Heeft u (of uw hond) een verdachte paddenstoel gegeten? Deze zeer online mycologen willen helpen.

Maak kennis met de snelgroeiende wereldwijde gemeenschap die schimmels en planten identificeert en helpt bij het beoordelen van het risico op vergiftiging.

Een hond snuffelt aan een paddenstoel die in een veld groeit.

Negenennegentig procent van de paddenstoelen heeft weinig tot geen toxiciteit, maar de 1 procent die zeer giftig is, kan leiden tot levensbedreigende complicaties voor huisdieren.

Gerd Pfeifer/EyeEm via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Met beide voeten op de grond

De biodiversiteitscrisis, uitgelegd



De dunne, witte paddenstoelen doken afgelopen mei op in een stukje van de voortuin van Sarah Hunter in het westen van Massachusetts, na dagen van regen. Op een middag rende Hunters vrouw in paniek het huis binnen. Ze had hun 5-jarige zoon in de tuin gevonden met een mondvol van de schimmels, die ze onmiddellijk uit zijn mond pikte. Niet zeker of hij iets had ingenomen - en wat het zou betekenen als hij dat deed - belde Hunter de gifbestrijding en kreeg een algemeen e-mailadres waar ze foto's van het exemplaar konden sturen. Een reactie, zo werd hen verteld, kan uren duren.

Het is heel eng, vertelde Hunter later aan Vox. Ik heb een kind met speciale behoeften. Alles voelt een beetje gevaarlijker bij hem. Ze dachten: moeten we naar de eerste hulp?

Terwijl de minuten voorbij tikten, besloot Hunter om een openbare Facebook-groep aanbevolen door een vriend. De snelgroeiende wereldwijde gemeenschap, genaamd Poisons Help; Emergency Identification for Mushrooms & Plants, helpt mensen bij het identificeren van schimmels en planten en het beoordelen van het risico op vergiftiging wanneer iemand (of, vaker, een huisdier) een soort van twijfelachtige of onbekende toxiciteit heeft ingeslikt of ermee in contact is gekomen.

Poisons Help geeft geen professioneel medisch advies, zo staat er in een disclaimer. Maar beheerders en leden van de groep zeggen dat de crowdsourced-inspanningen vaker wel dan niet tot positieve identificaties leiden. En die informatie kan groepsleden helpen bij het spreken met - of wachten om terug te horen van - medische experts om te bepalen of behandeling of hulpdiensten nodig zijn.

Volgens het National Poison Data System worden in de VS gemiddeld bijna 7.500 bekende schimmelgevallen per telefoon per jaar gemeld. Maar ondanks het bestaan ​​van online databases van giftige stoffen en mobiele identificatie-apps, is telefonische identificatie van planten en paddenstoelen bijzonder lastig vanwege de locatiespecifieke aard van bepaalde soorten, om nog maar te zwijgen van de uitdaging om ze verbaal te beschrijven . Wereldwijd zijn er naar schatting 148.000 bekende schimmelsoorten en meer dan 20.000 soorten opneembare planten, en waarschijnlijk zijn er nog veel meer die nog niet zijn geïdentificeerd.

In een noodgeval moeten een antigifcentrum en een arts iemands eerste contacten zijn. Oproepen naar 1-800-222-1222 - het nationale nummer voor Poison Control, dat jaarlijks 2 miljoen oproepen afhandelt - worden per netnummer doorgeschakeld naar een van de meer dan 50 regionale centra in de VS. netwerk voor gifbestrijding .

De meeste mensen die contact met ons opnemen, zullen een idee hebben van waar ze aan zijn blootgesteld, zei Kelly Johnson-Arbor, medisch directeur van het National Capital Poison Center in Washington, DC. Maar over het algemeen kan het heel, heel moeilijk zijn om planten te identificeren.

relatietherapie showtime waar zijn ze nu?

De Poisons Help-groep dient om die kloof te overbruggen, vormt een reddingslijn in situaties die nijpend kunnen worden en biedt potentieel levensreddende adviezen in een tijd waarin veel mensen in contact komen met meer soorten flora en schimmels dan ze gewend zijn. Facebook's (zeer grote) problemen terzijde, Poisons Help is een voorbeeld van een gemeenschap die daadwerkelijk helpt bij het bouwen van een toegankelijke nieuwe kennisbank die veel handiger is dan een exemplaar van een plant of paddenstoel naar een expert te brengen voor identificatie.

De groep is niet zonder groeipijnen en interne spanningen, maar sommige experts zeggen dat het een alternatief model is voor de toekomst van de bestrijding van plantengif.

Hoe de groep wortel schoot

Poisons Help werd opgericht in 2018 toen een handvol schimmeldeskundigen die elkaar kenden van andere op mycologie gerichte Facebook-groepen samenkwamen om meer urgente gevallen van mogelijke vergiftiging af te handelen. Het wereldwijde ledenaantal is sinds afgelopen zomer met zo'n 40.000 leden gegroeid, van 60.000 tot meer dan 100.000, en de groep verzamelt regelmatig honderden berichten per maand. Leden zijn onder meer niet-medische mensen, maar ook dierenartsen, verpleegkundigen en andere gezondheidswerkers.

Ik was geschokt door hoe snel ik reacties op mijn berichten kreeg, en [dat ik] echt zelfverzekerde identificaties kreeg, zei veterinair technicus Kelsey Carpenter, die de groep vaak aanbeveelt aan mensen in de Californische kliniek waar ze werkt. Ze plaatste onlangs voor het eerst op de pagina toen een familiehond een paddenstoel at, die ongevaarlijk bleek te zijn. (Negenennegentig procent van de paddenstoelen heeft weinig tot geen toxiciteit, volgens aan de North American Mycological Association, maar de 1 procent die zeer giftig is, kan leiden tot levensbedreigende complicaties voor huisdieren.)

Veterinaire zorg is moeilijker dan ooit te krijgen, zei Carpenter, wijzend op de... huidig ​​tekort aan dierenarts en technicus . Een hulpmiddel als deze identificatiegroep wordt nog veel belangrijker.

Een palm met stukjes en beetjes niet-geïdentificeerde paddenstoel. Met dank aan Sarah Hunter

Gebruikers wordt gevraagd informatie te verstrekken over de geografische locatie, de symptomen van het huisdier (of de persoon) en de tijd sinds inname, samen met foto's van de plant of paddenstoel in kwestie. In het geval van Hunter maakten ze een foto van de witte paddenstoelen die hun zoon met hun telefoon had gepoft en plaatsten deze bij hun bericht. Om het even welke ideeën? zij vroegen.

Bijna onmiddellijk begonnen beheerders te antwoorden.

Deze lijken mij coprinoïde, zei iemand, verwijzend naar een soort niet-giftige paddenstoel die over de hele wereld voorkomt en bekend staat om zijn witte, ruige manen.

Ze lijken mij ook coprinoïde, voegde een andere beheerder eraan toe.

Mee eens, coprinoïde, een derde stemde in.

De groep heeft meer dan 200 beheerders die hun sporen hebben verdiend in het identificeren van planten en paddenstoelen, volgens een van de oprichters van de groep, Kerry Woodfield, die is gevestigd in Cornwall in het Verenigd Koninkrijk. Sommigen werden geworven vanwege hun betrokkenheid bij meer informele identificatie elders op het sociale-medianetwerk, en alleen beheerders worden verondersteld commentaar te geven op zaken totdat ze zijn gesloten. Je mag niet meedoen als je niet weet waar je het over hebt, zei Hunter. Het is net het tegenovergestelde van internet.

welke films komen er in augustus uit

Alle beheerders zijn vrijwilligers met dagtaken die vrije tijd aan de groep besteden. De primaire functie is om ervoor te zorgen dat we de beste en meest nauwkeurige identificatie krijgen voor in paniek geraakte mensen, zei Woodfield.

Veel beheerders zijn oproepbaar om meldingen van alle nieuwe berichten te ontvangen, waardoor de identificatie-inspanning binnen enkele seconden wordt gestart. Zelfs als ik buiten in een drukke straat ben, zou ik letterlijk stoppen en een stap opzij doen om bij te dragen, zei groepsbeheerder Octrine Micu, die in de Filippijnen is gevestigd.

Voor moeilijkere gevallen kunnen gesprekken worden verplaatst naar een groep met alleen beheerders. Het voordeel van de vergiftengroep is dat we een grote database hebben van mensen die wereldwijd zijn, zei Spike Mikulski, een beheerder in Rhode Island die een expert is in de Amanita-familie van schimmels, waarvan er vele hallucinogeen of giftig kunnen zijn in bepaalde doseringen en afhankelijk van de grootte van de persoon of het dier. Als ik aan het werk ben of als ik slaap, is er iemand anders.

Het positief identificeren van een exemplaar kan zelfs met foto's moeilijk zijn, dus beheerders kunnen terugkeren naar de originele poster om te vragen deze in tweeën te knippen of om een ​​foto van een ander deel van het monster te vragen. Het is deze ID bij consensus, of het nu een zeldzame paddenstoel is of een gewone plant langs de weg, die volgens veel leden zorgt voor een geruststellende sfeer die uniek is voor de groep.

Zaken worden als gesloten beschouwd zodra een positieve ID is gemaakt, waarna niet-beheerders commentaar mogen geven. Na gevallen die veilig eindigen, schrijft een van de beheerders regelmatig het ultieme medicijn voor: een bakje ijs.

Er was veel burn-out

Achter de schermen worstelt de groep echter met haar gedecentraliseerde structuur en de moeilijkheden van het leven op een social media platform.

Het is bekend dat sterke persoonlijkheden onder sommige groepsbeheerders botsen in hun zijgesprekken, wat ertoe kan leiden dat bepaalde mensen helemaal worden vermeden. Woodfield moet af en toe ingrijpen om de situatie te koelen.

Een ander pijnpunt, zeggen beheerders, is wanneer nieuwe leden de richtlijnen voor het plaatsen van berichten negeren of proberen de noodvereisten te omzeilen door verhalen te ontwikkelen om opname op te nemen terwijl die er oorspronkelijk niet was. Ze kunnen dit doen omdat ze de reputatie van de groep kennen voor snelle reacties, terwijl het bij andere ID-groepen langer kan duren. Bovendien maken beheerders zich zorgen over de beperkingen van het platform zelf en zijn ze bang om afgesloten te worden. Er zijn inherente problemen met het om te beginnen gebaseerd zijn op sociale media, zoals het niet erkend worden door de medische wereld als een geloofwaardige bron van informatie. Een uitdaging is legitimiteit en waargenomen legitimiteit, zei admin Aisha Dowlut, een in het VK gevestigde tandarts en een liefhebber van planten en schimmels.

De dagelijkse activiteiten van de groep zouden aanzienlijk kunnen worden verbeterd als Facebook het mogelijk zou maken om opmerkingen van niet-beheerdersleden uit te schakelen terwijl er nog een zaak openstaat, zei Aleks Tudzarovski, een andere van de oprichters van de groep, die in Zweden is gevestigd. Er zijn ook momenten geweest waarop berichten door het algoritme van Facebook ten onrechte worden gemarkeerd als ongepaste inhoud, zei Tudzarovski, die bang is dat bij een bepaald aantal de groep automatisch zal worden gesloten.

de goede plek laat het goede leven niet aan je voorbij gaan

Gevraagd naar het beperken van wie kan reageren op berichten, wees een Facebook-vertegenwoordiger Vox op enkele van de tools die het bedrijf heeft uitgerold voor groepsbeheerders, zoals het kunnen beperken van reacties op berichten en het beperken van de betrokkenheid van een specifiek lid. De vertegenwoordiger gaf geen commentaar op berichten waarvan Poisons Help-leden zeggen dat ze ten onrechte als ongepast waren gemarkeerd.

Veel van de beheerders die met Vox spraken, noemden ook iets waar velen van ons zich tegenwoordig mee kunnen identificeren: burn-out. Het zijn tenslotte onbetaalde vrijwilligers en hun rol kan een allesverslindende stroom van zaken worden. Er was veel burn-out, zei Woodfield, vooral door de eindeloze hoeveelheid hondenposten. De groep probeerde er wel een paar af te wijzen, zegt ze, omdat het geen noodgeval is om in de buurt van een paddenstoel te bestaan. Dan zouden leden zich gewoon opnieuw indienen en zeggen dat mijn hond dit zeker heeft opgegeten.

Maar het is een interesse in biodiversiteit die ervoor zorgt dat veel beheerders terugkomen. Ik geniet een beetje van de willekeur ervan, nooit wetend wat er gaat komen, en voel me gestimuleerd door een nieuwe puzzel, zei admin en schimmelgifconsulent Debbie Viess, die in Californië is gevestigd. Het is alsof je een detective bent. Soms heb je gewoon een klein beetje gegevens en ben je alles aan het combineren.

De toekomst van plantengifbestrijding

In enkele gevallen heeft de groep identificatiegegevens verstrekt die later door een beroepsbeoefenaar in de gezondheidszorg worden afgewezen. Maar Johnson-Arbor van het National Capital Poison Center zegt dat ze naast haar eigen onderzoek ook rekening zullen houden met alle informatie die door de groep wordt verstrekt. De vergiftengroep heeft informatie gedemocratiseerd en biedt een waardevolle dienst aan mensen over de hele wereld.

Mary Metze runt een dierenopvang in Alabama en heeft informatie van de groep meerdere keren gebruikt om levens te redden. Voordat ze zich aansloot, zei ze, waren er tal van hectische Google Afbeeldingen-zoekopdrachten en 3 uur 's nachts naar de dierenarts voor noodgevallen. Zonder de groep, zei ze, zou ik een paniekaanval krijgen.

De beheerders hebben overwogen om off-platform te gaan, naar een app of ergens anders. Maar dat zou betekenen dat je het gebruiksgemak en de wereldwijde aanwezigheid van Facebook moet opgeven. Ze zijn ook niet geïnteresseerd in het verdienen van geld met wat ze doen, uit angst dat dit indruist tegen waar de groep voor staat.

Experts van gifcentra denken ook na over manieren om zich aan te passen. Veel van de jongere leden van de bevolking houden er niet van om te bellen, zei Johnson-Arbor. Ze willen niet in de wacht staan, of ze krijgen hun antwoord liever gewoon online. Ze stelt zich voor dat ze nieuwe manieren zullen moeten ontwikkelen om een ​​online publiek te bedienen, zoals een tekstgesprek op een website, vergelijkbaar met een online tool voor giftige huishoudstoffen. Johnson-Arbor raadt mensen meestal aan om planten naar een plaatselijke kwekerij te brengen om te worden geïdentificeerd, hoewel ze contact opneemt met een plaatselijke mycoloog voor hulp bij het identificeren van paddenstoelen. De North American Mycological Association houdt ook een directory van mycologen die beschikbaar zijn voor overleg.

In het geval van Hunter kregen ze uiteindelijk een reactie op hun e-mail dat de paddenstoel inderdaad niet-toxisch was - pas later die avond. Toen wisten ze al zoveel. Binnen een halve minuut na het posten op Poisons Help de afbeelding van de paddenstoel waar hun zoon in terechtkwam, zei Hunter, hadden vijf beheerders het geïdentificeerd. De familie hoefde zich nergens zorgen over te maken.

Consensus over ongevaarlijke coprinoïden, zei een beheerder, alsof hij tegen een hamer sloeg. Samen met de ID voegden ze een glimlach-emoji toe en een afbeelding van Kirby, het videogamepersonage uit de jaren 90 dat vooral bekend staat om het wijd openen en vrijwel alles inademen. Op de foto houdt Kirby een bord vast met de tekst: CASE CLOSED!

Een enorme opluchting, zei Hunter.