Een crowdwetenschapper zegt dat de opkomst bij de inauguratie van Trump vrij gemiddeld was

Trump kreeg ongeveer een derde van de menigte die Obama in 2009 kreeg.

Deze zaterdag markeerde zeer waarschijnlijk de grootste dag demonstraties in de Amerikaanse geschiedenis. Maar de inauguratie van vrijdag had, nou ja, een vrij gemiddelde opkomst voor een presidentiële inauguratie. En de nieuwe regering had daar een probleem mee, zoals we zagen bij een alarmerende reeks valse verklaringen van president Donald Trump en zijn perschef Sean Spicer op zaterdag.

Om de vraag te beantwoorden hoeveel mensen de inauguratieceremonie in de National Mall in Washington DC bijwoonden, namen we contact op met Keith Still, een professor in crowd science aan de Manchester Metropolitan University in het VK. (Hij analyseerde luchtopnamen van de menigte van zowel de inaugurele rede van president Obama in 2009 als die van president Trump voor de New York Times .) Zijn conclusie is dat de menigte op de Mall op vrijdag ongeveer een derde zo groot was als die van president Obama.



Als Still gelijk heeft, en de inauguratie van Trump een derde van de menigte van 2009 trok, dan waren er op vrijdag tussen de 300.000 en 600.000 mensen in de Mall.

De historische inaugurele rede van president Obama in 2009 trok 1,8 miljoen mensen , die ambtenaren beschouw de grootste bijeenkomst op de Mall ooit. Maar zoals Still aan Vox vertelde, waren niet alle 1,8 miljoen mensen in de Mall – de menigte strekte zich uit achter het Washington Monument en buiten het zicht van de luchtfoto's die bij de analyse werden gebruikt.

Grafiek met historische opkomst bij presidentiële inauguraties Sarah Frostenson

Zoals je in de bovenstaande grafiek kunt zien, is het aantal aanwezigen bij de inauguratie van de president niet erg consequent . In de afgelopen jaren is de eerste inauguratie beter bezocht dan de tweede voor een president van twee termijnen. Maar dit gold niet voor president George W. Bush - zijn tweede inauguratie trok naar verluidt een grotere menigte dan de eerste.

De eerste opkomstcijfers hierboven zijn grotendeels afkomstig van verschillende nieuwsuitzendingen die tot deze schattingen kwamen door middel van interviews en ter plaatse rapporteren met inauguratieplanners om de menigtegrootte te beoordelen. De National Park Service en het kantoor van de burgemeester van DC hebben me verteld dat ze geen schattingen van het evenement van vrijdag zullen vrijgeven. (NPS mocht geen officiële schattingen van het publiek vrijgeven na een bijzonder controversiële telling met deelname aan de Million Man March in 1995. In 2009 brak het met de traditie en leverde het de 1,8 miljoen schatting op voor de inauguratie van Obama.)

hoe u uw persoonlijke stijl kunt vinden

Om eerlijk te zijn, de menigte zag er groot uit vanaf het uitkijkpunt van Trump op het Capitool. Maar dat is ook een vreselijke manier om de grootte van het publiek in te schatten.

Vanaf het podium lijkt het wel een eindeloze zee van gezichten. Maar het is ook niet hoe je de massadichtheid meet.

Scott Olson/Getty Images

Zoals je kunt zien in deze tweet van Matt Viser bij de Boston Globe, heeft president Trump misschien een grote menigte vanaf het podium waargenomen, maar naarmate je verder de Mall ingaat, is de menigte minder dicht opeengepakt.

waarom zijn de prijzen van gebruikte auto's zo hoog?

Als je nauwelijks boven het hoofdniveau van een menigte bent die zich enkele honderden meters terug uitstrekt, ziet het er echt uit als een ononderbroken zee van menselijkheid, zei Steve Doig, een professor aan de Arizona State University met ervaring in het inschatten van grote menigten. Maar het vermogen van mensen om getallen te schatten die groter zijn dan wat ze op hun vingers kunnen tellen, is niet iets waar we goed in zijn.

Satellietbeelden zijn de gouden standaard voor het schatten van de grootte van de menigte, maar de weersomstandigheden op vrijdag maakten dit onmogelijk

Dit is een satellietbeeld dat vanuit de ruimte is genomen en dat analisten hielp bij het meten van de opkomst bij de inauguratie van Obama in 2009.

Charles Seife, een wiskundige en professor journalistiek aan de New York University, heeft geschreven over de gevaren van het tellen van menigten . Hij vertelde me dat het gebruik van satellietbeelden een van de beste manieren is om de grootte van een menigte te meten als het geen evenement is met een strikt ticket, maar waarschuwde dat het geen perfect hulpmiddel is.

Maar helaas, gezien het slechte weer van vrijdag, is het onwaarschijnlijk dat we vergelijkbare beelden met zo'n duidelijke resolutie krijgen voor de recente bijeenkomsten in de Mall.

Doig zei dat organisatoren en journalisten voor toekomstige evenementen moeten werken om realtime schattingen te krijgen die niet afhankelijk zijn van luchtfoto's, vooral voor grote evenementen in DC, aangezien DC onder een vliegverbod valt, waardoor het moeilijk is om luchtfoto's te maken. schoten om mee te beginnen.

Doig zei dat een ding dat je zou kunnen doen om betrouwbare realtime schattingen te krijgen, is om een ​​team van ongeveer 20 mensen te hebben verspreid over een groot evenement, en ze te laten meten op vierkante meter hoe dicht mensen naast elkaar staan.

Ik zou willekeurige plaatsen toewijzen waar mensen kunnen staan, en het belangrijkste dat ze zouden moeten melden, is hoe dicht de menigte is, gemeten op vierkante voet, zei hij. Dan zouden we die schattingen op een raster [van het gebied van het winkelcentrum] gebruiken om het gemiddelde te nemen en op te tellen wat we zouden kunnen denken dat een algeheel redelijk aantal is.

Doig denkt dat een dergelijke methode relatief eenvoudig kan worden geïmplementeerd en dat het slechts ongeveer 30 minuten kost om redelijk nauwkeurige schattingen te maken.

De obsessie van de Trump-regering met de grootte van de menigte gaat echt over een oorlog tegen feiten

Zoals Ezra Klein van Vox schrijft, is wat echt beangstigend is in de manier waarop de regering-Trump heeft gereageerd op mediaverhalen over de grootte van de menigte die aanwezig was bij de inauguratie, de schijnbare totale minachting voor feiten.

tekenen dat je partner je aan het gaslighten is

Een van de vele onwaarheden van Spicer op zaterdag was dit: dit was het grootste publiek dat ooit getuige was van een inauguratie, zowel persoonlijk als over de hele wereld.

Dit is gewoon niet waar. Metro ridership overtrof het niveau van 2009 niet, en kijkcijfers geven aan dat ook niet zoveel mensen hebben afgestemd als in 2009.

En zoals Doig me vertelde, bood [Spicer] geen reden voor ons om te geloven dat ze hebben geprobeerd een op de realiteit gebaseerde schatting van de menigte te maken, behalve door president Trump te citeren die zei dat het eruitzag als anderhalf miljoen [mensen].

Zoals mijn collega Alvin Chang illustreert, kunnen de gevolgen van het feit dat de regering-Trump cijfers verwerpt waarmee ze het gewoon niet eens is, gevaarlijke gevolgen kunnen hebben als het gaat om overheidsdatasets waarop we vertrouwen voor de nauwkeurigheid en de gezondheid van de democratie.