove consumentisme van de mensheid in twijfel trekt en omgaat met de littekens van oorlog.



Zijn naam is Fred Flintstone.

Gemaakt door schrijver Mark Russell en kunstenaar Steve Pugh, De vuurstenen is geobsedeerd door de menselijke kwetsbaarheid die de kleurrijke, grappige Yaba-daba-doo Time Bedrock doordringt waarmee velen van ons zijn opgegroeid. Het gebruikt Bedrocks eerste familie en Hanna-Barbera's met grappen gevulde prehistorische visie om een ​​fundamentele waarheid over de menselijke natuur te vertellen: dat de eerste stappen van een beschaving om te overleven de ondergang van iemand anders inhouden.

Het zijn allemaal zware dingen, en gezien de recente trend van tekenfilms en stripboeken die donker en groezelig worden, zou de existentiële crisis van de Flintstones gemakkelijk een gimmick kunnen zijn in de handen van iedereen behalve Russell en Pugh. De twee doordrenken de strip met een verbluffende bedachtzaamheid en menselijkheid die deze melancholische uitwijking doen werken voor de moderne steentijdfamilie. De vuurstenen is een strip die pijn doet en ademt, en die ons duidelijkheid wil geven over ons eigen leven.

De run van Pugh en Russell is wordt deze week uitgebracht als een verzameld volume , en ik kreeg onlangs de kans om met de twee te praten over het creatieve proces, de zeldzame sprankjes geluk in het boek, en hoe ze vaststelden dat de beste benadering van een cartoon die bekend staat om zijn prehistorische woordspelingen onontkoombaar existentialisme was.

Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

handmaids tale seizoen 1 aflevering 6

Alex Abad-Santos

Mark, ik las in een ander interview over je intense afkeer van Flintstones-vitamines. Heb je dit boek zo verdrietig gemaakt omdat je zo'n hekel had aan de Flintstones-vitamines?

Mark Russell

Pugh/DC Comics

Nee, ik heb er niet eens echt rekening mee gehouden bij het schrijven van het boek, geloof het of niet. Ik moest wel van de gelegenheid gebruik maken om een ​​Flintstones-strip te schrijven om Flintstones-vitamines te gebruiken, die je misschien in nummer 2 hebt gezien, wanneer Fred de lezer recht aankijkt en hij zegt: 'Vitaminepillen zijn oplichterij.'

Alex Abad-Santos

Je zei dat ze naar batterijen smaakten.

Mark Russell

Ik vond het erg leuk om dat erbij te zetten Flintstones strips. Ja, eigenlijk betaal je voor dure urine.

Alex Abad-Santos

Op een serieuzere noot, een van de terugkerende thema's van de strip is dat je je belangrijk wilt voelen in een wereld waar je terminaal onbeduidend bent. Hoe wisten jullie dat dit het thema was dat je bij de Flintstones wilde hebben?

Mark Russell

Als schrijver heb ik het gevoel dat ik niet zozeer kies waar ik over ga schrijven, maar dat het mij kiest. Ik schrijf over de dingen die me dwars zitten, en een van de dingen die me dwars zitten is hoe we voortdurend ontmenselijkt worden door de kleinigheden en de kleinzieligheid van de wereld om ons heen. Dus dat is iets waar ik niet echt een strip over wilde maken, maar het is iets dat de strip die ik schrijf doordrenkt, omdat het iets is dat op me weegt.

Steve Pugh

Visueel was het aan mij om Mark in die benadering te ondersteunen. Waarschijnlijk de beste visuele weergave daarvan is Fred zelf. Hij is een enorme man, een enorme ex-legerman met een borstkas, die 20 jaar eerder alles aankon wat de wereld hem toewierp. Maar nu die wereld verder gaat, is zijn fysieke kracht en zijn macht bijna zinloos in de nieuwe situatie waarin hij zich bevindt. De beschaving duwt hem nu een beetje aan de kant, want alle dingen die hem in staat hebben gesteld om met de wereld om te gaan, zijn de dingen die hem er geen deel meer van maken.

Pugh/DC Comics

Mark Russell

Ik denk dat een van de fundamentele kenmerken van de beschaving is dat het de neiging heeft om mensen te reduceren tot hun economische functies, en dat is iets wat volgens mij duidelijker is bij de dierlijke apparaten, dat zelfs hun namen precies zijn wat hun functie is in het huis, zoals Lamp en kapstok en bowlingbal. Dat zijn de enige namen waarmee ze elkaar kennen, en het is eigenlijk gewoon omdat wanneer je in een onderling verbonden maatschappelijke economie leeft, dat is hoe mensen je zien en waar je daarom gewoonlijk toe wordt gereduceerd - je economische functie.

Alex Abad-Santos

Een ander thema van het boek is de consequentie van het consumentisme. In het begin denk je, 'Oh wauw, deze schildpad is zo schattig, omdat hij ijs vasthoudt', en dan nadat Fred en Wilma naar het winkelcentrum zijn gegaan en ze de elektrische geitengrasmaaier beginnen te kopen, begin je te beseffen dat deze dieren emoties hebben ook, en ze worden gewoon een beetje weggegooid.

Mark Russell

Ik denk dat consumentisme, eigenlijk wat het is, een schattige dystopie is. Ik denk dat de meeste dystopieën die je in de literatuur ziet grijs en donker zijn en meestal erg conformistisch. De Verenigde Staten, en ik denk dat in de meeste industriële landen, we herkennen onszelf niet als dystopieën omdat we kleurrijk zijn, we worden op de markt gebracht, dingen zijn helder en glanzend. Onze dystopie lijkt meer op een Taco Bell dan op een concentratiekamp.

Alex Abad-Santos

Hoe komt dat tot uiting in De vuurstenen ' kunst?

Steve Pugh

Het is iets dat ik heb geleerd toen ik door het boek ging, hoe je vooral de dierentoestellen moet pitchen, hoe cartoonachtig ze moeten maken en hoe realistisch ze in verschillende omstandigheden kunnen worden gemaakt, en ze in staat te stellen genoeg empathie te hebben om met ze mee te voelen.

En wat de menselijke karakters betreft, was het belangrijk dat ze niet beseffen wat ze deze dieren aandoen. Dit zijn goede mensen die andere levende wezens slechte dingen aandoen, maar ze snappen het nog niet. Als iemand ze apart zou nemen en zou uitleggen wat ze aan het doen waren, zouden ze geschokt zijn. Maar omdat de samenleving waarin ze werken deze waarden niet waarneemt, zijn ze zich totaal niet bewust van de chaos die ze veroorzaken.

Alex Abad-Santos

Dat komt tot uiting in nummer #3, met de aliens Spring Breaking in Bedrock, dit hele idee dat de aliens de burgers van Bedrock behandelen zoals de beste van Bedrock de mensen behandelden die voor hen kwamen.

Mark Russell

Ik denk dat het een van de thema's is van De vuurstenen in het algemeen, dat elke beschaving die we zien is gebouwd op iemand die is vermoord of uit het land is gegooid dat ze bezetten. Er is deze ongemakkelijke familiegeschiedenis in elk land, elke beschaving op aarde. Naarmate we beschaafder worden, zijn we er trots op meer ethische mensen te zijn, maar de oude dingen, zoals imperialisme en verovering, nemen verschillende vormen aan. Ze gaan niet echt weg. In plaats van het land daadwerkelijk militair te bezetten en de bewoners eruit te schoppen, gaan we er gewoon in de voorjaarsvakantie heen en vervuilen de plaats.

Alex Abad-Santos

Fred is een oorlogsveteraan in deze serie en het lijkt erop dat iedereen zijn eigen soort schade heeft. Sluit dat weer aan bij het concept van onze ongemakkelijke familiegeschiedenis?

Mark Russell

Ik wilde iets doen met de Water Buffaloes [de organisatie waartoe Fred en Barney behoren], maar in de oude tekenfilm uit de jaren 60 waren de Water Buffaloes gewoon een soort herenclub - je weet wel, zoals de Rotary of de Lions - en dat lukte niet. voelt voor mij niet echt relevant. Wat wel relevant voelde, waren veel dierenartsen die terugkeerden van oorlogen in Irak en Afghanistan, en hoe we echt niets voor hen hebben gecreëerd om naar terug te keren. Dus dat voelde voor mij als een veel relevanter gebruik van de waterbuffels dan terug te gaan en dit te bezoeken? Gekke mannen -tijdperk sociale club voor heren die gewoon een paar uur weg willen van de vrouwen.

Pugh/DC Comics

Alex Abad-Santos

In een van de nummers is de vriend van Fred en Barney - een waterbuffel die pech heeft - eigenlijk opgewonden over het idee om weer oorlog te gaan voeren.

hoeveel mensen stierven in orkaan katrina

Mark Russell

Ja, nogmaals, het gaat erom dat ze zijn teruggebracht tot deze rol die ze spelen, in plaats van gevierd te worden of waardering te krijgen omdat ze gewoon de mensen zijn die ze zijn.

Steve Pugh

Mark kwam met de coole verwaandheden op de proppen lang voordat ik aan boord werd gehaald, en toen ik het script las dat de Water Buffalo's veteranen waren, was het een van die ideeën die duidelijk worden als iemand er eenmaal aan gedacht heeft. Je ziet het op de pagina en je denkt: 'Natuurlijk, dat is mooi, dat is perfect', maar het kostte Mark om erover na te denken, en het werkt echt heel goed. Het is een klein speldje op de kaart waar je veel van de andere dingen aan kunt hangen.

Alex Abad-Santos

Steve, wanneer Mark je vertelt dat hij de waterbuffels in deze richting wil brengen, wat is dan je gedachtegang? Hoe pak je dat idee aan?

Steve Pugh

Mark zet geen enorme hoeveelheid visuele gegevens in. Hij laat me een beetje rennen met de bal. Wat ik moet doen, is de dialoog lezen, de personages lezen en vervolgens dingen bouwen om dat te ondersteunen. Ik noem ze grappen. Het zijn geen grappen, maar deze decorstukken. Het is impliciet in de manier waarop deze karakters met elkaar omgaan, dus ik kan ruwweg de leeftijd, het gedrag en de lichaamstaal van deze karakters afleiden uit wat ze zeggen, bijna, en voor het grootste deel zijn we erin geslaagd om synchroon blijven. Ik heb niet te veel fouten gemaakt, hoop ik, of hij heeft het niet gezegd als ik dat wel heb gedaan.

Alex Abad-Santos

Ik ben geen visueel persoon, ik kan niet tekenen, dus het is moeilijk voor mij om ruimtelijk over dingen na te denken of te weten waar ik visueel moet beginnen. Maar toen je lichaamstaal zei, klikte dat.

Steve Pugh

Sommige artiesten willen echt, echt alles op de pagina, bijna als een Alan Moore-volledige beschrijving van de situatie. Ik vind het prima dat ik er niet ben. Het belangrijkste voor mij is dat ik de motivatie van de personages begrijp. Als ik weet wat ze voelen over een situatie, dan is al het andere in orde. Maar soms krijg je een script waarin het niet echt duidelijk is of het personage blij of verdrietig of onverschillig is over wat er met hen gebeurt, en dan is het een nachtmerrie, omdat veel van wat ik doe gebaseerd is op lichaamstaal en gezichtsuitdrukking. Maar het is nooit een probleem met de scripts van Mark. Ze hebben altijd het vlees van het personage daar.

Mark Russell

Soms stuur ik een script en komt het artwork anders terug dan ik me had voorgesteld, maar het is altijd beter dan ik me had voorgesteld, dus ik heb geleerd Steve zo min mogelijk richting te geven en hem me te laten verrassen met wat hij komt met.

Steve Pugh

Geweldige les. Schrijf dat op, Alex.

Alex Abad-Santos

De strip staat ook zeer sceptisch tegenover nachtelijk nieuws en journalistiek. Waar komt dat vandaan? Is dat een opgraving van hoe we verhalen in de loop van de tijd presenteren?

Mark Russell

Het gaat erom erachter te komen wat mensen gaan kijken en het aan hen te geven, in plaats van echt na te denken over verhalen - en weet je, het is heel menselijk. We doen het allemaal. Het gaat ons er meer om de interesse van andere mensen te wekken dan om diep na te denken over de werkelijke problemen.

Het probleem is dat we altijd de goedkeuring van anderen najagen. Op veel manieren in het leven spelen we een spelletje Familievete , waar we proberen de meest populaire antwoorden te raden in plaats van de juiste. Dat is een soort kardinale zonde die Bedrock News begaat, en waar de journalistiek de fout ingaat, is dat ze proberen te achterhalen wat mensen willen horen, in plaats van hen feitelijke feiten of de waarheid over problemen in Bedrock te vertellen.

Alex Abad-Santos

Het boek heeft ook een sceptische en misschien grimmige kijk op religie en moraliteit.

Mark Russell

Ik denk niet dat het een grimmige kijk op religie is. Ik denk dat ze gewoon - het is vallen en opstaan. Ze proberen erachter te komen wat mensen nodig hebben van religie, en het komt erop neer dat we allemaal het universum onvolledig benaderen en met verschillende gaten in ons die moeten worden gevuld door spiritualiteit. En dus gaan ze door een periode van vallen en opstaan ​​waarin ze proberen uit te vinden wat de spirituele behoeften van mensen gaat dienen.

Het doet niets af aan de pogingen om iets te vinden waar mensen zich aan kunnen vastklampen waardoor ze zich verbonden voelen met het universum, omdat ze het af en toe bij het verkeerde eind hebben. Het is gewoon dat dit is wat er gebeurt. We hebben het mis, en we proberen erachter te komen wat andere mensen nodig hebben. De problemen die instellingen hebben, proberen een institutionele oplossing te bieden voor wat in wezen een persoonlijke behoefte is.

Pugh/DC Comics

Steve Pugh

Er is ook het aspect dat je inbracht van de twee krachten die in Bedrock spelen, waar je de wetenschapsman hebt en je hebt de religieman, en ze proberen allebei de menigte voor zich te winnen. Ze proberen allebei hun weg te vinden, en ze zijn allebei relatief eerlijk over wat ze geloven. De wetenschappelijke man weet niet echt wat er aan de hand is, maar hij probeert er echt achter te komen, en de religieuze man probeert echt zijn weg te vinden. Weet je, hij wil dat mensen goed zijn. Hij wil dat mensen om elkaar geven.

Het is niet de bedoeling om wetenschap of religie belachelijk te maken als slechte dingen, maar waar ze zich in het verhaal in Bedrock bevinden, in de prehistorie, gaan ze echt te ver. Ze vinden nog maar net hun weg aan het begin van hun reis.

Alex Abad-Santos

Misschien leun ik te veel op de woorden grimmig en sceptisch. Maar er is zeker een idee in het boek dat je zou moeten twijfelen aan wat je wordt gepresenteerd.

Mark Russell

Ik denk dat we uiteindelijk zeggen dat iedereen maar gissen. Het betekent niet dat ze slechte mensen zijn als ze het verkeerd hebben, maar ze gissen uiteindelijk. Het feit dat er een autoriteit is, of het nu in de kerk of de wetenschap of in de politiek is, die je iets vertelt, ontslaat je niet van de plicht om zelf na te denken.

wat mag je niet doen tijdens ramadan

Alex Abad-Santos

Het boek is vaak beschreven als melancholiek, maar in veel interviews die ik met jullie heb gelezen, zeg je altijd iets in de trant van: 'Er zitten grappige en vrolijke stukjes in. Dus wat is het meest vreugdevolle deel in? De vuurstenen ?

Mark Russell

Ik denk dat ik de vriendschap tussen Bowling Ball en Stofzuiger erg leuk vind.

Alex Abad-Santos

Dat ze allebei in een donkere kast wonen?

Pugh/DC Comics

Mark Russell

Ja, het zijn eigenlijk huishoudelijke apparaten die niet veel hebben om naar uit te kijken in het leven, maar ze vinden elkaar. Ze vinden veel troost in hun relatie, en ik denk dat we dat uiteindelijk allemaal doen. Alles wat we hebben dat de moeite waard is om te hebben, komt uiteindelijk van andere mensen.

Steve Pugh

Ik hou van Pebbles en Bam-Bam die gek doen, maar ik doe ... Hmm. Ik weet dat ze daarbinnen zijn, want ik herinner me dat ik zei: 'O, dat is leuk.'

Mark Russell

Ik denk dat de relatie tussen Fred en Wilma ook erg positief en oprecht liefdevol is, en een goed soort humaniserend deel van het verhaal is.

Alex Abad-Santos

Hoe zit het met het homostel, Adam en Steve? Ik heb het gevoel dat jullie daar een tijdje op hebben gezeten, en in Fred en Wilma's huwelijkskwestie voelt het alsof jullie allebei moeten zeggen: 'Ja! We mogen deze grap maken.'

Steve Pugh

Er is iets kleins als ze Fred op straat ontmoeten, ik denk dat een van hen zijn haar door de war trekt of zoiets. Daar heb ik echt van genoten. Ja, je hebt gelijk, dat was genieten. Het was een heel leuk moment, weet je, tussen vrienden die elkaar al heel lang kennen, en oprechte genegenheid tussen mensen.

Pugh/DC Comics

Alex Abad-Santos

De flashback als je erachter komt wat Adam en Steve voor Fred betekenen, is ook een groot probleem. Je denkt dat het gewoon een voor de hand liggende grap is, en dan gaat het een beetje dieper en het loont.

Steve Pugh

Die hele huwelijkskwestie was prachtig. Ik bedoel, er zaten een paar vreselijke momenten in, maar er waren echt aardige mensen die leuke dingen hadden. Nou, laat me denken, zijn er leuke dingen met ze gebeurd? Ik zoek het op terwijl ik praat. Ja, dat was leuk. Dat was vreugdevol. Ik weet dat het raar klinkt, maar je vergeet dit [bepaalde delen van het stripboek], want er zit een jaar tussen, een heel jaar voor ons. Waarom doen we niet voor elk nummer een regisseurscommentaar?

Alex Abad-Santos

Je zou moeten.

Mark Russell

Dat vind ik prima.

Steve Pugh

We kunnen het als een serie uitbrengen.

Mark Russell

In het donker zitten, broodjes eten terwijl je onze strips leest.

Steve Pugh

Ja, de man die deed de Battlestar Galactica TV-series deden dat. Hij zat gewoon op de bank naar zijn eigen tv-programma te kijken, een glas whisky te drinken en erover te praten. Klonk in orde.

Mark Russell

Dat is een goed optreden.

is ammon bundy gerelateerd aan ted bundy

Steve Pugh

Sorry [om op een zijspoor te komen]. Bedankt voor uw interesse in ons. Het betekent veel. We waren verrast hoeveel mensen om ons boek gaven, en het is geweldig.

Alex Abad-Santos

Waarom ben je verrast? Het is een geweldig boek.

Steve Pugh

Goede boeken krijgen niet altijd aandacht.

Alex Abad-Santos

Veel van mijn vrienden die van stripboeken houden, zeggen altijd tegen me: 'Oh man, je moet lezen' De vuurstenen .' En ik heb zoiets van: 'Ik weet het. ik ben aan het lezen De vuurstenen , maar het maakt me echt verdrietig', en ze zeiden: 'Ik weet het, ik ben ook verdrietig.'

Mark Russell

Het erkent de gedeelde, droevige menselijkheid tussen jullie.

The Flintstones Vol. 1 zal vanaf 22 maart verkrijgbaar zijn in stripboekwinkels boekhandels op 28 maart .