De oude astronomie van Stonehenge ontcijferen

Hoe het 5.000 jaar oude monument op één lijn ligt met de zon.

Het Stonehenge-monument in Engeland staat bekend om zijn afstemming op de zonsopgang van de zomerzonnewende en is een populaire bestemming voor feestvierders die de langste dag van het jaar verwelkomen. Het binnenste hoefijzer van het monument opent naar het punt aan de horizon waar de zon verschijnt op de dag in juni wanneer het pad van de zon het verst naar het noorden is.

Een weergave van het Stonehenge-monument zoals het er 4000 jaar geleden uitzag.



Joseph Lertola/Wikimedia Commons

Maar op dezelfde as, in de tegenovergestelde richting, is het punt aan de horizon waar de zon ondergaat op de winter zonnewende. En sommige experts vermoeden dat de uitlijning in het midden van de winter de belangrijkste gelegenheid was voor de neolithische mensen die Stonehenge bouwden.

John North, een historicus van de astronomie, schreef in zijn boek Cosmos:

De gebruikelijke interpretatie van Stonehenge zou zijn centrum de plaats maken van waaruit de midzomerzon werd waargenomen boven de Heel Stone. Dit is vrijwel zeker een vergissing. De kijkpositie was bij de Heel Stone zelf, buiten de heilige ruimte, en de belangrijkste viering was die van de ondergaande midwinterzon, gezien door de smalle centrale gang. Stonehenge is een skelet waardoor licht uit verschillende richtingen kan vallen, zoals in de houten monumenten ervoor, maar al deze zijn zorgvuldig gepland om een ​​solide verschijning te zijn tegen de lucht wanneer ze vanuit geschikte posities worden bekeken - en de Heel-steen is gewoon zo'n positie. De aanblik van de laatste glinstering van het winterzonlicht door het midden van het zwarte gebouw moet diep ontroerend zijn geweest.

Bekijk de video hierboven om meer te weten te komen over Stonehenge en om ons het idee van North te zien testen op een modelkit van het monument. En voor meer Vox-video's, abonneer je op onze kanaal op Youtube.