Een verdediging van SNL's overduidelijke verzending van de kandidaat voor het Hooggerechtshof Brett Kavanaugh

De politieke satire van Saturday Night Live mist tanden. Maar als het tanden had, zou het niet zo succesvol zijn.

Matt Damon op Saturday Night Live als Brett Kavanaugh

Matt Damon kruipt in de huid van Brett Kavanaugh in Saturday Night Live.

NBC

Zaterdagavond Live De voorstelling van Brett Kavanaugh als een boze, nukkige bevoorrechte man, zo onaangenaam om uitgedaagd te worden dat hij begon te schreeuwen wanneer hij met zo ongeveer alles werd geconfronteerd, was een overduidelijk stukje politieke satire - een lauwe kijk, minder gedreven door iets concreets de show had te zeggen en nog veel meer door zijn vermeende verplichting om het te zeggen.



Mark Harris van Vulture legde dit gevoel mooi vast toen hij schreef:

De schets bouwde niet zozeer op als volhard; het bleef zichzelf van zichzelf afleiden. Het gooide een Alyssa Milano-knevel in, en herhaalde het, en gaf ons ook Rachel Mitchell (Aidy Bryant) die een klein bureau kreeg en geen tijd om te spreken, en een terugkerende gezichtsknevel met waterglazen, en een Bill Cosby-riff, en een Mark Judge-referentie die het grootste deel van het studiopubliek voorbij vloog. De schets was ongewoon lang - hij klokte binnen op een logge, replay-onvriendelijke, iedereen-in-de-minivan 13 minuten. En zoals vaak het geval is wanneer de show iets probeert te recreëren dat al in stukken is geplukt, controleerde het veel vakjes en, in plaats van een climax, verwaterde het gewoon en leverde het zijn voltooide werkblad in.

Ik begrijp waar Harris vandaan komt. Ik ben er al vaak geweest, zoals toen ik eind 2017 schreef dat SNL was de leegste tv-show van het jaar geweest. Ondanks de manier waarop de media het vermogen van de serie om Donald Trump in zo'n mate te steken, uitbazuiden dat hij reageerde soms op Twitter , vond ik de satire van de show op zijn regering functioneel zonder centrum, meer geïnvesteerd in het beschimpen van de manier waarop de president beweegt en praat dan in het zeggen van iets zinnigs over hem.

En toch, terwijl ik zaterdagavond de sketch van Matt Damon-as-Kavanaugh bekeek (en een latere serie grappen over Kavanaugh tijdens Weekend Update ), ik heb me allebei vermaakt en moest denken aan een van Zaterdagavond Live 's belangrijkste sleutels tot succes: soms is het enige dat telt dat de show alle dingen opmerkte die je opmerkte en er vervolgens grappen over maakte.

Zaterdagavond Live heeft waarde als een show die de breedst mogelijke belachelijke karikatuur van iemand in het nieuws stolt

Ik ben het eens met de meeste kritiek van Harris op de Kavanaugh-schets - vooral de lengte en het uiteindelijke gebrek aan resolutie - maar er is een gebied waar ik denk dat de schets meer puntig is dan hij het de eer geeft: het kristalliseert volledig een versie van Kavanaugh als een boze klootzak met speekselvlekken die niet gewend is om ook maar in het minst ondervraagd te worden.

Als je enige tijd op Twitter hebt doorgebracht tijdens de hoorzitting van vorige week voor de Senaatscommissie voor Justitie, zal deze karakterisering van Kavanaugh geen bijzonder originele observatie lijken. Het is inderdaad een overduidelijke afhaalmaaltijd van de hele beproeving. En toch zijn er een kavel van mensen die tijdens de hoorzitting van afgelopen donderdag op Twitter geen tijd hebben doorgebracht of er live naar hebben gekeken, die er misschien pas uit tweede of derde hand over hebben gehoord, lang nadat het voorbij was. En voor dat publiek SNL zaken op een manier die andere late-night shows (die doorgaans meer voor de hand liggend zijn in hun partijdige overtuigingen) gewoon niet doen.

Niemand gaat beschuldigen SNL van conservatieve politiek, of zelfs bijzonder gematigde politiek. De show heeft altijd een progressieve mager gehad, een die vooral duidelijk is geworden in het Trump-tijdperk. En toch is het geen serie die gedurfde politieke standpunten inneemt. Het gelooft in zichzelf als een grote tent, en wat het meestal opvalt aan politieke figuren zijn hun meest overduidelijke dwaze eigenschappen, net zoals Lorne Michaels zou willen.

SNL 's Trump is een keiharde, een afbeelding die maar weinig Trump-supporters zouden ontkennen, is ergens in de realiteit geworteld. Zijn Obama was een beetje koud en afstandelijk , zijn Hillary Clinton een meedogenloze streber , en zijn George W. Bush a malapropisme-spuitend mannelijk kind . Dit zijn niet bijzonder gewaagde versies van een van deze cijfers, en hoe langer dat een van SNL ’s karikaturen blijven hangen, hoe meer het onvermijdelijk wordt. Maar het vermogen om ogenblikkelijk de definitieve politieke cartoonkarikatuur te creëren van een figuur in het nieuws is nu vrijwel het enige domein van SNL .

Verwant

Donald Trump, Saturday Night Live, en het droevige politieke theater van middlebrow comedy

Bedenk hoe vaak de show, ten goede of ten kwade, meteen een of andere fly-by-night-figuur of nieuwsgebeurtenis heeft bepaald. zij het Tina Fey's stuntelende Sarah Palin of Darrell Hammond's robot Al Gore of zelfs Larry Davids kvetching Bernie Sanders , SNL ’s uitgepuurde en uitgeklede uitingen helpen om te bepalen wie deze figuren zijn op een manier die enorm veel kracht heeft. (Je zou zelfs kunnen beweren dat deze neiging helemaal teruggaat tot het allereerste seizoen van de show, toen Chevy Chase afgebeeld Gerald Ford als de volmaakte bumbler.)

Ik weet niet of dit vermogen een kavel van waarde, maar het heeft nog steeds sommige waarde. Een scherper, meer politiek snijdend SNL spreekt me misschien meer aan, maar ik ben iemand die veel tijd besteedt aan lezen en nadenken over politiek. Op die manier, SNL is niet echt iets voor mij. Het is voor alle mensen die, ondanks dat ze de naam Brett Kavanaugh hebben gehoord, niet echt veel over hem hebben nagedacht.

Voor dat publiek SNL gebruikte zijn Kavanaugh cold open om opnieuw iemand in het nieuws te brengen met zijn typische merk van overduidelijke precisie. Ik kwam niet met nieuwe gedachten over Kavanaugh toen ik Matt Damon hem zag spelen, maar voor veel mensen is hij nu meteen bevroren in de tijd als een verwend nest. Het is discutabel hoeveel dat ertoe doet in 2018, maar ik vind iets geruststellends aan het idee dat deze logge dinosaurus van een tv-show nog steeds een raar hoekje van de schijnwerpers inneemt.