De delicate relatie tussen verdriet en fanfictie, uitgelegd door een psycholoog

Fandom biedt veel fans een cruciale onderbreking van de pandemie. Maar het is ingewikkeld.

Een persoon zit op een lage muur en kijkt naar zijn telefoon. Martin Vorel

Enkele jaren geleden, toen ik te maken had met de dood van een naast familielid, gebeurde er iets vreemds: ik merkte plotseling dat ik niet meer kon stoppen met kijken Bovennatuurlijk . Ik was nooit een grote fan van de show geweest, maar ik had onlangs besloten om de vele seizoenen in te halen. Dus begon ik afleveringen te marathoneren - hoewel het meer was alsof ik ze inhaleerde op een niveau dat het nihilisme naderde.

Hoewel SPN niet mijn fandom was, veranderde iets aan het ruige universum van de show en de over-the-top niveaus van angst en machismo tegen het zachtere comfort van de bijgevoegde fandom en fanfictie, het in een vreemd uitstel dat bij mijn stemming paste. Ik zou droevige afleveringen kijken en dan naar het populaire fanfic-platform gaan Ons eigen archief (AO3) en lees fanfictie die die aflevering heeft opgelost; een personage zou op het scherm sterven en dan zou ik fictie lezen waarin ze weer tot leven werden gewekt. Een tijdlang was het de enige vorm van verdriet die ik mezelf toestond.



hoe de oorlog tegen drugs te beëindigen?

Tegenwoordig ben ik me er steeds meer van bewust dat mijn reactie op die periode in mijn leven niet ongewoon was. Tijdens de Covid-19-pandemie is het voor veel mensen routine geworden om hun zelfzorg- en welzijnspraktijken te bespreken - en een vaak genoemde bron van troost is tegenwoordig fanfictie.

Het idee van fandom als een vorm van escapisme is niet nieuw; herinner je alle keren dat je stereotiepe nerds in de popcultuur hebt gezien die hun liefde voor media gebruikten om het echte leven te vermijden. Maar tijdens de pandemie staat er meer op het spel. Meer mensen zijn met geweld gescheiden van hun normale routines en coping-mechanismen, en meer mensen ervaren verlies en verdriet. Te midden van die maudlin-sfeer, is een terugkerend thema dat ik heb waargenomen dat er iets unieks rustgevends is aan fanfictie waardoor lezers een gevoel van veiligheid en kalmte kunnen voelen.

Er zijn zoveel mensen die ik nu ken die 's avonds pas naar bed gaan als ze tenminste één fictie hebben gelezen, professor Lynn Zubernis vertelde me, gewoon om zichzelf in een andere hoofdruimte te plaatsen en die uitbarsting van emotionele resonantie en vertrouwdheid te krijgen. Zubernis is een psycholoog en geestelijke gezondheidsadviseur, evenals een oud lid van fandom en de auteur/redacteur van veel boeken Aan Bovennatuurlijk fandom. Ze geeft momenteel ook een cursus aan de West Chester University over de psychologie van rouw, dus ik dacht dat ze de perfecte persoon zou zijn om over dit fenomeen te praten.

Immers, als fanfictie echt functioneert als een speciale uitlaatklep tijdens de pandemie, is het nuttig om niet alleen te begrijpen waarom dat gebeurt en of het gunstig is, maar ook wat de beperkingen zijn als coping-mechanisme. Fandom is geen universeel veilige ruimte en het behandelen als puur escapisme is op de lange termijn misschien niet de gezondste benadering voor iedereen. Maar, zoals Zubernis en ik bespraken, fandom is ook een ruimte voor reflectie, kritisch denken en, hopelijk, groei. Ons gesprek, licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid, staat hieronder.

Dus waarom fanfictie? Waarom nu?

Ik denk dat alles wat ons op dit moment bekend is, ongelooflijk geruststellend is. Ik bedoel, onze hersenen zijn een soort van bedraad om te reageren op vertrouwdheid. We voelen ons veilig om steeds weer dezelfde gezichten en dezelfde mensen te zien, of dat nu op onze werkplek is, op onze school of in onze buurt. Daar zijn we nu in de pandemie van afgesneden. We zijn echt afgesneden van veel van onze vertrouwde copingstrategieën.

Dus ik denk dat we ons echt aangetrokken voelen tot dingen die ons vertrouwd aanvoelen en goed voor ons voelen, en alles waar we fan van zijn, voelt echt vertrouwd aan. Dus of dat nu betekent dat je terug moet gaan en je favoriete programma opnieuw moet bekijken of dat het betekent dat je jezelf onderdompelt in fanfictie om terug te gaan in die vertrouwde wereld met die bekende personages, ik denk dat die dingen op dit moment echt therapeutisch zijn.

Is er iets aan fanfictie als medium dat een soort vertrouwdheid biedt die bijvoorbeeld het lezen van boeken niet kan?

Ik denk dat het afhangt van de boeken die je leest. Als je een grote Harry Potter-fan bent, zal het heel vertrouwd en geruststellend aanvoelen om die boeken of andere boekenreeksen die in de loop van de tijd belangrijk voor iemand zijn geweest, opnieuw te lezen. Maar ik denk dat fanfictie dat nog beter doet, omdat er zoveel is voor veel media-eigendommen waar we gepassioneerd over zijn. Je kunt je dus letterlijk jarenlang elke avond in die wereld onderdompelen, dus dat is erg meeslepend.

En ik denk ook dat fanfictie in een aantal opzichten anders is dan gepubliceerde boeken. Een van de manieren waarop het anders is, is dat het heel, bij gebrek aan een betere beschrijving, Id-y . Fanfic is geschreven om emotionele resonantie voor de lezer te hebben. Het is niet geschreven om iemand veel geld te verdienen. Het is niet geschreven om een ​​publicatiedeal te krijgen. Het is letterlijk geschreven om een ​​beroep te doen op de id van een andere gelijkgestemde persoon. Dus dat betekent dat het lezen van fanfictie in sommige opzichten een nog meer meeslepende ervaring is dan iets anders lezen.

En soms is het ook om, op identiteitsbasis, op een seksuele manier in beroep te gaan, en dat is ook heel levensbevestigend. Midden in een pandemie, met alle sociaal-culturele onrust en onrecht, hebben we echt iets nodig dat levensbevestigend is. Dus om die twee redenen denk ik dat het lezen van fanfic op dit moment bijzonder aantrekkelijk is en erg populair.

Ik denk dat fanfictie deze manier van verhalen vertellen heeft gegenereerd die ik op een aantal verschillende manieren heb beschreven. Ik beschouw het als een pluisprocedure, waarbij er een specifiek formaat is - een gedomesticeerde situatie met een romantische koppeling bijvoorbeeld - maar er is geen echt langetermijnplot anders dan alleen maar toe te kijken hoe mensen gelukkig zijn. Dat is iets waar veel fics erg in geïnteresseerd zijn en veel fanfic-lezers zijn erg geïnteresseerd.

Ja. Ik bedoel, coffeeshop AU's [een gevestigd fictiegenre waarin een romantische combinatie samenkomt in een coffeeshop of een andere geromantiseerde winkelomgeving], toch, zijn het stereotype voorbeeld van waar je het over hebt. En ik denk dat een deel daarvan gezond escapisme is. Weet je, de wereld is momenteel erg moeilijk. Dus dit is misschien niet het moment waarop we ons echt aangetrokken voelen tot het lezen van veel apocalyptisch [materiaal]. Ik hoef nu niet over de apocalyps te lezen, omdat het voelt alsof het soms voor mijn deur gebeurt. Het kan dus een heerlijke ontsnapping zijn om jezelf onder te dompelen in een verhaal waarin je kunt zien dat deze personages waar je een emotionele investering in hebt gelukkig zijn - dat gebeurt niet altijd in het bronmateriaal. Het kan therapeutisch zijn om iets zachts en pluizigs en vrolijks te lezen en te onthouden dat er hoop is.

We zoeken dat in de verhalen die in de media zijn, om ons heen, en dat is een deel van de manier waarop we de hoop voor onszelf levend houden in de echte wereld.

Is er een kloof die we voelen omdat de pandemie ons heeft gescheiden van zoveel echte connecties? Is er enige mate waarin fictie goedmaakt wat we in werkelijkheid niet kunnen hebben?

Ik denk dat het antwoord ja is - en niet alleen fanfictie, maar fandom in het algemeen. Toen de pandemie [voor het eerst] plaatsvond en we ons allemaal realiseerden dat we in quarantaine of geïsoleerd zouden zijn, zeiden zoveel mensen, waaronder mijn eigen kinderen, tegen me: Oh mama, het komt wel goed, want je vrienden zijn net zoveel online als ze zijn persoonlijk.

En tot op zekere hoogte denk ik dat fans het een beetje beter hebben gedaan, omdat we echt uitgebreide en echt hechte gemeenschappen hebben die grotendeels online zijn gevestigd - om niet te zeggen dat we geen vrienden, familie en partners hebben in het echte leven, maar we hebben ook deze andere gemeenschappen die online zijn.

Je zou fanfictie kunnen zien als een eenzame onderneming, omdat je het meestal alleen leest. Maar ik denk dat wanneer je fanfictie leest, psychologisch, je gebruik maakt van dat gemeenschapsgevoel. Je weet dat een andere fan dit voor je heeft geschreven. Je kent andere mensen die het lezen. Een andere fan heeft het je misschien aanbevolen. Als je aan het einde bent, kun je de opmerkingen lezen en zien wat andere mensen ervan vonden. En u kunt communiceren met de auteur en met andere commentatoren. Dus ik denk dat het lezen van fanfictie gemeenschappelijk aanvoelt, omdat je jezelf onderdompelt in zowel het fandom als het stuk zelf.

En dat is waarschijnlijk een andere manier waarop fanfic verschilt van boeken. Want met een boek heb je alleen de tekst en is het een één-op-één relatie met de auteur.

En er is geen uitnodiging om erop te reageren. Ik bedoel, je hebt je emotionele gevoelens erover, maar de meesten van ons komen niet aan het einde van het boek en proberen meteen de e-mail van de auteur te vinden, zodat je wat feedback kunt achterlaten.

Ik heb sommige auteurs een schijn hiervan zien doen waar ze AO3-tags opnieuw maken verwijzend naar hun boeken, wat een testament is, denk ik, om hoeveel invloed AO3 heeft over taxonomiecultuur en publicatiecultuur, althans in sommige kringen.

Ik denk dat de manier waarop AO3 het tagging-systeem gebruikt, fanfictie ook heeft geholpen om meer therapeutisch te zijn voor mensen in tijden van pandemie, omdat het is opgezet om het voor lezers gemakkelijker te maken om te vinden wat ze op dat moment moeten lezen. Dingen die u wilt vermijden, kunt u gemakkelijk vermijden; dingen die u zoekt, waarvan u denkt dat ze therapeutisch voor u zouden zijn om te lezen, kunt u vinden. En het bevestigt dat u gewoon kunt vinden wat u zoekt. Weet je, als iemand een tag heeft voor wat je zoekt, duidelijk je knik is oke omdat iemand iets heeft geschreven en getagd zodat je het kon vinden. En omgekeerd, als je vanuit het oogpunt van zelfbehoud weet dat je bij hen uit de buurt moet blijven, kun je dat ook doen.

Soms is het echter onmogelijk om jezelf effectief te beschermen tegen schade in deze ruimte, hoe hard je ook zelfcurator bent, zelfzorg toepast en grenzen stelt. Je noemde Harry Potter als een soort troostboek, maar voor mij als een niet-binaire lezer die diep gekwetst was door J.K. Rowlings transfobie, het afgelopen jaar was een geleidelijk rouwproces over de Harry Potter-serie.

Ik was meer dan tien jaar clinicus en werkte met zoveel mensen die rouwden, met zoveel verschillende soorten verliezen. En ik heb net echt begrepen hoe vaak verliezen ons leven beïnvloeden - inclusief dingen die we niet noodzakelijkerwijs als verlies definiëren. En dus realiseren mensen zich niet dat ze om hen moeten rouwen omdat ze zich niet eens bewust zijn dat ze een verlies hebben meegemaakt. Er bestaat zoiets als verlies zonder recht, wat een verlies is dat gebeurt en andere mensen herkennen het niet als een verlies. Dus niet alleen begrijpt de persoon zelf niet echt dat ze rouwen, maar er is geen steun om hen heen om het zelfs maar als een verlies te beschouwen.

als een enorme Bovennatuurlijk fan, we hebben nog steeds te maken met de Bovennatuurlijk de laatste . Dat lijkt een heel frivool iets voor het grootste deel van de wereld. De meeste mensen zouden zeggen: 'Hoe bedoel je dat je huilt omdat een tv-show op de CW is afgelopen? Dat is krankzinnig.' Dat is een rechteloos verlies. Maar voor veel mensen die al lange tijd fan waren van die show en voor wie die show en zijn personages troostmaaltijd waren, om dat weg te zijn te midden van een pandemie toen het zo nodig voelde, en om te vertrekken in zo'n controversiële mode, was echt traumatiserend voor veel mensen. En het is omdat het een van die rechteloze verliezen was.

De situatie met het verlies van Harry Potter en de controverse eromheen - dat lijkt zo op... wat is er gebeurd met Bovennatuurlijk . Het rouwen wordt erg ingewikkeld omdat je nu terugkijkt op de hele loop van die media die zo belangrijk waren, en die personages die zo emotioneel resoneerden, en ze worden op een bepaalde manier bijna opnieuw gecategoriseerd. Het is dus een verlies dat voor sommige mensen 15 jaar of langer teruggaat. Dus het is een enorm verlies, en het wordt gecompliceerd doordat andere mensen die [ook] gepassioneerd waren over dat ding zich misschien heel anders voelen dan jij. Echt moeilijk.

Als psycholoog die ook een fan is, ben je waarschijnlijk veel therapeuten en andere professionals in de geestelijke gezondheidszorg tegengekomen die geloven dat fandom obsessief en ongezond is. Hoe pak je dat aan?

Er is altijd een echt onderscheid geweest tussen hoe we als cultuur naar mediafans kijken en hoe we naar zoiets als sportfans kijken. Dus, weet je, ik ben in Philadelphia. Je kunt jezelf groen schilderen en naar een Eagles-wedstrijd gaan, en mensen zullen je gewoon een schouderklopje geven en zeggen: 'Kerel, dat is geweldig.' Je kunt je favoriete universiteitsvoetbalteam door het hele land volgen. En mensen zullen zeggen: 'Wauw, ik ben zo jaloers.'

En ik denk dat een deel daarvan voortkomt uit het aanvankelijke soort codering van media-fandom als een soort meer met vrouwen geassocieerd iets. Het is het hele Beatlemania-gedoe waar een fan is gecodeerd als een hysterische vrouw die gewoon schreeuwt en onlogisch is. En dat is misschien eng in een vrouwonvriendelijke cultuur, want waarom zijn al deze vrouwen gepassioneerd over iets dat niet hun partner is? Dus begrijpen dat de wortels ervan in [het patriarchaat] liggen die we hoe dan ook willen uitroeien, is nuttig.

En dan is het andere wat ik denk, gewoon om in gedachten te houden dat fandom echt gezond is. Het heeft veel voordelen. Zijn er mensen die hun grenzen verliezen en obsessief worden of die waanvoorstellingen kunnen hebben? Natuurlijk, net zoals er accountants zijn die obsessief kunnen worden en waanvoorstellingen kunnen hebben. Er is dus een continuüm, maar het grootste deel van dat continuüm brengt veel voordelen met zich mee. Fandom is een ondersteunende gemeenschap die mensen kan koesteren om te helpen bij hun identiteitsontwikkeling of om, je weet wel, hun creativiteit te benutten en zich uit te drukken op manieren die ze niet hebben. Het kan een geweldige plek zijn om te ontdekken wie je bent, omdat de normen voor interactie in een fangemeenschap heel anders zijn dan face-to-face.

Als we nadenken over de rol van fandom om mensen troost en toevlucht te bieden tijdens de pandemie, denk ik dat het belangrijk is om hier te erkennen dat het niet altijd een toevluchtsoord voor iedereen is, en het is niet noodzakelijk een veilige ruimte voor iedereen, vooral fans van kleur en andere gemarginaliseerde fans.

Ik vond fandom zo krachtig als mijn veilige ruimte dat ik soms de neiging heb om vast te lopen in een soort utopische kijk op fandom. En dat betekent dat het ongemakkelijk wordt om naar de delen ervan te kijken die niet positief zijn. Ik denk dat de verleiding groot is om de positieve kanten ervan te willen scheiden en niet te kijken naar de delen die herhalen waar we in de eerste plaats aan proberen te ontsnappen, wat alle echt vreselijke dingen zijn die lijken te gebeuren in de echte wereld.

Maar natuurlijk weerspiegelt fandom die echte wereld, dus ik denk dat we constant moeten onthouden dat er echt geen ontsnappen aan de echte wereld is, omdat we allemaal mensen zijn. Dus als je een fan bent, vooral een fan van kleur, die te maken heeft met die dingen in de echte wereld en je gaat fandom worden voor een ontsnapping, dan heb je [waarschijnlijk] ook in je hoofd dat dit mijn veilige ruimte. Hier kan ik echt zijn. Hier kan ik echt het gevoel hebben dat ik erbij hoor.

En dan probeer je echt te zijn en je echte zelf te uiten, inclusief je ervaringen met racisme en stereotypering en stigma. En dan word je neergeslagen in die waargenomen veilige ruimte. Dat is extra pijnlijk.

Fans hebben het afgelopen jaar veel moeilijke gesprekken gevoerd over hoe fandom in het algemeen, en AO3 in het bijzonder, een veiligere, meer inclusieve ruimte te maken. De AO3-gemeenschap is erg groot in zelfbeheer als reactie op dit soort discussies, maar ik ben er niet zeker van dat gecompliceerde identiteitsproblemen, met name racisme, kunnen worden verholpen door simpelweg een robuustere gemeenschapsstandaard te hebben voor tagging en curatie.

Ik vind het een heel, heel moeilijke vraag. Ik denk dat het AO3-tagsysteem een ​​geweldig idee is. Het legt de verantwoordelijkheid bij mensen om hun eigen ervaring samen te stellen. Maar je hoort ook van Black-fans en mensen van kleur dat altijd de verantwoordelijkheid hebben om je eigen ervaring te beheren, meer vraagt ​​van mensen die een grotere kans hebben om iets tegen te komen dat kwetsend voor hen zal zijn. Dus ik denk dat dat belangrijk is om te erkennen.

En het is ook dat ze hun eigen ervaringen niet met succes kunnen samenstellen als andere mensen hun vooroordelen niet taggen - en in sommige gevallen, zoals de recente Sexy tijden met Wangxiaans debacle bewijst, zelfs als ze zijn ze te taggen. Ik denk dat dit is waar je in nog lastigere situaties terechtkomt, zoals sommige die vooral internationale fandoms raken. Ik denk dat we steeds meer culturele botsingen zien en problemen ontstaan ​​doordat zoveel mensen in dezelfde fandom-ruimtes zijn, rond heel verschillende stukken fandom-eigendom, toch? Wanneer je een stel fans krijgt die zijn verschenen in Engelstalige seriële mediafandoms, die plotseling overgaan op een K-pop-fandom zoals BTS of een Chinese show zoals de ongetemde , heb je plotseling een aantal verschillende problemen die niet per se iets zijn dat u kunt oplossen met tagging.

Plus, zoveel vooringenomenheid is een impliciete vooringenomenheid, toch? U kunt niet taggen voor iets waarvan u zich niet bewust bent. We zijn niet gewend om onze eigen ervaring te ondervragen. Er rust dus een verantwoordelijkheid op zowel de tagger als de lezer van tags. En dan is er nog de spanning tussen representatie en toe-eigening. Je wilt dat fandom transcultureel is, maar tegelijkertijd, als je veel mensen hebt die schrijven die niet uit die cultuur komen, dan loop je het risico van culturele toe-eigening. En het is geweldig dat we erover praten, maar deze dingen zijn niet zo gemakkelijk op te lossen als fandom is ingebed in een wereldwijde cultuur.

Hoe meer we de cultuur kunnen veranderen en ons tegen dat soort dingen kunnen verzetten, om de discussie op een open manier gaande te houden - ik denk dat dat een oplossing is, maar het is zeker geen snelle. Er zijn zeker veel mensen die zich niet op hun gemak voelen bij een ongemakkelijk gesprek, maar dat is de enige manier waarop je verandering kunt aanbrengen.

Ik denk dat dat teruggaat naar escapisme. Ze willen dat dit hun escapistische fantasie wordt.

En dat begrijp ik, maar zo eenvoudig is het niet. Als je het hebt over je ontsnapping als iets dat andere mensen kan beïnvloeden, dan heb je de verantwoordelijkheid om die ontsnapping niet te gebruiken op een manier die andere mensen pijn gaat doen. We weten uit de geschiedenis dat wanneer mensen resoluut hun kop in het zand steken en niet opletten en zeggen: ik kan hier niet mee omgaan, er echt erge dingen kunnen gebeuren. Dus in een brede ethische zin, zal het proberen om problemen uit de echte wereld uit je veilige ruimte te blokkeren, leiden tot bredere culturele problemen.

Maar tegelijkertijd zie ik als psycholoog die weet hoe mensen terecht overweldigd kunnen raken en uit elkaar vallen als ze aan bepaalde dingen worden blootgesteld, ook dat ze dat voor sommige mensen misschien moeten doen - hopelijk tijdelijk. Dus ik kan beide kanten zien, maar ik denk dat er voor ons als mondiale cultuur een ethische verplichting is om te proberen niet helemaal te ontsnappen en onze kop in het zand te steken. Zo zijn we gekomen waar we zijn.

Dus ontsnappen, maar niet te veel.

Hetzelfde geldt voor omgaan met rouw en verlies. Onze hersenen zijn zo ingesteld dat we instinctief proberen ons niet te laten overweldigen. Er is een reden waarom, wanneer je door een trauma of een verlies gaat, je hersenen je er een tijdje van bewust zullen zijn. En dan vergeet je het een tijdje. Het is als deze heen en weer oscillatie. En ik denk dat het zo is met alles wat traumatiserend is. Je kunt natuurlijk niet naar het nieuws zitten kijken of jezelf onderdompelen in al het onrecht dat 24-7 gebeurt, anders word je gek. Het zal niemand helpen.

Dus iedereen moet zijn ervaring een beetje [reguleren]. En sommige mensen zijn veel sterker dan anderen.

Maar tegelijkertijd denk ik dat we een sociale verantwoordelijkheid hebben jegens elkaar - om niet volledig te ontsnappen en te streven naar die oscillatie van wat de individuele persoon aankan. Want dat is de enige manier waarop dingen ooit veranderen. En dat is de enige manier op de lange termijn.