DeAndre Harris werd aangevallen door racisten in Charlottesville. Nu wordt hij strafrechtelijk vervolgd.

De situatie illustreert waarom veel gekleurde mensen de politie niet vertrouwen.

Een video toont een zwarte man omringd door blanke mannen die racistische symbolen dragen. De mannen slaan hem met wapens en hij valt op de grond. Hij wordt geschopt. Hij staat op en probeert te vluchten, instortend. Maar hij komt eindelijk weg.

Maar hoewel veel van zijn aanvallers nog steeds niet zijn aangeklaagd, heeft hij nu een arrestatiebevel op zijn naam staan ​​als gevolg van de botsing, volgens de Washington Post .



De video, die kort na de protesten viraal ging waarin blanke nationalisten, leden van de Ku Klux Klan en neonazi's in augustus neerstreken op Charlottesville, Virginia, toont leden van die protestgroepen die DeAndre Harris aanvallen, een zwarte 20-jarige -oud. Volgens zijn advocaat , Harris eindigde met een hersenschudding, een hoofdwond waarvoor nietjes nodig waren, een gebroken pols, een knieblessure en andere schaafwonden en kneuzingen over zijn lichaam als gevolg van de botsing.

Voor velen symboliseerde de video de agressie en haat achter de racistische demonstraties - culminerend in een letterlijke aanval op een zwarte man.

De politie heeft tot dusverre slechts twee van de mannen die Harris aanvielen aangeklaagd voor opzettelijke verwondingen: de 18-jarige Daniel Borden uit Ohio en de 33-jarige Alex Michael Ramos uit Georgia. De meeste van de betrokken mannen zijn niet publiekelijk geïdentificeerd, ondanks een officieel onderzoek en onofficiële inspanningen van activisten online, geleid door Black Lives Matter-activist en columnist Shaun King. (Activisten hebben een derde man geïdentificeerd, maar de politie heeft zijn identiteit niet bevestigd of een aanklacht ingediend.)

Terwijl dat onderzoek doorgaat, wordt Harris nu geconfronteerd met een arrestatiebevel en een aanklacht wegens onwettige verwonding. Een man – door de advocaat van Harris geïdentificeerd als Harold Ray Crews – zei dat hij tijdens de gefilmde ontmoeting gewond was geraakt door Harris. Op video van het incident is te zien hoe Harris met een zaklamp naar Crews zwaait nadat Crews blijkbaar probeerde een tegendemonstrant te steken met de paal van een Zuidelijke vlag.

Harris' advocaat, S. Lee Merritt, vertelde de Post dat Harris' zaklamp geen significant contact maakte. Ook hij leverde fotobewijs aan de Root dat hij zei laat zien dat Crews wordt geraakt door een gemaskerde blanke man met wat lijkt op een metalen pijp, bewerend dat dit het incident is dat leidde tot de verwondingen van Crews.

Als dat waar is, waarom dan het mogelijke arrestatiebevel en de aanklachten? Het heeft te maken met de lage lat in het proces voor het uitvaardigen van een arrestatiebevel in Virginia: na het indienen van een politierapport kan een slachtoffer een magistraat benaderen voor een arrestatiebevel tegen iemand die wordt beschuldigd van een misdrijf. De magistraat heeft dan alleen een waarschijnlijke oorzaak nodig op basis van de getuigenis van het slachtoffer - een vrij gemakkelijke vereiste - om een ​​arrestatiebevel in te dienen. Dit is wat Crews naar verluidt deed.

Of dit tot formele aanklachten leidt, hangt af van de lokale aanklager, die weigerde commentaar te geven op de Post over een lopend juridisch onderzoek. Harris, een hiphopartiest en opvoeder uit Suffolk, Virginia , en zijn advocaat maken nu afspraken met de politie voor zijn overgave, Merritt vertelde CBS News .

Maar racistische activisten online vieren al feest. De blanke nationalist Hunter Wallace beweerde bijvoorbeeld dat dit bewees dat het verhaal weer een race-hoax was.

Met deze nieuwste ontwikkeling ziet een situatie die er al slecht uitzag er nu nog slechter uit. Er zijn veel protesten geweest tegen de enorme raciale ongelijkheden in de rechtshandhaving, vooral omdat de politie gedurende bijna twee maanden weinig opmerkelijke vooruitgang heeft geboekt in het Harris-onderzoek. Nu wordt het zwarte slachtoffer van een wrede aanval geconfronteerd met mogelijke aanklachten. Het draagt ​​allemaal bij aan het groeiende wantrouwen jegens het strafrechtelijk systeem.

Dit vergroot alleen het wantrouwen in het strafrechtelijk systeem

De afgelopen jaren zijn er veel protesten geweest tegen het strafrechtsysteem, gebaseerd op de perceptie dat het erg oneerlijk is voor met name zwarte gemeenschappen.

De protesten in Charlottesville tonen dit aan. Er was destijds veel kritiek op waarom de politie weinig deed om botsingen tussen demonstranten en tegendemonstranten te stoppen. (De gouverneur van Virginia suggereerde later dat de politie waren gewoon kansloos door de racistische demonstranten, dus het was te riskant om in te grijpen.)

De aanval op Harris is daar kenmerkend voor. Een zwarte man werd op brute wijze aangevallen door verschillende demonstranten, en de politie greep niet in toen hij tegen de grond werd geslagen en probeerde weg te komen (hoewel het moeilijk is om de politie te onderscheiden in de video's, aangezien zoveel demonstranten gekleed waren in oproerkleding ). Het officiële onderzoek sleept zich al maanden voort - tot nu toe zijn slechts twee van de mannen die Harris aanvielen aangeklaagd. En het is aan activisten online overgelaten om daadwerkelijk te onderzoeken wie de overgebleven daders tegen Harris waren.

gelijkheid van kansen versus gelijkheid van uitkomst

Toen werd Harris aangeklaagd. als koning vertelde de Post , walg ik ervan dat het rechtssysteem zich inspant om een ​​bevel uit te vaardigen voor een van de belangrijkste slachtoffers van die dag, toen ik en anderen als een hel moesten vechten om hetzelfde rechtssysteem te krijgen om mensen te vervolgen die wreed waren in hun aanvallen op Harris en anderen. Nu zien we witte supremacisten vieren op sociale media en opscheppen over de arrestatie van Harris. Ze begroeten dit als een overwinning.

Het is echter niet alleen deze ene zaak, maar ook bredere verschillen in het strafrechtsysteem. Gebaseerd op landelijke gegevens verzameld door de Guardian , hebben zwarte Amerikanen meer dan twee keer zoveel kans als hun blanke tegenhangers om door de politie te worden gedood als ze rekening houden met de bevolking. In 2016 doodde de politie zwarte Amerikanen met een snelheid van 6,66 per 1 miljoen mensen, vergeleken met 2,9 per 1 miljoen voor blanke Amerikanen.

Er zijn sinds 2014 ook verschillende spraakmakende politiemoorden waarbij zwarte verdachten betrokken waren. In Baltimore werden zes politieagenten aangeklaagd voor de dood van Freddie Gray terwijl hij in hechtenis was. In North Charleston, South Carolina, werd Michael Slager beschuldigd van moord en ontslagen door de politie nadat hij Walter Scott had neergeschoten, die op dat moment op de vlucht en ongewapend was. In Ferguson, Missouri, vermoordde Darren Wilson de ongewapende 18-jarige Michael Brown. In New York City, NYPD-agent Daniel Pantaleo vermoord Eric Garner door de ongewapende 43-jarige zwarte man in een wurggreep te houden.

Een mogelijke verklaring voor de raciale verschillen: de politie patrouilleert vaak in buurten met veel criminaliteit, die onevenredig zwart zijn. Dat betekent dat ze over het algemeen meer geneigd zullen zijn om een ​​politieactie te ondernemen, van verkeer stopt tot meer serieuze arrestaties, tegen een zwarte die in deze gebieden woont. En al deze politieacties hebben een kans, hoe klein ook, om te escaleren tot een gewelddadige confrontatie.

Dat wil niet zeggen dat hogere misdaadcijfers in zwarte gemeenschappen de hele raciale ongelijkheid bij schietpartijen door de politie verklaren. Een studie uit 2015 door onderzoeker Cody Ross gevonden: er is geen verband tussen raciale vooroordelen op provinciaal niveau bij schietpartijen door de politie en misdaadcijfers (zelfs race-specifieke misdaadcijfers), wat betekent dat de raciale vooringenomenheid die wordt waargenomen bij schietpartijen door de politie in deze dataset niet kan worden verklaard als een reactie misdaadcijfers op lokaal niveau. Dat suggereert dat er iets anders aan de hand is - zoals mogelijk raciale vooroordelen.

Een reden om aan te nemen dat raciale vooroordelen een factor zijn: studies laten zien dat agenten zwarte verdachten sneller naar binnen schieten simulaties van videogames . Josh Correll, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Colorado, die het onderzoek heeft uitgevoerd, zei dat het mogelijk is dat de vooringenomenheid kan leiden tot nog meer scheve resultaten in het veld. In de situatie waarin [officieren] hun training het meest nodig hebben, zei hij, hebben we enige reden om aan te nemen dat hun training hen hoogstwaarschijnlijk zal mislukken.

Dit alles, samen met andere raciale verschillen in massale opsluiting en ander strafrechtelijk onderzoek heeft het wantrouwen in het rechtssysteem aangewakkerd. Het is waarom openbare onderzoeken door het Pew Research Center , laten bijvoorbeeld zien dat zwarte Amerikanen veel vaker negatieve gevoelens hebben tegenover de politie dan hun blanke tegenhangers.

Een overzicht van de politie per ras, gebaseerd op enquêtes van het Pew Research Center.

Voor de politie is dat niet alleen slecht vanuit het oogpunt van public relations, maar ook voor hun vermogen om hun werk daadwerkelijk te doen.

Wantrouwen heeft een reële impact op het strafrechtelijk systeem

Er is een al lang bestaand criminologisch concept in het spel: juridisch cynisme. Het idee is dat de overheid het veel moeilijker zal hebben om de wet te handhaven wanneer grote delen van de bevolking de overheid, de politie of de wetten niet vertrouwen.

Dit is een belangrijke verklaring voor waarom overwegend minderheidsgemeenschappen meer misdaad hebben dan andere gemeenschappen: na eeuwen van verwaarlozing en misbruik zullen zwarte en bruine Amerikanen eenvoudigweg veel minder snel de politie om hulp vragen - en dat kan leiden tot een kleine maar significante deel van deze gemeenschappen zijn toevlucht nemen tot zijn eigen middelen, waaronder geweld, om interpersoonlijke conflicten op te lossen.

Er is Onderzoek om dit te staven. Een studie uit 2016 , van sociologen Matthew Desmond van Harvard, Andrew Papachristos van Yale en David Kirk van Oxford, keken naar 911-oproepen in Milwaukee nadat incidenten van politiegeweld het nieuws bereikten.

Dat vonden ze na de 2004 politie mishandeling van Frank Jude , 17 procent (22.200) minder 911-oproepen werden gedaan in het volgende jaar vergeleken met het aantal oproepen dat zou zijn gedaan als de Jude-afranseling nooit had plaatsgevonden. Meer dan de helft van het effect kwam van minder telefoontjes in zwarte buurten. En het effect hield meer dan een jaar aan, zelfs nadat de bij de mishandeling betrokken agenten waren gestraft. Onderzoekers vonden vergelijkbare effecten op lokale 911-oproepen na andere spraakmakende incidenten van politiegeweld.

Maar in deze buurten vond nog steeds misdaad plaats. Naarmate 911-oproepen daalden, ontdekten onderzoekers ook een stijging van het aantal moorden. Ze merkten op dat de lente en zomer die volgden op het verhaal van Judas de dodelijkste waren in de zeven jaar die in onze studie werden waargenomen.

Dat suggereert dat mensen gewoon zelf met misdaad te maken hadden. En hoewel de onderzoekers het niet definitief konden bewijzen, zou dat kunnen betekenen dat burgers hun eigen - soms gewelddadige - middelen gebruikten om zichzelf te beschermen wanneer ze de politie niet konden vertrouwen om misdaad en geweld te stoppen.

Een belangrijke implicatie van deze bevinding is dat gepubliceerde gevallen van politiegeweld niet alleen de legitimiteit en reputatie van wetshandhavers bedreigen, schrijven de onderzoekers, maar ze ook - door 911-oproepen te verminderen - de onderdrukking van wetsovertredingen dwarsbomen, de rechtstoepassing belemmeren en uiteindelijk steden als geheel, en de zwarte gemeenschap in het bijzonder, minder veilig maken.

Dit concept is een van de redenen waarom de regering-Obama de nadruk legde op het terugdringen van het gebruik van militaire wapens door de politie. Door eruit te zien als een bezettende macht, kunnen agenten de relaties met hun gemeenschap verslechteren, wat leidt tot wantrouwen, wat mogelijk kan leiden tot meer misdaad en geweld.

Dat is de reden waarom, vooral in de context van raciale ongelijkheden in het gebruik van geweld door de politie, experts zeggen dat het belangrijk is dat de politie hun fouten toegeeft en transparante stappen onderneemt om ze te herstellen.

Dit is wat mensen die schelden tegen de focus op politiegeweld - en daartegen protesteren, gemeenschapsgeweld - het bij het verkeerde eind hebben, vertelde David Kennedy, een criminoloog aan het John Jay College, me vorig jaar. Wat die mensen gewoon niet begrijpen, is dat wanneer gemeenschappen de politie niet vertrouwen en bang zijn voor de politie, ze niet willen en kunnen werken met de politie en binnen de wet rond kwesties in hun eigen gemeenschap. En dan worden die problemen binnen de gemeenschap problemen die de gemeenschap alleen moet oplossen - en dat leidt tot geweld.

De situatie in Harris spreekt hierover: de betrokken activisten zijn niet alleen boos dat de politie naar hun mening mensen van kleur onevenredig geweld aandoet. Ze zijn ook boos dat het strafrechtelijk systeem als geheel strafrechtelijke onderzoeken waarin zwarte mensen het slachtoffer zijn, niet serieus lijkt te nemen. En zo blijft het wantrouwen groeien, waardoor het voor de politie des te moeilijker wordt om hun werk te doen.

grote kleine leugens aflevering 5 samenvatting

Lees voor meer informatie over de problemen van de Amerikaanse politie en hoe deze aan te pakken: De uitleg van Vox .