Worden we echt onverdraagzamer naarmate we ouder worden? De wetenschap suggereert van wel.

het klonk / Flickr

Jongeren in het Verenigd Koninkrijk waren geschokt en ontzet toen de Brexit-stemming vorige week binnenkwam. De jongeren steunden — met een ruime marge — om in de Europese Unie te blijven. Veel van hun ouders en grootouders deden dat niet.

Brexit is een middelvinger van de babyboomers naar jonge mensen zoals ik, schreef Jack Lennard, een Britse afgestudeerde student, in een essay voor Vox. Ondanks dat jongeren moeten leven met de beslissing van het referendum voor een gemiddeld 69 jaar , het is voor hen beslist door mensen die er maar gemiddeld 16 jaar mee hoeven te leven.

De redenen waarom Britse kiezers besloten te vertrekken, zijn ingewikkeld. Uit opiniepeilingen blijkt dat ze werden gemotiveerd door een combinatie van nationalistisch sentiment, een verlangen naar zelfbeschikking en angst voor immigratie, en sommigen zouden zijn geholpen door verkeerde informatie van politici.



waarom is de wereld zo slecht?

Maar misschien zouden Lennard en zijn generatie ooit meer geneigd kunnen zijn om een ​​stem te laten lijken op de Brexit. De sociale wetenschap vertelt ons dat oudere mensen de neiging hebben om conservatiever zijn dan de jongeren .

Brexit roept inderdaad een grote - en verontrustende - vraag op: zijn we allemaal voorbestemd om op een dag meer bevooroordeelde, chagrijnige schaduwen van ons vroegere zelf te worden?

Waarom oudere mensen over het algemeen conservatiever zijn

Pew Onderzoekscentrum

Het probleem met het beantwoorden van deze vraag is dat het moeilijk is om de generatie-effecten van geboren worden in een bepaald tijdperk van de geschiedenis te scheiden van de effecten van veroudering. Er is gewoon geen longitudinaal onderzoek dat vijf decennia lang politieke voorkeuren volgt.

Maar wetenschappers hebben bewijs gevonden dat suggereert dat beide effecten een rol spelen.

Er is geen twijfel over het tijdperk waarin we zijn geboren maakt veel uit voor het vormen van ons wereldbeeld. Amerikanen geboren in de jaren twintig groeiden op in een land waar segregatie hoogtij vierde en het homohuwelijk ondenkbaar was. Amerikanen geboren in de jaren negentig hebben een heel andere referentie voor wat normaal is. (Er is gegevens om de wereldgebeurtenissen te suggereren die plaatsvinden wanneer we rond de 18 zijn, maken de meest blijvende indruk op onze toekomstige stembeslissingen, althans in de Verenigde Staten. Generaties dragen de stempel van vroege politieke ervaringen met zich mee, een rapport van Pew staten .)

Dus wat zegt het bewijs over wat veroudering zelf doet met ons wereldbeeld?

Een aanwijzing komt uit persoonlijkheidsonderzoek.

Persoonlijkheid is beschouwd - in het algemeen - stabiel te zijn over een levensduur. Maar een studie uit 2011 over 20.000 Duitsers gevonden een interessante rimpel. De oudere ondervraagde Duitsers stonden minder open voor nieuwe ervaringen.

Dat is belangrijk omdat vooral openheid de neiging heeft om liberale attitudes te voorspellen, Brent Donnellan , een professor psychologie aan de Texas A&M University en een co-auteur van die studie, vertelt me ​​in een e-mail.

Hij benadrukt dat de effectgrootte klein was. Als je als 40-jarige behoorlijk liberaal bent, ben je als 60-jarige waarschijnlijk ook behoorlijk liberaal, schrijft hij. Maar het absolute niveau kan nog wat dalen. Je zult nog steeds een liberaal 60-jarige zijn ten opzichte van andere 60-jarigen, maar minder liberaal in vergelijking met een groep 25-jarigen.

De Duitse studie was een momentopname op twee tijdstippen, geen langdurige inspanning. Dus het kan niet zeggen dat leeftijd veranderde openheid regelrechte. Maar uit ander onderzoek blijkt dat deze leeftijdsgerelateerde veranderingen in verschillende landen hetzelfde zijn, wat suggereert dat er iets fundamenteels in het spel is. Een studie uit 2009 vergeleken leeftijd, politieke voorkeur en persoonlijkheid in België en Polen (landen met een sterk verschillende geschiedenis na de Tweede Wereldoorlog) en vonden hetzelfde patroon.

Een reden voor deze persoonlijkheidsveranderingen kan zijn dat naarmate we ouder worden, we een grotere behoefte hebben aan afsluiting, wat de wens is om onzekerheid en dubbelzinnigheid te minimaliseren.

Er is één groot voorbehoud om hier te vermelden: alleen omdat oudere mensen neigen naar conservatisme, betekent niet dat ze kan niet liberalere standpunten innemen.

hoe vang je meer pokemon in pokemon go

tot 2007 papier in de Amerikaanse sociologische recensie vergeleken gegevens van 25 verschillende enquêtes over sociale attitudes die tussen 1972 en 2004 zijn uitgevoerd. Wat ze vonden was dat op vragen en uitspraken over sociale tolerantie - zoals moeten vrouwen zorgen voor het runnen van hun huizen en het land aan mannen overlaten? en blanke mensen hebben het recht om Afro-Amerikanen uit hun buurt te houden als ze dat willen, en Afro-Amerikanen moeten dat recht respecteren - oudere generaties werden toleranter in vergelijking met hun reacties in een eerder tijdperk.

De samenleving als geheel wordt mogelijk toleranter.

Zijn ouderen vatbaarder voor vooroordelen dan jongeren?

studio luid / Flickr

Bill van Hippel, een psycholoog aan de Universiteit van Queensland in Australië, heeft een interessant patroon gevonden in zijn experimenten en studies op leeftijd en vooroordelen.

hoe laat is geest halloween open

Von Hippel constateert dat oudere volwassenen over het algemeen eerlijk willen zijn en vooroordelen willen inperken. Maar ze hebben zichzelf letterlijk niet onder controle, wat volgens Von Hippel het gevolg is van de achteruitgang van de hersenen die gepaard gaat met veroudering.

Veel onderzoek toont aan dat oudere volwassenen verliezen lijden in hun vermogen om ongewenste gedachten te remmen, schrijft Von Hippel me in een e-mail. We hebben geconstateerd dat oudere volwassenen die proberen te voorkomen dat stereotypen hun oordeel beïnvloeden, doorgaans merken dat ze er naarmate ze ouder worden steeds meer op vertrouwen. … Door de vergrijzing zullen veel mensen negatiever tegenover immigratie staan.

Hier is zijn idee. Naarmate we ouder worden, worden we voortdurend blootgesteld aan stereotypen. We kunnen ze impliciet herkennen, ook al geloven we er niet in of handelen we er niet naar. Stereotypen worden automatisch geactiveerd, of we dat nu willen of niet, zegt hij.

Het vergt mentale inspanning - de uitvoerende controle van de frontale kwabben - om die stereotypen het zwijgen op te leggen en op een meer complete manier over mensen te denken. Naarmate we ouder worden en onze frontale kwabben hun scherpte verliezen, kunnen we dat vermogen om stereotiepe gedachten te onderdrukken verliezen, ondanks onze verklaarde bedoelingen.

Von Hippel heeft dit in enkele experimenten aangetoond. Hij ontdekte dat oudere volwassenen meer raciale vooroordelen vertonen op impliciete associatietests. Oudere volwassenen hebben meer kans om onthouden stereotype informatie uit verhalen. En hij denkt dat dit verband houdt met andere tekortkomingen van zelfbeheersing die gepaard gaan met ouder worden - zoals het doen van ongepaste uitspraken of het ontwikkelen van een gokprobleem.

Als je een oudere volwassene bent en weet dat je een interactie zult hebben waarbij het vooral belangrijk is om niet te vertrouwen op stereotypen, dan kun je dat het beste doen wanneer je het meest alert bent, zegt hij. Voor de meeste oudere volwassenen betekent dat 's ochtends en wat suiker en cafeïne kunnen ook geen kwaad.

(Hij heeft ook enkele niet-gepubliceerde gegevens waaruit blijkt dat oudere mensen de neiging hebben om 's middags meer ruzie te maken, wat suggereert dat hun vermogen om hun gedachten onder controle te houden gedurende de dag afneemt.)

We weten niet in hoeverre stereotypen over immigranten oudere Brexit-kiezers hebben beïnvloed. Dus wat is het voordeel van al dit onderzoek?

Ik denk niet dat het de Brexit-stem volledig kan verklaren. Maar ik denk dat het kan helpen verklaren dat naarmate we ouder worden, we vatbaarder worden voor politieke ideeën die kiezers een illusie van controle en meer zekerheid bieden. De Brexit-stem was een stem voor zelfbeschikking, voor het VK om beslissingen te nemen buiten de reikwijdte van de EU. Dat voorziet in een behoefte aan sluiting.

Het is belangrijk om te erkennen dat er patronen in ons denken zijn die veranderen met de leeftijd. En hoewel de jeugd nu misschien de spot drijft met de oude voor een kortzichtige stem, zouden ze zich waarschijnlijk moeten realiseren dat ze tot op zekere hoogte zelf die kant op gaan.