In Darkest Hour schittert Gary Oldman als Winston Churchill. Maar de geschiedenis krijgt een klap.

De publieksvriendelijke film van Joe Wright roept bekende vragen op over mythespinning en het vertellen van de waarheid.

Gary Oldman in het donkerste uur

Gary Oldman speelt Winston Churchill in Donkerste uur.

Jack Engels / Focus-functies

Donkerste uur is een film over Winston Churchill - maar de echte reden van bestaan ​​is om de acteerprestaties van zijn ster, Gary Oldman, te laten zien.



gaan scholen weer dicht 2021

Als je op die manier naar de film kijkt, is het een heel goede. Acteurs begraven onder meerdere lagen protheses en hen vragen om accenten en maniertjes van historische figuren te beïnvloeden is een zeer riskante zaak (zie de films van dit jaar LBJ of Mark Vilt ), maar als het succesvol is, is de dubbele prestatie van acteren en imiteren vrijwel zeker een beloningsaas.

Dat is de reden waarom Oldman binnenkomt Donkerste uur oogstte Oscar-buzz praktisch voordat het in première ging. En het is verdiend: Oldman is uitstekend in de film en speelt een vrolijke, eigenzinnige, soms tegenstrijdige versie van de Britse premier.

Beoordeling: 3 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Maar de film waarin Oldman speelt, is niet zo goed als zijn uitvoering. Donkerste uur is zeker boeiend tijdens de looptijd, maar het is vreemd genoeg achteraf te vergeten.

Donkerste uur wil entertainen en inspireren, en het lukt vaak, om van wat een droge geschiedenisles en een kijkje in de innerlijke werking van de Britse regering zou kunnen zijn, een oorsprongsverhaal te maken voor een historische figuur die, in de geest van velen, net zo goed een superheld zijn. Maar de regisseur is meer geïnteresseerd in het spinnen van mythen dan in het herlezen van de geschiedenis, en hoewel het niet ongebruikelijk is dat films gebaseerd op echte gebeurtenissen het verhaal weglaten en bijsnijden om het filmischer te maken, Donkerste uur - die zo duidelijk wil ook commentaar op het heden - en de triomfantelijke conclusie laat een aanhoudend onbehagen achter.

Donkerste uur biedt een boeiende kijk op een staatsman

Donkerste uur is de derde aflevering, samen met hun beste en Duinkerken , in een onbedoelde trilogie van 2017-films over de evacuatie van Duinkerken. (Geen verrassing van regisseur Joe Wright, die ons een van de bioscoopfilms gaf meest onvergetelijke weergaven van het strand van Duinkerken in zijn film uit 2007 Boetedoening. ) Christopher Nolan's Duinkerken was een glorieus filmisch spektakel, een ervaring die meer was dan alleen een verhaal, maar het verhaal concentreerde zich op de gewone soldaten wiens leven op het spel stond en die er zeker van waren dat ze bij thuiskomst gefaald hadden in hun werk.

Lone Scherfig's hun beste , daarentegen, bleef bij burgers en vertelde het verhaal van jonge filmmakers die tijdens de oorlog bij het Ministerie van Informatie werkten en probeerden het moreel op te krikken door verhalen van gewone moed na te vertellen. Een centraal onderdeel van het kijken naar die film houdt in dat je in conflict bent over hoe ze de ware gebeurtenissen moesten veranderen en stroomlijnen om ze smakelijker te maken op het grote scherm - en zo meer inspirerend te zijn voor een belegerd publiek.

Lily James en Gary Oldman in Darkest Hour

Lily James en Gary Oldman binnen Donkerste uur.

Jack Engels/Focus-functies

Donkerste uur is anders dan deze beide films, waarin Churchill op zijn best een perifeer personage is, van verre gehoord en erkend. Maar door veel dichter bij het karakter van Churchill te blijven, heeft het meer gemeen met: hun beste dan Duinkerken. En de overeenkomsten zijn niet alleen in stijl, hoewel ze dezelfde mix van opgewekte goede humor en aangrijpend verlies delen; Donkerste uur voelt eigenlijk aan als het soort film waarin de hoofdpersonen spelen hun beste maken, met dezelfde voordelen en dezelfde nadelen.

wat gebeurt er nu in Colombia

Donkerste uur stelt ons een Churchill voor die eindelijk, na een carrière in de politiek, zijn doel heeft bereikt: hij wordt geïnstalleerd als de Britse premier na het aftreden van Neville Chamberlain ( Ronald Pickup ), terwijl er oorlog woedt op het continent en Engeland zelf bedreigt. Geconfronteerd met de dreigende mogelijkheid van een invasie, verklaart hij op beroemde wijze dat zijn land Hitler en zijn troepen koste wat kost zal trotseren en oorlog zal voeren.

Maar achter gesloten deuren – en soms niet zo gesloten deuren – adviseert zijn kring van raadgevers en ijle politici hem met klem om koste wat kost vrede te zoeken. En Churchill is in de war, vooral als hij denkt aan de echte menselijke prijs voor de gewone mensen in zijn land. ( Donkerste uur doet zijn uiterste best om ons eraan te herinneren dat zijn held uit een bevoorrechte positie komt.)

De film bouwt iets inspirerends en onderhoudends uit de mist van oorlogspolitiek

Joe Wright is een betrouwbaar goede filmmaker, dol op weelderige decors en weidse shots, en hoewel hij een beetje laat struikelde (meest recentelijk met Brood ), Donkerste uur voelt als een terugkeer naar vorm voor hem. Het is een historisch epos dat het publiek aanspreekt en weet wanneer je moet blijven bewegen en wanneer je even stil moet staan, en het is misschien wel het meest aansprekende werk van het komende awardsseizoen.

Omdat we de afstand hebben die met de tijd gepaard gaat, weten we - en hebben we waarschijnlijk een uitgesproken mening over - hoe Donkerste uur ’s verhaal eindigt. Maar het is goed om eraan herinnerd te worden dat het in het heetst van de strijd helemaal niet duidelijk was dat Hitler niet zou winnen, en dat het lot van een vrij Groot-Brittannië ernstig in twijfel werd getrokken, vooral gezien de onwil van Amerika om mee te doen. (Een bijzonder gedenkwaardige scène in de film toont Churchill aan de telefoon met president Roosevelt, die hem smeekt om Groot-Brittannië de schepen te geven die het van de VS heeft gekocht met het geld dat we van u hebben geleend. Geen dobbelstenen.)

Kristin Scott Thomas en Gary Oldman in Darkest Hour

Kristin Scott Thomas en Gary Oldman in Donkerste uur.

Jack Engels/Focus-functies

Maar dit is niet echt een film over Groot-Brittannië of de oorlog. Het is een pronkstuk over Churchill, die rijkelijk drinkt, zowel expres als per ongeluk grove gebaren maakt, en, hoewel soms brutaal, oprecht lijkt te geven om de mensen om hem heen, inclusief zijn vrouw ( Kristin Scott Thomas ), kinderen, en secretaresse ( Lily James ), die allemaal van hem houden. Hij werkt vanuit bed en op het toilet en in bad. Zijn relatie met koning George VI ( Ben Mendelsohn ) is in het begin gespannen - de koning heeft duidelijk een hekel aan deze slordige vervanging van de verfijnde Chamberlain - maar beide mannen evolueren terwijl ze erachter komen hoe ze kunnen samenwerken terwijl het conflict in het buitenland erger wordt.

En vooral, Donkerste uur geeft ons een Churchill die aanvankelijk resoluut is, maar minder zeker wordt naarmate hij de menselijke kosten van zijn beslissingen in overweging neemt en door anderen in de regering wordt gewaarschuwd voor de mogelijk rampzalige gevolgen van het innemen van een standpunt tegen Hitler. Uiteindelijk is het een ontmoeting tussen Churchill en een groep burgers in een vastgelopen ondergrondse koets – met de burgers die onvermurwbaar zijn dat Groot-Brittannië zich moet verzetten tegen het fascisme – die de premier overtuigt om het parlement binnen te marcheren en te verklaren dat het land zich nooit zal overgeven.

Donkerste uur , zoals veel historische films, verzint een deel van zijn verhaal - maar in dit geval is het een probleem

Die Underground-scène, zo blijkt, is zowel hartverwarmend als volledig verzonnen. Als je ernaar kijkt, is het moeilijk om je hart niet te voelen zwellen van moed. Ja! We moeten ons verzetten tegen de fascisten, en het zijn de gewone mensen die hun leiders verantwoordelijk moeten houden. Er is geen passender inspirerend thema voor 2017 dan dat.

En toch is die ontmoeting op de koets nooit gebeurd. Betekent dat Donkerste uur is het verspreiden van verkeerde informatie? Niet precies. Churchill bleef zijn mannetje staan ​​en we weten hoe die beslissing is verlopen. Dat de Underground-scène (en sommige anderen vinden het leuk, wat historici zeker zullen zien) werd bedacht om het verhaal op het scherm te laten werken, verandert niets aan wat er in de geschiedenis is gebeurd.

Maar het maakte me nog steeds een beetje misselijk. Gedurende de hele film worstelen Churchill en een paar anderen met de vraag of het oké is om de waarheid te verknoeien om de geest van de bevolking te versterken, een dilemma dat concreet wordt gemaakt in een radio-adres van Churchill aan de natie die de feiten van de oorlog voor redenen van de openbare moraal.

Gary Oldman in het donkerste uur

Gary Oldman in Donkerste uur.

veeg je naar rechts of links op tinder
Jack Engels/Focus-functies

Dat is dezelfde vraag hun beste benaderingen - en beide films omzeilen uiteindelijk het probleem. Maar Donkerste uur gaat nog een stap verder en omarmt wat het onderzoekt, en wordt een film die met de waarheid speelt in dienst van inspiratie. Het enige verschil is het publiek, en Donkerste uur erkent niet dat niet alles wat in de film wordt geportretteerd ook echt is gebeurd.

In werkelijkheid hebben kijkers niet veel reden om zich zorgen te maken. Het is goed om tegen nazi's te vechten. Laten we geïnspireerd worden om op te komen voor wat juist is.

Maar die vingervlugheid bemoeilijkt de zaak. Moeten we de waarheid verknoeien, of fantasie als waarheid voorstellen - zonder ook uit te leggen dat het fantasie is - om mensen te inspireren om het goede te doen? Historische filmmakers hebben eerder met dit dilemma geworsteld en zullen er in de toekomst mee worstelen. Maar het krijgt een nieuwe betekenis in onze zogenaamde post-truth-wereld. Waar ligt de grens tussen goede verhalen vertellen en propaganda - en zijn de middelen oké als de doelen goed zijn?

Donkerste uur is een ontroerende en onderhoudende film, en het voelt inspirerend aan het einde van een moeilijk jaar. Maar de vraag of de mythe-spinning verdiend is, is een belangrijke, en daarvoor heeft de film geen antwoord.

Donkerste uur draait vanaf 22 november 2017 in de bioscoop.