Debbie Stabenow herkozen in de Senaat

De blauwe golf stort hard neer in Michigan.

Democraten in Michigan houden persconferentie na post-primaire eenheidsrally Bill Pugliano/Getty Images

Veteraan wetgever Debbie Stabenow won dinsdagavond herverkiezing voor een vierde termijn, de conclusie van een Senaatscampagne die uiteindelijk een stuk minder interessant was dan het aanvankelijk leek.

Donald Trump schokte de wereld – en zeker de Democratische Partij – door Michigan in 2016 op het nippertje te dragen na een dalende Afro-Amerikaanse opkomst en afvalligheid van blanke arbeiderskiezers. Dat maakte Stabenow tot een natuurlijk doelwit in 2018, en Kid Rock bracht een groot deel van 2017 door met dreigen haar uit te dagen als onderdeel van wat leek op een grotere Trumpificatie van de Amerikaanse politiek.



Verwant

4 winnaars en 2 verliezers van de tussentijdse verkiezingen van 2018

In plaats daarvan bleek dat slechts een publiciteitsstunt te zijn (zoals velen aanvankelijk en ten onrechte dachten dat de presidentiële campagne van 2016 van Trump zou zijn), en Stabenow moest het opnemen tegen John James, een 37-jarige Afro-Amerikaanse bedrijfsleider en eerste kandidaat die waarschijnlijk een formidabele kanshebber zou zijn voor een lager ambt, maar niet in aanmerking kwam als een toprekruut voor een race over de hele staat. James was inderdaad voldoende obscuur dat... Rudy Giuliani onderschreef ten onrechte Don James in de laatste week van de campagne.

Bovenop de relatief zwakke oppositie, werd het fortuin van Stabenow niet alleen verhoogd door een sterk nationaal politiek klimaat voor democraten, maar ook door een bijzonder sterke lokaal politieke omgeving in Michigan.

Verwant

Live resultaten: tussentijdse verkiezingen in Michigan

Gretchen Whitmer, de Democratische kandidaat, bracht de hele campagne door met een onbetaalbare voorsprong op haar tegenstander in de gubernatoriale race, en de zittende Republikeinse gouverneur weigerde te steunen GOP-genomineerde Bill Schuette. Te midden van de algemene sfeer van chaos in de staatspartij, reed Stabenow grotendeels naar de overwinning, met tal van advertenties waarin haar dagelijkse werk over relatief oncontroversiële onderwerpen zoals VA-klinieken, financiering voor onderzoek naar Alzheimer en versterking van de landbouw in Michigan werd benadrukt.

De overwinning van Stabenow, hoewel geen enorme schok, is – samen met andere Democratische overwinningen in de Rust Belt – een bevestiging dat de krappe overwinningen van Trump in het Midwesten misschien meer een eenmalige dan een herschikking in de maak waren.