Heeft de New York Times een redacteur ontslagen vanwege een tweet? De controverse over Lauren Wolfe, uitgelegd.

Een freelance redacteur voor de New York Times tweette dat ze koude rillingen kreeg toen ze het vliegtuig van Joe Biden zag landen.

New York Times-logo op een smartphone Foto-illustratie door Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Op dinsdag 19 januari tweette Lauren Wolfe, een freelance redacteur bij de New York Times, dat ze koude rillingen kreeg bij het zien landen van het vliegtuig van de verkozen president Joe Biden buiten Washington, DC.

Ongeveer 36 uur en een gezamenlijke campagne tegen de tweet later werkte Wolfe niet langer voor de krant. Haar vrienden en verschillende andere journalisten beweren dat dit komt door genoemde tweet.



Andere leden van de media komen Wolfe verdedigen en zeggen dat dit een deur zou kunnen openen voor journalisten om het doelwit te worden van de dreiging van werkloosheid op basis van vermeende of overdreven overtredingen.

The Times betwist het verhaal rond Wolfe's dienstverband en zegt in een verklaring dat de krant iemands dienstverband niet heeft beëindigd via een enkele tweet.

Wat er ook is gebeurd tussen de krant en Wolfe, de reactie op haar bericht op sociale media is het laatste vlampunt geworden in een voortdurend gesprek over hoe mediaorganisaties ethische en objectiviteitsnormen toepassen en hoe ze moeten reageren op aanvallen op verslaggevers in een post-Trump-tijdperk.

Die vraag was natuurlijk relevant tijdens de regering van voormalig president Donald Trump. Hij zaaide regelmatig wantrouwen in geloofwaardige mediabronnen, verwees naar de pers als de vijand van het volk, en richtte vitriool van zijn aanhangers op journalisten die verslag deden van zijn bijeenkomsten en andere evenementen.

Maar zelfs nu hij uit functie is, blijft zijn loyale basis vastbesloten hun ongenoegen kenbaar te maken over de vermeende liberale vooringenomenheid in de media, en prominente nieuwsorganisaties moeten reageren op goed georkestreerde aanvallen van de pers.

De gevolgen wijzen ook op het gebrek aan arbeidsbescherming waarmee veel Amerikaanse arbeiders worden geconfronteerd, inclusief die in zogenaamde prestigegebieden zoals journalistiek, en heeft sommigen ertoe gebracht te wijzen op verschillen tussen wat wordt beweerd over de omstandigheden van Wolfe's ontslag en hoe de Times heeft gereageerd op andere verslaggevers in haar dienst die zijn beschuldigd van wangedrag.

De controverse over het mogelijk tweetgerelateerde ontslag van Lauren Wolfe, uitgelegd

Dit is wat we weten: Wolfe is een bekroonde journalist en redacteur wiens werk zich grotendeels heeft gericht op vrouwenrechten en seksueel geweld . Ze had gewerkt met organisaties en verkooppunten zoals de Comité ter bescherming van journalisten en Buitenlands beleid .

In samenwerking met het non-profit Women's Media Center regisseerde ze Women Under Siege, dat gevallen van seksueel geweld tijdens conflicten, waaronder de Syrische burgeroorlog, documenteerde en in kaart bracht. Een verhaal van haar over oorlogsmisdaden in Oost-Congo is gecrediteerd met als gevolg de arrestaties van de daders.

Meer recent was ze de redactie van de Live-sectie van de Times, voornamelijk bezig met het laatste nieuws, volgens de journalist Yashar Ali. Een woordvoerder van de Times vertelde Vox echter dat Wolfe daar niet fulltime werkte en geen contract had.

Op dinsdagmiddag, de dag voor de inauguratie van Biden, tweette Wolfe een foto van zijn vliegtuig dat landde op Joint Base Andrews buiten Washington, DC. Ik heb koude rillingen, schreef ze. (Sindsdien heeft ze de tweet verwijderd.)

Ze noemde de regering-Trump ook kinderachtig omdat ze geen vliegtuig had gestuurd om de nieuwe regering binnen te halen. Volgens Ali heeft ze die post verwijderd nadat ze hoorde dat Biden ervoor had gekozen zijn eigen vliegtuig te gebruiken.

De journalist Glenn Greenwald, een prominente strijder tegen de zogenaamde annuleercultuur, reageerde door screenshots te maken en kritiek te uiten op het sentiment.

Critici begonnen overstroming de Twittersfeer met kritiek op Wolfe en beschuldigingen van wijdverbreide anti-conservatieve vooringenomenheid onder journalisten.

Ali meldde op donderdag 21 januari dat Wolfe volgens twee niet nader genoemde bronnen had verloor haar werk bij de Times , na een concert campagne tegen zowel haar als de Times . Als Vanity Fair's Joe Pompeo meldde maandag , Times-management had Wolfe eerder gewaarschuwd om voorzichtiger te zijn met haar sociale media, maar toen ze werd losgelaten, kreeg ze te horen dat haar naam en de Times' overal in de krantenkoppen stonden, en 'dat kunnen we niet hebben .'

In een verklaring zondag betwist Times-woordvoerder Danielle Rhoades Ha dat Wolfe is ontslagen vanwege een tweet.

Op Twitter circuleert veel onjuiste informatie. Om privacyredenen treden we niet in details van personeelszaken, maar we kunnen wel stellen dat we iemands dienstverband niet hebben beëindigd via een enkele tweet. Uit respect voor de betrokkenen zijn we niet van plan verder commentaar te geven, schreef Rhoades Ha.

Ze voegde eraan toe dat Wolfe niet, zoals Ali had geschreven, een contract had, maar weigerde te reageren op een vervolgvraag over de exacte aard van Wolfe's dienstverband bij de Times.

De online campagne tegen Wolfe omvatte ook ernstige intimidatie van Wolfe persoonlijk. Op Twitter heeft Wolfe gedeelde voorbeelden van enkele van de online pesterijen die ze had ontvangen, waarvan er veel obscene, vrouwenhatende en homofobe taal werd gebruikt.

Wolfe heeft niet gereageerd op de verzoeken van Vox om commentaar. Ze heeft niet publiekelijk gereageerd op haar scheiding van de Times. Op zondag retweette ze de hele dag door steunbetuigingen van andere journalisten, waarvan sommigen zeggen dat ze vanwege de tweet werd ontslagen, voordat ze haar account sloot. Het account was sinds zondagmiddag offline.

In een lange tweet-thread zei Wolfe's vriend Josh Shahryar dat Wolfe buiten haar huis is gestalkt en met de dood is bedreigd. Shahryar zei ook dat Wolfe's sentiment niet specifiek over Biden ging, maar eerder over de succesvolle machtsoverdracht, slechts twee weken nadat een menigte Trump-aanhangers het Amerikaanse Capitool had bestormd in een poging de certificering van de verkiezingen te stoppen.

Maar op Twitter verdedigde Wolfe ook de Times en zei dat mensen hun abonnementen niet moeten opzeggen als reactie op het incident:

Op Twitter, een #RehireLauren-hashtag begon trending, zoals andere grote namen in de journalistiek en elders, waaronder: W. Kamau Bell , Alyssa Milano , en MSNBC's Ali Velshi , kwam tot Wolfe's verdediging.

Felicia Sonmez, een nationale politiek verslaggever bij de Washington Post wie heeft haar gehad eigen penseel met het management van haar krant over tweets , zei dat capituleren voor online campagnes tegen verslaggevers ALLE journalisten in gevaar zou brengen.

En Jeremy Scahill, de voormalige collega van Greenwald bij de Intercept, wees erop dat andere journalisten zonder incidenten in het openbaar persoonlijke reacties op politieke momenten hebben geuit:

Het is niet duidelijk wat er precies is gebeurd tussen Wolfe en de Times, of waarom haar dienstverband eindigde. Maar het is zeker niet de eerste keer dat een journalist (vooral een vrouw) online wordt lastiggevallen vanwege een verhaal of een tweet, en het is ook zeker niet de laatste keer dat de manier waarop een nieuwszender ermee omgaat, wordt onderzocht.

Journalisten verdienen controle - maar controle betekent steeds vaker online intimidatie

Dit incident heeft een schijnwerper geworpen op een vraag waarmee mediabedrijven worden geconfronteerd terwijl ze overgaan van een Witte Huis dat openlijk vijandig stond tegenover de pers naar een met een meer traditionele relatie met journalisten. Nieuwsuitzendingen zijn gevoelig voor beschuldigingen dat ze de regering-Biden niet zo verantwoordelijk zullen houden als de regering-Trump.

Hoewel het sentiment van Wolfe relatief goedaardig was, deden sommige verslaggevers die verslag deden van de inauguratiefestiviteiten van woensdag reekalf over de inkomende administratie , het aankondigen als een veronderstelde terug naar normaal .

zal Trump worden vermoord voordat hij wordt beëdigd

Maar een journalist op schijnbare vooringenomenheid richten door hun baan aan te vechten, is een deprimerend succesvolle maffia-tactiek geworden, in een tijd waarin verslaggevers worden geconfronteerd met routinematige bedreigingen, zowel online als online. in het echte leven .

De sociologe Katherine Cross, die onderzoek doet naar online intimidatie, vergeleek deze strategie die werd gebruikt om Wolfe aan te vallen met intimidatiecampagnes die tijdens de hoogte van Gamergate :

Hoewel we de exacte redenering achter Wolfe's verlies van werkgelegenheid niet kennen, roept deze aflevering vragen op over de personeelsbeslissingen van de Times, en met name of het een uniforme norm toepast op al zijn werknemers.

Slechts enkele weken geleden doorstond de krant een aanzienlijke crisis na zijn bekroonde podcast kalifaat bleek substantiële onjuistheden te bevatten. De krant de kern teruggetrokken van die show, en keerde een Peabody Award terug die de show had gewonnen.

Ondanks het feit dat de hoofdpersoon van die show in diskrediet werd gebracht, blijft de journalist achter het project, Rukmini Callimachi, bij de krant, hoewel ze een nieuwe opdracht kreeg.

Haar partner bij het project, producer Andy Mills, werd niet publiekelijk gedisciplineerd voor zijn aandeel in dat schandaal. Maar Mills is onderworpen geweest tot talrijke beschuldigingen van mishandelen Dames , een feit dat zijn voormalige werkgevers bij het WNYC-programma Radiolab hebben erkend maar de Times niet.

Elders in de Gray Lady redactiekamer was de verslaggever Glenn Thrush... opgeschort in 2017 na Vox eerst gemelde beschuldigingen van roofzuchtig gedrag naar jonge journalisten. Hoewel hij niet langer het Witte Huis dekt, heeft Thrush stoffelijk overschot werkzaam bij de Times.

Bovendien, terwijl de exacte aard van Wolfe's relatie met de Times is onduidelijk, de beëindiging ervan onderstreept het wankele systeem van arbeidsbescherming waarmee de meeste Amerikaanse arbeiders worden geconfronteerd - zelfs die in prominente of prestigieuze posities. Shahryar, Wolfe's vriend, zei dat dit inkomensverlies Wolfe en haar oude huisdier, een reddingshond, onmiddellijk zal schaden.

Wolfe heeft het voordeel van beroemde vrienden en bondgenoten, en een verhaal dat is gekoppeld aan een meeslepend en emotioneel openbaar moment. Hoewel haar vrienden tot nu toe hebben gezegd dat ze geen geld inzamelen namens haar, is haar Venmo-account openbaar gemaakt en hebben redacteuren van andere publicaties publiekelijk naar haar getweet met aanbiedingen voor werk.

Zo'n crowdsourced vangnet is niet beschikbaar voor de meeste Amerikaanse werknemers, die ook buiten hun werk niet veel van een sociaal vangnet hebben. En in een land dat wordt geregeerd door arbeidsrecht met weinig bescherming van werknemers, en te midden van een pandemie die tientallen miljoenen Amerikanen zonder werk heeft zien zitten, bevinden velen in het hele land zich in de hachelijke situatie van Wolfe – net buiten het publieke oog.