Disney's Raya and the Last Dragon is een weelderige fantasie - maar het maakt een puinhoop van de Zuidoost-Aziatische cultuur

De geanimeerde fantasie is een prachtig, zij het generiek, voertuig voor een geweldige Disney-prinses.

Raya roept de hulp in van de legendarische draak Sisu in Raya en de laatste draak , verschijnt op 5 maart.

Walt Disney Studio's

Disney's nieuwste prinsessenfilm, Raya en de laatste draak, levert een weelderig, prachtig geanimeerd, vertederend en boeiend verhaal. Het is grappig en goed geschreven, met donkere, gelaagde thema's, gedenkwaardige personages, een paar heerlijke rivalen voor tienermeisjes en misschien wel de meest openlijke politieke berichten die Disney in decennia heeft gepusht. Bovendien is het een fantasie-avontuur dat Disney-fans een langverwachte schat belooft te brengen: Raya, de eerste Zuidoost-Aziatische Disney-prinses.



Maar het heeft zijn deel van sceptici getrokken, en met een goede reden: de film, die op 5 maart in première gaat op Disney+ en in geselecteerde theaters (met een begeleidende korte film, ons weer) , is een raadsel.

Beoordeling: 3 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

De schrijvers van de film, Qui Nguyen ( De gemeenschap ) en Adele Lim ( Crazy Rich Aziaten ) zijn respectievelijk Vietnamees-Amerikaans en Maleisisch-Amerikaans, en er is uitgebreid onderzoek naar gedaan Raya om de film trouw te laten voelen aan Zuidoost-Aziatische kijkers. de draken binnen Raya zijn voornamelijk gebaseerd op Zuidoost-Aziatische folklore, en de beelden en instellingen zijn voornamelijk afkomstig uit de echte geografie van de regio.

Maar het productieteam van de film heeft getrokken kritiek van Zuidoost-Aziatische kijkers voor het casten van Oost-Aziatische acteurs in veel van zijn belangrijkste rollen, in plaats van Zuidoost-Aziatische acteurs. Hoewel de titelrol ging naar Kelly Marie Tran , een favoriet bij Disney-fans van Vietnamese afkomst (bekend van Star Wars ), bevat de hoofdcast ook Awkwafina in de rol van de laatste draak, Daniel Dae Kim als Raya's vader en Gemma Chan als Raya's aartsvijand Namaari. Ze zijn respectievelijk Chinees en Koreaans-Amerikaans, Koreaans-Amerikaans en Brits-Chinees.

Stemacteurs hebben gevochten om rollen te winnen die hun etniciteit weerspiegelen, een feit dat leidde tot vroege kritiek rond Raya en zijn casting. Maar er is nog een zorg over het gebruik van Oost-Aziatische acteurs: de vermenging van de verschillende en gevarieerde culturen van Vietnam, Thailand, Maleisië, Singapore, de Filippijnen en een half dozijn andere landen heeft Raya en de laatste draak onduidelijk en ongevoelig voelen.

Fans van de luchtstuurder / Een keer franchise kan worden herinnerd aan die series en merk op dat ze veel deden van wat Raya probeert te doen, beter, 15 jaar geleden. Filmliefhebbers kunnen het gevoel hebben dat Raya heeft 80 procent van zijn beats overgenomen van andere geanimeerde verhalen, van De Leeuwenkoning naar Het donkere kristal . Maar het meest teleurstellende aan Raya is dat Zuidoost-Aziatische Disney-fans misschien moeite hebben om een ​​identificeerbaar deel van hun specifieke culturen te vinden in het prachtige maar rommelige wereldgebouw van de film.

Raya is het verhaal van een samenleving die worstelt met hereniging en een meisje dat worstelt met vertrouwen in de nasleep van verraad

Een jonge Raya met haar vader, voordat het nijpend wordt.

Walt Disney Studio's

Raya (uitgesproken als RYE-ah) speelt zich af in een fantasieland genaamd Kumandra, een mix van Zuidoost-Aziatische landen en culturen. De echte regio bestaat uit ongeveer een dozijn landen, waaronder delen van India en de Stille Zuidzee, die honderden kilometers, talen, culturen en eilanden omvatten. In Raya, dit diverse deel van de planeet is gecondenseerd tot een groep van vijf losjes gedefinieerde stammen die niet duidelijk zijn toegewezen aan een specifieke cultuur, maar in plaats daarvan aan delen van een draak: er is Fang, Talon, Spine, Tail en Raya's thuis, Heart.

Eeuwen geleden was Kumandra een gelukkig land waar de vijf menselijke stammen en draken vrijelijk samenwoonden, totdat het land werd binnengevallen door een vreemde monstersoort, de Druun genaamd, die alles wat ze aanraken in steen verandert. Het is niet duidelijk waar de Druun van leven, of hoe ze zijn ontstaan, of hoe ze volledig kunnen worden verslagen. Ze zijn in wezen een plotapparaat met paarse wolken voor alles wat daarna komt - meerdere eeuwen van geopolitieke strijd. De Druun vernietigt de draken, maar één, Sisu (Awkwafina) offert zichzelf op en gebruikt al haar magie om de Druun-dreiging te overwinnen. Zonder drakenmagie om hen te beschermen, komen de stammen van Kumandra in conflict.

Als we Raya ontmoeten, probeert haar vader, de leider van Heart, ijverig de stammen voor eens en voor altijd te herenigen door ze te overtuigen elkaar te vertrouwen. Raya is nog maar een jong meisje, dus ze is een gemakkelijke prooi voor Namaari, de dochter van de bezoekende Fang-leider. Ze krijgen een band over hun gedeelde liefde voor draken en een wens om Sisu te vinden, die volgens de legende nooit is gedood in de Druun-oorlog, maar in plaats daarvan is ondergedoken. Wanneer Raya Namaari een geheim toevertrouwt, verraadt Namaari haar, waardoor een reeks gebeurtenissen op gang komt die leidt tot de plotselinge terugkeer van de Druun.

De herrezen Druun verandert massa's mensen in steen, waaronder Raya's vader. De planeet raakt uit ecologisch evenwicht en de verdeeldheid tussen de overgebleven stammen wordt nog feller. Zonder alternatief wijdt Raya zich aan het zoeken naar de rivier waar Sisu zich misschien verstopt. in de hoop haar hulp te krijgen om de wereld te genezen.

De draken van dit universum zijn geïnspireerd op de welwillende magische draken uit de Vietnamese folklore, met een ontwerp gebaseerd op de naga folklore van Thailand en andere landen. Het zijn verrukkelijk, niet-bedreigend en niet-vuurspuwende - kleurrijke slangen die vliegen, zwemmen en zich over het algemeen gedragen als kronkelige huisdieren. Zoals geuit door Awkwafina, is Sisu een leuke toevoeging aan de Disney-canon van magische sidekicks; ze is bijdehand maar oprecht, onstuimig maar wijs, en haar liefhebbende karakter is een goede bescherming voor Raya, die kwetsbaar maar veel harder is, dankzij Namaari. Ondertussen is Namaari opgegroeid om haar thuisstam Fang te leiden, maar begint ze de agressieve richting van haar clan in twijfel te trekken.

Vastbesloten om de stammen te herenigen zoals Raya's vader altijd van plan was, reizen Raya en Sisu naar elk van de andere vier landen om te proberen de resterende drakenkristallen die ze bezitten te stelen, in de hoop dat het verenigen van alle kristallen de draken naar Kumandra kan terugbrengen, de Druun, en breng vrede. Voorspelbaar, deze roadtrip brengt ze veel nieuwe vrienden en vijanden. De grootste vijand van allemaal is natuurlijk Raya's aartsvijand - maar als je de luchtstuurder -ness van dit alles, je hebt waarschijnlijk geraden dat Namaari de onwillige bondgenoot zou kunnen blijken te zijn die Raya al die tijd nodig had.

Raya is een prachtige, toegankelijke film, met boeiende personages, een winnende heldin en weelderige animatie van begin tot eind. Het is een film waar je keer op keer naar wilt kijken, en het verhaal ervan zal redelijk goed standhouden bij herhaald kijken. Als bonus, Ons Weer , de korte film die daarbij hoort Raya op streamingplatforms en in theaters, levert verbluffende animatie en grootmoedige emoties gedurende zijn luidruchtige maar woordeloze zeven minuten. Het verhaal van een ouder echtpaar dat hun relatie nieuw leven inblaast door hun liefde voor dans, is een eerbetoon aan de grote traditie van filmmusicals, van In de regen zingen naar La La Land , maar voelt ook als een toevallig volkslied voor een bruisende stad waarvan het nachtleven tijdens quarantaine volledig is gedimd. Je zult huilen, dus wees voorbereid, maar Ons Weer 's oogverblindende zeven minuten alleen al zijn de moeite waard Raya s forse add-on streaming prijs van bijna .

hoeveel mensen bij de inhuldiging?

Voor de meeste Disney-fans zal het belangrijkste kenmerk ook de prijs waard zijn. Toch is de gemengde versie van Zuidoost-Azië te zien in Raya kan kijkers in verwarring brengen over de manier waarop de film heel Zuidoost-Azië platlegt in het land Kumandra.

Raya behandelt Zuidoost-Aziatische culturen als een buffet

Elk van de vijf stammen in Raya's gebroken thuisland heeft zijn eigen kenmerkende geografie en wat een benadering lijkt te zijn van een kenmerkende cultuur. Maar ze zijn niet herkenbaar verbonden met culturen in onze eigen wereld - niet op de manier waarop (om te gebruiken wat nog steeds het beste voorbeeld lijkt te zijn van deze oefening in Amerikaanse animatie) de vier stammen van luchtstuurder herkenbare kaart voor Inuit, Chinese, Tibetaanse en Japanse culturen.

Tijdens mijn bezichtiging van Raya, Ik was in de war over welke betekenaars ik als kijker moest herkennen; aanvankelijk dacht ik dat Raya's stam, Heart, bedoeld was om op Thailand te worden gebaseerd. Toen vestigde ik me in Indonesië, daarna in Vietnam; uiteindelijk, terwijl de culturele wegwijzers van de film bleven verschuiven - het Thaise decor leek te versmelten met Cambodjaanse tempels, Filippijnse wapens, Vietnamese bergen - Ik gaf op.

Hollywood's streven naar diversiteit heeft ook geleid tot een hernieuwd begrip van het belang van culturele gevoeligheid, en de buitensporige invloed van Disney betekent dat zijn films aantrekkelijk zijn nauwkeurig onderzoek . Moana kwam in 2016 in controverse vanwege zijn hansworst afbeelding van de Polynesische god Maui, die sommigen aanstootgevend vonden, evenals de opname van elementen van inheemse culturen die sommige kijkers beschouwden als racistische stereotypen. De filmmakers sneden behapbare brokken exoten af, betoogde Maori-schrijver Morgan Godfery, terwijl ze weigerden trouw te blijven aan de feitelijke Polynesische geschiedenissen en mythologieën.

Misschien vanwege die terugslag, Raya's creatief team lijkt helemaal geen bestaande mythos te hebben ingeschakeld, afgezien van het drakenconcept. In tegenstelling tot de meeste films in het Disney-prinsespantheon, Raya 's verhaal is niet ontleend aan een bestaande culturele bron, maar komt uit het brein van de ervaren Disney-regisseur Bradley Raymond , vooral bekend van het regisseren van sequels zoals Leeuwenkoning 3 en Pocahontas 2 . Hier wordt hij gecrediteerd voor het genereren van de verhaalideeën waarop: Raya is gebaseerd.

Dat wil niet zeggen dat blanke mannen of blanke creatievelingen - of eigenlijk ieder van ons - niet in staat zijn om zinvolle verhalen te genereren over culturen die niet de hunne zijn. Dit vereist op zijn minst respect en onderzoek, en Raya ’s productie deed veel van het laatste . Ter voorbereiding van de film reisden leden van Disney's productie- en animatieteams door Zuidoost-Azië, tussenstops maken in zeven landen. Bij het streven naar respectvol culturele vertegenwoordiging, creëerden ze de Raya Southeast Asia Story Trust, een verzameling van verschillende experts, waaronder, volgens Looper , een textielexpert, taalkundigen (die alle namen in de film goedkeurden) en een visueel antropoloog.

Maar veel van deze zorgvuldige aandacht voor detail lijkt voornamelijk te zijn uitgevoerd als achtergrondesthetiek, in plaats van als belangrijke onderdelen van de verhaallijn of de wereldopbouw. Hoewel het productieteam tal van Oost-Aziatische en Zuidoost-Aziatische makers omvat, waaronder schrijvers, animators, crew voor technische effecten en producenten, berustten de meeste projectbeslissingen uiteindelijk bij de regisseurs. Don Hall ( Grote Held 6 ) en Carlos Lopez Estrada ( Blindspotting ) en hun mededirecteuren, Paul Briggs ( Grote Held 6 ) en John Ripa ( Moana ).

Het grootste probleem is echter dat al dat goedbedoelde onderzoek lijkt te zijn gedaan met het expliciete doel om De diversiteit van Zuidoost-Azië, die een opvallend scala aan verschillende culturen samenbrengt in vijf stammen. Ook aspecten van culturen uit andere regio's komen aan bod. Er waren talloze keren dat de esthetiek van de film kijkers meer aan Korea en China, en zelfs verder gelegen plaatsen zoals Samoa en Midden-Amerika, dan aan Zuidoost-Azië zal herinneren. Kijkers die de trailer analyseren, hebben verder commentaar gegeven dat de tempels en architectuur van de film ongewoon decorvrij zijn, en dat de kleding kenmerkend gedetailleerde patronen mist die gebruikelijk zijn in de landen.

Na het fiasco van 2020 is verschrikkelijk Mulan remake , waarin de Oost-Aziatische culturele betekenaars van de film werden getoond maar slecht werden behandeld, zou je kunnen denken dat een algemene benadering een veiligere manier is om te gaan. En in eerste instantie was ik het daar helemaal mee eens, want ik werd uitgelokt door Raya's vele andere sterke punten.

Raya zelf is een geweldige hoofdrolspeler, met afstand een van mijn favoriete Disney-prinsessen, hoewel ze dat is terecht veel vergelijkingen getrokken naar de luchtstuurder de warmbloedige held van de franchise, Korra (ze dragen zelfs een opvallend visuele gelijkenis). Ze is sterk, gedurfd, slim en plundert graven met alle listen van Indiana Jones. Zij en Namaari hebben een bevredigende rivaliteit, compleet met spannende vechtscènes. De zijpersonages zijn een grotendeels vergeetbare mengelmoes van typische Disney-kantpersonages - er is een sluwe team van apen en een samenzwerende weesbaby die allemaal zo bizar bizar zijn dat ze rondfietsten van gruwelijke naar macabere traktatie - maar Awkwafina is een juweeltje.

Maar tegen de tijd dat ik bijna aan het einde was, begonnen de ontelbare geleende stijlfiguren van de film me echt te raken. Ik begon de constructie van het hele project in twijfel te trekken: hoeveel van de verhaalelementen kwamen echt van Nguyen en Lim, of van het hoofd van het verhaal, Thai-Amerikaanse animator Fawn Veerasunthorn ? Hoeveel uit Bradford, of van de zes andere mensen die allemaal verhaalpunten delen met Nguyen en Lim, van wie de meesten blank zijn?

Zelfs de partituur van James Newton Howard, die ik aanvankelijk weelderig en uitbundig vond, klonk steeds meer als een van zijn ingebelde actiepartituren, maar met toegevoegd vaag gezang in niet-specifieke talen. Terwijl de aftiteling begon, merkte ik dat ik de lange lijst met Engelse namen bestudeerde die bij de productie van de partituur hoorden, en me afvroeg hoe het zou klinken voor een Zuidoost-Aziatisch publiekslid. Het outro-nummer, meestal een van de hoogtepunten van elke Disney-film, is hier een vergeetbaar nummer genaamd Lead the Way. Het is geschreven en uitgevoerd door Jhené Aiko, een artiest van gedeeltelijk Japans erfgoed die op een gegeven moment de teksten opgeeft en gewoon Kumandra, Kumandra begint te zingen, steeds maar weer, alsof het simpelweg noemen van de setting van de film alles voor ons zou kunnen verduidelijken.

Dit klinkt allemaal misschien als nutteloze muggenzifterij, maar dat is het echt niet. Raya ’s generieke attributen geven de film over het algemeen een vage kwaliteit. Vergeleken met de gedenkwaardige lokalisatie van Disney-films zoals Bevroren , die waarnaar verwezen wordt echte rococo-kunst, of Kokosnoot , die het publiek volledig onderdompelde in de Mexicaanse cultuur, Raya voelt dun aan. Het gebrek aan specificiteit werkt tegen.

Misschien wel de grootste vertellen dat Raya is niet de representatie die Zuidoost-Aziatische Disney-fans verdienen, is dat velen van hen het niet echt met de rest van ons zullen kunnen bekijken - omdat Disney+ is momenteel alleen beschikbaar in drie Zuidoost-Aziatische landen. Als er sterkere bezwaren zijn tegen deze film, zullen de mensen die het best in staat zijn om ze te maken hem misschien niet te zien krijgen.

En dus laat de film me vooral twijfelen aan wie? Raya ’s beoogde publiek is – en of het bedoeld was om Zuidoost-Aziatische kijkers aan te spreken. Het lijkt duidelijk dat fans een betere film verdienden die hun culturen vollediger en openlijker omarmde, in plaats van simpelweg hun prachtige instellingen te lenen voor een gemiddeld fantasieverhaal.