De donkere kant van de Japanse anime-industrie

Anime brengt meer dan $ 19 miljard per jaar op. De artiesten verdienen amper genoeg om te overleven.

Pikachu's bliksemschicht trof Amerika in 1998 en veranderde het leven van een generatie .

De Amerikaanse anime-rage begon rond de eeuwwisseling met Sailor Moon 's middelbare school magische meisjes uit om verre planeten te redden; Een stuk piraten, cyborgs en vissenmensen die op zoek zijn naar een legendarische schat; en Pokemon 's Ash Ketchum op een nobele zoektocht om ze allemaal te vangen.



Deze klassieke shows en vele andere voerden de leiding; tussen 2002 en 2017 verdubbelde de Japanse animatie-industrie in omvang tot meer dan $ 19 miljard per jaar . Een van de meest invloedrijke en gerenommeerde anime, Neon Genesis Evangelion , deze maand eindelijk debuteerde op Netflix , het einde van jaren van anticipatie en een nieuw hoogtepunt in het wereldwijde bereik van anime.

Maar het uiterlijke succes van anime verbergt een verontrustende onderliggende economische realiteit: veel van de animators achter de magie op het scherm zijn failliet en hebben te maken met werkomstandigheden die kunnen leiden tot burn-out en zelfs zelfmoord.

De spanning tussen een meedogenloze industriestructuur en het artistieke idealisme van anime dwingt animators tot uitbuiting omwille van de kunst, zonder dat er een oplossing in zicht is.

Anime's slavenarbeidprobleem

Anime wordt bijna volledig met de hand getekend. Er is vaardigheid voor nodig om met de hand getekende animatie te maken en ervaring om het snel te doen.

Shingo Adachi, een animator en personageontwerper voor Zwaardkunst online, een populaire anime-tv-serie, zei dat het tekort aan talent een ernstig aanhoudend probleem is - met bijna 200 geanimeerde tv-series alleen die elk jaar in Japan worden gemaakt, zijn er niet genoeg bekwame animators om rond te gaan. In plaats daarvan vertrouwen studio's op een grote pool van in wezen onbetaalde freelancers die gepassioneerd zijn door anime.

Op het instapniveau zijn tussen animatoren, die meestal freelancers zijn. Zij zijn degenen die alle individuele tekeningen maken nadat de regisseurs op het hoogste niveau de storyboards hebben bedacht en de middelste hoofdanimators de belangrijke kaders in elke scène tekenen.

Tussen-animators verdienen rond 200 yen per trekking - minder dan $ 2. Dat zou niet zo erg zijn als elke kunstenaar 200 tekeningen per dag zou kunnen maken, maar een enkele tekening kan meer dan een uur duren. Om nog maar te zwijgen over de nauwgezette aandacht van anime voor details die in het Westen over het algemeen worden genegeerd door animaties, zoals eten, architectuur en landschap, die vier of vijf keer langer dan gemiddeld kunnen duren om te tekenen.

Zelfs als je de ladder opklimt en een keyframe-animator wordt, verdien je niet veel, zei Adachi. En zelfs als je titel een grote hit is, zoals Aanval op Titan , je schiet er niets mee op. ... Het is een structureel probleem in de anime-industrie. Er is geen droom [baan als animator].

wat is er gebeurd met de wolf van Jon Snow?

De werkomstandigheden zijn grimmig. Animators vallen vaak in slaap aan hun bureau. Henry Thurlow, een Amerikaanse animator die in Japan woont en werkt, vertelde BuzzFeed News hij is meerdere keren in het ziekenhuis opgenomen vanwege een ziekte veroorzaakt door uitputting.

Een studio, Madhouse, werd onlangs beschuldigd van het overtreden van de arbeidswet : Werknemers werkten bijna 400 uur per maand en gingen 37 opeenvolgende dagen zonder een enkele vrije dag. Een mannelijke animator zelfmoord 2014 werd geclassificeerd als een werkgerelateerd incident nadat onderzoekers ontdekten dat hij meer dan 600 uur had gewerkt in de maand voorafgaand aan zijn dood.

Een deel van de reden waarom studio's freelancers gebruiken, is dat ze zich geen zorgen hoeven te maken over de arbeidswetgeving. Omdat freelancers onafhankelijke contractanten zijn, kunnen bedrijven slopende deadlines afdwingen terwijl ze geld besparen door geen voordelen te bieden.

Het probleem met anime is dat het gewoon veel te lang duurt om te maken, zei Zakoani, een animator bij Studio Yuraki en Douga Kobo. Het is uiterst nauwgezet. Eén cut - één scène - zou drie tot vier animators aan het werk hebben. Ik maak de ruwe tekeningen, en dan controleren twee andere mensen het, een senior animator en de regisseur. Dan wordt het naar mij teruggestuurd en ruim ik het op. Dan wordt het naar een andere persoon gestuurd, de tussenpersoon, en zij maken de definitieve tekeningen.

Volgens de Japanse Animation Creators Association , verdient een animator in Japan gemiddeld ¥ 1,1 miljoen (~ $ 10.000) per jaar in hun jaren '20, ¥ 2,1 miljoen (~ $ 19.000) in hun jaren '30, en een leefbare maar nog steeds magere ¥ 3.5 miljoen (~ $ 31.000) in hun jaren '40 en '50 . De armoedegrens is Japan is ¥ 2,2 miljoen.

Animators maken op elke mogelijke manier de eindjes aan elkaar. Terumi Nishii, een freelance animator en gamedesigner, verdient het grootste deel van haar inkomen met videogameanimatie omdat ze voor haar ouders moet zorgen. Met het salaris van een animator zou ze weinig kans hebben om zichzelf te voeden.

Toen ik jong was, heb ik echt geleden, zei C.K., een animator en personageontwerper die niet genoemd wilde worden . Gelukkig komt mijn familie uit Tokio, dus ik kon bij mijn ouders wonen en op de een of andere manier rondkomen. Als tussendoor-animator verdiende ik ¥ 70.000 yen (~ $ 650) per maand.

De structurele ongerechtigheden van Anime komen voort uit Osamu Tezuka, de maker van Astro Boy en de god van manga. Tezuka was verantwoordelijk voor een eindeloze catalogus van innovaties en precedenten in manga, Japanse strips en anime, animatie op het scherm. In het begin van de jaren zestig, met netwerken die niet bereid waren het risico te nemen voor een animatieserie, verkocht Tezuka zijn show enorm om het in de lucht te krijgen.

Eigenlijk zouden Tezuka en zijn bedrijf verlies nemen voor de eigenlijke show, zei Michael Crandol, een assistent-professor Japanse studies aan de Universiteit Leiden. Ze waren van plan het verlies goed te maken met Astro Boy speelgoed en figuren en koopwaar, merksnoepjes. … Maar omdat dat specifieke scenario werkte voor Tezuka en de omroepen, werd het de status-quo.

Een Astro Boy-tentoonstelling in het Shanghai IAPM-winkelcentrum op 29 juli 2015 in Shanghai, China.

Een Astro Boy-tentoonstelling in het Shanghai IAPM-winkelcentrum op 29 juli 2015 in Shanghai, China.

VCG/VCG via Getty Images

Tezuka's bedrijf compenseerde het tekort en de show was een succes, maar hij schiep zonder het te weten een gevaarlijk precedent: het onmogelijk maken voor degenen die in zijn voetsporen traden om een ​​leefbaar loon te verdienen. Diane Wei Lewis wijst in a recent onderzoek dat vrouwen, die vaak vanuit huis aan animatie werkten, bijzonder kwetsbaar waren voor uitbuiting en nog minder betaalden.

Tegenwoordig, wanneer productiecommissies het budget voor shows bepalen, is er een al lang bestaand precedent om: kosten laag houden . De inkomsten worden verdeeld over de televisiezenders, manga-uitgevers en speelgoedbedrijven. De moederbedrijven verdienen geld aan de merchandising-overeenkomsten, zei Crandol, maar het budget voor de gewone animators is gescheiden.

Deze prijzen zijn zo belachelijk omdat ze nog steeds gebaseerd zijn op wat Tezuka heeft bedacht, zei Thurlow. En toen waren de tekeningen heel eenvoudig … je had een cirkelhoofd en puntogen, en misschien kun je er in 10 minuten een tussenin tekenen. Ik zou in dat tempo wat geld kunnen verdienen … maar Japanse anime, [nu] één tekening is zo gedetailleerd. Je hebt een uur gewerkt voor twee dollar.

Thurlow voegde eraan toe dat er een verwachting is dat je stopt als je gaat trouwen. Want als je getrouwd bent, moet je uitgeven sommige tijd met je partner. Je kunt niet werken alle de tijd en verdien niets.

De prijs van kunst

De artistieke resultaten stellen niet teleur. De Animatiefilm uit 2016 Uw naam , een charmante body-swap romance die anime werd grootste kassasucces , bevat een catalogus van prachtig weergegeven landschappen die een kunstgalerie waardig zijn.

De afbeeldingen van het eten alleen zijn een Top Ten Foods in Tokyo-lijst waardig: vette ramen met varkensvlees en gekookt ei; luchtige pannenkoeken besprenkeld met siroop en royaal gegarneerd met ananas en perzik; een handgemaakte bentobox vol keurig opgerolde zoete Japanse omelet, worstjes, rijpe cherrytomaatjes en ingelegde pruimen.

Een screenshot van de anime-film Your Name uit 2016 toont prachtig weergegeven donzige bosbessenpannenkoekjes die druipen van boter en siroop.

Een screenshot van de anime-film uit 2016 Uw naam toont prachtig weergegeven donzige bosbessenpannenkoekjes druipend van boter en siroop.

CoMix Wave-films

Crandol wees erop dat je elke achtergrond kunt herkennen in Uw naam als een echt gebouw of plaats in Tokio.

Artistiek is een aantrekkingskracht van anime. Ian Condry identificeert verschillende anderen in zijn boek De ziel van anime : thema's voor volwassenen, grafische inhoud, innovatieve genreloze fusie zoals Samoerai Champloo 's samurai-hip-hop remix, en anime's democratische geest, waar fans deelnemen aan het maken van kunst door middel van fan-ondertitels, fanart en fanfictie.

historisch, merchandising zorgde voor meer inkomsten dan tv of films , maar aangezien de populariteit van anime in het buitenland enorm is gestegen, vormt anime zelf een veel groter deel van de inkomsten. Overzeese video alleen was goed voor ongeveer de helft van de wereldwijde omzet in 2017. Toch blijven de gierige budgetten en onleefbare lonen bestaan.

Wanneer westerse bedrijven zoals Netflix de markt betreden, mogen ze de spotgoedkope, al lang bestaande Japanse prijzen betalen. Tv-stations, merchandise-bedrijven en buitenlandse streamingdiensten lopen weg met de winst, waardoor niet alleen individuele animators het moeilijk hebben, maar hele studio's met een klein budget rondkomen.

De oplossing is niet zo eenvoudig als animators die hogere salarissen eisen. EEN 2016 Teikoku Databank rapport onthulde dat de omzet in 10 jaar tijd met 40 procent is gedaald voor 230 toonaangevende Japanse animatiestudio's. Om de animatie-industrie verder te ontwikkelen, is het dringend nodig om de economische basis van animators te verbeteren en de winststructuur van de hele industrie radicaal te hervormen, aldus het rapport.

Als oprichter van een kleine studio, D'art Shtajio, legde Thurlow uit dat het verplicht stellen van hogere salarissen zonder een grotere verandering in de industriestructuur ertoe zou leiden dat zijn en de meeste andere studio's failliet zouden gaan vanwege budgettaire beperkingen. De industrie zou consolideren in Big Anime, een wereld waar een paar megastudio's Hollywood-hits produceren, met massamarketing en generieke inhoud die is afgestemd op de kleinste gemene deler.

Met animators op laag niveau die zonder werk werden gezet, zou de creatieve, gepassioneerde geest van anime wegrotten. Er is tenslotte geen reden om animator te worden, behalve omdat je het leuk vindt.

Het is een passie, zei Zakoani. Omdat er geen rendement is [van] werken. Gewoon omdat ik het erg leuk vind om te doen. Ik heb gewoon het gevoel dat ik het moet doen. Want als je ziet dat je show wordt uitgezonden en je weet dat je eraan hebt gewerkt, is dat het beste gevoel ooit.

Thurlow liet alles vallen om naar Japan te komen om de shows te tekenen waar hij van hield. De ervaring bleek ver verwijderd van zijn leven als Amerikaanse animator, waar hij had gewerkt aan shows die dezelfde complexiteit in kunst, verhaal en thema's ontbeerden: Dora de verkenner en Beavis and Butthead als hij geluk had. Kunstenaars breken hun kont voor de droom, zei hij.

Nishii sprak zich uit op Twitter met een stevige aanbeveling:

Adachi was het daarmee eens. Eerlijk gezegd zou ik het niet aanraden … het is een piramidestructuur, waar velen onderaan werken om enkelen bovenaan te ondersteunen. Ik zie geen mooie toekomst.

Het debat over de economie van de industrie woedt voort, vaak op Twitter. Een gedeeltelijke oplossing zou kunnen zijn dat internationale studio's de gevestigde culturele norm overtreden en bieden anime-studio's dezelfde budgetten als westerse studio's . Een ander model zou kunnen zijn dat animators de rechten op hun tekeningen behouden en royalty's verdienen.

één organisatie, Nieuw Anime Making System-project , zamelt geld in om een ​​vangnet te bieden en burn-out te verminderen voor opkomende animators. Het project heeft gezorgd voor betaalbare huisvesting voor animators die delen van Naruto , Aanval op Titan , en andere top-of-the-line anime.

Jun Sugawara, de oprichter van het project, zei dat hij het project begon als een grafisch ontwerper die collega-kunstenaars wilde ondersteunen. Er is genialiteit voor nodig om prachtige handgetekende animaties te maken, en de vaardigheden van animators worden niet gewaardeerd, zei hij. De organisatie breidt uit met de Anime Grand Prix, een wedstrijd voor gecrowdfunde korte animefilms en muziekvideo's in opdracht van een leefbaar loon.

Animators dragen een bijna ondraaglijke last omwille van prachtig handgetekende televisie. Omwille van donzige pannenkoeken, weelderige zonsonderganglandschappen en avonturen door tijd, ruimte, genre en cultuur. Voor alles waar je naar kijkt en van houdt, betalen animators de prijs.

Toch trekken ze door.

Een storyboard van de film Attack on Titan van regisseur Shinji Higuchi is afgebeeld in Toho Studios op 11 juli 2014 in Tokio, Japan.

Een storyboard uit de film van regisseur Shinji Higuchi Aanval op Titan is afgebeeld in Toho Studios op 11 juli 2014 in Tokio.

Yuriko Nakao / Getty Images

CK bracht een paar jaar door met opgroeien in Engeland vanwege het werk van zijn vader. Zonder Engels om over te spreken, bracht hij zijn dagen door met het tekenen van manga, waarbij hij de pagina's in zijn notitieboekje tussen zijn wijsvinger en duim omsloeg en de tekeningen tot leven zag komen.

Ik zou dat gevoel nooit kunnen vergeten, zei hij. Wanneer je een stilstaand personage op een pagina animeert, kun je ze zien bewegen, lachen, huilen, boos worden ... dat is de charme van animatie. Als ik mijn handgetekende werk niet alleen in mijn land maar over de hele wereld zie delen en zien, voel ik me gelukkig.

Eric Margolis is een freelance schrijver en vertaler uit het Japans, gevestigd in New York. Je kunt zijn werk volgen op Twitter @ EricMargolis1 . En bekijk de animators die aan dit verhaal hebben meegewerkt en hun werk steunen: Shingo Adachi , Henry Thurlow , Terumi Nishii , en Zakoani .