Detroit, over een van de grootste rellen in de geschiedenis van de VS, is moeilijk om naar te kijken. Dat is een goed ding.

De nieuwe film van Kathryn Bigelow is deels docudrama, deels horrorfilm.

Anthony Mackie staat tegen een muur, bloed druppelt langs zijn tempel, in Detroit

Anthony Mackie in Detroit

Francois Duhamel / Annapurna Afbeeldingen
Deel vanZomerfilms 2017

Kathryn Bigelow heeft gezegd dat ze van films met hoge impact en hoge snelheid houdt. En dat blijkt uit de filmografie van de regisseur, die alles heeft aangepakt, van moderne oorlogsdrama's ( The Hurt Locker, Zero Dark Thirty ) tot een misdaadthriller voor surfers ( Punt pauze ) naar een vampier Western ( Dichtbij donker ). Eén ding is zeker als je naar een Bigelow-film kijkt: je hart gaat sneller kloppen.



Detroit — een historische horrorfilm met docudramabumpers — is geen uitzondering. Het is een schokkende film die iedereen die ernaar kijkt boos wil maken, zij het om verschillende redenen. Sommigen zullen het waarschijnlijk gebruiken voor een dialoog die te pijnlijk aanvoelt, te veel lijkt op de uitspraken over ras en politie waar we tegenwoordig over praten; anderen kunnen het oneens zijn met hoe de film zich echte gebeurtenissen voorstelt zonder met 100 procent zekerheid te weten wat er is gebeurd.

Aan de andere kant, dat is wat alle historische films moeten doen. En Mark Boal, de medewerker van Bigelow aan deze film, evenals De gekwetste locker en Nul Donker Dertig , werkt niet alleen vanuit de gereedschapskist van een scenarioschrijver, maar ook vanuit die van een journalist, met een carrière die schrijft voor publicaties zoals Rollende steen en De stem van het dorp voordat hij naar Hollywood verhuisde. Dus hoewel er geen officieel verslag is gemaakt van wat er op een nacht in Detroit's Algiers Motel is gebeurd tijdens de rellen in Detroit van 1967, werkt de film op basis van herinneringen en verslagen van ooggetuigen om een ​​versie van de gebeurtenissen na te bootsen die op zijn minst voelt levensecht.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Als zodanig zullen ook veel mensen vertrekken Detroit boos vanwege de onrechtvaardigheden die erin worden beschreven, en misschien nog meer omdat er in de halve eeuw sindsdien zo weinig lijkt te zijn veranderd. Detroit schildert niet alle politie of alle blanken af ​​als uniforme karikaturen van slechtheid, noch suggereert het neerbuigend dat alle zwarte mensen onschuldig zijn. Maar het is ook niet geïnteresseerd in het verontschuldigen van iemand. Het doel is om van ons getuigen en omstanders te maken - om ons in de schoenen te plaatsen van degenen die toekijken en zich hulpeloos voelen, zelfs als we dat niet zijn - iets wat het bereikt door zelfverzekerd, pulserend filmmaken en emotionele uitvoeringen.

Dat is waarom Detroit , hoe schrijnend het ook is, het is nog steeds belangrijk om naar te kijken: het probeert kijkers een cruciaal moment te laten begrijpen in een groter waargebeurd verhaal - een dat nog lang niet voorbij is.

Detroit verandert modi van docudrama naar horror voor thuisinvasie en weer terug

De film begint (nogal onverwachts) met tekst op olieverfschilderijen die beknopt en krachtig de migratie van Afro-Amerikanen na slavernij naar het noorden verklaren, op zoek naar werk en een meer gelijkwaardige samenleving - alleen om te worden geconfronteerd met racisme, beperkende huisvesting praktijken, en witte vlucht naar de buitenwijken, die allemaal, zoals de ondertitels ons vertellen, leidden tot verhoogde raciale spanningen in 1967.

Algee Smith op het podium in Detroit

Algee Smith Detroit

Francois Duhamel / Annapurna Afbeeldingen

Dan verandert het in een re-creatie van hoe de rellen - een van de grootste in de Amerikaanse geschiedenis - begonnen: de politie viel een club zonder vergunning in het zwarte deel van de stad binnen, en spanningen op straat braken uit in plunderingen en geweld dat dagen aanhield . We zien de eerste paar dagen hiervan en de inspanningen van de politie om het geweld in te dammen, met een jonge blanke agent genaamd Krauss ( Will Poulter ) een vluchtende man van achteren neerschieten en, na zelfverdediging te hebben gepleit, een strenge waarschuwing krijgen van zijn superieur op het politiebureau.

Detroit maakt duidelijk hoe moeilijk het is voor de politie om erachter te komen hoe de situatie moet worden aangepakt, vooral de jongere en springerige agenten die zwarte mensen – en zwarte mannen in het bijzonder – niet als medeburgers maar als hen zien. Dit heersende gevoel van anders-zijn, duidelijk voor de zwarte karakters maar nauwelijks merkbaar voor zelfs de blanke karakters die denken dat ze niet racistisch zijn, is overal in Detroit : in een theater waar blanke mensen zitten te luisteren naar zwarte Motown-groepen; in een motel waar twee blanke jonge vrouwen lijken te denken dat ze alleen maar wat wilde haver zaaien door met jonge zwarte mannen om te gaan; in de taal van politieagenten die een vriendelijke zwarte veiligheidsbeambte genaamd Dismukes vertellen ( John Boyega ) dat hij een solide kerel is; en in het politiebureau, waar jonge officieren elkaar vertellen dat één fout hun leven niet mag ruïneren.

Een Motown-groep staat op het punt om het podium op te gaan wanneer de politie de menigte beveelt om naar huis te gaan, als reactie op de bezorgdheid over de openbare veiligheid in verband met de aanhoudende rellen - waarover de mensen in het theater vreemd genoeg geen zorgen lijken te maken, misschien omdat het in het andere deel van de stad is . Twee van de jonge mannen van de Motown-groep, Fred ( Jacob Latimore ) en Larry ( Algee Smith ), ga naar de Algiers om je te verschuilen en uiteindelijk rond te hangen met een groep jonge mensen die ook hebben ingecheckt in het bijgebouw van het hotel. De groep bestaat voornamelijk uit jonge zwarte mannen, maar er zijn ook twee jonge blanke vrouwen uit Ohio ( Hannah Murray en Kaitlyn Plicht ), die uiteindelijk migreren om rond te hangen met een legerveteraan ( Anthony Mackie ) is net terug van zijn tweede dienstplicht.

Maar dan besluit iemand dat het grappig zou zijn om een ​​speelgoedgeweer af te schieten op de plek waar de politie hun operatie heeft opgezet. Ze komen aanrennen, en nemen de Nationale Garde mee.

Wat volgt is een dynamische, buitengewoon uitgebreide scène waarin de politie die arriveert - Krauss en twee partners, Demens ( Jack Reynor ) en Flynn ( Ben O'Toole ) — beginnen met het ondervragen van de bewoners van het bijgebouw, hen in een rij tegen de muur zetten en een spel met hen spelen, zogenaamd om hen te laten bekennen wie het pistool heeft geschoten en waar het verborgen was. Het is een brutaal, bloedstollend stuk dat het meest aanvoelt als horror voor een thuisinvasie, met Krauss als de sadistische, gewetensloze agressor, en geen manier om te ontsnappen voor zijn slachtoffers.

Wat Krauss nog angstaanjagender (en echt) maakt, is dat hij erin slaagt anderen te pesten of bang te maken voor zijn zaak door pure overtuiging dat hij gelijk heeft. Deze jongens die aan de muur hangen en bidden voor redding, zegt hij, hebben misschien niet echt geschoten dit pistool, maar ze hebben waarschijnlijk gepleegd sommige soort misdaad, en beter om orde te scheppen door angst dan helemaal niet, toch?

Detroit Het middelpunt is een zinderende scène gebaseerd op echte gebeurtenissen

De voorkeur van Bigelow voor het maken van films met een hoge impact en hoge snelheid wordt volledig weergegeven in de ondervragingsreeks, en hoewel het ongemakkelijk is, is het ook absoluut noodzakelijk voor het verhaal dat de film vertelt.

Een belangrijk onderdeel van wat er in het Algiers Motel is gebeurd, zijn degenen die erbij stonden met de macht om het te stoppen, maar afstand deden van die positie aan degenen die er geen zin in hadden het op te geven. Het niet stoppen van geweld tegen iemand wanneer je de macht hebt om dat te doen, is net zo goed een erkenning dat je hun menselijkheid minder vindt dan de jouwe als het daadwerkelijk uitvoeren van dat geweld.

John Boyega in Detroit

John Boyega in Detroit

Francois Duhamel/Annapurna Afbeeldingen

De manier waarop Bigelow deze reeks filmt, nodigt kijkers vrijwel uit om door het scherm te springen en het te laten stoppen, en rekening te houden met het feit dat ze dat niet kunnen. Wankel camerawerk uit de hand in combinatie met scherpe belichting en close shots van gezichten besmeurd met tranen en zweet, brengt het publiek midden in de actie. Je kunt niet op een afstand zitten van Detroit . Je wordt gedwongen om in die gang te zitten en getuige te zijn van de actie.

Zodra die scène eindelijk is afgelopen, keert de film terug naar de docudrama-modus, meestal in de rechtszaal (met John Krasinski als advocaat van de politievakbond), zodat we kunnen achterhalen wat er in de nasleep is gebeurd. Maar het richt zich ook op de traumatische nawerkingen van het feit dat je leven is binnengevallen en je waardigheid ronduit is aangetast. Detroit is niet glad over een van deze dingen, waardoor het voorbij het gewone horrorfilmmaken gaat en terug naar het rijk van zoiets als sociaal realisme.

hoe weet je of je trans bent?

Detroit verspreidt vakkundig zijn kritiek over een hele reeks institutionele sporen waarop onrecht kan draaien. Het probeert de plunderaars en het geweld niet te excuseren, en het veroordeelt krachtig de machtigen die een andere reeks normen op zichzelf toepassen dan op anderen. Maar Leuk vinden Eruit , schildert de film ook levendig de soorten racistisch denken die minder gewelddadig zijn, maar ook agressievere acties mogelijk maken.

Dus als de ingebeelde dialoog soms nadrukkelijk ontleend lijkt aan het discours van 2017 over racisme en politiegeweld, dan is dat waarschijnlijk expres; het is niet zo dat de manier waarop mensen over ras praten zo wezenlijk is veranderd als we zouden willen. Individuele mensen houden zich bezig met racistisch denken en gewelddadig gedrag, maar culturen bestaan ​​op het snijvlak van mensen, ideeën, instellingen. Je kunt ze niet van elkaar scheiden. En Detroit laten we dit niet vergeten.

Detroit laat zijn personages niet los, of zijn kijkers

Door de hele film heen is Boyega's Dismukes het meest complexe en verontrustende personage, een zwarte beveiligingsbeambte die zich aanvankelijk aan de zijde van de politie plaatst in een poging de situatie onschadelijk te maken en andere zwarte burgers te beschermen tegen ongepaste doelwitten. Maar terwijl hij toekijkt, meedoet en zich later realiseert wat zijn rol in de procedure was, wordt hij er steeds zieker van.

De goede prestaties van Boyega telegraferen het grootste deel van Dismukes' groeiende ontsteltenis door zijn ogen, terwijl hij langzaam beseft dat het systeem waarop hij rekende om iedereen gelijk te behandelen voor de wet dit gewoon niet zal doen. En dat wordt weerspiegeld in Raynors optreden, als een officier die tot acties wordt aangetrokken die hij anders nooit zou hebben gedaan, omdat een collega volhield dat het nodig was.

Ondertussen zijn de meeste andere agenten die in de film worden afgebeeld, misselijk en zelfs verontwaardigd over de racistische acties van hun collega's. Maar zij - en de staatstroopers van Michigan en leden van de Nationale Garde - zijn terughoudend om te veel actie te ondernemen om ze in te perken, en verwikkelen zich dus in dat burgerrechtengedoe.

Een scène met een brandende auto uit Detroit

Een scène uit Detroit

Francois Duhamel / Annapurna Afbeeldingen

Maar wat zouden ze anders hebben gedaan? Wat zou iemand van ons doen? En hoe weten we dat zeker? Het is gemakkelijk om zeggen dat we anders zouden handelen, zoals we zouden kunnen kijken naar een film over nazi-Duitsland, of enig historisch mens-op-mens geweld. Maar hebben we in het heetst van de strijd het ethische apparaat geconstrueerd om weerstand te bieden aan een onrechtvaardige actie die vlak voor onze ogen plaatsvindt? Of zouden we zeggen dat we hier geen deel van willen uitmaken en door de achterdeur naar buiten glippen?

De reden waarom films als Detroit belangrijk zijn, is niet alleen omdat ze ons eraan herinneren dat hoe meer dingen veranderen, hoe meer ze hetzelfde blijven; het is omdat het kijken naar hen ons dwingt om naast de personages morele grond te betreden. Als we willen, geven ze ons de mentale en emotionele ruimte - in een voor ons relatief lage inzet - om na te denken over wat we op het scherm zien, onze eigen reacties te meten en de redenen ervoor te onderzoeken.

Deelnemen aan die oefeningen door onze ego's op te schorten en goed gemaakte films te kijken zoals Detroit , dat ons een plek geeft om te zitten en onze mond te houden en gewoon te kijken, is, denk ik, een van de belangrijkste moreel vormende dingen die we kunnen doen in een wereld die steeds meer wordt gekenmerkt door Twitter-proclamaties met een lage inzet over wat goed en wat fout is. En als we dat niet willen doen - zelfs met het risico dat we ons ongemakkelijk voelen - moeten we misschien lang naar onszelf kijken en ons afvragen waarom.

We denken allemaal dat we de goede man zijn. Ik denk dat ik de goede man ben. Maar dan herinner ik me: dat doet iedereen.

Detroit speelt momenteel in beperkte theaters a en opent breed op 4 augustus.