David Carr vs. Vice: de video die laat zien waarom Carr zo'n kracht in de journalistiek was

Een van de weinige dingen waar journalisten het tegenwoordig over eens kunnen zijn, is David Carr. De mediacolumnist van de New York Times, die donderdag op 58-jarige leeftijd stierf, werd vereerd om zijn inzicht, zijn vrijgevigheid en zijn puriteinse afwijzing van bullshit in welke vorm dan ook. Die laatste eigenschap, een hoge journalistieke waarde die toch nooit helemaal in voldoende mate aanwezig is, was iets dat altijd naar voren kwam in zijn werk. En misschien was het verergerd door zijnherstel van een verslaving, waardoor hij een beetje meer zelfbewust en een beetje minder geneigd tot genotzucht leek te maken dan de rest van ons.

In beide gevallen is het een van de essentiële waarheden van David Carr en zijn werk dat hij het gewoon verdomd echt hield op een manier die maar weinig anderen deden.Dat kwam door, komisch en beroemd, in deze veel te korte scène uit Page One, een documentaire uit 2011 over de strijd van de New York Times door de ontwrichting van de industrie door internet.

wat betekenen cookies op een computer?



Carr interviewt drie van de oprichters van Vice, dat was uitgegroeid van een grungy Brooklyn-magazine tot een multimediagigant met een HBO-show. Een van hen, Shane Smith, had een paar foto's gemaakt bij de Times en apart gezegd: 'Meestal wanneer de reguliere media over iets berichten, vertelt het nooit het hele verhaal.'

Smith nam later nog een kans op de Times, wat impliceert dat Vice's berichtgeving over Liberia superieur was. Het antwoord van Carr is sindsdien een beetje beroemd geworden:

hoe de rijken goede doelen gebruiken om belasting te ontwijken

'Voordat je er ooit heen ging, hebben we daar verslaggevers gehad die verslag deden van genocide na genocide. Alleen omdat je een verdomde safarihelm op hebt gezet en naar wat poep hebt gekeken, geeft dat je niet het recht om te beledigen wat we doen.'

Deze scène gaat dus niet alleen over een humeurige columnist die een aantal jonge parvenu's uitscheldt. Het gaat over de botsing tussen oude en nieuwe media, tussen disruptor en disrupted, en Carr die opkomt voor de waarde en waarden van old-school journalistiek in het aangezicht van een industrie die beide soms leek af te wijzen.

Op een eenvoudiger niveau is het echter ook gewoon een genot om Carrs ongebruikelijke, dyspeptische stijl te zien, die even charmant als verbijsterend kan zijn.