The Death of Stalin, een zwarte komedie van de maker van Veep, verandert politiek in vagevuur

Autoritairen en hun sycophants krijgen de behandeling van Iannucci, en het is bloedserieus.

Jason Isaacs in De dood van Stalin

Jason Isaacs binnen De dood van Stalin

IFC

De centrale stelling van politiek satiricus Armando Iannucci’ s werk kan als volgt worden samengevat: politiek is het meest sombere soort vagevuur.



In shows zoals Veep en Het dikke ervan , en de film uit 2009 In de lus , Iannucci vult zijn werelden met personages die gedoemd zijn tot een soort van dood door bureaucratie. Het zijn allemaal Sisyphus, vervloekt vanwege hun hoogmoed door een kwaadaardige god om een ​​rots een heuvel op te rollen. Dan rolt het terug. Herhaal voor altijd.

Het ding dat Iannucci's werk doet zingen, is dat zijn personages, op een paar uitzonderingen na, maar al te zelfmisleidend, narcistisch, slecht of dom zijn om te beseffen dat wat ze doen een vloek is die ze over zichzelf hebben gebracht. In Veep Selina Meyer slaagt er bijvoorbeeld niet in om ook maar iets voor elkaar te krijgen ondanks dat ze de vice-president van de Verenigde Staten is, en haar medewerkers zijn te dronken door de nabijheid van vermeende macht en existentiële wanhoop om iets meer te doen dan rond te rennen in ineffectieve kringen . Het is pikzwart en hilarisch en nogal deprimerend wanneer het wordt vergeleken met de realiteit van Washington, DC. We lachen, want anders zouden we in tranen verdrinken.

Beoordeling: 4,5 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Nu is hij weg en heeft hij een film gemaakt over de Russen ( gebaseerd op een Franse graphic novel ). De dood van Stalin is, een beetje, gebaseerd op echte gebeurtenissen. Het begint als de Sovjetdictator het einde van een liveconcert op de radio opvangt en de zaal belt met het verzoek om een ​​opname. Het concert is niet opgenomen. Een in paniek geraakte medewerker loopt de vertrekkende menigte tegen het lijf en beveelt hen te gaan zitten en het concert opnieuw uit te voeren. We zullen juichen, zegt hij. En de implicatie, iedereen weet dat als je niet gehoorzaamt, kan je neergeschoten worden.

Stalin sterft inderdaad uiteindelijk, maar niet voordat we zijn voorgesteld aan zijn binnenste cirkel, het Centraal Comité, een onderdanige cohort van ja-mannen die over elkaar struikelen om de leider aan het lachen te maken zonder hem per ongeluk te beledigen. De groep omvat Georgy Malenkov ( Jeffrey Tambor ), Nikita Chroesjtsjov ( Steve Buscemi ), Vjatsjeslav Molotov ( Michael Palin ), Lavrentiy Beria ( Simon Russell Beale ), en anderen. Iedereen jockeyt voor een positie, maar probeert van de lijst te blijven van mensen die ervan verdacht worden zich te verzetten tegen of anderszins lastig te zijn voor de staat.

hoeveel mensen woonden de inauguratie van 2017 bij?

Verwant

TIFF 2017: Toronto International Film Festival nieuws en filmrecensies

Wanneer de Geachte Leider op een avond alleen in zijn kantoor een beroerte krijgt - en dan tot de ochtend in een plas van zijn eigen urine ligt, wat een lopende grap oplevert zodra hij wordt gevonden - begint het Centraal Comité de wetten inzake opvolging in werking te stellen, terwijl militairen leider Georgy Zhukov ( Jason Isaacs ), Stalins kinderen Svetlana ( Andrea Riseborough ) en Vasili ( Rupert Vriend ), en er komen meer mensen opdagen. Er is inderdaad een zeer duistere komedie, veroorzaakt door het feit dat alle goede dokters ofwel naar de goelag zijn gestuurd of zijn vermoord op verdenking van het proberen om Stalin te vergiftigen.

En dan gaat Stalin natuurlijk dood.

In zo'n menigte sycofanten is de vraag wie de toewijding aan Stalin het beste kan betuigen een belangrijke. Maar als de leider eenmaal weg is, is het net een gigantisch spelletje kip: wie zal als eerste barsten en iets slechts zeggen? Hoeveel macht kun je voor jezelf grijpen zonder dat iemand je van ontrouw beschuldigt en je naar achteren sleept om neergeschoten te worden?

De dood van Stalin

De dood van Stalin

IFC

De dood van Stalin is geworteld in de geschiedenis maar bedoeld voor onze tijd

Het is somber spul en weergegeven met minder van Iannucci's kenmerkende rat-a-tat-tat-graplevering (hoewel het niet verstoken is van enkele echt geïnspireerde scheldwoorden). Het grootste deel van de komedie van de film is situationeel in plaats van tekstueel, wat wil zeggen dat het grappig is omdat het waar is. Gewone mensen die onder de duim van wrede dictaturen leven, verkeren in een voortdurende staat van kalme terreur en proberen onopgemerkt te blijven, en die karakters zijn overal voorbij De dood van Stalin (en zonder pardon weggegooid). Degenen die ervoor kiezen om de autoritaire leider te dienen - om met hem om te gaan, hem te vleien, om zijn grappen te lachen, zijn John Wayne-films te kijken - dwingen zichzelf in de ijzeren kooi. Als je eenmaal die ladder hebt beklommen en zo dicht bij de macht bent geweest, kun je niet meer terug. Maar je hebt een groot doelwit vierkant op je voorhoofd geplaatst.

De film is in het Engels, geen Russische accenten, en de weinige keren dat we gedrukt Russisch zien, is het vreemd leesbaar. Het punt is duidelijk. Dit is een verhaal over Rusland, en het is feitelijk gegrond, maar het is bedoeld voor ons en onze tijd.

De dood van Stalin is Iannucci's meest complexe en bijna nihilistische weergave van wat politiek is: een team van stuntelige en zwakzinnige mensen die geen andere echte overtuiging hebben dan een verlangen naar macht en positie. Ze zijn niet helemaal in de hel; ze zijn zeker niet in de hemel. Het is dood door middenpositie, de somberste versie van het vagevuur op aarde zonder verlossing toegestaan, en de grootste grap van dit alles is dat ze zichzelf daar met opzet hebben neergezet.

De dood van Stalin opent in beperkte theaters op 9 maart.