Dave Chappelle's Netflix-special Sticks & Stones richt zich op de aanklagers van Michael Jackson, #MeToo, en annuleert cultuur

Sticks & Stones maakt er een punt van om neer te slaan. Niet iedereen applaudisseert.

Dave Chappelle hief zijn armen op het podium.

Dave Chapelle op Netflix Stokken en stenen.

Matthew Bitton

Dave Chappelle won zondag de Grammy Award voor Beste Comedy Album 2020, naast andere genomineerden, waaronder Ellen DeGeneres en Trevor Noah. Maar niet iedereen viert de overwinning, wat Chappelle oplevert zijn derde Grammy in de categorie in drie jaar .



Dat is omdat Stokken en stenen , de albumversie van zijn Netflix-comedyspecial uit 2019, daagt zijn publiek uit vanaf de titel. En hoewel het suggereert dat Chappelle kritiek zal wegwuiven voordat de special zelfs begint, heeft het een debat aangewakkerd over de grenzen van shockhumor, annuleercultuur, linkse politieke retoriek en Chappelle zelf.

De show van een uur omvat een verborgen vraag-en-antwoordsessie (alleen toegankelijk na het bekijken van de aftiteling van de special) en heeft als thema Chappelle's reactie op wat hij het jachtseizoen voor beroemdheden noemt. Als onderdeel van zijn argument dat de samenleving te ver is gegaan in het benoemen en beschamen van mensen met een aanstootgevend verleden, richt de komische legende zich op iedereen, van queer- en transgenderactivisten en de #MeToo-beweging tot critici van R. Kelly, Kevin Hart en Louis CK In de meest spraakmakende aanval bespot hij de mannen die Michael Jackson beschuldigden van seksueel misbruik van kinderen in de HBO-documentaire Neverland verlaten - wat hij grof noemt en zijn publiek aanspoort niet te kijken.

De special heeft Chappelle's fans en collega's verdeeld, met enkele prominente stemmen die zich naar Chappelle's verdediging haasten terwijl anderen hun bedenkingen uiten over de grenzen van komedie die zich richt op de kwetsbaren. Het debat over zijn opruiende humor is al eerder gespeeld, maar de actuele relevantie van Chappelle's nieuwste Netflix-special maakt het bijzonder lastig - misschien meer dan normaal.

In Stokken en stenen , Chappelle gelooft botweg niet en bespot vervolgens de aanklagers van Michael Jackson

Ik ga iets zeggen dat ik niet mag zeggen, zegt Chappelle vrij vroeg op het podium in zijn set, die werd gefilmd in Atlanta. Vanuit die opzet lanceert Chappelle een beetje over het feit dat hij een slachtofferbeschuldiger is, en stelt hij dat hij de beschuldigingen van aanranding tegen Jackson niet gelooft. Met een grote pauze verklaart Chappelle: Zelfs als hij het deed... snap je wat ik bedoel? Het is echter onduidelijk wat Chappelle precies is doet hier bedoelen. Moet de grap zijn dat Michael Jacksons gestalte zijn gedrag goed maakt? Is de grap dat zijn gedrag zijn status als poplegende niet verandert? Iets anders? Uiteindelijk concludeert hij, nadat hij het publiek zijn eigen ideeën heeft laten invullen, It's Michael Jackson!

De Michael Jackson-routine is een variant van een die Chappelle heeft eerder uitgevoerd , al in 2004 . In die versie gaat hij verder met de grap en zegt dat de kinderen waarschijnlijk van de ervaring genoten en zich er door Jacksons gestalte door gesterkt hadden moeten voelen. In de nieuwe special gaat Chappelle zelfs nog verder: ik weet dat meer dan de helft van de mensen in deze zaal in hun leven is gemolesteerd, maar het was toch geen verdomde Michael Jackson? hij zegt. Deze jongen werd op zijn pik gezogen door de koning van de pop. We krijgen alleen maar ongemakkelijke Thanksgivings voor de rest van ons leven.

Ik weet dat het hard is, zegt hij, maar iemand moet deze kinderen leren dat een gratis reis naar Hawaï niet bestaat, verwijzend naar de frequente reizen en andere voordelen die Jackson zijn aanklagers, Wade Robson en James Safechuck, als kinderen gaf.

wat staat oar voor olympische spelen?

In verklaringen aan TMZ op 27 augustus reageerden zowel Robson als Safechuck op de routine van Chappelle. Ik ben diepbedroefd voor al die kinderen die kijken hoe ze zullen worden ontvangen als ze eindelijk de moed vinden om over hun seksueel misbruik te spreken, zei Safechuck. Ik wil gewoon andere overlevenden bereiken en hen laten weten dat we ons door dit soort gedrag niet tot zwijgen kunnen laten brengen. Samen staan ​​we sterk.

De advocaat van Robson voegde eraan toe dat het jammer is dat [Chappelle] ervoor heeft gekozen zijn platform te gebruiken om slachtoffers van seksueel misbruik te schande te maken, en zijn onwetendheid over seksueel misbruik en de manier waarop het wordt gepleegd op kinderen te verspreiden. Hij stelde de komedie van Chappelle tegenover die van Hannibal Buress, die zijn platform gebruikte roepen Bill Cosby's lange geschiedenis van misbruik in plaats van slachtoffers te schamen.

Maar Chappelle had meer aan zijn hoofd dan Jackson. Hij bouwde zijn set rond een aantal andere recente controverses, waaronder: De vermeende geschiedenis van R. Kelly van seksuele verzorging en misbruik van jonge vrouwen, en de terugtrekking van Kevin Hart uit het hosten van de 2019 Oscars. Maar of hij die gebeurtenissen eerlijk heeft ingekaderd of niet om ze voor komedie te gebruiken, is een controversieel gespreksonderwerp geworden.

Chappelle bekritiseerd Overlevende R. Kelly regisseur Dream Hampton in de special, maar kwam zelf binnen voor kritiek

In de hele special citeert Chappelle de reactie van de media op Kelly, Hart en Jackson als voorbeelden van overdreven reacties. Hoewel hij Jackson tegenover R. Kelly stelde door te beweren dat Kelly waarschijnlijk deed waar hij van beschuldigd werd, concentreerde hij zijn routine op de recente documentaire Overlevende R. Kelly , een inkijk in het ernstige misbruik dat de zanger zou hebben gepleegd. Bespreken hoe Overlevende R. Kelly ’s regisseur Dream Hampton naam-dropped hem in verschillende interviews als iemand die weigerde in de documentaire te verschijnen, portretteerde Chappelle haar verzoek als willekeurig en vreemd. Ik weet het niet [R. Kelly] helemaal niet ... ik weet niets dat ze me niet over hem vertellen, zei hij.

Maar de reden van Hampton om Chappelle in de documentaire te willen laten verschijnen, was te wijten aan Chappelle's lange geschiedenis van... grappen gemaakt over R. Kelly in het verleden, waaronder: een schets uit zijn Comedy Central-serie Chappelle's Show in 2003 dat bespotte R. Kelly's sekstape . Toen TMZ hem eerder dit jaar confronteerde met zijn vorige R. Kelly-komedie, zei Chappelle reageerde dat hij de sketch opnieuw zou moeten bekijken om er commentaar op te kunnen geven.

Hampton reageerde dinsdag op Chappelle's special door te zeggen dat ze de documentaire helemaal nooit met hem heeft besproken.

In de special gaat Chappelle nauwelijks in op de specifieke aantijgingen tegen Kelly, hoewel hij tijdens zijn Q&A meer flauwe grappen maakt. Door zich te concentreren op het bekritiseren van Hampton, kan hij in plaats daarvan doorgaan met het thema van de avond: dat linkse activisten overdreven reageren en zich haasten om te oordelen.

Een ander voorbeeld is komiek Kevin Hart, wiens eigen verdeeldheid zaaiende grappen Chappelle verdedigt tijdens de special. Hij noemt Hart vier tweets verlegen van perfectie in verwijzing naar tweets die deel uitmaakten van de geschiedenis van homofobe humor dat leidde tot Harts beslissing om de Academy Awards 2019 niet te organiseren .

Het is duidelijk dat Kevin een grapje maakte, zei Chappelle, met betrekking tot een van Harts oude homofobe grappen, die op Twitter opdook kort nadat hij ermee instemde de prijsuitreiking in december 2018 te hosten. Hij gebruikt zijn verdediging van Hart om spottend te spreken over een lang geleden incident waarin Comedy Central daagde hem uit voor het gebruik van homofobe smet.

Hoe komt het dat ik het woord ni**er straffeloos kan zeggen, maar geen fa**ot? Chappelle beweert destijds te hebben gevraagd. Hij beschrijft zichzelf en Hart als het overtreden van een ongeschreven en onuitgesproken regel van de showbusiness ... je mag de alfabetmensen nooit van streek maken, zegt hij, verwijzend naar de queergemeenschap.

En terwijl hij pleit tegen het idee van cultuur annuleren — van het collectieve doel machteloos maken degenen die hun privilege misbruiken door seksistisch, racistisch, homofoob of ander beledigend gedrag te begaan - hij gooit voor de goede orde een dekvloer in tegen het #MeToo-moment.

Wat is verdomme jullie agenda, dames? zegt Chappelle, die de toon van de #MeToo-beweging verbindt met de strengheid van recente abortuswetten in het hele land, alsof de een de ander veroorzaakt. Hij laat doorschemeren dat de linkse politieke retoriek die wordt beschouwd als de voorloper van de annulatiecultuur, verantwoordelijk is voor onze afleiding van andere grote kwesties, zoals wapenbeheersing.

Het is zijn verdienste dat Chappelle actief is geweest in pogingen om echte vooruitgang te boeken op dit gebied; hij onlangs organiseerde een benefietconcert voor de slachtoffers van de massale schietpartij in Dayton, Ohio. Maar critici hebben dit soort shockhumor beschreven als: moe en regressief, uitsluitend en wreed . Stukken waarin Chappelle nauwgezet grappen maakt over elk van de letters in LHBTQ (biseksuelen zijn grof, zegt hij, terwijl transgenders verwarrend zijn), homofobe scheldwoorden gebruikt wanneer hij praat over ex- rijk ster Jussie Smollett , gebruikt een racistisch Chinees stereotype, of mijmert dat als vrouwen eigenlijk gelijk waren aan mannen, er geen WNBA zou zijn, allemaal het gevoel hebben dat ze uit 1996 zijn geïmporteerd met weinig verandering.

Chappelle lijkt te weten dat de grappen potentieel aanstootgevend zijn. Maar het is moeilijk om deze grappen niet te schrijven, zegt hij. En inderdaad, hij is al een tijdje bezig met dit soort komedie.

Chappelle heeft een geschiedenis van het zeggen en doen van controversiële dingen in naam van komedie, maar hij blijft zich niet verontschuldigen

Chappelle is herhaaldelijk opgeroepen voor zijn komedie. De New York Times bekritiseerde onlangs zijn vermoeide pogingen grappen maken over de #MeToo-beweging in twee Netflix-specials van 2018, en andere schrijvers hebben ontdekt een verontrustend patroon van homofobe en transfobe humor in zijn werk. Zoals Jason Zinoman, die in juli Chappelle's nieuwste show voor de New York Times recenseerde, dat is genoteerd , Hij verdedigt nog steeds rijke, beroemde leeftijdsgenoten en maakt grapjes over transgender-targets. Veel critici van de Netflix-show waren het daarmee eens, en Vice noemde het kan worden overgeslagen en BuzzFeed vragend , waarom kan hij niet bedachtzamer zijn?

Stokken en stenen heeft echter van alle kanten tegenstanders en verdedigers naar voren gebracht. Sommige prominente namen in de entertainmentindustrie prijzen hem, terwijl anderen de routine hebben gepand.

In een sindsdien verwijderde Instagram-post, Zaterdagavond Live Michael Che's verdedigd Chappelle door uit te halen naar de negatieve recensies, te klagen dat al hun kritiek over de take lijkt te gaan, en heel weinig over de werkelijke kunst, en je kunt zien wanneer de helft van de recensie woordelijke citaten van de grappen zijn.

Het dagelijkse beest betoogd dat Chappelle's provocerende komedie het hele punt was, en dat zijn doel was om de dingen te zeggen die we niet zouden moeten zeggen, laat staan ​​denken, en ons vervolgens te laten nadenken over wat het over ons zegt dat we die delen van onszelf tot zwijgen brengen.

Ik begrijp waarom het de gevoelens van sommige mensen kan kwetsen, zegt Chappelle over zijn soort komedie in het geheim nawoord tot Stokken en stenen , waarin hij vragen en antwoorden van het publiek beantwoordt tijdens zijn Broadway-verloving.

Als voorbeeld noemt hij #MeToo-grappen en levert hij een anekdote over het beledigen van een slachtoffer van verkrachting waarvan hij zegt dat hij een eerdere uitvoering van de show heeft verlaten door te verklaren dat het me spijt dat ik verkracht ben. Chappelle vertelt het publiek dat hij antwoordde: Het is niet jouw schuld dat je bent verkracht. Maar het is ook niet mijn schuld. Ta-ta, teef!

In een andere anekdote krijgt hij een band met een transgenderfan omdat ze dol is op zijn aantoonbaar transfobe humor, voordat hij de aantoonbaar transfobe coda toevoegt die hij toen met haar maakte ... terwijl hij haar anatomie inspecteerde. (Een Reddit-gebruiker die beweert de vrouw in kwestie te zijn) commentaar gegeven over het stukje op maandag en beschreef hem als geweldig om mee te werken en een ongelooflijk talent.)

Chappelle verdedigt zijn humor tijdens de show door te beweren: Als je in een groep zit waar ik grappen over maak, weet dan dat ik je waarschijnlijk alleen uitlach omdat ik mezelf in jou zie.

Maar hij had ook woorden voor iedereen die ervoor koos om de Netflix-special te kijken, ondanks dat hij een idee had van wat voor soort komedie hij bekend staat: Remember bitch, you clicked on my face.

Inderdaad, het debat over Chappelle's komedie lijkt precies te zijn wat hij wil - een manier om zijn naam in de publieke belangstelling te houden, veel nieuwsgierigheid te wekken, zijn fans nog meer beschermend over hem te laten voelen, en, in zijn eigen woorden, slachtoffer geef iedereen de schuld die zich verontwaardigd voelt. En het lijkt te werken; Het officiële comedy-twitteraccount van Netflix promoot de special by verwijzen naar enkele van de meest controversiële momenten, en lof retweeten van komieken. Het belooft veel goeds voor meer Chappelle-specials in de toekomst van Netflix - en meer rondes van dit debat.