Het dieet dat helpt bij het bestrijden van klimaatverandering

Moeten we allemaal veganist worden om de wereld te redden?

Ben Houlton besteedt veel tijd aan het nadenken over wat er op je bord ligt.

Als je een biefstuk neemt en de vraag stelt: 'Wat is er aan gedaan om dat op mijn bord te laten verschijnen?', dan kun je het helemaal terugvoeren tot de meststof die wordt gebruikt om het voedsel te verbouwen en dan de granen die worden gebruikt om te voeden de dieren, zei Houlton.



Als directeur van het John Muir Institute of the Environment aan de University of California, Davis, bestudeert Houlton hoe voedselproductie het milieu beïnvloedt en broeikasgassen veroorzaakt. Bijna elke stap in de voedselproductie heeft enige invloed op de opwarming van de aarde, en het klopt: landbouw en landgebruik zijn verantwoordelijk voor bijna een kwart van alle wereldwijde uitstoot van broeikasgassen.

Veel mensen tellen calorieën, of proberen koolhydraten uit hun dieet te schrappen - de volgende stap zou kunnen zijn om koolstof uit je dieet te halen. Neem die biefstuk op je bord: het eten van een biefstuk van gemiddelde grootte voor het avondeten heeft een vergelijkbare ecologische voetafdruk als ongeveer vijf kilometer rijden in een standaard auto op gas. Neem een ​​grote steak met wat kanten, en je verdubbelt gemakkelijk de impact.

redenen waarom post niet wordt bezorgd 2021

We moeten denken aan het methaan dat vrijkomt bij dieren en rijstvelden en gebieden waar we voedsel verbouwen. En we moeten rekening houden met het lachgas dat wordt geproduceerd uit de meststoffen die we voeren aan de microben die in de bodem leven. En als je dat allemaal bij elkaar optelt, krijg je een beter begrip van de wereldwijde klimaateffecten van ons voedselsysteem, zei Houlton.

Houltons werk op het gebied van stikstofmodellering en de vaak over het hoofd geziene klimaateffecten van meststoffen heeft bijgedragen tot een beter wereldwijd begrip van de invloed van ons voedselsysteem op de opwarming van de aarde, en stelt wetgevers in staat een gerichter en effectiever landbouwbeleid te ontwikkelen.

Zijn onderzoek heeft ook voor hem uitgekristalliseerd dat we niet alleen kunnen wachten op beter beleid en futuristische technologie om in te duiken en de dag te redden: dit is een gebied waar we als individuen de macht hebben om op dit moment een significante impact op de klimaatverandering te hebben.

Het is heel gemakkelijk om depressief te worden, verdrietig te zijn over alle veranderingen die plaatsvinden en het gevoel te hebben dat je niet kunt bijdragen aan de oplossing, zei Houlton. Nou, hier is een schop-klaar kans.

De kracht van keuze

Maya Almaraz, een postdoctoraal onderzoeker die met Houlton bij UC Davis werkt, zei dat ze zou willen dat ze een toverstaf had die iedereen kon laten begrijpen hoe krachtig hun voedselkeuzes kunnen zijn.

Veel mensen voelen zich echt hulpeloos als het gaat om klimaatverandering, alsof ze geen verschil kunnen maken, zei Almaraz. Wat ons onderzoek aantoont, is dat uw persoonlijke beslissingen echt een grote impact kunnen hebben.

Verschillende voedingsmiddelen hebben enorm verschillende ecologische voetafdrukken. Ruil je biefstuk bijvoorbeeld in voor vis en je krijgt een achtvoudige reductie van de uitstoot. En als je een spel hebt om dat over te schakelen naar bonen of linzen, daalt je uitstoot tot bijna nul. Het wordt pas echt interessant als velen van ons soortgelijke veranderingen gaan maken.

beauty and the beast belle jurk

Wat we ontdekken is dat het verminderen van je vleesinname de uitstoot van al onze auto's kan compenseren en zelfs kan verdubbelen, zei Almaraz. Het is niet echt iets dat je in het klimaatakkoord van Parijs schrijft. Het is iets waar we elke dag over moeten beslissen.

Ons een weg uit de klimaatverandering eten

Maar zijn er drastische maatregelen nodig om een ​​deuk te maken in iets op de schaal van de opwarming van de aarde, waar de tijd niet aan onze kant staat? Moeten we allemaal die biefstuk - of (huivering)spek - opgeven en overschakelen op een veganistisch dieet om de planeet te redden?

Hoewel slechts ongeveer zes procent van de VS zich als veganist identificeert, beginnen Amerikanen volgens een recent onderzoek enkele vegetarische gewoonten te omarmen: de consumptie van rundvlees per hoofd van de bevolking is sinds de jaren zeventig gedaald en is in het afgelopen decennium sterk gedaald volgens USDA-gegevens, en de vleesalternatieven-industrie groeit snel. Toch heeft de VS nog steeds een van de hoogste vleesconsumptie per hoofd van de bevolking ter wereld, en vlees is diep geworteld in de Amerikaanse cultuur - kortom, we gaan niet allemaal snel veganist worden.

We zeggen niet dat je koude kalkoen moet gaan - hoewel het eten van kalkoen alleen een goede optie kan zijn, beter dan het eten van rood vlees, zei Houlton. Wat we zeggen, is overwegen het bedrag te matigen. Misschien, in plaats van twee keer per dag vlees te eten, eet je het één keer per dag. Als we allemaal kleine stapjes nemen, zullen we merken dat we vrij snel een mijl kunnen gaan.

Terwijl de klimaatmodellen van Houlton ontdekken dat een veganistisch dieet je ecologische voetafdruk meer vermindert dan welke andere voedingskeuze dan ook, komt een mediterraan dieet heel dichtbij.

Onze studies tonen aan dat het mediterrane dieet – dat rijk is aan noten en bonen en veel vis bevat, misschien één keer per week kip, misschien maar één keer per maand rood vlees – als iedereen ernaar toe zou gaan, het het equivalent is van het nemen van elk jaar ongeveer een miljard of meer auto's met vervuiling van de planeet, zei Houlton.

Om dat in perspectief te plaatsen, laten de modellen van Houlton zien dat wereldwijde adoptie van een mediterraan dieet de opwarming van de aarde tegen 2050 met 15 procent zou kunnen verminderen.

Het mediterrane dieet heeft nog meer voordelen. Eerdere studies hebben aangetoond dat een mediterraan dieet de incidentie van diabetes type 2, hartaandoeningen en andere chronische ziekten kan verminderen. Meerdere onderzoeken hebben het mediterrane dieet in verband gebracht met een langere levensduur.

nieuwe overwerkwet voor werknemers in loondienst 2017

Het uitgangspunt is volgens Almaraz dat de focus moet liggen op reductie.

Het elimineren van 90 procent van je vleesinname is belangrijker dan het elimineren van al je vleesinname, zei Almaraz.

Houltons advies is om je krachtig te voelen: de keuze van de consument kan trends bijna van de ene op de andere dag veranderen. Hij vindt ook dat je je egoïstisch moet voelen, maar op een goede manier.

Zet je gezondheid op de eerste plaats. Wees echt egoïstisch over je gezondheid. Maak gezonde keuzes met betrekking tot het voedsel dat je in je lichaam stopt en kijk hoe de planeet zichzelf herstelt op hetzelfde moment.

Bekijk de video hierboven met Ben Houlton en Maya Almaraz om meer te weten te komen over hoe eenvoudige, alledaagse voedselkeuzes een hap uit de klimaatverandering kunnen halen.

Lees meer over hoe het voedsel dat we eten en het voedsel dat we verspillen de klimaatverandering beïnvloedt, en wat we eraan kunnen doen, op climate.universityofcalifornia.edu .