David Koch is op 79-jarige leeftijd overleden. Dit is hoe hij de Amerikaanse politiek veranderde.

Hij en zijn broer Charles financierden een decennialange inspanning om milieu- en bedrijfsvoorschriften terug te draaien.

David Koch op een podium. Dia Dipasupil/Getty Images voor Lincoln Center

David Koch – de helft van de beruchte miljardair Koch-broers, een politiek duo dat de afgelopen decennia honderden miljoenen dollars heeft uitgegeven om de Amerikaanse politiek naar rechts te duwen – is op 79-jarige leeftijd overleden, zo maakte zijn bedrijf Koch Industries vrijdag bekend.

In alle opzichten speelde David de tweede viool voor zijn broer Charles, zowel in het familiebedrijf als in de politieke strategievorming van de broers. Maar de twee werkten nauw samen in hun decennialange inspanningen gericht op het terugdraaien van milieu- en bedrijfsregels en het wegstemmen van Democraten.



De Kochs verwoordden hun politieke doelen graag in hoogstaande termen: dat ze vrijheid of economische vrijheid steunden. En ze gaven veel geld uit aan het financieren en promoten van dergelijke ideeën in de academische wereld. Maar deze doelstellingen vielen vaak samen met hun zakelijke en financiële belangen, aangezien Koch Industries een belangrijk olieraffinage- en chemisch conglomeraat is. Beleid dat gericht is op het inperken van de CO2-uitstoot en het bestrijden van klimaatverandering zou over het algemeen slecht zijn voor de Kochs, dus vochten ze tegen een dergelijk voorstel met hand en tand.

Charles en David dateren uit de jaren zeventig en hielpen bij het oprichten en financieren van libertaire organisaties, maar in de daaropvolgende decennia verlegden ze hun inspanningen naar meer directe steun aan de Republikeinen. Het was tijdens de regering van president Barack Obama dat de Kochs hun politieke activiteiten dramatisch escaleerden en twee van de belangrijkste politieke financiers aan de rechterkant werden.

Zo maakten de Kochs bij de tussentijdse verkiezingen van 2018 bekend dat hun donornetwerk – deels gefinancierd door hen, maar ook door andere rijke conservatieven – gepland om te besteden tot $ 400 miljoen op het helpen van Republikeinse kandidaten.

waarom kun je niet beide voeten gebruiken tijdens het rijden?

Dankzij grote donaties is de naam van David Koch overal te vinden bij grote culturele instellingen in New York City: het Metropolitan Museum of Art, Lincoln Center, het American Museum of Natural History. Maar het zijn de politieke uitgaven van hem en zijn broer die zijn meest memorabele erfenis zullen zijn.

Wie zijn de gebroeders Koch?

Technisch gezien zijn er vier broers Koch: Frederick, Charles en de tweeling David en Bill. Maar als mensen het hebben over de politieke invloed van de Kochs of de gebroeders Koch, hebben ze het vooral over Charles en David, die het nauwst samenwerkten.

De gebroeders Koch zijn geboren in Wichita, Kansas. Hun vader, Fred C. Koch, had een olieraffinaderij opgericht en toen zijn gezondheid in de jaren zestig achteruit begon te gaan, gaf hij Charles een steeds grotere rol bij het runnen van de zaak. Na de dood van Fred in 1967 was het toen vooral Charles die het bedrijf van zijn vader omvormde tot de kolossale Koch Industries die hem en David niet alleen extreem rijk maakte, maar ook twee van de rijkste mensen ter wereld. (Ze eindigden op de 11e plaats van de rijkste in de laatste schattingen van Forbes .)

Onderweg moesten Charles en David het opnemen tegen hun andere broers, Frederick en Bill, in een… bittere machtsstrijd voor controle over Koch Industries, die de broers uit elkaar scheidde en resulteerde in jaren van rechtszaken. Maar Charles en David wonnen, en in de decennia daarna hebben ze samengewerkt om een ​​enorme operatie op te richten en te financieren om de Amerikaanse politiek te beïnvloeden.

De politieke invloed van de gebroeders Koch begint met een weinig herinnerd libertair presidentieel bod

De presidentsverkiezingen van 1980 worden vandaag herinnerd als het jaar van de Reagan-revolutie, toen GOP-genomineerde Ronald Reagan een landelijke verpletterende overwinning behaalde op de zittende democraat Jimmy Carter.

Maar een vreemde voetnoot uit dat jaar is dat David Koch ook op de stemming zat, als kandidaat voor vice-president van de Verenigde Staten voor de Libertarian Party.

In de jaren daarvoor waren Charles en David steeds meer geïnteresseerd geraakt in libertaire ideeën over economie en begonnen ze geld te besteden aan die doelen (inclusief wat nog steeds de belangrijkste libertaire denktank, het Cato Institute) . En Davids deelname aan het Libertarian-ticket - duidelijk meer een leeuwerik dan een serieuze poging om te winnen - plaatste hem en zijn broer apart van beide grote politieke partijen. (Ze kregen 1 procent van de stemmen.)

Dus in de daaropvolgende decennia veranderden de Kochs hun strategie. Ze richtten en financierden academische instellingen (George Mason University's Mercatus Center) en academische programma's om ideeën te verspreiden, evenals non-profitgroepen (Citizens for a Sound Economy) om te proberen draagvlak te creëren voor die ideeën en druk uit te oefenen op het Congres en de wetgevende macht van de staat. Veel van die ideeën gingen over verzet tegen overheids- en milieuregelgeving - in een periode waarin Koch Industries werd geconfronteerd met ernstige regelgevende en juridische problemen in verband met zijn milieu- en veiligheidspraktijken. En omdat ze politiek van derden als zinloos zagen, werden ze belangrijke Republikeinse donoren.

De Kochs mobiliseerden zich tegen Obama, maar hadden een gecompliceerde relatie met Trump

Maar het was de regering-Obama die de Kochs ertoe aanzette hun strategische en financiële betrokkenheid bij de politiek drastisch te vergroten. De nieuwe Democratische president probeerde zowel een grote uitbreiding van de overheidsuitgaven voor gezondheidszorg als een cap-and-trade-wet goed te keuren, bedoeld om de koolstofemissies in toom te houden en de klimaatverandering te bestrijden. Charles Kocho genaamd de agenda van Obama de grootste aanval op de Amerikaanse vrijheid en welvaart in ons leven, en zegt dat het beleid van de democraten onze economische vrijheid dreigt uit te hollen.

Te midden van een recessie was er al een terugslag tegen Obama in de vorm van de Tea Party - een terugslag die de Kochs hielpen aanwakkeren en probeerden vorm te geven rond hun favoriete probleemposities (anti-Obamacare, anti-cap-and-trade, anti-regulering , tegen het belasten van de rijken). De Kochs hielden niet van de sociale problemen, dus probeerden ze er een kleine overheid van te maken en 'waarden' op een laag pitje te zetten, zegt sociaal-conservatieve activist Tony Perkins in het nieuwe boek van Tim Alberta Amerikaans bloedbad .

De cap-and-trade-wet van de democraten werd door het Huis aangenomen, maar wijdverbreide terugslag, inclusief van door Koch gefinancierde groepen , zorgde ervoor dat het nooit voor een stemming in de Senaat werd gebracht. Dit bleek de laatste grote wetgevende inspanning te zijn om de klimaatverandering in het volgende decennium aan te pakken. Obamacare werd echter uiteindelijk aangenomen, maar de Kochs hielpen ervoor te zorgen dat veel Democraten die ervoor stemden een prijs zouden betalen, door een brede inspanning om de Republikeinen te helpen winnen in de tussentijdse verkiezingen van 2010.

Ze deden dit via een complex web van donkere geldgroepen dat informeel bekend werd als de Topus koken , die werd besteed aan het organiseren en advertenties. Veel van het geld voor deze groepen kwam van de Kochs zelf, maar ze hebben ook heb veel andere rijken Republikeinen om in te zetten als onderdeel van hun donornetwerk. En de inspanning was opmerkelijk succesvol - de GOP behaalde in 2010 enorme winsten in het Huis en in de wetgevende macht van de staat, wat zou helpen het volgende decennium van de Amerikaanse politiek vorm te geven.

De Kochs waren echter nooit echt koningmakers in de presidentiële politiek. Davy, bijv. zei in 2015 dat hij wilde dat gouverneur Scott Walker van Wisconsin de presidentiële nominatie van de Republikeinse Partij zou winnen. Dat lukte niet, en de Kochs kwamen in een lastige periode terecht, waarin Charles kritiek had op het gebrek aan toewijding van Donald Trump aan beperkte overheid en vrije markteconomie – hoewel David dat wel deed naar verluidt aanwezig Trumps verkiezingsavondfeest.

Sinds Trump won, heeft Charles bleef ruzie maken met de president, kritiek op het protectionisme van Trump en zeggen dat hij dat niet zal doen besteden om Trump te helpen winnen in 2020 (hoewel hij zal blijven uitgeven om de Republikeinen te helpen winnen). David had intussen een moeilijke laatste jaren, met gezondheidsproblemen en naar verluidt aan de kant geschoven van Koch Industries door Charles in 2018 (het bedrijf zei dat hij met pensioen ging).

Ondertussen heeft Trump echter vertrouwde op veel aangestelden met nauwe banden met de Kochs – en de broers hebben duidelijk geprofiteerd van de belastingverlagingen, deregulering en het milieubeleid van de regering-Trump. Dus hoewel het lijkt alsof de opkomst van Trump de nostrums over de invloed van de Kochs op de politiek weerlegde, is in de praktijk veel van het beleid van zijn regering precies wat zij – en hun resultaten – al die tijd wilden.