Diamond and Silk, de favoriete zwarte Trump-supporters van Fox & Friends, uitgelegd

Als je een stijl van zwart republikeinisme zou moeten kiezen die comfortabel zou passen in de regering-Trump, zou Diamond and Silk waarschijnlijk zijn wat je zou bedenken.

Lynnette Hardaway en Rochelle Richardson, ook wel bekend als Diamond and Silk, op het campagnepad voor Donald Trump tijdens een rally in Florida in 2016.

Lynnette Hardaway en Rochelle Richardson, ook wel bekend als Diamond and Silk, op het campagnepad voor Donald Trump tijdens een rally in Florida in 2016.

Johnny Louis/Getty Images

Diamond en Silk, de Trump-ondersteunende zussen uit North Carolina die op onverklaarbare wijze het middelpunt werden van Facebook-CEO Mark Zuckerberg's congreshoorzittingen van vorig jaar, gaan terug naar Capitol Hill. Dit keer voor de State of the Union.



vertegenwoordiger Steve King (R-IA), die in januari werd ontdaan van al zijn commissietaken voor het uiten racistische opvattingen , maakte dinsdag bekend dat hij Diamond and Silk later op de avond als zijn gasten zou uitnodigen voor de State of the Union. Hij mag echter maar één gast, dus besloot hij welke hij daadwerkelijk mee zou nemen met een toss.

Diamond en Silk zijn al een tijdje op de radar in de baan van Trump. Had je gekeken? Zuckerberg's congreshoorzittingen vorig jaar zonder enige context, zou je kunnen denken Facebook was verwikkeld in een groot schandaal over het censureren van twee mensen genaamd Diamond en Silk. De Trump-ondersteunende North Carolina-zusters werden meerdere keren genoemd toen Zuckerberg voor het Huis verscheen en Senaat . (Ter vergelijking: Myanmar, waar Facebook heeft bijgedragen aan het aanwakkeren van geweld en etnische zuivering, kwam ter sprake maar een keer .)

Ze getuigden ook voor de Huisgerechtelijke commissie over het filteren van sociale media nadat ze beweerden dat ze waren gecensureerd door Facebook. Dit is een domme en belachelijke hoorzitting , zei een geërgerde vertegenwoordiger Ted Lieu (D-CA) op een gegeven moment.

Of je ze nu leuk vindt of niet, het paar heeft het publieke bewustzijn bereikt.

Diamond en Silk staan ​​vooral bekend om hun YouTube-video's, waarin ze commentaar leveren op het laatste, vaak Trump-gerelateerde nieuws. Diamond doet het meeste aan het woord, terwijl Silk inspringt met Mmhmm, Dat klopt, en Ja.

Het is hun taak om kritiekloos te echoën wat de president ze wil zeggen, zei Leah Wright Rigueur, een professor aan Harvard en auteur van De eenzaamheid van de zwarte republikein .

Ze hebben 1,7 miljoen volgers op Facebook en 1 miljoen op Twitter, en hun Youtube filmpjes hebben miljoenen hits verzameld. In een interview met Vos & Vrienden in april 2018 beschreef president Trump het paar als: krijgers . Ze bezochten hem in de Oval Office en voerden in 2016 campagne voor hem.

Het paar, wiens echte namen zijn Lynnette Hardaway (Diamond) en Rochelle Richardson (Silk), een vaste waarde geworden binnen de cast van personages rondom Trump. Hun YouTube-video's krijgen honderdduizenden views. De tickets voor hun nationale tour beginnen bij . Hun steun voor Trump, en zijn omhelzing van hen, heeft hen sterren gemaakt in een alternatief media-universum - een waarin het grootste Facebook-schandaal gaat over de vraag of het platform hun berichten ooit onveilig achtte.

Als je een stijl van zwart republikeinisme zou moeten kiezen die comfortabel zou passen in de regering-Trump, zou je waarschijnlijk Diamond and Silk bedenken, vertelde Corey Fields, een professor aan de Georgetown University die ras en politiek bestudeert, me.

Diamond en Silk zijn voormalige Democraten die YouTube-sterren die Trump steunen zijn geworden

Voorafgaand aan hun door Trump voortgestuwde sterrendom waren Diamond en Silk levenslange Democraten met een YouTube-kanaal genaamd The Viewers 'View, dat ze zeiden in een interview in 2016 met Rollende steen was een plek om te praten over dingen die ze niet leuk vonden.

Maar wat die vroege video's ook waren, ze zijn grotendeels verdwenen en vervangen door een reeks pro-Trump-hits. Je kunt nog steeds enkele overblijfselen van Diamond en Silk pre-Trump vinden op hun YouTube-pagina. Er is een Black Lives Matter video waarin slavernij en video's van politiegeweld naast elkaar worden geplaatst, en een andere video waar ze commentaar op geven Sandra Bland , een jonge zwarte vrouw die opgehangen in de gevangenis werd gevonden nadat ze was gearresteerd tijdens een verkeersstop. Haar dood werd later geregeerd als zelfmoord.

We hadden waarschijnlijk, wat, 10 mensen [bekeken] ons YouTube-kanaal? Diamond vertelde Rolling Stone.

Maar in Augustus 2015 plaatsten ze een video na het Republikeinse presidentiële primaire debat waarin: Megyn Kelly vroeg Trump naar zijn eerdere behandeling van vrouwen en beschrijving van hen als dikke varkens, slobs en honden. Misschien moet je teruggaan en nieuws melden voor Sesam Straat , zegt Diamond en beschuldigt Kelly van het nemen van een lage klap. De video is inmiddels 1,7 miljoen keer bekeken.

We zaten allemaal vanaf het begin in de Trump-trein, en toen we naar de debatten keken en de vragen die Megyn Kelly stelde niet bevielen, spraken we ons daarover uit, en dat ging viraal, vertelde Diamond aan de publicatie.

Tijdens de verkiezingen van 2016 wisselde het paar van partij zodat ze op Trump konden stemmen in de voorverkiezingen in North Carolina. Ze zetten een website met informatie voor anderen om te dumpen en over te schakelen van Democraten naar Republikeinen. De site bevat ook informatie over de eerste registratie van kiezers.

Een video met de titel DIAMANT EN ZIJDE ZIJN MAD AS HELL ! uit november 2015 gaat in op het standpunt van Trump over immigratie. Het is gemakkelijker en goedkoper voor u om te deporteren in plaats van te ondersteunen, zegt Diamond. Een andere uit juli 2016, tijdens de Democratische Nationale Conventie, waarschuwt dat: motorrijders voor Hillary waren op weg naar Philadelphia, waar het evenement werd gehouden. Over het scherm flitst een afbeelding van de voormalige minister van Buitenlandse Zaken en de Democratische presidentskandidaat van 2004, John Kerry, op een fiets, en Diamond en Silk lachen hysterisch.

Het is tijd om wijs te worden en een kans te wagen op iets anders, want wat we voor hetzelfde hebben gedaan, we hebben hetzelfde gekregen en dezelfde resultaten behaald, zei Silk in een interview in 2016 met Complex over haar steun voor Trump over Hillary Clinton. Alleen een dwaas zou vechten in een brandend huis.

En zomaar gingen Diamond en Silk van start. Trump draafde ze uit tijdens zowel de Republikeinse voorverkiezingen als de presidentiële campagne. Tijdens een rally in december 2015 in North Carolina bracht hij ze op het podium. Ze werden een internetsensatie. Ik hoop dat je hiermee geld hebt verdiend, zei hij. Doe je kleine routine .

Ze verschenen op pro-Trump rally's en met andere pro-Trump-vrouwen, waaronder de schoondochter van de president, Lara Trump en woordvoerder Katrina Pierson, op het campagnespoor en werden vaak gezien op televisie en netwerken zoals Fox News en CNN. Als ondernemer vertel je niet al je geheimen, praat je niet veel, hou je dat binnen en plan je strategisch hoe je het gaat doen. In plaats van er alleen maar over te praten, moet je erover praten, zei Silk in een... Interview van augustus 2015 met CNN's Don Lemon.

betalen de vs olympische atleten?

Na de verkiezingen ging het commentaar van het paar door. Hun antwoord naar een grafische foto van Kathy Griffin Het vasthouden van een onthoofde Trump is 240.000 keer bekeken op YouTube. Een ander video- waarin ze zichzelf naast elkaar plaatsen in een aflevering van de talkshow overdag Het uitzicht is meer dan 500.000 keer gezien.

In oktober 2017 bracht het paar een weerwoord uit tegen rapper Eminems anti-Trump rap met een van hen, Hij is uw president . Het is een overlay van Eminem's freestyle waarin hij Trump een kamikaze noemt en verklaart: 'We haten Trump verdomme, terwijl Diamond en Silk herhalen: Hij is je president, Trump is je president.'

De onverwachte ster van Diamond en Silk blijft rijzen. Het paar verkoopt een verscheidenheid aan koopwaar op hun website, inclusief T-shirts, glaswerk, hoeden en zelfs de Trump's Your President-single. Ze verkopen momenteel tickets voor hun chitchat live-tour, met stops door het hele land. De toegang begint bij $ 50.

Dat ze goed zijn in het geld verdienen met hun merk is niet per se een verrassing - hun ouders, dominee Betty Willis Hardaway en haar man, Freeman, zijn lokale tv-evangelisten. Volgens de Washington Post , verkoopt hun Hardaway's Herb Garden in North Carolina een darmreinigingsparasiet, een Super Fat Binder-pakket, gezegende droomkussens en liefdesoffers.

Diamond en Silk zijn niet per se aantrekkelijk voor zwarte kiezers - maar daar gaan ze niet voor

Het doel van Diamond and Silk binnen de Republikeinse Partij en de MAGA-menigte is niet om zwarte kiezers te overtuigen om Trump te steunen, maar om degenen die al naar Trump leunen dekking te geven om hem te steunen. Alleen maar 4 procent van de zwarte vrouwen stemde in 2016 op Trump.

Omdat je een zwarte vrouw hebt die een woordvoerder van Donald Trump is, wil dat nog niet zeggen dat zwarte vrouwen op de grond op Donald Trump gaan stemmen. Zwarte vrouwen denken dat [zijn beleid] schadelijk voor hen zal zijn, zei Wright Rigueur. Maar wat het wel doet, is een soort legitimerende dekking bieden onder de basis, onder mensen die Donald Trump al steunen.

Met andere woorden: hoe kan Trump racistisch zijn als deze twee zwarte vrouwen hem steunen? De Na merkt op dat de meeste Facebook-fans van Diamond en Silk blanke vrouwen van middelbare leeftijd lijken te zijn.

Diamond en Silk passen niet alleen netjes in Trumpworld, maar ze passen ook bij het type zwarte Republikein waar de partij zich prettig bij voelt, vertelde Fields me. Ze verwoorden Republikeinse kwesties - misschien vooral die rond ras - op een manier die consistent is met de partijlijn dat raciale ongelijkheid, raciale vooroordelen en racisme een soort van non-problemen zijn. In een Fox News-interview , bijvoorbeeld, zei Diamond: Trump is geen racist. Hij is een realist. En de enige kleur die hij ziet is groen. Het paar klaagde onlangs dat ze eerder vastzaten op de... Democratische plantage .

Ik denk niet dat er veel inhoudelijke kritiek is op de kritiek, maar het is een retorische kritiek die bestaat sinds de late jaren 1970 en '80, dit idee dat zwarte Republikeinen op de een of andere manier anders kijken dan andere zwarte mensen, ze hebben een speciaal gezichtspunt op politiek , zei Velden. Dit is een consistente stijlfiguur, vooral onder zwarte Republikeinen die het belang van ras en racisme in hun politiek willen benadrukken.

Het is niet ongebruikelijk dat Republikeinen spraakmakende cheerleaders naar voren brengen in het kader van gewone Amerikanen - denk aan de campagne van McCain-Palin Joe de loodgieter in 2008. Diamant en zijde zijn iets ongebruikelijker als zwarte vrouwen, maar zelfs dat is niet helemaal een anomalie; de GOP heeft ook Stacey Dash, Omarosa en Pierson. Hun ultieme aantrekkingskracht is niet gericht op zwarte kiezers, maar op blanke.

Het is absoluut niet gericht op een zwart publiek. ... Een van de slechtste manieren om een ​​zwart publiek te bereiken, is door ze slaven te noemen of te zeggen dat ze goedkoop of gehersenspoeld zijn of dat ze op de Democratische plantage zijn, zei Wright Rigueur. Het voert een soort validatie uit naar de basis - in dit geval het publiek van Donald Trump - en zegt: 'Alles wat je hebt gedacht, alles wat je gelooft is waar, ik als een zwarte persoon valideer dat.'

Republikeinen gebruiken Diamond en Silk in hun verhaal over Facebook dat conservatieve inhoud censureert

Diamond en Silk zijn nog steeds prominente figuren online en in conservatieve mediakringen, en af ​​en toe zijn ze erin geslaagd om ook door te breken naar de mainstream. Tot op zekere hoogte deden ze dat met de reactie van Eminem. Maar een Facebook-moderatieblunder en de wens van de Republikeinen om het platform als een anti-conservatieve ruimte heeft hen meer in de schijnwerpers geduwd.

Diamant en zijde in 2017 begon te zeggen Facebook en andere technische platforms, zoals Youtube , beperkten het bereik van hun posten. Toen, in april 2018, zeiden de zussen dat Facebook hen vertelde dat hun berichten waren onveilig .

Het beleidsteam is tot de conclusie gekomen dat uw inhoud en uw merk onveilig zijn bevonden voor de gemeenschap. de Washington Post . Deze beslissing is definitief en er is op geen enkele manier beroep mogelijk.

Facebook erkende het bericht te hebben verzonden, maar zei dat het onnauwkeurig was en dat het de zusters informatie had gegeven over de tools en het beleid dat van toepassing is op hun pagina.

Ik noem dat een dictatuur, zei Diamond in een interview met... Breitbart .

Een aantal Republikeinen bracht de zaak ter sprake tijdens hoorzittingen met Zuckerberg, de CEO van Facebook, over de praktijken van het bedrijf in de nasleep van het Cambridge Analytica-schandaal. Sen. Ted Cruz (R-TX) noemde de kwestie als een voorbeeld van een wijdverbreid patroon van vooringenomenheid en politieke censuur op Facebook.

welke band speelt op de rnc

Rep. Joe Barton (R-TX) zei dat hem was gevraagd om te informeren waarom Facebook conservatieve bloggers zoals Diamond en Silk censureerde. Rep. Marsha Blackburn (R-TN) verklaard , Diamond and Silk is geen terrorisme. Zuckerberg vertelde Barton dat zijn team een ​​handhavingsfout had gemaakt en al contact had gehad met Diamond en Silk om dit ongedaan te maken.

Of Diamond en Silk daadwerkelijk werden gecensureerd, is natuurlijk twijfelachtig. Facebook lijkt het besluit snel te hebben teruggedraaid. Bovendien, een ThinkProgress-analyse ontdekte dat de pagina van het paar eigenlijk meer interacties ontving in de maand dat ze zeiden dat ze gecensureerd waren dan toen ze zeiden dat ze dat niet waren. Het paar beweerde dat Facebook nooit contact met hen had opgenomen over de kwestie, maar een Daily Beast-rapport bevestigde dat het bedrijf dat inderdaad deed.

Maar de bewering van de zussen speelt in op het verhaal dat door sommige Republikeinen wordt gebruikt dat Facebook bevooroordeeld is tegen rechtse inhoud, een kritiek waaraan het platform niet heeft kunnen ontsnappen sinds Gizmodo in 2016 meldde dat Facebook-werknemers routinematig onderdrukt conservatief nieuws. Facebook heeft veel moeite gedaan om te laten zien dat dit niet het geval is - Zuckerberg ontmoeting met conservatieve leiders nadat het Gizmodo-verhaal uitbrak, en Facebook wijzigingen aangebracht in de functie voor trending stories – maar beschuldigingen van vooringenomenheid blijven bestaan, tot het punt dat Diamond en Silk vorige week op Capitol Hill waren om te getuigen voor de Huisgerechtelijke commissie over het filteren van sociale media.

De hoorzitting werd beschreven als: bizar , belachelijk , en een surrealistisch spektakel dat ging soms over in geschreeuw en soms zagen waarnemers het lachen proberen te onderdrukken om enkele van de bizarre beweringen die werden gedaan. Rep. Hank Johnson (D-GA) merkte op dat de bekendheid die een reis naar Capitol Hill de zusters zou opleveren, hun inkomen waarschijnlijk zou verhogen. Per Politiek :

Je hebt een hoop geld verdiend met Facebook, nietwaar? vroeg Johnson. Hij merkte op dat Trump ze tijdens een bijeenkomst had voorgesteld en zei dat ze ongelooflijk succesvol waren.

We hebben Facebook niet bash. Wat we deden was het aan het licht brengen dat Facebook conservatieve stemmen zoals wijzelf heeft gecensureerd! zei Hardaway [Diamond].

Ik ben gewoon verbaasd dat deze commissie zich tot dit niveau zou verlagen om jullie allemaal te positioneren om meer geld te verdienen, zei Johnson.

Het is ook de moeite waard om te onderzoeken waarom Republikeinen en Trump Diamond en Silk omarmen en optillen. Hoewel het de moeite waard is om te vragen waarom Diamond en Silk Donald Trump steunen, is het even belangrijk om te onderzoeken waarom personages als Diamond en Silk onder blanke Republikeinen tot beroemdheden worden verheven, zei Fields.

Niet alle zwarte conservatieven krijgen zo'n warme omhelzing. In mijn onderzoek voelden zwarte conservatieven die rechtstreeks spraken over kwesties van raciale ongelijkheid en zwarte verheffing zich gemarginaliseerd binnen de GOP. Dus terwijl we allemaal lachen om de shenanigans van Diamond en Silk, lijkt het even de moeite waard om te overwegen waarom de regering-Trump hen heeft onderschreven als het nieuwe gezicht van het zwarte conservatisme, zei hij.

Tijdens de hoorzitting van het Huis schopten Diamond en Silk onbedoeld stof op over de vraag of ze betaald waren door de Trump-campagne

Diamant en zijde gemaakt meerdere valse en dubieuze verklaringen tijdens hun Huis getuigenis, die onder ede was. Eentje die de meeste aandacht trok: dat ze nooit betaald waren door de Trump-campagne. Beide vertegenwoordigers Sheila Jackson Lee (D-TX) en Hakeem Jeffries (D-NY) drongen er bij de zusters op aan dat ze nooit betaling van de Trump-campagne hadden ontvangen, hoewel Aanmeldingen bij de Federale Verkiezingscommissie laten zien dat ze $ 1.274,94 hadden gekregen voor veldadvieswerk.

We zijn bekend met die specifieke leugen. We zien dat je wel naar nepnieuws kijkt, reageerde Silk tegen Jeffries.

De zussen hebben gezegd dat het geld was voor de vergoeding van reiskosten voor een evenement dat ze bijwoonden, Women for Trump, in 2016. Bradley Crate, de penningmeester van de presidentiële campagne van Trump, vertelde PolitiFeit dat was inderdaad het geval en werd gewoon niet op die manier vermeld in de FEC-aanvragen:

De kwestie met betrekking tot Diamond en Silk is slechts een kwestie van semantiek, die het gevolg is van een redelijk verkeerd begrip van de rapportageverplichtingen van de Campagne. De betaling van de campagne aan Diamond en Silk voor veldconsultatie was gebaseerd op een factuur die ze hadden ingediend met daarop hun kosten voor vliegreizen naar een campagne-evenement. De factuur werd niet ondersteund door begeleidende kwitanties, en kon dus technisch gezien niet als een vergoeding worden opgegeven, ook al was het de bedoeling ze volledig te maken voor hun contante kosten.

De hoorzittingen lijken het profiel van Diamond en Silk een boost te hebben gegeven en hebben hen waarschijnlijk meer geld opgeleverd. Rond de tijd van hun hoorzitting in het Huis, zochten meer mensen naar Diamond en Silk op Google dan Witte Huis-adviseur Kellyanne Conway of de toenmalige stafchef John Kelly.

Google-zoekopdrachten van Diamond en Silk vergeleken met Kellyanne Conway en John Kelly in de afgelopen 30 dagen.

Google trends

Het maakt deel uit van de oproep en reactie van het paar met de Republikeinse basis, zei Wright Rigueur. Hun publiek is blijven groeien in conservatieve kringen, en het getuigen voor het Congres zorgt er feitelijk voor dat ze supporters krijgen - en, op hun beurt, geld.