Dating-apps zijn overal. Relatie-apps zijn voor wat daarna komt.

Apps die mensen leren betere partners te zijn, worden online sceptisch geconfronteerd. Maar sommigen zeggen dat ze werken.

Een stel zit op een bank en kijkt elk naar hun telefoon.

Repareer je huwelijk met deze ene rare truc!

hoeveel lampjes voor een kerstboom van 1,80 meter?
Getty Images/Heldenbeelden

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Wanneer Verge-editor (en Vox Media-medewerker) Chris Welch heeft getweet een screenshot van een relatie-app die gebruikers eraan herinnerde om een ​​sms-bericht te sturen dat je partner om 12.00 uur doet glimlachen of om 18.00 uur naar de dag van mijn partner vraagt, het ging snel viraal.

Stel je voor dat je partner met je praat of sms't omdat een app dat zei, lees een reactie . Misschien gewoon een virtuele vriendje-app ontwerpen en de middelste man eruit halen, zei iemand anders . Als we ooit op dit punt komen, laten we dan uit elkaar gaan, een vrouw schreef , taggen (vermoedelijk) haar partner.

Want op het eerste gezicht klinkt een gezichtsloze app die een intieme rol speelt in een huwelijk, als iets uit de wereld Zwarte spiegel , en iedereen die een enkele aflevering van die show heeft gezien, zou vergeven worden als hij aanneemt dat alles wat wordt bemiddeld door je telefoon inherent slecht is. Maar het duurde niet lang voordat tal van anderen erop wezen dat dergelijke tools buitengewoon nuttig kunnen zijn.

Dit lijkt echt nuttig voor mensen die moeite hebben om hun emoties op de juiste manier te uiten, terwijl ze de last van de meer emotioneel intelligente partner wegnemen! Ik wed dat veel therapeuten dit heel leuk zouden vinden! schreef Lifehacker-verslaggever Nick Douglas . Anderen sprongen in met hoe de app kon helpen mensen met autisme, depressie, angst of ADHD , degenen die ben niet opgegroeid met de wetenschap hoe een gezonde relatie eruitziet - of zelfs echt, iedereen die weet hoe het is om in een langdurig huwelijk .

Die app was trouwens Lasting, die belooft paren te laten zien hoe ze beter kunnen liefhebben voor $ 11,99 per maand. Het is slechts een van de weinige apps die de afgelopen jaren zijn gelanceerd en niet bedoeld zijn om een ​​partner te vinden, maar om te helpen bij het begeleiden van wat u moet doen nadat u er een heeft. Stellen die ze gebruiken, zeggen dat ze in staat zijn geweest om zinvolle gesprekken op gang te brengen en waardevolle hulpmiddelen hebben toegevoegd om door de duisterheid van langdurige relaties te navigeren. Maar ze duiden ook op een grotere verschuiving in de manier waarop mensen hun persoonlijke leven benaderen: als een bedrijf.

Hoe relatie-apps werken

Alexi en Enrique Villatoro kregen in de herfst van 2017 huwelijksproblemen. Ze hadden elkaar ontmoet in een karateles op de middelbare school en waren sindsdien samen, maar nu voelde alles mis: communicatie, vertrouwen en hun vermogen om kwetsbaar te zijn met elkaar ander. Een gezondheidsprobleem van Enrique verergerde die afstand. De beslissing om echtelijke hulp te zoeken was niet moeilijk; beiden waren grote voorstanders van journaling en therapie. Maar ze gingen niet naar therapie. Ze hebben een app gedownload.

In het bijzonder hebben ze Lasting gedownload. Gebaseerd op de Gottman-methode voor relatietherapie en meer dan 300 huwelijksstudies, waarvan het grootste deel afkomstig is uit: vier van de toonaangevende relatiepsychologen , het doet kleine dingen, zoals je herinneringen sturen om je partner op een bepaald moment van de dag een dankbetuiging te sturen en grote dingen, zoals je helpen een gesprek over ontrouw te beginnen.

Het voelde alsof we een derde, neutrale partij hadden om op te vertrouwen die onze antwoorden vergeleek en ons liet zien waar onze behoeften en prioriteiten verschillen, zegt Alexi. Gelukkig werkte het, voor zover Alexi en Enrique na 10 jaar bij elkaar blijven en zeggen dat ze de app nog steeds nuttig vinden als een manier om gesprekken op te nemen en terug te keren naar hun antwoorden.

We worden verondersteld te weten wat we doen, maar met het echtscheidingspercentage dat schommelt tussen 40 en 50 procent, is het duidelijk dat dit niet het geval is

Er zijn nu minstens een dozijn populaire apps die exclusief voor stellen zijn bedoeld: Raft om schema's te synchroniseren, Kindu voor seksdingen, Honeydue voor financiële planning, Icebreak voor gespreksstarters, Jij en ik om berichten te verzenden, Fix a Fight for, nou ja, gevechten, en Happy Couple, wat een game is om elkaar te leren kennen.

Maar het is niet verwonderlijk dat het gebruik van een relatie-app gepaard gaat met een stigma zoals de reacties op de originele tweet van Welch. Zou liefde tenslotte niet gemakkelijk moeten zijn? Is dat niet wat ons constant wordt verteld, dat als je alleen de juiste persoon vindt, de rest vanzelf moet komen? En als dat niet zo is, dan heb je de verkeerde keuze gemaakt! Gelukkig zijn er tal van apps waarmee je iemand beter kunt vinden.

De ironie is echter dat online daten vroeger een soortgelijk stigma droeg, dat pas sinds kort is begon af te nemen . Maar als we eenmaal iemand hebben gevonden om mee te settelen, worden we verondersteld precies te weten wat we doen, geen hulp nodig. Met het echtscheidingspercentage schommelt tussen 40 en 50 procent , het is duidelijk dat dit niet noodzakelijk het geval is.

Liz Colizza, het hoofd van huwelijksonderzoek voor Lasting en een praktiserende relatietherapeut, hielp bij het bouwen van de app rond de Gottman-aanpak. Ontwikkeld door Drs. John en Julie Gottman in de afgelopen 40 jaar is het de meest gebruikte methode van relatietherapie en geeft prioriteit aan gehechtheid als een middel om een ​​relatie te definiëren, allemaal tot op zekere hoogte gebaseerd op de vraag: ben je er voor mij? De app combineert audiotracks en artikelen over psychologie en huwelijksgezondheid en vertaalt deze vervolgens in oefeningen.

In de intro over de gezondheid van het huwelijk praten we over dit concept van emotionele oproepen, dit zijn deze kleine momenten gedurende de dag waarop je probeert contact te maken met je partner of je partner probeert contact met je te maken, zegt ze. Het kan een roep om humor zijn als je een grap vertelt, het kan om een ​​massage vragen, het kan je partner vragen om de vaatwasser uit te laden. Er zijn verschillende manieren waarop we onze partner in wezen vragen: 'Ben je er voor mij?' Het beantwoorden van die emotionele oproepen legt de basis voor de relatie, zodat in situaties waarin er mogelijk negatieve emoties zijn, partners beter in staat zijn om elkaar te geven. anders het voordeel van de twijfel.

Een van de belangrijkste redenen waarom mensen relatietherapie zoeken, is omdat ze zeggen dat ze hulp nodig hebben bij het communiceren, zegt Colizza, en de app kan de ruimte openen voor een eerlijker en directer gesprek. Ze zei dat toen ze voor het eerst op Lasting werd gebracht door oprichter Steve Dziedzic, hij zich zorgen maakte over het opnemen van bepaalde onderwerpen, zoals seks en ontrouw, in de app en of dit zou kunnen leiden tot negatieve feedback. Wat ze uiteindelijk ontdekten, was dat mensen die ingewikkeldere, diepere onderwerpen wilden.

Een app downloaden is natuurlijk veel toegankelijker dan therapie. En omdat stellen gemiddeld zes jaar wachten nadat ze een probleem hebben ontdekt voordat ze hulp zoeken, kan een app volgens Colizza het soort gesprekken aanwakkeren dat, als het maar lang genoeg wordt vermeden, kan uitgroeien tot iets dat veel moeilijker te ontwarren is.

hoe komt la croix aan zijn smaak?

Meer mensen benaderen hun persoonlijke leven als een bedrijf

Relatie-apps spreken ook over een bredere verschuiving in hoe mensen hun persoonlijke leven proberen te optimaliseren. In mei schreef journalist Amy Westervelt een: New York Times opiniestuk over de voordelen van een huwelijksspreadsheet, waarin zij en haar man gegevens verzamelden over alles wat hun kwaliteit van leven zou kunnen beïnvloeden - hoeveel uur ze hadden geslapen, huishoudelijke taken, tijd alleen, reistijd - en gaven zichzelf vervolgens een score tussen de één en 10 per dag, samen met een reden voor de score. In de loop van een jaar begonnen ze patronen op te merken en namen zelfs de beslissing om hun huis in de Bay Area te verkopen om ergens goedkoper te gaan wonen, gebaseerd op het feit dat ze hoger scoorden op dagen dat ze minder werkten.

Westervelt erkende dat praten over het experiment angstig of oogverblindend klinkt. Maar er gebeurde iets grappigs terwijl ik door de wekenlange gegevensverzameling snuffelde, schrijft ze. Naast dat ik een beter begrip kreeg van wat ons als gezin gelukkig maakte, vond ik de spreadsheet ook een ongelooflijk handig hulpmiddel om dingen uit te drukken die ik anders misschien had vermeden. Het maakte het onzichtbare zichtbaar. In plaats van bijvoorbeeld ruzie te maken over huishoudelijk werk, waarbij we allebei het gevoel hadden dat we meer dan ons deel deden, konden we er relatief objectief over praten.

Misschien verslapt hij zijn kind!

Getty Images/Heldenbeelden

Daarom zijn sommige gezinnen integratie van de productiviteitstools op de werkplek, zoals Trello en Slack in hun huiselijk leven. Google Agenda kan fungeren als manager voor de tijd van kinderen, terwijl Trello de takenlijst van een gezin, doelen voor de week en aankomende activiteiten organiseert. En dan was er het paar in 2016 dat de deugden van de . omhelsde wekelijkse een-op-een huwelijksbijeenkomst : Je zult openstaan ​​​​voor dingen die je blijft zeggen, maar niet hebt gedaan - ofwel omdat je het steeds vergeet of omdat je je ongemakkelijk hebt gevoeld en het nooit het juiste moment lijkt om erover te praten, schrijven ze. Een ander stel dat hetzelfde advies aanhangt eindigde op de Vandaag laten zien . Als de griezelige financiële man wiens datingspreadsheet in 2012 is uitgelekt was er vandaag, misschien had hij toch niet zo griezelig geklonken (zijn grootste overtreding was het geven van een score aan potentiële dates op basis van uiterlijk).

Geen enkele app maakt je een productiviteitsrobot. En geen enkele app kan elk huwelijk redden.

Hoewel velen relatiehulp hebben gevonden in de vorm van een app of een productiviteitstool, worden dezelfde zorgen over technologie, namelijk rond de verkoop van onze meest intieme gegevens, vergroot wanneer nog meer persoonlijke problemen en diepste angsten in de cloud worden gecatalogiseerd . In een GQ stuk op de app Happy Couple Dr. Christoph Lutz van het Nordic Center for Internet & Society dringt aan op voorzichtigheid: de gegevens die in dergelijke apps worden geproduceerd, zijn gevoelig, mogelijk zelfs gevoeliger dan de gegevens die worden geproduceerd via dating-apps, omdat we mogelijk authentieker zijn over apps voor relatiegames, zegt hij. . Het gebruik van de geproduceerde gegevens, wat een waardevol bezit is gezien de persoonlijke aard ervan, is een voor de hand liggende manier voor de apps. Het is onduidelijk hoe dergelijke gegevens zullen worden gebruikt of te gelde zullen worden gemaakt, vooral gezien hoe nieuw het bedrijfsmodel voor relatie-apps is.

En er zijn ook meer existentiële zorgen. Moeten we prioriteit geven aan nog meer tijd aan telefoons, terwijl te veel tijd naar een scherm staren al een negatieve invloed heeft op veel relaties? EEN Studie uit 2016 getiteld Mijn leven is een grote afleiding van mijn mobiele telefoon geworden toonde aan dat te veel telefoongebruik (nagesynchroniseerde partnerphubbing, waarbij phubbing telefoononderbreking betekent) leidde tot verminderde relatietevredenheid.

Het zijn vragen die de ontwikkelaars van relatie-apps zichzelf zouden moeten stellen, althans volgens Michał Śmiałko, een software-engineer uit Krakau die momenteel werkt aan Couple, een app voor huwelijkstherapie-oefeningen die ongeveer twee maanden geleden werd gelanceerd. Net als Lasting is het diepgaander dan berichten- of game-apps die op de markt worden gebracht voor koppels, en is het gebaseerd op psychologisch onderzoek, gericht op het voorkomen van conflicten in plaats van het oplossen ervan. We moeten heel voorzichtig zijn bij het bouwen van technische producten die bedoeld zijn om onze relatieopbouw te verstoren, zegt hij. Het is nog een onontgonnen gebied en we moeten onze producten ontwerpen met de hulp van professionals. Toch denkt hij dat technologie de toegankelijkheidskloof kan dichten tussen degenen die therapie kunnen betalen en degenen die dat niet kunnen.

Zelfs als een relatie-app communicatie kan bevorderen en problemen kan opsporen voordat ze sneeuwballen, kan een app maar zoveel doen. Er zijn tenslotte obstakels die zelfs echte, persoonlijke relatietherapie niet kan overwinnen. Wanneer het paar heeft gedaan wat ze in de app hebben gedaan en ze de gesprekken daarbuiten hebben gehad en ze zijn vastgelopen op een plek waar een persoon niet wil of niet verder kan, hebben ze misschien een derde persoon nodig om in te grijpen, zegt Colizza van Lasting. Ik bedoel, je kunt mensen ook niet dwingen om in therapie te komen.

Toch is er iets onmiskenbaar liefs aan de daad van twee mensen die zich genoeg aan elkaar en aan hun relatie hebben toegewijd om een ​​app te downloaden die hen helpt het moeilijke werk te doen om het te koesteren. Door toe te geven dat het vinden van een partner niet per se het eindspel van alle geluk is, en door te erkennen dat niemand wordt geboren, wetende hoe een perfecte echtgenoot te zijn, kiezen we ervoor te vertrouwen dat de kleine ergernissen en ongemakken die gepaard gaan met het hebben van een partner, zijn het is de moeite waard om uit te zoeken wat de belangrijkste redenen zijn waarom jullie in de eerste plaats bij elkaar zijn. Relatie-apps zullen niet elke relatie oplossen; niks zal. Maar misschien is de handeling om er een te downloaden reden genoeg om te geloven dat een relatie de moeite waard is om te repareren.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.