De gevaarlijke opkomst van vaginale verlichting

Je kunt de perfecte vagina hebben, maar dat kost je.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Dit is een serieus probleem en ik kan niet toestaan ​​dat iemand er licht op loslaat, vertelt Eva Taub me. Voor mij is het heel serieus, en voor de duizenden vrouwen die ik zie is het heel serieus, en ze huilen en zijn van streek. Als vrouw kun je het misschien begrijpen. Het is een echt probleem.



Taub is een 63-jarige schoonheidsspecialiste die 33 jaar geleden uit het voormalige Tsjechoslowakije emigreerde; haar spa, Bay Harbor Med Spa, heeft vestigingen in Atlanta en Miami Beach. Ze is ook een populaire YouTuber wiens kanaal, de uiterst eenvoudig genoemde HuidverzorgingKanaal , heeft meer dan 100.000 abonnees.

Het is gemakkelijk om haar aantrekkingskracht te zien: met haar geverfde haar, dikke bril en dik Oost-Europees accent, komt Taub over als een iets meer kosmopolitische Dr. Ruth. Haar voor uber-zoeken geoptimaliseerde video's bieden tips over alles, van laserontharing tot het behandelen van gesprongen lippen.

Haar meest populaire video's gaan over vaginale verlichting, waarbij een gespecialiseerde behandeling wordt gebruikt om de vulva of de algemene bikinilijn lichter te maken. (Het verlicht niet, zoals de term lijkt te impliceren, de vagina zelf, die zich aan de binnenkant van het lichaam bevindt.) De meeste beoefenaars behandelen de grote schaamlippen, of de uitwendige lippen van de vulva; veel mensen vragen ook om het verlichten van de kleine schaamlippen, of de binnenste lippen, hoewel dit niet wordt aanbevolen en veel beoefenaars het niet zullen doen.

In haar praktijk schat Taub dat ze vier of vijf verzoeken voor de behandeling per dag krijgt; in termen van de populariteit van de diensten die ze aanbiedt, zegt ze dat het een 50-50 verdeling is tussen vaginale verlichting en laserontharing. Ze heeft het aantal verzoeken de afgelopen jaren zien stijgen doordat ze openlijk over het onderwerp sprak op haar YouTube-kanaal. (Opmerking: hoewel vrouwen niet de enige mensen zijn met vagina's, wordt de behandeling voornamelijk op de markt gebracht voor vrouwen.)

Zoals veel trends die zijn gewijd aan het verbeteren van de esthetiek en de algehele prestaties van de vagina en het gebied eromheen, van labiaplastiek tot Brazilian waxing tot door Gwyneth Paltrow goedgekeurde jade-eieren, is vaginale verlichting vaak toegeschreven aan naar de wijdverbreide prevalentie van internetporno , omdat artiesten meestal lichtere, compactere vulva's hebben.

Als je naar de porno-industrie kijkt, zie je voor het grootste deel Hongaarse, Russische, Oost-Europese meisjes. Het zijn meisjes met een lichte huidskleur en roze vagina's en anussen die nog nooit een baby hebben gekregen, zegt Taub. Iedereen wil dat. Iedereen wil een roze anus.

Maar de waarheid over waarom zoveel mensen om vaginaal bleken vragen - en waarom, zoals Taub vertelt, het voor velen een bron van immense angst is - is ingewikkelder en verontrustender dan dat. Er zijn ook tal van veiligheidsrisico's. Over het algemeen heeft het Amerikaanse Comité van Verloskundigen en Gynaecologen een standpunt ingenomen tegen de opkomst van genitale cosmetische ingrepen, door te schrijven dat mensen moeten worden geïnformeerd over hun mogelijke complicaties, waaronder infectie, veranderd gevoel, dyspareunie, verklevingen en littekens.

Iedereen wil een roze anus

Het is niet ongebruikelijk dat schaamlippen donkerder worden naarmate ze ouder worden, zegt Alyssa Dweck, een gynaecoloog in Westchester County, New York. Vrouwen maken zich soms zorgen over de remsporen en oorlogslittekens die ontstaan ​​door de bevalling en het schuren van strings en wat heb je, zegt ze. En een van de dingen die in de loop van de tijd veranderen, is pigmentatie.

Hoewel verkleuring soms kan worden veroorzaakt door onderliggende medische problemen, zoals eczeem of psoriasis, is het voor het grootste deel gewoon een gevolg van het feit dat je een persoon in de wereld bent met een vagina. Het is niet abnormaal of ongewoon, zegt Dweck.

In het verleden was vaginaal en anaal bleken grotendeels de bevoegdheid van pornoartiesten en exotische dansers - in feite mensen wier inkomen afhankelijk was van het hebben van ongerepte genitaliën. Dit is een trend die begon in de porno-industrie, zegt Dweck. [Directeuren] wilden altijd dat vulva's en vagina's en anus er jeugdiger en minder gepigmenteerd uit zouden zien.

Dankzij de wijdverbreide beschikbaarheid van internetporno, evenals verwijzingen naar intieme bleking in ephemera van de popcultuur, zoals Op de hoogte blijven van de Kardashians , Bruidsmeisjes, en, verbijsterend, een Ed Sheeran-nummer , zijn meer mensen op zoek gegaan naar de dienst. De vrouwen die ik zie, willen dat hun vulva bij de rest van hun huid past en er meer puberachtig uitziet, zegt Dweck.

En hoewel dit misschien een ongemakkelijke procedure lijkt, Grace Evangeline , een in Florida woonachtige sekswerker die regelmatig haar anus bleekt, houdt vol dat dit allesbehalve is. Het doet helemaal geen pijn, zegt ze. Het voelt gewoon als gel, maar [het is] geen dik / plakkerig gevoel.

Veel hoogwaardige spa's bieden vaginaal en anaal bleken aan, van laserbehandelingen tot gespecialiseerde peelings om het gebied lichter te maken. Cindy Barshop is een voormalige echte huisvrouw van New York en de eigenaar van New York City's V-Spot Medi Spa , die een waslijst biedt met diensten zoals vaginaal stomen, schaamlippen en een 24-karaats gouden was.

V-Spot is een jaar geleden begonnen met het aanbieden van vaginale verlichting. De behandeling omvat een in-office amandelzuurpeeling, een op amandelextract gebaseerde schil die de melanine in de huid zou afbreken en het gebied lichter zou maken, gevolgd door een thuisbehandeling van 60 exfoliant-pads. Het doel is om de oppervlakkige bovenste laag van de huid af te werpen, wat leidt tot een egalere en lichtere teint.

De vrouwen die ik zie, willen dat hun vulva bij de rest van hun huid past en er meer puberachtig uitziet

In het begin was ik verrast hoe belangrijk het was voor vrouwen, zei Barshop. Maar veel vrouwen krijgen het omdat je de vlekken aan de zijkant kunt zien wanneer ze badpakken dragen of wanneer ze naakt zijn, en vaak zijn ze beter zichtbaar omdat mensen het haar in het gebied verwijderen.

Het is nu een van de meest gevraagde diensten van V-Spot. (Toen ik Barshop telefonisch bereikte, zei ze zelfs dat ze de vaginale verlichtingsbehandeling thuis gebruikte terwijl ze met me sprak.)

Daarnaast zijn er honderden zoek-geoptimaliseerde doe-het-zelf vaginale lightening-hacks op YouTube, evenals een bloeiende huisindustrie voor vaginale en anale lightening-crèmes zoals goddelijk achter , een millennial roze verpakte crème en een serum, en Roze Privates , die wordt verkocht door het bedrijf Body Action. Volgens een rapport uit 2013 heeft de wereldwijde markt voor huidverlichtingsproducten: is naar schatting $ 19,8 miljard waard, hoewel het onduidelijk is hoeveel van deze verkopen precies kunnen worden toegeschreven aan anale of vaginale bleekproducten.

Grace Power is de oprichter en maker van Mijn Pink Wink LLC, die een gelijknamige anale bleekcrème verkoopt en een product genaamd Bleek Babe , een discreet verpakt product van $ 39,99 dat beweert unieke peptiden te bevatten die de huid opfleuren. (Beide producten gebruiken dezelfde formule.)

Als schoonheidsspecialiste van opleiding, werd Power geïnspireerd om het product halverwege de zwangerschap te maken, nadat vrouwen binnenkwamen met klachten over donkere schaamlippen of linea negrea, een donkere lijn op de maag die optreedt tijdens de zwangerschap en voor sommige vrouwen langzaam kan vervagen nalevering.

Ze vroegen: 'Is het normaal dat ik daar donkerder ben? Kan ik er vanaf komen?’ herinnert ze zich. Ze wisten wat hun huid was voor de baby en ze wilden dat niveau bereiken.

Bekijk dit bericht op Instagram

onderdompelen in zelfliefde. #LoveYourV

Een bericht gedeeld door VSPOT Medi Spa (@vspotmedispa) op 10 oktober 2018 om 06:06 uur PDT

Sinds ze het product in 2007 begon aan te bieden, schat Power dat ze ongeveer 2 miljoen tot 2,5 miljoen potten My Pink Wink heeft verkocht, evenals 300.000 tot 500.000 potten Bleach Babe. Ze zegt dat de verkoop de afgelopen jaren is gedaald als gevolg van de toegenomen concurrentie in de ruimte: toen ze begon, waren er slechts twee tot drie anale bleekcrèmes, en nu zijn er maar tonnen. Desalniettemin levert My Pink Wink een aardig inkomen op voor Power, en ze zegt dat ze nog steeds zo'n 2.000 potjes crème per maand verkoopt.

My Pink Wink wordt slecht beoordeeld: 40 procent van de gebruikers op Amazon die het hebben geprobeerd, hebben het een beoordeling van één ster gegeven, met zinnen als ineffectief en geldverspilling die in de opmerkingen naar voren komen. (Power schrijft de slechte recensies toe aan mensen die de crème niet lang genoeg gebruiken: iedereen wil tegenwoordig onmiddellijke resultaten, spot ze. Het zal niet van de ene op de andere dag een succes worden.)

Maar over het algemeen hebben de zorgen van de medische gemeenschap over de trend van vaginale verlichting minder te maken met werkzaamheid en meer met veiligheid. De Amerikaans Comité van Verloskundigen en Gynaecologen heeft een standpunt ingenomen tegen de opkomst van genitale cosmetische procedures en schrijft dat mensen moeten worden geïnformeerd over hun mogelijke complicaties, waaronder infectie, veranderd gevoel, dyspareunie, verklevingen en littekens.

Dweck is hier uit de eerste hand getuige van geweest en zei dat mensen naar haar kantoor zijn gekomen omdat ze complicaties hebben gehad toen ze het hadden gedaan, daarbij verwijzend naar allergische reacties, huiduitslag of een branderig gevoel.

De zorgen van de medische gemeenschap over de trend van vaginale verlichting hebben minder te maken met werkzaamheid en meer met veiligheid

Veel bleekproducten bevatten ook hydrochinon, een chemische stof waarvan wordt beweerd dat deze huidverlichtende eigenschappen heeft. Hydrochinon is in veel landen van de Europese Unie verboden vanwege het verband met een ernstige, zij het zeldzame, huidaandoening genaamd guardosis , waardoor de huid donkerder en dikker wordt.

Hoewel de Food and Drug Administration in 2006 een verbod heeft voorgesteld op huidblekende producten die hydrochinon bevatten, is het momenteel legaal om producten te verkopen die minder dan 2 procent hydrochinon bevatten in de Verenigde Staten.

My Pink Wink gebruikt geen hydrochinon. Taub weigert ook om producten met het ingrediënt in haar praktijk te gebruiken. (Toen ik haar vroeg wat de risico's waren, zei ze botweg: alleen kanker; terwijl dit niet is bewezen bij mensen, een handvol ratten studies hebben gewezen op mogelijke kankerverwekkende effecten bij dieren.)

V-Spot gebruikt echter wel hydrochinon bij de thuisbehandeling. Toen hem werd gevraagd naar de veiligheid van de chemische stof, verwees Barshop me door naar een aantal: studies het weerleggen van de bewering dat hydrochinon verband houdt met kanker bij mensen of uitzonderlijk hoge ochronosepercentages. Het is een medicijn dat al tientallen jaren door miljoenen mensen wordt gebruikt en dat superieure resultaten heeft ten opzichte van andere opties, zegt ze. Het heeft gewoon een slechte reputatie.


Naast de veiligheidsrisico's van ingrediënten zoals hydrochinon, zijn vaginale verlichtingsbehandelingen ook beschuldigd van het bestendigen van onrealistische lichaamsbeeldidealen en het uitbuiten van de onzekerheden van mensen over hun vulva's. Sommige vrouwen schamen zich voor het lichaam door te denken dat ze niet de quote-unquote 'juiste vulva' hebben, dus ze zullen ernaar streven dit te doen, zegt Dweck.

Toen Huda Beauty, het bedrijf opgericht door Instagram-schoonheidsgoeroe Huda Kattan, een blogpost publiceerde waarin mensen werden geïnstrueerd hoe ze hun vulva's lichter konden maken, was de reactie onmiddellijk en intens: vaginale verdonkering van de lippen is NATUURLIJK, een commentator schreef . Je hoeft het niet lichter te maken, zodat je eruitziet als een prepuberaal meisje om mannen te 'sussen'.

hoe is het tesseract op aarde terecht gekomen

Barshop verwerpt de suggestie dat vaginale verlichting allesbehalve 100 procent seksueel, spiritueel en emotioneel versterkend is. Ik geloof niet dat het misbruik maakt van iemands onzekerheden. ... Ik denk dat het gaat over vrouwen die zichzelf in staat stellen om zich goed te voelen over zichzelf, zegt ze. Het is niet alsof ik dit verkoop of promoot als iets dat mis is met je vagina.

Ze zegt dat ze een breed scala aan klanten krijgt in termen van leeftijd en ras, maar het enige dat ze gemeen hebben, is dat ze voor zichzelf zorgen. Weet je, ze werken.

Sommige vrouwen schamen zich voor het lichaam door te denken dat ze niet het aanhalingsteken 'juiste vulva' hebben, dus zullen ze ernaar streven dit te doen

Evangeline herhaalt dat sentiment en zegt dat haar nooit is verteld om haar anus te bleken door een regisseur of een seksuele partner. Ik doe het voor mezelf, want als ik weet dat het gebied donkerder is, blijf ik denken dat ik er niet op mijn best uitzie, zegt ze. Dezelfde reden waarom ik mijn haarkleur of mijn nagels retoucheer - gewoon om me beter te voelen en mijn beste ik te zijn.

Taub schetst echter een complexer beeld van het type vrouw dat bij haar komt voor vaginale verlichting. Naast de honderden e-mails die ze krijgt van mensen die haar video's tegenkomen, doet ze regelmatig consultaties met vrouwen van in de twintig en dertig, die volgens haar vaak binnenkomen nadat ze door hun partners zijn beschaamd.

Zeventig procent van de tijd is het de vrouw die [het voor elkaar wil krijgen] om hun partner te plezieren, zegt ze. Als dit gebeurt, zeg ik meestal: 'Je gaat naar huis en neemt je telefoon en je vraagt ​​je vriend of man om zijn broek te laten zakken en naar voren te gaan, en ik wil dat je een foto maakt van zijn anus en testikels. En of ze nu wit of roze zijn, ik beloof het, ik zal doen wat je wilt.'

Er is ook een extra complicerende factor, een die de vaginale verlichtingstrend aantoonbaar nog verontrustender maakt dan bijvoorbeeld de opkomst van Brazilian waxing of ontgiftende methoden zoals vaginaal stomen: het lijkt vooral populair te zijn bij gekleurde vrouwen. Taub, die gespecialiseerd is in de behandeling van gekleurde vrouwen, schat dat 70 procent van de mensen die haar op YouTube vinden en contact met haar opnemen over vaginale verlichting, zwart of latino is. En inderdaad, de markt voor huidverlichtingsproducten: is over het algemeen enorm in het Midden-Oosten, Afrika en Azië, vanwege het geïnternaliseerde colorisme en lichtere huidtinten die worden gewaardeerd boven donkere.

Als je kijkt naar de andere YouTubers die video's posten over doe-het-zelf-bliksemhacks, evenals de reacties op het kanaal van Taub, zijn veel, zo niet de meeste, van gekleurde vrouwen. Voor het grootste deel stellen ze vragen die even pragmatisch als hartverscheurend zijn: werkt dit ook voor oksels? Hoe lang moet ik het laten werken? Kun je naar mijn land komen en dit voor mij doen? Waar kan ik dit kopen?

Als je de opmerkingen leest die komen van zwarte vrouwen die vinden dat ze minder waardevol zijn omdat ze donker zijn. ... En het maakt me heel boos.

Als je de opmerkingen leest die komen van zwarte vrouwen die vinden dat ze minder waardevol zijn omdat ze donker zijn, [ze denken] dat als ze zichzelf bleken of oplichten, ze een partner zullen vinden, zegt Taub. En het maakt me heel boos.

Hoewel ze zegt dat haar klantenkring redelijk raciaal divers is, zegt Barshop dat over het algemeen meer gekleurde mensen geïnteresseerd kunnen zijn in vaginale verlichting omdat hyperpigmentatie, of overmatige productie van melanine, zowel prominenter is als vaker voorkomt bij mensen met een donkerdere huid.

Als je een lichtere huid hebt, zijn je haarzakjes meestal fijner, dus als je wax krijgt, is het niet zo'n verstoring van de huid dat je donkere vlekken krijgt, legt ze uit. Als je een donkere huid hebt, heb je grovere follikels. Dus het donker worden van het gebied is waarschijnlijker het gevolg van zoiets als een wax of wrijven van de spijkerbroek.

Barshop ontkent dat de trend van vaginale verlichting iets te maken heeft met mensen die onrealistische of racistische schoonheidsnormen proberen te bereiken: ze proberen het gebied niet lichter te maken om eruit te zien als een blanke. Ze proberen de huidskleur gelijk te maken.

Maar het idee dat gekleurde mensen om te beginnen uniform gekleurde pudendae moeten hebben - of dat de ene huidskleur inherent beter is dan de andere - is op zich afschuwelijk. En mensen in de verlichtingsindustrie versterken dit idee en profiteren er ook van, zoals Power misschien onbewust heeft aangetoond in ons gesprek. Wanneer blanke vrouwen donker zijn, [dat gebied] lichtbruin of bruin is, zei Power. Maar donkerbruine of Indiase vrouwen - die huid is zwart. Er is een heel groot contrast. En het ziet er een beetje vies uit. Hun knieën zullen [ook] donker zijn en het ziet er een beetje vies uit.

Om het nog erger te maken, voor sommige mensen zijn deze schaamtegevoelens rond de huidskleur zo geïnternaliseerd dat ze hun toevlucht zullen nemen tot extreme maatregelen om hun lichaamsdelen lichter en schoner te laten lijken. Ik heb vrouwen gehad die hun huid probeerden te schrobben, denkend dat ze de melanine konden wegschrobben, zegt Power. En ze hebben hun huid rauw gemaakt.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door VSPOT Medi Spa (@vspotmedispa) op 19 sep. 2018 om 13:24 PDT

Maar ze ziet de wens om lichtere geslachtsdelen te hebben niet als een raciale of zelfs culturele kwestie. Sterker nog, ze zegt dat ze nooit het vooruitzicht heeft overwogen dat bedrijven als het hare mensen aanmoedigen om zich slecht te voelen over hun lichaam. Als schoonheidsspecialiste beschouwt ze de zoektocht naar een lichte vulva als een puur esthetische.

Het is een volledig cosmetisch iets, zegt ze. Het is alsof vrouwen hun wenkbrauwen laten vormen. Het is niet natuurlijk om perfect gevormde wenkbrauwen te hebben. Maar we willen ze.

Taub is wat voorzichtiger. Hoewel verlichting een belangrijk onderdeel is van haar bedrijfsmodel, om nog maar te zwijgen van haar YouTube-contentstrategie, zegt ze dat ze het de partners van haar klanten kwalijk neemt dat ze zich onzeker voelen over de kleur van hun geslachtsdelen.

Het is naar mijn mening onmenselijk en verkeerd om vrouwen het gevoel te geven dat ze onder nul zijn vanwege hun vagina's, zegt ze. Toch levert ze de service en geeft ze haar klanten de informatie waarnaar ze op zoek zijn. Zoals zij het ziet, is het te verkiezen boven het alternatief: iemand die in zijn badkamer zit, naar huidverlichtende hacks kijkt op YouTube, zijn huid schrobt tot hij rauw en bloedend is.

Want ondanks wat velen van ons misschien denken over vaginale verlichting - dat het riskant is, dat het niet nodig is, dat het het ongelukkige bijproduct is van een cultuur die, ondanks de vooruitgang die we hebben geboekt op het gebied van gendergelijkheid, alleen maar creatiever wordt in het beschamen vrouwen voor hun lichaam en hun seksualiteit - het feit blijft: of ik er nu reclame voor maak of niet, zegt Taub, mensen willen lichter zijn.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief .