Democraat Gretchen Whitmer wint de gouverneursrace van Michigan en verslaat Bill Schuette

Whitmer was deze cyclus een voorbeeld van een nieuwe benadering van vrouwelijke kandidaten. En het werkte.

Gretchen Whitmer, die op 6 november 2018 tot gouverneur van Michigan werd gekozen, spreekt tijdens een Democratische bijeenkomst op 26 oktober in Detroit

Gretchen Whitmer, die op 6 november 2018 tot gouverneur van Michigan werd gekozen, spreekt tijdens een Democratische bijeenkomst op 26 oktober in Detroit.

Bill Pugliano/Getty Images

Democraat Gretchen Whitmer heeft haar Republikeinse tegenstander Bill Schuette verslagen om de volgende gouverneur van Michigan te worden.



Whitmer, voormalig minderheidsleider van de Senaat van de staat, voerde een campagne gericht op competentie en koperspijkers, met de nadruk op schoon water en beloofde de verdomde wegen te repareren. Maar ze was ook een uitgesproken criticus van de bevestiging van rechter van het Hooggerechtshof Brett Kavanaugh en een aanhanger van de #MeToo-beweging.

Verwant

4 winnaars en 2 verliezers van de tussentijdse verkiezingen van 2018

Bovenaan een democratisch ticket met vrouwelijke kandidaten voor alle races over de hele staat, was Whitmer ook een voorbeeld van een nieuwe benadering door vrouwen die zich kandidaat stelden. In het tijdperk van #MeToo, zeggen experts, maken vrouwen in het hele land hun persoonlijke ervaringen - die onlosmakelijk verbonden zijn met hun geslacht - een groter deel van hun campagnes. Kandidaten zenden de boodschap uit dat gender een van de onderdelen van mij met toegevoegde waarde is die ik ter tafel breng, zei Kelly Dittmar, een professor politieke wetenschappen aan de Rutgers University, in oktober.

De overwinning van Whitmer laat zien dat de aanpak kan werken in Michigan, een staat die Hillary Clinton verloor bij zowel de voorverkiezingen als de algemene verkiezingen in 2016. Nadat president Trump was gekozen, suggereerden experts dat democraten misschien zijn macho-houding moeten herhalen om een ​​beroep te doen op de blanke arbeidersklasse mannen in de staat. Maar voor Whitmer vertelde ze me in oktober: het gaat niet om macho, het gaat erom dingen voor elkaar te krijgen.

Als gouverneur heeft Whitmer schoon water, betere wegen en bescherming voor abortusrechten beloofd

In de voorverkiezingen van Michigan eerder dit jaar stond Whitmer tegenover twee uitdagers, Abdul El-Sayed en Shri Thanedar. Als Vox's Ella Nilsen Tijdens de zomer meldden sommige aanhangers van El-Sayed Whitmer af te schilderen als een centristische, gevestigde kandidaat, maar anderen zeiden dat het label nooit echt paste. Ik heb verslag gedaan van haar tijd in de wetgevende macht, en ze was een van de meest progressieve democraten die ik behandelde, vertelde de Democratische strateeg Susan Demas van Michigan, een voormalig staatsverslaggever, aan Nilsen.

uiteindelijk, Whitmer won de voorverkiezingen handig, met 52 procent van de stemmen tegen El-Sayed's 30 procent (Thanedar nam ongeveer 18 procent). Sen. Bernie Sanders (I-VT), die El-Sayed had gesteund, wierp uiteindelijk zijn steun achter Whitmer bij de algemene verkiezingen.

Whitmer had een comfortabele voorsprong genomen in de peilingen op weg naar de verkiezingsdag. Schuette, haar Republikeinse tegenstander en de procureur-generaal, worstelde om kiezers voor zich te winnen vanwege zijn associatie met de vertrekkende Republikeinse regeringsleider Rick Snyder, die zeer impopulair was in de nasleep van de Vuursteen watercrisis . Schuette werd gesteund door president Trump, die ook niet populair is bij kiezers in Michigan.

Als gouverneur heeft Whitmer beloofd niet alleen het water van de staat op te ruimen, nu geconfronteerd met een tweede potentiële besmettingscrisis, en die verdomde wegen te repareren, maar ook om abortusrechten voor Michiganders te beschermen. Nu Kavanaugh in het Hooggerechtshof zit, wordt een terugdraaiing van Roe v. Wade is een duidelijke mogelijkheid.

Als dat gebeurt, wordt een Roe verbod op abortus nog steeds in de boeken in Michigan zou kunnen worden afgedwongen om de procedure in de hele staat te verbieden. Als gouverneur heeft Whitmer gezegd dat ze zal werken om het verbod in te trekken.

Whitmer is al lang een pleitbezorger van reproductieve rechten die voor het eerst nationale aandacht kreeg in 2013, toen ze opende over haar eigen aanranding in een toespraak tegen een wetsvoorstel in Michigan dat vrouwen verplichtte een speciale ruiter te kopen als ze een verzekering wilden voor abortus, zelfs in het geval van verkrachting. Het wetsvoorstel werd toch aangenomen, maar, vertelde ze Vox in oktober, ik voegde mijn stem toe aan een gesprek dat al lang had moeten plaatsvinden.