Het debat over transgenderkinderen en detransitionering gaat echt over transfobie

Op een bord staat, ik hou van mijn transgenderkind! Shutterstock

Zelfs als transgenderkwesties de mainstream bereiken, is er nog steeds veel verwarring over zelfs de meest elementaire feiten over transgenders, genderidentiteit en genderexpressie .

Onlangs trans-journalist en schrijver Julia Serano , auteur van zweepslagen meisje en uitgesloten , schreef een stukje op Medium het ontkrachten van enkele van de mythes rond transkinderen in het bijzonder. De post pakt veel van de misvattingen over trans-kinderen van tegenwoordig aan - wat het betekent om transgender te zijn (iemand die zich niet identificeert met het geslacht dat hen bij de geboorte is toegewezen) versus transseksueel (iemand die overgaat), hoe zeldzaam het is dat iemand detransitie maakt terug naar het geslacht dat bij de geboorte is toegewezen, en waarom medicijnen steeds meer worden aangenomen genderbevestigende zorg in plaats van de oude geslacht - herstellende therapie.

Serano richt zich op het debat tussen genderbevestigende zorg, waardoor kinderen kunnen overstappen als ze aan bepaalde criteria voldoen (consistentie, aandringen en volharding), en genderherstellende therapie, die trans- en gender-niet-conforme kinderen effectief behandelt als moeten worden opgelost door hen te duwen naar hun geboorte toegewezen geslacht.



Een van de belangrijkste argumenten voor geslachtsherstellende therapie is dat het voorkomt dat kinderen die uiteindelijk besluiten om niet over te stappen, het proces starten. Maar Serano vraagt ​​zich af waarom deze barrière überhaupt nodig is - en stelt dat angst voor detransitionering echt geworteld is in systemische transfobie:

Ik kan het niet helpen, maar merk op dat deze opiniestukken en denkstukken [ten gunste van genderherstellende therapie] steevast zijn geschreven door cisgender-auteurs die (als buitenstaanders van dit alles) deze situatie bekijken en reflexmatig tot de conclusie komen: Oh nee, sommige cisgender mensen kiezen of worden misleid tot een transgender levensstijl! Maar ik zou willen vragen: waarom is dit zelfs een probleem? Ik bedoel, zolang deze veronderstelde cisgender-mensen die transgender zijn geworden blij zijn met hun levenskeuzes en hun leven na de overgang, waarom zou iemand er dan om geven? Eerlijk gezegd geloof ik dat deze bezorgdheid rechtstreeks voortvloeit uit de transfobe veronderstelling dat cisgender-lichamen geldig en waardevol zijn, terwijl die van transgenders ongeldig en gebrekkig zijn. Het is deze veronderstelling die deze auteurs ertoe brengt om deze veronderstelde cisgender-mensen die transgender zijn geworden te zien als een inherent ongewenst resultaat, zelfs als deze individuen uiteindelijk gelukkig worden. Ze hebben tenslotte hun kostbare en perfecte cisgender-lichamen genomen en ze getransformeerd in defecte transseksuelen. Dit helpt verklaren waarom de impliciete premisse van deze stukken (dwz dat gendertransitie moet worden beperkt om cis-mensen te beschermen) bij zoveel lezers resoneert: transgenders de toegang tot gezondheidszorg ontzeggen en een gelukkig leven leiden lijkt een kleine prijs om te betalen als het zelfs maar een paar cisgender-mensen behoedt voor het maken van zo'n vreselijke fout met hun lichaam.

Zoals Serano opmerkt, is genderherstellende therapie zo belemmerend dat het transkinderen pijn doet - aangezien ze sociaal of medisch helemaal niet kunnen overstappen of zonder door verschillende hoepels te springen, zouden ze vaak lijden aan onbehandelde genderdysforie (een toestand van emotionele nood veroorzaakt door hoe iemands lichaam of het geslacht dat ze bij de geboorte kregen in strijd is met hun genderidentiteit). Zoals de American Medical Association en Amerikaanse Psychiatrische Vereniging erken nu, dat is heel gevaarlijk: onbehandelde dysforie kan leiden tot angst, depressie en zelfbeschadiging of zelfmoord.

Genderbevestigende zorg onderneemt stappen om deze negatieve uitkomsten te voorkomen. Het zal niet altijd voor iedereen perfect uitpakken, zoals sommige van de artsen die het beoefenen erkennen . Maar door de signalen van kinderen serieuzer te nemen en te proberen hun genderidentiteit te bevestigen – in plaats van krachtig te veranderen – kan het ervoor zorgen dat kinderen terechtkomen waar ze echt willen en moeten zijn voor hun eigen geestelijke gezondheid.

Voor meer informatie over dit alles, moet je echt eens kijken Serano's volledige bericht op Medium , die veel dieper ingaat op dit debat.

Maar in de tussentijd heb ik het weekend met Serano via e-mail gepraat om haar stuk te bespreken. Wat volgt is ons volledige gesprek, bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

De grootste mythes over transgender kinderen

German Lopez: Wat is volgens jou de grootste misvatting in de huidige discussies over transgenderkinderen?

Julia Serano: Ik denk dat er twee misvattingen zijn die discussies over transgender kinderen bijzonder moeilijk maken. Een daarvan is het idee dat deze kinderen gewoon in de war zijn over hun geslachten, en dat hun aan geboorte toegewezen geslachten strenger moeten worden gehandhaafd. Dit ontkent het feit dat er natuurlijke variatie in geslacht is, en dat kinderen in de leeftijd van drie en vier jaar vaak een sterk gevoel van genderidentiteit en voorkeuren hebben ontwikkeld die niet gemakkelijk aan verandering onderhevig zijn.

Een andere misvatting is het idee dat de uitdrukking transgenderkinderen automatisch verwijst naar kinderen die geslachtstransitie zouden moeten of willen doen. In werkelijkheid is transgender een overkoepelende term die verwijst naar alle mensen die verwachtingen trotseren die verband houden met hun aan hun geboorte toegewezen geslacht. Transgender omvat dus transgenders die overstappen en daar blij mee zijn, maar het omvat ook mensen die niet overstappen en/of die hun geslacht identificeren of uiten buiten een strikt genderbinair getal. Dus als we het over deze kinderen hebben, moet er een erkenning zijn dat elk individueel kind een ander levenspad of -traject kan hebben.

De verschillen tussen genderbevestigende en genderherstellende behandelingen

De LGBTQ-vlag, met de transgendervlag op de achtergrond. Samuel Kubani/AFP via Getty Images

GL: Het publieke debat over de gezondheidszorg voor transkinderen lijkt te gaan tussen genderbevestigende zorg en genderherstellende therapie. Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen deze twee?

JS: Genderherstellende benaderingen gaan ervan uit dat de geslachten van kinderen in deze eerdere stadia nog steeds kneedbaar zijn, en ze gebruiken een combinatie van positieve en negatieve versterkingsstrategieën (zoals het beperken van bepaalde soorten speelgoed of speel- of speelpartners) in de hoop dat het kind dat zal doen. in de loop van de tijd meer genderconform worden.

In de genderbevestigende benadering, in plaats van het opleggen van strikte gendernormen aan deze kinderen (waardoor ze schaamte of stigma kunnen voelen over hun gendernonconformiteit), krijgt het kind in plaats daarvan de ruimte en ondersteuning om hun eigen gender te verkennen en hun eigen gender te maken. beslissingen over wie ze voelen dat ze zijn. Een subgroep van deze kinderen die zich consequent, aanhoudend en aanhoudend identificeren als het andere geslacht dan het geslacht dat hen bij de geboorte was toegewezen, kan toestemming krijgen om sociaal over te stappen (dwz te leven als leden van dat geslacht) en misschien zelfs toegang te krijgen tot fysieke interventies (bijv. puberteitsblokkers of hormonen) naarmate ze ouder worden als die identiteit sterk blijft.

Hoe het gesprek over transkinderen verandert

GL: Op basis van je decennialange rapportage over deze onderwerpen, hoe heb je het debat rond transkinderen zien veranderen?

JS: Toen ik halverwege de jaren negentig voor het eerst betrokken raakte bij transgendergemeenschappen, waren genderherstellende therapieën de overheersende benadering. Hoewel dit probleem destijds weinig tot geen reguliere aandacht kreeg, waren er binnen feministische en LGBTQ-kringen zorgen dat veel van de kinderen die in dit systeem werden gebracht, gewoon gender-non-conform waren, in plaats van daadwerkelijke genderdysforie te ervaren - zie bijvoorbeeld Phyllis Burke's 1996 boek Gendershock: de mythes van mannen en vrouwen exploderen , die hier een hele sectie over heeft.

Tegelijkertijd hebben veel volwassen transgenders die geslachtsherstellende therapieën hadden ondergaan [en] vonden dat ze stigmatiserend of traumatisch waren, transgenezers bewust gemaakt van hun ervaringen.

Tijdens de jaren ’00 was er binnen de transgezondheidszorg een merkbare verschuiving van genderherstellende therapieën naar genderbevestigende therapieën. WPATH [de World Professional Association for Transgender Health ], 's werelds grootste en al lang bestaande organisatie voor transgendergezondheidszorg, heeft sindsdien hersteltherapieën aan de kaak gesteld als ineffectief en onethisch.

Een van de frustrerende dingen van de recente berichtgeving in de media over deze debatten over transgenderkinderen, is dat ze het laten lijken alsof er hier twee gelijkwaardige kanten aan het werk zijn (genderherstellende versus genderbevestigende), die beide hun wetenschappelijke aanhangers hebben. In werkelijkheid heeft er in de afgelopen 30 jaar een enorme verschuiving plaatsgevonden van de eerste positie naar de laatste. Natuurlijk zijn er nog steeds enkele onderzoekers die genderherstellende benaderingen ondersteunen, maar die zijn tegenwoordig zeker in de minderheid.

Hoe genderbevestigende zorg werkt

Shutterstock

GL: Je laatste antwoord bevestigt wat ik heb gezien: Gebaseerd op de artsen die ik heb gesproken en het meest actuele onderzoek , landt de medische sector over het algemeen op genderbevestigende zorg. Wat houdt deze vorm van zorg dan precies in? Hoe zorgt een arts ervoor dat een kind vasthoudend, volhardend en consistent is, welke stappen daarna worden ondernomen en zijn deze stappen omkeerbaar?

JS: Iedereen aan de genderbevestigende kant van het debat lijkt het erover eens te zijn dat transgender- en gender-niet-conforme kinderen ondersteuning moeten krijgen om hun genderidentiteit en -uitdrukkingen te verkennen zonder zich gedwongen te voelen zich te houden aan de verwachtingen van hun aan hun geboorte toegewezen geslacht. Maar daarnaast kunnen er meningsverschillen ontstaan ​​over wanneer (of voor wie) gendertransitie gerechtvaardigd kan zijn. In plaats van een vaste regel, is dit over het algemeen een geïndividualiseerde beslissing die wordt gemaakt op basis van het kind in kwestie, hun ouders en hun zorgverlener.

De criteria van aandringend, volhardend en consistent zijn bedoeld om kinderen te onderscheiden die eenvoudigweg het andere geslacht verkennen of zich voorstellen dat ze het andere geslacht zijn, van degenen die zich sterk en standvastig op die manier identificeren. Alleen kinderen in de laatste categorie komen in aanmerking voor een geslachtsverandering.

Voor die kinderen die vooruitgang boeken in de richting van gendertransitie, zijn er drie mogelijke stappen, die elk enigszins afzonderlijk moeten worden beschouwd (omdat ze verschillende gevolgen hebben): Er is een sociale transitie, wat simpelweg betekent dat het kind leeft als een lid van het door hen geïdentificeerde geslacht zonder eventuele fysieke ingrepen; deze stap is volledig omkeerbaar. Wanneer transgender-kinderen de puberteit bereiken, kunnen ze op puberteitblokkers worden geplaatst, wat eenvoudig de fysieke veranderingen die met de puberteit gepaard gaan, vertraagt; deze stap is ook omkeerbaar. De derde mogelijke stap is hormoontherapie, die meestal pas op 16-jarige leeftijd plaatsvindt; het is pas in dit stadium dat onomkeerbare lichamelijke veranderingen kunnen optreden.

Er is een groeiende consensus dat voor adolescenten met een indringende, aanhoudende en consistente genderidentiteit een gendertransitie is: meestal redelijk succesvol . Er is veel minder consensus als het gaat om kinderen die op veel jongere leeftijd een sociale transitie ondergaan. Sommige mensen zullen wijzen op eerder onderzoek dat suggereert dat 80 procent van deze jongere kinderen uiteindelijk zal ophouden - dat wil zeggen dat ze niet langer genderdysforie zullen ervaren naarmate ze ouder worden. In mijn artikel , bepleit ik dat deze statistiek en de populaire interpretatie ervan (dat genderdysforie eenvoudigweg bij deze kinderen verdwijnt) niet op het eerste gezicht mag worden beschouwd. Anderen kunnen wijzen op recente onderzoeken die aantonen dat kinderen die op jonge leeftijd een sociale transitie ondergaan, niet te onderscheiden zijn van hun cisgender-tegenhangers met betrekking tot beide. mentale gezondheid en hun gevoel voor genderidentiteit .

Angst voor detransitionering is grotendeels overdreven

Een transgender-vlag. Bulent Kilic/AFP via Getty Images

GL: Ik zie veel angsten in conservatieve media over detransitionering. Hoe vaak komt detransitie eigenlijk voor? En waarom denk je dat mensen zich daar zo druk over maken?

JS: Detransitionering komt zelden voor, maar het gebeurt wel. Er zijn geen goede statistieken voor, maar als je transitiespijt als proxy gebruikt, komt dat minder dan 4 procent van de tijd voor, misschien zelfs minder, volgens de meeste rapporten . Wanneer detransitie optreedt, wordt dit vaak gedeeltelijk of voornamelijk gedreven door maatschappelijke transfobie - de persoon heeft problemen met het vinden van een baan of huisvesting, of [wordt] lastiggevallen omdat hij een zichtbaar transpersoon is - in plaats van (of naast) enige ontevredenheid met de fysieke veranderingen die gepaard gaan met gendertransitie.

Elke medische procedure zal een zekere mate van spijt met zich meebrengen. We moeten eraan werken om het te verminderen (waar we kunnen) en om adequate gezondheidszorg en ondersteuning te bieden aan degenen die het ervaren. En iedereen die zich in het bijzonder met transgenderdetransitie bezighoudt, moet zich ook zorgen maken over het verminderen of elimineren van maatschappelijke transfobie, want dat is hier duidelijk een verergerende factor.

Helaas willen veel mensen buiten transgendergemeenschappen mensen die detransitie alleen gebruiken als politieke pionnen: ofwel als bewijs dat transitie helemaal niet werkt (wat in strijd is met al het beschikbare bewijs) of om te suggereren dat sommige cisgendermensen onnodig gevangen in het systeem en transgender worden. In mijn artikel ontkracht ik deze cisgender-mensen die transgender-trope zijn geworden, wat veel van deze debatten lijkt te leiden. Om te beginnen zijn dit niet per se cisgender-mensen - het zijn mensen die ergens in het transgender-spectrum vallen, maar voor wie transitie niet het juiste antwoord was.

Wat nog belangrijker is, is dat veel mensen buiten transgemeenschappen zich onevenredig veel zorgen lijken te maken over het relatief kleine percentage mensen dat op een dag zou kunnen detransitie, zonder rekening te houden met de negatieve effecten die het beperken of beëindigen van deze praktijk zou hebben op de veel grotere aantallen transgender mensen die gelukkiger zouden zijn als ze overgestapt.

Ik ben zelf geen zorgverlener en werk ook niet persoonlijk met transgender kinderen. Maar gezien de diversiteit aan levenspaden en -trajecten die voorkomen bij volwassen transgenders, denk ik niet dat we ooit een one-size-fits-all protocol zullen vinden dat zal werken voor elk transgender en gender-niet-conform kind. Ik ben voorstander van de genderbevestigende benadering omdat elk kind hierdoor zijn eigen pad kan volgen en uiteindelijk zelf kan beslissen wie het is. Ik geloof dat we kunnen streven naar het verminderen van transitiespijt (werken op individueel niveau) zonder transgerelateerde gezondheidszorg voor andere kinderen en volwassenen te moeten onthouden.

Systemische transfobie zou de steun kunnen zijn voor geslachtsherstellende therapie

GL: Iets waar we nog niet veel over hebben gezegd, is de systemische transfobie achter deze problemen. In hoeverre denk je dat transfobie angsten over de overgang veroorzaakt?

JS: Ik geloof zeker dat transfobie een rol speelt in deze debatten. Transfobie is niet altijd een expliciete angst voor of haat tegen transgenders. Het kan een subtielere of onbewustere overtuiging zijn dat transgender-identiteiten en -lichamen inherent onwettig, niet-authentiek en gebrekkig zijn in vergelijking met cisgender-identiteiten. Ik denk dat dit verklaart waarom mensen zo wantrouwend staan ​​tegenover de ervaringen van transgenders met genderidentiteit en genderdysforie, en waarom sommige mensen kinderen die opgroeien tot gelukkige en gezonde transgendervolwassenen standaard als een slecht resultaat beschouwen.

Aan het einde van mijn artikel betoog ik dat de huidige debatten die we voeren niet zozeer gaan over genderbevestigende versus genderherstellende benaderingen. Integendeel, dit is grotendeels een debat over wat een goed resultaat is. Ik geloof dat een goed resultaat een gelukkig kind is, ongeacht of ze besluiten om over te stappen of niet, of hoe ze zich uiteindelijk identificeren. Anderen lijken te denken dat de enige waardige uitkomst een cisgender-volwassene is, en ze lijken bereid het potentiële geluk van veel transgenderkinderen op te offeren om dat resultaat te maximaliseren.

Welk voornaamwoord gebruik je voor een transgender? Wat ze ook voor zichzelf gebruiken. Javier Zarracina / Vox

GL: Maak je je zorgen over de andere kant van het spectrum, waar sommige ouders misschien te enthousiast zijn om hun kinderen te helpen en ze onbedoeld ertoe kunnen aanzetten om over te stappen wanneer het kind dat niet echt wil of hoeft te doen? Of zie je dat niet als een groot probleem?

racistische chinese grappen die grappig zijn

JS: Van de ouders met wie ik persoonlijk heb gesproken, heb ik de indruk gekregen dat ze hun best doen om de balans niet in beide richtingen te laten doorslaan en hun kind tot zijn eigen zelfinzicht te laten komen. Maar ik kan de mogelijkheid niet uitsluiten dat die er is sommige ouders of clinici die een beetje te enthousiast zijn over het voorstellen van overgang als een optie. Net zoals er zeker zijn sommige ouders en clinici die fel gekant zullen zijn tegen transitie als mogelijke optie.

Hoewel ik open sta voor oprechte discussies over overenthousiaste overgangsouders, merk ik dat de meeste mensen die deze mogelijkheid ter sprake brengen weigeren om de tegengestelde (en meer systemische) druk van transfobie te bespreken, die deze kinderen waarschijnlijk niet alleen zal ontmoedigen van de overgang, maar van het uiten van hun gendervariantie of gendernonconformiteit meer in het algemeen.

Transgenders: 10 veelvoorkomende mythen