De dubbele norm voor discriminatie

In Silicon Valley is het handig om naar een ander nieuw probleem te gaan, zodat je je gevoel van morele superioriteit kunt herwinnen.

SKapl / Thinkstock

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Deze week is het in Silicon Valley trendy om je uit te spreken tegen discriminatie.



Maar vorige week waren veel van dezelfde mensen niet zo openhartig.

Onder leiding van Marc Benioff, CEO van Salesforce en Tim Cook, CEO van Apple, klaagt Silicon Valley luid over homofobe wetten die de afgelopen dagen in Indiana en Arkansas zijn aangenomen, waardoor bedrijven klanten kunnen weigeren op basis van religieuze overtuigingen.

Een wie is wie van leiders van bedrijven zoals Yelp, Square, Twitter, Lyft, Airbnb, eBay, PayPal en anderen ondertekenden hun namen op een petitie die er vandaag bij wetgevers op aandringt om discriminatie of weigering van diensten aan wie dan ook te verbieden, en zegt: Discriminatie is slecht voor het bedrijfsleven. Petitieleider Max Levchin, mede-oprichter van PayPal en momenteel CEO van financiële startup Affirm, vertelde: Opnieuw/coderen : Ik vraag alle CEO's om hun relaties en investeringen in staten te evalueren die niet specifiek LGBT-mensen beschermen tegen discriminatie.

Dat is geweldig en zelfs bewonderenswaardig, behalve dat hier aan het thuisfront, Silicon Valley zijn eigen zeer duidelijke discriminatieproblemen heeft. Geslacht is een grote. Ras is een andere. De cijfers zijn zo ongelooflijk scheef voor de meerderheid - de gepubliceerde diversiteitscijfers in technologie zijn zoiets als 70 procent mannen, 90 procent blank en Aziatisch - dat de situatie heel vaak ongezond is voor mensen die er niet in passen of niet kunnen passen.

wanneer is de laatste aflevering van gekke mannen

Hoewel dit geen dubbele oorzaken zijn, zijn er duidelijke parallellen, en de inconsistenties tussen hen werden deze week des te duidelijker.

Het is moeilijk om een ​​zinvol standpunt in te nemen tegen iets dat subtiel is. Discriminatie in de technologische industrie is niet vaak openlijk - er is zelfs een woord voor: onbewuste vooringenomenheid. En de bijzonderheden van een bepaalde situatie zijn niet eenvoudig, vooral niet wanneer persoonlijke loyaliteit op het spel staat.

Terwijl we de afgelopen vijf weken dagelijks verslag uitbrachten over het proces van discriminatie op grond van geslacht dat was aangespannen tegen durfkapitaalbedrijf Kleiner Perkins, Caufield & Byers door voormalig werknemer Ellen Pao, ontvingen Nellie Bowles en ik dagelijks e-mails en berichten. Het was de meeste feedback die we ooit op iemand hebben gekregen Opnieuw/coderen verhaal.

Mensen vertelden ons over gesprekken die ze hadden met mannen in durfkapitaal over waarom ze niet meer vrouwen aannemen. Ze zeggen: 'We hebben het geprobeerd!' Ze zeggen: 'Ze zitten gewoon niet in de techniek.' Het is onzin, zei een vrouw die bij VC werkt. Ze wilde niet dat haar naam werd gebruikt. De overgrote meerderheid van de partners zijn MBA's of jongens die geen geld meer hebben. Er zijn heel veel vrouwen met die achtergronden. Ze nemen mannen aan die er zo uitzien, waarom kunnen ze geen vrouwen inhuren die er zo uitzien? Ze zeggen: 'Oh, ze hebben allemaal een baan.' Wie houd je voor de gek, de mannen [kandidaten] hebben ook allemaal een baan!

Veel mensen, vooral vrouwen, vertelden ons dat de problemen hen sterk aanspraken. Ze vertelden ons dat ze het gevoel hadden dat ze anders werden behandeld en dat ze vanwege hun geslacht minder netwerkmogelijkheden hadden in de branche. Maar ze waren grotendeels niet bereid om op de plaat te gaan.

boterscène in de laatste tango in parijs

Daar zijn goede redenen voor. Het meest opvallende was dat de zaak van Ellen Pao verre van perfect was - een jury van haar collega's was het uiteindelijk niet eens met elke telling. Bovendien heeft Pao een gecompliceerd persoonlijk leven, en veel mensen geloven niet wat ze zegt vanwege de faillissementsproblemen van haar man en de geschiedenis van rechtszaken. Bovendien was het langdurige proces van vijf weken pas voorbij als het voorbij was, dus mensen vertelden ons dat ze wachtten om in het openbaar een oordeel te vellen. Anderen herinnerden ons eraan dat Kleiner Perkins nog steeds een grote, gerespecteerde, gevestigde onderneming is, en dat het kiezen van een kant slecht kan zijn voor de zaken.

Voormalig Yahoo-president Sue Decker was een zeldzame vrouw die bereid was zich in de openbare discussie te mengen nadat ze een dag van het proces met haar dochters had doorstaan. Ze schreef in een gastcolumn voor Opnieuw/coderen :

Ik, en de meeste vrouwen die ik ken, zijn partij geweest bij op zijn minst enig seksistisch of discriminerend gedrag op de werkplek. Veel van de voorbeelden die in dit proces naar voren zijn gebracht, zijn gedragingen waarvan ik persoonlijk getuige ben geweest. Tegelijkertijd zijn de mannen die het misschien bekendmaken, zich vaak niet bewust van de beledigingen en hadden ze de uitkomst niet bedoeld. En voor de vrouwen gebeurt het in kleine stapjes die op zichzelf vaak zo klein lijken dat elke individuele handeling dwaas lijkt om over te klagen. Dus we gaan verder. Maar alles bij elkaar genomen, en achteraf gezien, zijn ze echt.

Luister daar eens naar - ze zegt dat ze Pao's verhaal in haar eigen verhaal herkent. Ze zegt niet dat Ellen Pao een martelaar is. Ze zegt niet dat Ellen Pao had moeten winnen. Ze zegt dat er hier een probleem is en dat het proces een kans heeft gecreëerd om erover te praten.

In een CNBC-interview op maandag , zei Levchin over de wet van Indiana: ik denk dat iedereen die zijn morele vezels de juiste weg heeft gewezen zich moet afvragen wat dit voor hem betekent. Het is een groot belangrijk probleem. Discriminatie is iets dat we in het verleden in het land hebben gehad - Jim Crow-wetten en dergelijke - laten we dit niet vergeten, laten we het heel serieus behandelen.

wanneer getuigt Robert Mueller voor het congres?

Maar toen hem in hetzelfde segment werd gevraagd naar het Ellen Pao-proces, werd Levchin minder duidelijk:

Het is een van deze problemen waarbij ik niet zeker weet of er een enorme overwinning is voor iedereen aan beide kanten. Het is gewoon verschrikkelijk om naar te kijken, om helemaal eerlijk te zijn. Ik heb niet goed nagedacht over wat het betekende. Ik weet niet of het mijn wereld onmiddellijk beïnvloedt. Ik denk dat we bij mijn bedrijven, waar ik ook betrokken ben, goed voor onze medewerkers zorgen, we verwelkomen diversiteit, we proberen iedereen aan te nemen en kansen te creëren, dus ik heb niet het gevoel dat we onafhankelijk iets moeten veranderen van dit vonnis. Maar ik vind het triest om te zien dat het in een rechtszaal is gekomen.

Kijk daar eens, zegt Levchin. Hier? Er is niets te zien.

Misschien is het gemakkelijker om je uit te spreken als het gaat om een ​​paar onverdraagzamen in een viaduct die een echte wet hebben aangenomen. En het is moeilijker om oplossingen te bedenken voor je eigen institutionele probleem. Zal een betere vooringenomenheidstraining werken? Betere inspanningen voor de jarenlange steun die nieuwe vrouwelijke leiders helpen genereren? Betere shaming van bedrijven die volharden in het behouden van alleen mannen aan de top?

Het is handiger om naar een ander nieuw probleem te gaan, zodat u uw gevoel van morele superioriteit kunt herwinnen.

Mitch Kapor en Freada Kapor Klein van het Kapor Center for Social Impact in Oakland, Californië, prezen het standpunt van de industrie tegen discriminatie op basis van seksuele geaardheid. vertelde de New York Times alleen dat. We zouden graag hetzelfde niveau van standvastige toewijding en actie zien met betrekking tot de verborgen vooroordelen die de vallei doordringen, zeiden ze.

Ze zijn perfect. In Silicon Valley is het bestrijden van homofobie een gemakkelijke zaak. Onmiddellijke allianties kunnen opduiken - zolang de slechterik zich buiten onszelf bevindt. Maar als het gaat om de moeilijkere onderwerpen hier thuis, en het blijkt dat wij de vijand zijn? Dat is een probleem dat al deze geniale techneuten niet zo gemakkelijk lijken te grommen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.