Regisseur Michel Gondry over hereniging met Jim Carrey en de sprong naar tv

We spraken met Gondry over zijn nieuwe Showtime-serie grapje en zijn tweede samenwerking met Carrey volgt Eeuwige zonneschijn van de vlekkeloze geest .

Michel Gondry waagt de sprong naar tv met Showtime's grapje .

Desiree Navarro/Getty Images

Het voelt passend dat de tweede samenwerking van Jim Carrey en Michel Gondry net zo vreemd - en net zo serieus is - als hun eerste. Zoals die van 2004 Eeuwige zonneschijn van de vlekkeloze geest , de nieuwe tv-serie grapje , dat dit weekend op Showtime debuteert, vertrouwt op de bloei van het fantastische om door de al te echte sensaties van hartzeer en liefdesverdriet te navigeren, met Carrey's expressieve gezicht als het primaire canvas.

Gemaakt door Dave Holstein ( onkruid ), de show sterren Carrey als Jeff Piccirillo, beter bekend (en geliefd) als de meneer Rogers -achtige meneer Pickles; het verhaal volgt de gevolgen in het persoonlijke en professionele leven van Mr. Pickles terwijl een tragedie zijn vrolijke wereld van zijn as gooit. Naarmate het seizoen vordert, wordt de grens tussen Mr. Pickles' Puppet Time en de echte wereld verschuift heen en weer, en Gondry's aanraking is overal zichtbaar.

Gondry's gevoeligheden zijn zo duidelijk dat ze het onderwerp zijn geweest van talloze parodieën - voor het grootste deel verdubbelen ze op stop-motionanimatie, poppen, objecten die snel letterlijk groter worden dan het leven, en een zeker twee-ness dat is toch te wild om te vergelijken met Wes Anderson. grapje heeft ze allemaal.

Voorafgaand aan de officiële seriepremière van de show (de eerste aflevering wordt nu vroeg gestreamd op Youtube ), sprak ik met Gondry, die zes van de tien afleveringen van het eerste seizoen regisseerde, over werken voor tv, creatieve controle en superhelden.

de laatste 4 woorden van Gilmore Girls

Het volgende interview is licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

De cast van de show: Jim Carrey, Judy Greer, Catherine Keener, Cole Allen en Frank Langella.

Jim Fiscus/Showtime

Karen Han

Hoe ben je bij dit project betrokken geraakt?

Michel Gondry

Ik werd gevraagd. Ik denk dat Jim weer met mij wilde werken, en ik wilde weer met hem werken. We kregen, niet gehecht, maar blootgesteld aan het project van Dave Holstein, en we stelden ons allebei voor wat een geweldige show het zou kunnen zijn. Voor mij was het mijn eerste televisie-ervaring, behalve één aflevering van Vlucht van de Conchords , en Jim natuurlijk, In levende kleur .

We spraken eerst op Skype, daarna ontmoetten we elkaar, en we waren allebei enthousiast over alle mogelijkheden die de show bood: hoe zijn karakter complex zou zijn, en hoe we konden spelen met zijn acteerwerk en de dualiteit tussen de gelukkige Mr. Pickles en de gemartelde Jeff Piccirillo. Ik ontmoette Dave, en we konden meteen met elkaar opschieten en begonnen. Het was heel snel, heel efficiënt.

Karen Han

Had je tussendoor contact met Jim gehouden? Eeuwige zonneschijn van de vlekkeloze geest en dit project?

Michel Gondry

Ja. Ik bedoel, we gingen niet elk weekend uit, maar we lunchten en ontmoetten elkaar een paar keer per jaar. Ik denk dat we dat contact houden kunnen noemen. [ lacht ] Het is dezelfde verhouding die ik mijn moeder zie.

Karen Han

Zoals je al zei, is dit je eerste grote tv-project. Was het het verhaal, of de kans om opnieuw met Jim samen te werken, dat je naar het medium trok? Hoe is uw ervaring met het werken in de andere vorm?

Michel Gondry

Het was allebei. Werkelijk! Werken met Jim - en ik wist dat Jim respect voor mij had gekregen [omdat hij een interview gaf waarin hij over regisseurs sprak], en ik was de enige regisseur die hij noemde. Het geeft je het gevoel dat hij om je geeft. Dat zorgde ervoor dat ik weer met hem wilde werken - natuurlijk, samen met het feit dat hij een geweldige acteur is.

En het verhaal, het concept; het was in zekere zin vrij eenvoudig. Je hoort over zo'n idee, en je denkt: Oh, daar had ik zelf aan moeten denken. Dus het was echt spannend, en ik had de eerste twee afleveringen om te lezen. Dat was een snelle beslissing.

Wat het werk zelf betreft, we moesten zes tot acht maanden fotograferen. Ik dacht dat het vermoeiend zou zijn, wat het ook was, maar het was een goede uitputting. Over het algemeen was iedereen erg vriendelijk en we waren blij elkaar 's ochtends te zien, tot het punt dat ik een beetje tegen het weekend opzag, omdat ik alleen was in mijn huis. Ik deed het tegenovergestelde van de normale werknemer: als ik dacht dat het vrijdag was en het bleek donderdag te zijn, zou ik zeggen: oh, geweldig! Vrijdag is er nog! Het lijkt absurd. En toen alles stopte met fotograferen, werd ik erg depressief. Het gebeurt in films, maar hier was het keer 10.

Karen Han

Waren er nog andere significante verschillen tussen het werken aan tv en film?

Michel Gondry

Ja. Het belangrijkste verschil is voor mij dat er geen einde aan komt. Het verhaal van een film heeft een begin, midden en einde, en bij alles wat je fotografeert, weet je dat je naar het einde toe beweegt. Elke scène wordt aan het einde gewogen. Het einde zit in elk element. We sterven bijvoorbeeld, en aan het einde van ons leven wordt elk deel van onszelf door de dood belast. Zo is een film.

Zo is een tv-programma niet. Je hebt geen idee wat de verhaallijn zal zijn in twee afleveringen. De acteur kan uiteindelijk een heel andere richting uitgaan, als dat logisch is. Het is anders wanneer je een film opneemt en je de laatste scène opneemt, het is zo'n stress. Veel tijd is het aan het einde van de opname - soms wil je er in het begin liever doorheen komen, maar je voelt de zwaarte daarvan, die je niet hebt in een tv-programma.

Ik zou niet zeggen dat het beter of slechter is, maar het is het belangrijkste verschil. Je hebt ook een of twee afleveringen om een ​​personage te verkennen, en dan kun je met hen meegaan en hun avontuur volgen. Wat een film betreft, moet je de expositie mixen en verweven met het verhaal.

Karen Han

Je bent uitvoerend producent en regisseerde zes afleveringen; was het vreemd om regietaken uit handen te geven voor de afleveringen die je niet regisseerde?

Michel Gondry

Het was echt interessant, want ik moest met de regisseurs praten en ze inzicht geven in hoe ze elk personage en de stijl van fotograferen moesten regisseren, en ze hadden dezelfde crew, dus het was grappig om de verhalen op die manier te ontdekken. Maar ik was best jaloers dat ik ze niet regisseerde. [ lacht ]

Ik wou bijvoorbeeld dat ik aflevering vier had geregisseerd, dat is een van mijn favorieten. Maar ik denk niet dat ik het beter had gedaan dan Jake Schreier. Er is nog een aflevering die een andere regisseur veel later deed en die zo perfect is dat ik een beetje jaloers was, en toen dacht ik: ze moeten alle afleveringen doen, omdat ze veel betere regisseurs zijn dan ik. Ik heb dus mijn eigen onzekerheden. Maar alles was anders dan ik gewend ben.

Karen Han

Een van de grote thema's van de show is creatieve controle - Jeff botst met zijn producer over wat hij in zijn show moet plaatsen, evenals over de richting die het inslaat. Zoals te horen is, heb je een behoorlijk gezonde grip op het kunnen doorgeven, maar over het algemeen is dat een thema dat een bekende snaar bij je raakte?

Michel Gondry

Ja, een beetje, maar Jeffs keuze is niet het soort keuze dat ik zou proberen te maken. De show gaat meer over de boodschap die hij wil overbrengen aan zijn publiek en aan de wereld, wat niet bepaald mijn probleem is.

staat de amazone nog steeds in brand?

Maar eigenlijk reflecteerden we tijdens de opnames dit soort problemen. Het is niet echt een probleem, maar een soort creatief, cultureel iets, met een soort acteren en taal - of houding - die ik niet graag hoor in films. Ze waren in delen van het verhaal, en ik verzette me tegen hen. Sommige moest ik doen, en sommige heb ik Dave overtuigd om ze niet te doen.

Ik heb bijvoorbeeld een hekel aan vloeken in films. Ik blijf vloeken in het echte leven, het heeft niets met moraliteit te maken, het is gewoon dat ik het lui vind. Er werd wat gevloekt en ik probeerde het zo veel mogelijk uit te wissen, en het was grappig, want met Dave waren we aan het neuken. Ik zei: ik wil geen 'neuk' horen in deze aflevering! En hij zei: Maar de ‘fuck’ is nodig voor het verhaal!

Het waren dus dit soort argumenten. Ik ben graag beleefd. En seks in films - ik bedoel, ik ben niet onverschillig voor seks, maar seks in een film maakt me ongemakkelijk. Laten we zeggen dat je een film aan het kijken bent met je moeder, en plotseling gaat het meisje naakt en begint de broek van haar vriend te trekken. Het is vernederend! Wat zeg je, hoe gedraag je je?

Karen Han

Dat is zeker logisch voor de algemene stemming van grapje . Ik ben ook benieuwd hoe betrokken je was bij het creëren van het uiterlijk van de show, zowel in het algemeen als in de wereld van Mr. Pickles.

Michel Gondry

Ik denk dat dat een van mijn grootste betrokkenheid was. Ik heb er veel tekeningen voor gemaakt. Bijvoorbeeld, de ton, de waterval en het kleine huis, dat was Dave, maar nu, hoe laat je ze werken, hoe mix je de kleine tekenfilms met de tv en hoe ontwerp je de kleuren? De helft van de poppen, zou ik zeggen, heb ik ontworpen. Je hebt ook van die kleine animaties gemaakt met uitgeknipt papier, die allemaal uit mijn kamertje kwamen.

Zelfs de sets — bijvoorbeeld [for grapje ] Ik wilde dat dingen op locatie werden opgenomen, en als je het interieur van locaties fotografeert, heb je geen ruimte om de grote lichten te plaatsen, dus je moet het doen met de ruimte die je hebt, en dat creëert een bepaalde stijl die ik graag beter. Als ik op het podium interieurs maak, vraag ik altijd om een ​​stevig plafond, zodat je geen grote projector van bovenaf kunt plaatsen. Dus dat is een ding dat een bijdrage van mij is.

Jim Carrey als Mr. Pickles, samen met een van de vele poppen in de show.

Erica Parise/Showtime

Karen Han

Veel van de show doet erg denken aan De buurt van meneer Rogers. Had je al een bestaande relatie met die show voordat je hieraan werkte?

Michel Gondry

Nee, ik denk dat ik hem een ​​paar keer heb gezien. Toen we aan het werk gingen, keken we naar een preview van de recente documentaire , en ik zei meteen tegen iedereen - en vooral tegen Jim - om te stoppen, niet te kijken, en te stoppen met denken en praten over meneer Rogers. Ik hou niet van acteren dat nabootst, en ik heb talloze voorbeelden die ik niet zal geven. Ik weet dat Hollywood en de Oscars daar dol op zijn, maar voor mij is het een masker.

Bijvoorbeeld de film straal ,,Ik heb het er heel moeilijk mee. Je weet dat het niet [Ray Charles] is, en toch is er iemand die zoveel op hem lijkt. Het stoorde me en het weerhield me ervan het verhaal te geloven, omdat ik de documentaire over Ray Charles wil zien. Dus ik wilde niet dat Jim Mister Rogers nabootste, ik wilde dat hij Jeff Pickles was en Jim Carrey door elkaar.

En ik wist dat de plek waar hij zich op dit moment bevond, met veel moeite die hij was overgestoken, hij alle textuur had die we nodig hadden om het personage te creëren, en het zou veel interessanter zijn dan meneer Rogers na te bootsen. Ik denk dat Jim Carrey iemand is die mij meer interesseert dan meneer Rogers, dus ik wilde Jim Carrey gebruiken. Ik wilde meneer Rogers niet gebruiken.

Karen Han

Ik wilde ook uw mening vragen over de bredere filmcultuur; in een interview met de Guardian na regisseren Groene hoorn , je noemde de fancultuur fascistisch, en ik vroeg me af of je daar nog gedachten over had, gezien de manier waarop de cultuur is gevorderd, waarbij fandom meer invloed lijkt te hebben op het creatieve proces.

Michel Gondry

Ik moet voorzichtig zijn met dit soort zinnen, want ik herinner me dat een krant mijn woorden zei alsof ik had gezegd dat mensen die mijn film niet leuk vinden fascisten zijn. Ik moet voorzichtig zijn, want het is een heel zwaar woord.

Mijn punt was dat het concept en de beeldspraak van superhelden in film- en stripboeken iets hadden dat me aan de fascisten deed denken, wat betekent dat één persoon alle problemen gaat oplossen. Al de rest van de mensen vertrouwen hem en geven hem - of haar - hun vertrouwen, en er is dit soort ideaal dat iemand zal komen en iedereen zal redden in plaats van [er een] organisatie is die politieke kracht en manifestatie creëert.

Ik denk dat dat eerste type superheld nergens toe leidt. Het is maar een fantasie, en het moet niet zo serieus worden genomen, maar dat is het wel. Dat is het probleem. Ik bedoel, als je naar Mussolini kijkt, hij ziet eruit als een superheld. Hij heeft het slipje en de cape. Zo heb ik ze vergeleken. Ik denk dat de meeste personages die in de jaren '30 zijn gecreëerd, de schepping waren van het totalitarisme in hun geboorteland, dus er is een relatie waar ik geen grote fan van ben.

En ook, ik was bij Comic-Con [dat jaar], en voor mij is het geen viering van creativiteit, omdat elk individu, in plaats van met zijn eigen superheld te komen, ze allemaal komen als Batman, ze komen allemaal als Superman, en ze bootsen gewoon na. Het heeft niets met creativiteit te maken. Het is aanbidden, en het is helemaal niet iets waar ik van hou.

Karen Han

Dit is een beetje terzijde, maar ik ben benieuwd of je het hebt gezien Ongelooflijk 2 , omdat het op een aantal van dezelfde punten komt.

Michel Gondry

Oh, ja, ik zag het omdat mijn broer zijn kinderen hier bracht. Ik was moe - ik bedoel, ik vond het leuk. Ik herinner me dat ik de eerste leuk vond, en ik vond hem leuk, en het is waar, ze hebben daar commentaar op, maar ik viel in slaap. Ik moest het theater uit en een pretzel eten en een cola drinken om wakker te blijven, want mijn nek deed pijn toen ik mijn hoofd omhoog probeerde te houden.

Mijn probleem met al deze films die door Pixar zijn gestart - en ik ben een grote fan van Toy Story , alle drie, ze zijn gewoon geweldig, en toen ik de eerste zag, kon ik niet geloven wat ik zag - alle uitdrukkingen zijn hetzelfde. Elk personage is twijfelachtig, verrast, geïrriteerd, blij, pissig, en het is allemaal precies dezelfde uitdrukking met de ogen. Het creëert een vorm van acteren die voor alle personages gelijk is, en dat irriteert me enorm.

Karen Han

Ik wilde ook vragen of je Sorry to Bother You hebt gezien, want er zit een grap over jou in de film [in de vorm van een korte stop-motionfilm geregisseerd door Michel Dongry], en regisseur Boots Riley heeft er in interviews over gesproken.

Michel Gondry

Ja. Ik vond het leuk, ja. Hij vroeg of hij mijn naam mocht gebruiken, maar ik zei hem dat als hij [in de film] een film schreef die geregisseerd werd door Michel Gondry, deze door mij zou moeten worden geregisseerd. Ik zou de animatie moeten doen. Ik was bereid het gratis te doen, maar toen zei hij dat de regisseur die de animatie deed van streek zou zijn, wat ik begrijp. Dus ik zei: nee, liever niet. Maar misschien had ik er niet om moeten geven. Ik had het gevoel dat ze een beetje de spot dreven met mijn stijl, maar dat is paranoia.

Ik vind het in ieder geval grappig. De film is geweldig. Er zijn waarschijnlijk hooguit 10 mensen in het publiek die de grap begrijpen. Maar ik ben blij. De man vertelde me dat hij een fan was, en ik ben blij dat een man als deze regisseur een fan van mij is en nu geweldig werk doet.