Disruptie is gekomen voor toiletpapier

Gelikte marketing, abonnementsmodellen en milieubewustzijn veranderen het TP-landschap.

Wie geeft er een rotzooi? was een van de eerste DTC T.P. bedrijven op de markt.

Wie geeft onzin? / Sarah Lawrence voor Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Er zit een grap in Seinfeld waar George Costanza denkt dat hij deze geweldige gespreksaanzet heeft bedacht: dat toiletpapier is tijdens zijn leven niet noemenswaardig veranderd. Het is maar papier op een kartonnen rol, zegt hij. En over 10.000 jaar zal het nog precies hetzelfde zijn. Want echt, wat kunnen ze nog meer doen?

In de afgelopen vijf jaar hebben een groot aantal startups, op zoek naar iets, wat dan ook, om te verstoren, besloten dat toiletpapier rijp is voor verandering. (De oudere bedrijven, zoals Charmin, proberen ook nieuwe dingen, een soort van. In ieder geval grotere dingen.) Deze nieuwe bedrijven hebben namen als Wie geeft er een rotzooi? , Tushy , Brutale aap , en nr. 2 . Hun papier is vooruitstrevend, gemaakt van theoretisch duurzame materialen en op modernere manieren beschikbaar - namelijk een op abonnementen gebaseerde webaankoop, verkocht via een direct-to-consumer-model. Toiletpapier wordt op dezelfde manier verkocht als op millennials gerichte make-up, herbruikbare rietjes en schuimmatrassen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Feel Good Toilet Paper (@whogivesacraptp) op 13 juni 2019 om 13:13 PDT

hoeveel vrouwen hebben Clinton verkracht?

De drang naar nieuw toiletpapier werd intenser met de publicatie van een semi-viraal rapport van de Natural Resources Defense Council (NRDC) in februari 2019. In dat rapport, getiteld The Issue With Tissue, werd gekeken naar een aantal van de best verkochte toiletpapier merken en hen een duurzaamheidsscorekaart uitreiken. Het rapport van de NRDC is bedoeld om mensen bewust te maken dat toiletpapier inderdaad ergens vandaan komt: meestal volwassen bomen, gekapt uit Canadese bossen. Sommige merken deden het goed, maar grote merken zoals Charmin, Quilted Northern en Kirkland Signature scoorden allemaal een F.

De nieuwe toiletpapierrevolutie is een van die bijzonder vreemde dingen in 2019. Het is een industrie vol copycats en irritante invloedrijke ondernemerspraat, schattige video's en bananenbladontwerpen, claims op duurzaamheid die niet altijd standhouden bij inspectie. Het is geboren uit mensen, soms lui of opportunistisch of goedgelovig, maar over het algemeen proberen ze het juiste te doen. Ze zijn over het algemeen een verbetering aan het maken. Grotendeels. Waarschijnlijk.


De grote toiletpapierbedrijven - Procter & Gamble (Charmin), Kimberly Clark (Cottonelle, Scott) en Georgia-Pacific (Quilted Northern, Angel Soft) - gebruiken voornamelijk, soms uitsluitend, vers gekapte bomen. Sommige daarvan komen uit de boreale bossen van Canada, buitengewoon oude bomen die, wanneer ze worden gekapt, het bos kaal achterlaten en niet meer kunnen herstellen, een groot probleem voor het ecosysteem daar. Het beste, zachtste toiletpapier komt van naaldhoutbomen zoals dennen en sparren, waar Canada er genoeg van heeft. Het kost een enorme hoeveelheid water en energie om bomen te verwerken tot toiletpapier, samen met een verbazingwekkende hoeveelheid bleekmiddel, formaldehyde en verschillende organochloorverbindingen om de sterkte, zachtheid en kleur te vergroten.

Het is waarschijnlijk de moeite waard om hier te vermelden dat een paar mensen die voor deze startende bedrijven werken, een oude gedachte tegen me herhaalden: dat toiletpapier zelf een inferieur hulpmiddel is voor het afvegen. Zou je je vaat schoonmaken met een stuk droog papier? Natuurlijk niet, zegt Jason Ojalvo, de CEO van Tushy. Veel delen van de wereld doen geen moeite met toiletpapier en kiezen in plaats daarvan voor wateroplossingen zoals het bidet.

De Verenigde Staten zijn de grootste consument van toiletpapier ter wereld; Duitsland en het VK lopen qua gebruik per hoofd van de bevolking dicht achter. Maar toiletpapier is, mits correct gebruikt, niet minder hygiënisch dan een bidet. Poep is vies, maar het is niet gevaarlijk om gewoon op je eigen huid te zitten . Het enige echte gevaar, behalve dat je het op de een of andere manier in je mond krijgt, is het vochtgehalte dat schimmelinfecties veroorzaakt, waar toiletpapier heel goed in is om te bestrijden.

aantal mensen bij de inauguratie van troeven
Toiletpapier is over het algemeen op andere manieren slecht: slecht voor het milieu, slecht voor sanitair, slecht voor energieverbruik

Hoe dan ook, toiletpapier is over het algemeen op andere manieren slecht: slecht voor het milieu, slecht voor sanitair, slecht voor het energieverbruik. Dit is geen nieuwe informatie, en producten die zijn ontworpen om niet-slecht te zijn, zijn niet nieuw. Seventh Generation maakt sinds het begin van de jaren negentig toiletpapier van 100 procent gerecycled papier en heeft daarmee groot succes geboekt. Maar de esthetiek van Seventh Generation zit vast in de jaren negentig en vertrouwt op een saai groen blad en saaie lettertypen.

De eerste van de nieuwe generatie toiletpapierbedrijven is Who Gives a Crap. Opgericht door voornamelijk Australiërs, lanceerde het bedrijf in juli 2012 een Indiegogo-campagne. Maar Who Gives a Crap is in de kern een belangenbehartigingsbedrijf. De mede-oprichters hadden allemaal eerder in non-profitorganisaties gewerkt en richtten het bedrijf expliciet op als een middel om genoeg winst te maken om te doneren aan sanitaire infrastructuur. Ze begonnen met 100 procent gerecycled papier, zoals Seventh Generation, en introduceerden uiteindelijk een bamboepapierlijn.

Who Gives a Crap is een gecertificeerde B-onderneming, wat betekent dat het moet voldoen aan bepaalde criteria van ecologische duurzaamheid, eerlijke werkgelegenheid en transparantie. Who Gives doneert de helft van zijn winst - tot nu toe ongeveer $ 1,7 miljoen US - aan verschillende organisaties over de hele wereld. We geven onbeperkte financiering aan organisaties waarvan we denken dat ze het werk met de meeste impact doen, zegt Danny Alexander, een van de medeoprichters van het bedrijf. Die organisaties kunnen latrines graven, septische systemen installeren of schone en veilige toiletten onderhouden, wat er ook maar nodig is in hun gebied.

Het toiletpapier van het bedrijf is online beschikbaar, via een abonnement of à la carte aankopen. Het heeft mooie ontwerpen. De website is goed ontworpen. Het bedrijf heeft plastic in wezen uit zijn toeleveringsketen geëlimineerd. Het is iets duurder, met misschien een premie van 5 of 10 procent ten opzichte van ander toiletpapier. Who Gives a Crap's gerecycled papier kost momenteel $ 48 voor 48 rollen gerecycled papier, of $ 52 voor hetzelfde aantal bamboerollen. Het bestverkochte toiletpapier van Amazon, een huismerk genaamd Presto, wordt verkocht voor ongeveer voor 48 rollen .

Toiletpapier van nr. 2.

wat gebeurt er nu in Colombia
nr. 2

Dat model werd snel gekopieerd, soms gemuteerd. Tushy, dat begon met de verkoop van bidets, begon begin 2018 met het verkopen van toiletpapier van bamboe. Nr. 2, dat op Goop te zien was, werd in april 2019 gelanceerd. aanstootgevende mannelijke doekjes , sommigen verkopen papier gemaakt van suikerriet, anderen doen helemaal niets bijzonders. Allemaal prijzen ze hun milieuvriendelijke papier aan. Niemand, behalve Who Gives a Crap, bemoeide zich met dat hele ding dat je de helft van je winst weggeeft.

Samira Far, die nummer 2 oprichtte, was in 2017 op zoek naar een nieuw idee. Ze had haar laatste bedrijf verkocht: een keten van acht nagelstudio's genaamd Bellacures die waren opgericht om schoner en mooier te zijn dan concurrerende salons. Ik denk dat ik een passie heb voor het zoeken naar verbeterpunten in zowel producten als diensten, zegt ze.

Ze belandde op wc-papier, zag het als een zeer verouderde industrie, en begon ernaar te kijken. Aanvankelijk zag ik het als: de branding is super oud, de verpakking is super oud, er is een manier om dit beter te doen, dus het is schattig voor de badkamer, zegt ze. Maar tijdens mijn onderzoek begon ik in te zien dat er een manier is om het te doen, zodat het milieuvriendelijk is en er niet zoveel chemicaliën in het papier zitten als gewoonlijk.

De eerste prioriteit van nr. 2 ligt in het ontwerp en de kwaliteit van het product. Het milieugedoe lijkt een gelukkig toeval te zijn geweest. Ik ben geen 100 procent zero-waste-levend soort persoon. Ik probeer zo milieuvriendelijk mogelijk te zijn wanneer de optie beschikbaar is, maar ik neem geen potten mee naar de supermarkt en vul ze met bonen en noten, zegt Far.

Ik zag het als: de branding is super oud, de verpakking is super oud, er is een manier om dit beter te doen, dus het is schattig voor de badkamer

Bamboe nr. 2 is gecertificeerd door de Forest Stewardship Council, die, hoewel echt de enige betrouwbare optie voor het beoordelen van duurzame bosbouw, vrij beperkt is. De normen van FSC zijn een bodem, geen plafond, voor verantwoorde bosbouw en moeten nog aanzienlijk worden verbeterd voordat ze bossen, soorten en inheemse rechten volledig kunnen beschermen, zegt de NRDC. Ik vroeg Far een beetje waar de bamboe vandaan komt en wat voor soort bamboe het is. De bamboeplant, ik weet niet of er verschillende soorten zijn, zei ze. (Er zijn meer dan 1.000 soorten bamboe.)

Bamboe toiletpapier van nr. 2 is waarschijnlijk net zo ecologisch verantwoord als elk ander bamboe toiletpapier. Maar het wordt niet gemotiveerd door milieuactivisme; het voelt meer als een startup met een standaardprobleem die blij is dat dingen op een groenige manier zijn uitgewerkt. Nr. 2 is zeker niet flagranter dan wie dan ook; de meeste bedrijven in deze ruimte hebben een Silicon Valley-sfeer. Ik heb gewoon het gevoel dat iemand het op een gegeven moment beschreef als Uber voor toiletpapier, en dat maakt me misselijk.


De nieuwe toiletpapierbedrijven verkopen over het algemeen drie soorten papier. Er is de 100 procent bamboe, zoals nr. 2 en Tushy verkopen. Sommige bedrijven, zoals Pure Planet Club, verkopen toiletpapier dat is gemaakt van een mengsel van bamboe- en suikerrietvezels. (Er blijven suikerrietvezels over nadat het riet is geperst voor zijn sap tijdens het proces van het maken van suiker.) Who Gives a Crap begon met, en vertrouwt nog steeds voornamelijk op de verkoop van, het 100 procent gerecyclede toiletpapier. Gerecycled papier is verreweg de beste optie vanuit milieuoogpunt, en vereist veel minder energie, vooral bij transport.

Maar bamboe is een fascinerend alternatief. Het is een gras, groeit ongelooflijk snel, heeft weinig water en geen pesticiden nodig en kan meerdere keren worden gekapt - het groeit gewoon terug. Een probleem is dat de enige grote bamboeproducenten in China zijn, waar milieu- en arbeidsproblemen soms terzijde worden geschoven. (Dit kan veranderen; bamboe groeit bijna overal.) Dat FSC-certificering essentieel wordt, en zijn beperkingen worden een probleem .

Een badkamer gebouwd met de opbrengst van Who Gives a Crap.

hoe over hem heen te komen en verder te gaan
Wie geeft er een rotzooi?

Overstappen van je standaard Charmin is objectief gezien goed. Ondanks problemen met de productie en verwerking van bamboe, is het nog steeds verreweg een superieure milieuoptie voor het kappen van wilde bossen. Het idee - van Seventh Generation tot Who Gives a Crap tot de talloze copycats - is in wezen een goed idee.

Dat betekent niet dat de copycats niet vervelend zijn. De bedrijven die onze donatiebenadering volgen en ervoor zorgen dat ze mensen weghalen van nieuw papier en idealiter een deel van hun winst doneren? Ik vind dat geweldig, en als een van hen slaagt en ons verslaat, hebben ze meer macht, zegt Alexander. Het zijn de bedrijven die ons model kopiëren en mensen ofwel niet naar een duurzamere optie verschuiven of een inferieure duurzame optie leveren, die ons pijn doen en de hele beweging schaden, en dat zijn degenen waar ik echt gefrustreerd van raak.

Er zijn maar weinig bedrijven die daadwerkelijk donatie-elementen opnemen. Betere planeet plant bomen, en de eerbiedwaardige zevende generatie - het origineel in de ruimte - doneert 10 procent van zijn winst .

Voor Far is dit gewoon weer een disruptieve onderneming. Kopiëren is niet echt een zorg; geen van de bedrijven die haar voorgingen, boekte een enorm succes, dus er is nog ruimte op de markt. Natuurlijk kan iedereen doen wat ik doe, maar ik denk dat branding zoiets is als, het maakt niet uit of iemand je kopieert, er zit gewoon een andere energie achter, want wie het merk leidt, heeft een specifieke stem, specifieke energie, een specifieke voelen, en het spreekt je aan of niet, zegt ze.

Net als andere goedbedoelde verstoringen, doen de nieuwe toiletpapiermakers waarschijnlijk iets goeds. Aan de ene kant van de schaal is de mogelijkheid van daadwerkelijke, positieve verandering. Aan de andere kant: consumentisme, greenwashing, toegeeflijke millennial marketing. Het voelt onmogelijk om de grap te vermijden, dus hier: de toiletpapierindustrie is rommelig.

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.