Ondanks druk van het congres, kan Amtrak zijn verhaal niet duidelijk krijgen over de regels voor het instappen in de trein

Waarom u niet rechtstreeks naar het platform kunt gaan, wordt niet uitgelegd.

Vakantiereisdag vóór Thanksgiving voorspeld zwaarder te zijn dan de afgelopen jaren

Passagiers wachten om aan boord te gaan van een Amtrak-trein op Union Station op de dag voor Thanksgiving 2018 in Washington, DC.

scheid de kunst van de kunstenaar
Alex Wong/Getty Images

Treinen hebben, in tegenstelling tot vliegtuigen, veel deuren die passagiers kunnen gebruiken om in en uit te stappen. Daarom werkt het instappen in de trein anders dan het instappen in een vliegtuig: treinpassagiers wachten op het perron tot de trein arriveert en stromen dan, wanneer de deuren opengaan, naar binnen - waardoor een enorme menigte in relatief korte tijd kan instappen.



Zo werkt het instappen in een trein in de metro van New York City, de metro van Washington en andere openbaarvervoersactiviteiten in het hele land. Het is ook hoe Europese intercity's en treinen voor openbaar vervoer werken. En zo stap je in de trein op veel Amtrak-intercitystations in de VS.

Maar merkwaardig genoeg, hoewel het grote voordeel van deze instapmethode is hoe snel grote aantallen mensen kunnen in- en uitstappen, is het niet hoe Amtrak aan boord gaat van treinen op de drukste stations - New York Penn Station en Washington Union Station.

In DC worden passagiers onderworpen aan een wachtrijsysteem in de stijl van een luchtvaartmaatschappij, waarbij iedereen zijn tickets moet laten controleren als ze door een enkele poort gaan. Dit veroorzaakt routinematig overbevolking en verwarring in het station en vertraagt ​​het hele proces.

En het meest opvallende is dat niemand bij Amtrak kan uitleggen waarom ze het op deze manier doen.

Amtrak's rare, verschuivende verhaal over het instappen in de trein

Toen ik hier voor het eerst over schreef tijdens de lancering van Vox in het voorjaar van 2014, Amtrak-functionarissen zeiden dat de beveiliging het verplicht instappen in de stijl van een luchtvaartmaatschappij betreft . Dit had niet veel zin, aangezien een potentiële treinbommenwerper gemakkelijk elk veiligheidsvoordeel van de wachtrij van Union Station zou kunnen vermijden door simpelweg in te stappen in New Carrollton of een van de vele andere Northeast Corridor-stations die het instappen op perrons mogelijk maken.

Faiz Siddiqui van de Washington Post heeft een nieuw artikel hierover waarin hij een nieuw antwoord vergaarde : Union Station is een unieke situatie omdat er zoveel treinen keren:

Waarom geeft Amtrak passagiers geen toegang tot de perrons, zodat ze op hun gemak hun stoelen kunnen kiezen en in de trein kunnen stappen? Een dergelijk systeem zou ook de drukte en de chaotische rijen bij de poorten verlichten, zeggen passagiers. Is het vanwege veiligheidsoverwegingen? Amtrak noemt het een unieke situatie.

Alison Simon, een senior directeur van Amtrak's Northeast Corridor, de drukste lijn van het land die zich uitstrekt van Boston naar Washington, zei dat het instapproces op Union Station niet in de eerste plaats om veiligheidsredenen is.

Omdat de Northeast Corridor in Washington eindigt, moeten veel treinen worden bijgevuld, mechanisch geïnspecteerd en schoongemaakt op Union Station - samen met een fysieke ommekeer, wyeing genaamd - buiten het station of een proces van maximaal een uur om te herstellen het te bedienen. Ze zei dat de spoorweg niet wil dat klanten in de rij staan ​​op het perron terwijl die processen plaatsvinden, zowel vanwege de apparatuur als het personeel dat werkt om treinen klaar te maken voor gebruik.

Er zijn verschillende redenen om hieraan te twijfelen.

groene nieuwe deal niet bereid om te werken

Om te beginnen, terwijl veel van de treinen van Amtrak omkeren op Union Station, doen veel andere treinen dat niet. Exact dezelfde procedure is van kracht voor treinen die in zuidelijke richting naar Virginia gaan of die aankomen uit Virginia en voor treinen die afslaan op Union Station.

Ten tweede gebruikt Amtrak een variant van het wachtrijproces op New York Penn Station, hoewel Amtrak-treinen (in tegenstelling tot Long Island Rail Road of New Jersey Transit-treinen) daar niet omkeren.

Ten derde en het belangrijkste is dat Union Station in de verste verte niet uniek is als een druk, voornamelijk terminal-treinstation dat ook enkele doorgaande treinen heeft. Het Gare du Nord in Parijs - dat toevallig het drukste treinstation van Europa is - is het eindpunt voor verschillende intercity-hogesnelheidsdiensten en enkele Transilien-forenslijnen, terwijl ook RER-forenzentreinen doorrijden. Maar tenzij u de trein naar het Verenigd Koninkrijk neemt (een werkelijk unieke situatie), stapt u op een heel normale manier in.

De trieste waarheid is dat Amtrak echt niet lijkt te weten waarom de huidige regels van kracht zijn, maar het bedrijf zit vast in een defensieve mentaliteit in plaats van zich open te stellen voor de mogelijkheid dat dingen zouden moeten veranderen. Het feit is echter dat de Verenigde Staten - ondanks al hun vele deugden - duidelijk geen wereldleider zijn op het gebied van passagierstreinen. Het moet minder parochiaal worden en leren van buitenlandse voorbeelden.

Amtrak weet niet waarom het dit doet

In het najaar van 2014, Huisrepublikeinen drongen aan op wetgeving dat onder meer Amtrak vroeg om de instapprocedures op de drukste stations te evalueren. Deze bepaling werd aangenomen als onderdeel van de Fixing America's Surface Transportation Act (FAST, snap je?), een tweeledige overeenkomst die in 2015 tot stand kwam.

Dat leidde tot een Rapport van de inspecteur-generaal van 2016 over de kwestie , die de verklaring bood dat stationsbeheerders ons vertelden dat ze poortcontroleprocedures hebben ingesteld als reactie op grote passagiersvolumes en zorgen dat passagiers in de verkeerde treinen kunnen stappen.

Maar de grote passagiersaantallen op Union Station zijn duidelijk een reden om een ​​sneller en efficiënter instapproces in te voeren, waardoor mensen sneller in de trein kunnen stappen. Iedereen door een enkel verstikkingspunt leiden zou prima zijn als er niet veel passagiers waren; het grote passagiersvolume maakt dit tot zo'n groot probleem.

Het risico dat reizigers in de verkeerde trein stappen, lijkt daarentegen reëler. Dat gezegd hebbende, bestaat dit probleem op treinstations over de hele wereld. Het drukke metrostation L'Enfant Plaza in DC heeft bijvoorbeeld vijf verschillende diensten (groen, geel, oranje, blauw, zilver) die op vier sporen op twee perrons aankomen - en passagiers hoeven het meestal alleen maar uit te zoeken, met stationsfunctionarissen ' belangrijkste taak is het zorgen voor duidelijke bewegwijzering.

De duidelijkste conclusie van het 2016-rapport is dat niemand in het Amtrak-hoofdkantoor hier daadwerkelijk de leiding over heeft. In plaats daarvan bepalen individuele stationsbeheerders voor eigen rekening wat er gebeurt. Zoals de IG zegt, is het beheer van de instapprocessen zonder een hoge verantwoordelijke functionaris gedecentraliseerd, wat resulteert in ongelijke aandacht voor instapkwesties in het hele bedrijf.

Het rapport concludeert in het bijzonder dat een belangrijke factor achter beleid eenvoudigweg het bescheiden conservatisme is van gewone werknemers die niets willen veranderen. Op Penn Station in New York, bijvoorbeeld, is de officiële reden dat je niet op de mezzanine op een lager niveau mag instappen, dat er geen personeel beschikbaar is om daar te werken. Maar door het groeiende aandeel renners dat e-tickets gebruikt, is er minder personeel nodig om als kaartverkoopagent te werken; werknemers willen gewoon liever niet van werkrol veranderen.

Dat is begrijpelijk op menselijk niveau, maar niet echt een geweldige manier om een ​​spoorlijn te runnen. Evenzo, hoewel de wens om het per ongeluk instappen van de verkeerde trein op Union Station tot een minimum te beperken, logisch is, blijft het een feit dat de overgrote meerderheid van de drukke treinstations over de hele wereld tot een andere conclusie zijn gekomen over de afweging hier.

De praktijk van Amtrak is niet in overeenstemming met de standaardprocedure, en de woordvoerders bieden verschuivende rechtvaardigingen voor het in plaats van daadwerkelijk een hoge ambtenaar aan te wijzen om hard te kijken of dit zinvol is.