Moet je je echt zorgen maken over je veiligheid op TikTok? Dit is wat we weten.

Je vraagt ​​je misschien af ​​hoe een app voor het delen van video's met virale lipsynchronisatie een bedreiging vormt voor de nationale veiligheid.

Een hand houdt een telefoon met het TikTok-logo omhoog voor een gebouw. Yan Guolin/VCG via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Vorige week escaleerde president Trump zijn dreigementen jegens de sociale media-app TikTok, die hij ervan beschuldigde een bedreiging te vormen voor de nationale veiligheid, ernstig. Als de Chinese app binnen 45 dagen niet aan een Amerikaans bedrijf wordt verkocht, wordt deze in de VS effectief verboden.



Je vraagt ​​je misschien af ​​hoe een app die vooral bekend staat als een plek waar tieners virale video's met lipsynchronisatie plaatsen, een bedreiging vormt voor de nationale veiligheid. Dat komt grotendeels doordat TikTok eigendom is van een Chinees bedrijf, ByteDance. De Amerikaanse regering maakt zich zorgen dat de app niet alleen kan worden gebruikt om Amerikaanse gebruikers te surveilleren, maar ook om politieke uitspraken te censureren en verkeerde informatie te verspreiden die de democratie in de VS zou kunnen schaden.

Veel gebruikers en makers van TikTok zijn niet afgeschrikt door waarschuwingen van de overheid. Nemen Laura Lee Watts , die reviews over huidverzorging en make-up op de app plaatst en ongeveer 2 miljoen volgers heeft. Waar ze zich zorgen over maakt, is dat ze de toegang tot TikTok kwijtraakt.

Als burger maak ik me er geen zorgen over, vertelde Watts aan Recode. Zelfs als de Chinese regering mijn informatie had, wat gaan ze ermee doen?

wat voor soort alcohol zit er echt in?

Hoewel de gegevens van Watts misschien niets gevoeligs blootleggen, is ze slechts een van de 100 miljoen Amerikaanse gebruikers van de app. Verschillende cybersecurity-experts vertelden Recode dat de app een risico zou kunnen vormen - als de Chinese overheid TikTok inderdaad zou dwingen om gegevens te delen. Peking is beschuldigd van het in dienst hebben van hackers om allerlei intellectueel gevoelige informatie in de VS en andere landen te achterhalen, van Covid-19 vaccinonderzoek tot verdediging geheimen . Het is dus niet zo moeilijk om te bedenken hoe bepaalde TikTok-gebruikers kunnen worden uitgebuit, bijvoorbeeld een defensie-aannemer die TikTok voor de lol gebruikt, maar wiens telefoon andere hackbare, gevoelige gegevens kan bevatten.

Er zijn redelijke zorgen aan de veiligheidskant, vertelde Adam Segal, een cybersecurity-expert bij de Council on Foreign Relations, aan Recode. Maar het probleem is: hoe pak je ze aan en welk precedent schep je?

Sommige mensen hebben gespeculeerd dat de president TikTok als doelwit heeft om wraak te nemen op de app's gebruikers die onlangs een grap maakten Trumps campagnebijeenkomst in juni in Tulsa, Oklahoma, door naar verluidt duizenden tickets te registreren die ze uiteindelijk niet hebben gebruikt . Maar TikTok is niet het enige Chinese bedrijf dat een doelwit van Trump wordt. In het recente verleden heeft hij de Chinese ontwikkeling van 5G-netwerken in de VS stopgezet en heeft hij een Chinees bedrijf verboden de dating-app Grindr te kopen. En vorige week vaardigde hij een uitvoerend bevel uit dat de populaire berichten-app WeChat, eigendom van het Chinese megabedrijf Tencent, dreigt te verbieden. In tegenstelling tot TikTok is er geen plan voor WeChat om te verkopen aan een Amerikaanse bieder, waardoor het een potentieel meer impactvol onderdeel is van het hardhandig optreden van Trump.

Samen bekeken, maken de dreigementen van Trump om TikTok en WeChat te verbieden deel uit van de bredere strategie van zijn regering om harder op te treden tegen China.

Er zijn twee gerelateerde problemen die het conflict drijven. De eerste is de bezorgdheid van de Amerikaanse regering dat de Chinese regering bedrijven als TikTok's ByteDance zou kunnen dwingen Amerikanen te controleren. Dit is een zorg die zowel de Republikeinen als enkele vooraanstaande Democraten delen, zoals senator Richard Blumenthal. Het tweede probleem is de perceptie van de regering-Trump dat China dat is proberen de wereldwijde technologie-industrie over te nemen , die lang heeft gedomineerd door Amerikaanse grootmachten . Jarenlang heeft de Chinese regering grote Amerikaanse technologiebedrijven zoals Facebook en Google verboden zaken te doen in het land, en nu de VS begint te beantwoorden door Chinese apps te verbieden.

Tech is een van de belangrijkste strijdtonelen voor de koude oorlog tussen China en de VS, omdat de conversatie over economische concurrentiekracht en waarden in technologie verwikkeld is, zei Segal.

Er is veel dat we niet weten over welke risico's Chinese apps zoals TikTok vormen voor Amerikaanse burgers, aangezien veel van deze informatie wordt beschouwd als geheime Amerikaanse inlichtingendienst. Maar of de risico's nu klein of aanzienlijk zijn, de recente debatten over wat te doen met TikTok en WeChat maken deel uit van wat sommigen een nieuwe koude oorlog tussen China en de VS , waarbij de VS zichzelf positioneert als de morele leider die een internet hooghoudt dat zich houdt aan de waarden van vrijheid van meningsuiting, in tegenstelling tot de Chinese Communistische Partij, die regelmatig strikte censuur online afdwingt.

Werk je bij TikTok en heb je ideeën over wat er aan de hand is? Stuur een e-mail naar Shirin Ghaffary op: shirin.ghaffary@protonmail.com om haar vertrouwelijk te bereiken. Signaalnummer op aanvraag verkrijgbaar.

Wat we weten - en niet weten - over zorgen over de nationale veiligheid

Trump heeft ByteDance en andere Chinese technologiebedrijven zoals WeChat beschuldigd van ernstige bedreigingen voor de Amerikaanse nationale veiligheid.

De zorg is dat TikTok de persoonlijke gegevens van Amerikaanse gebruikers naar de Chinese Communistische Partij zou kunnen leiden, waardoor China mogelijk de locaties van federale werknemers en aannemers kan volgen, dossiers met persoonlijke informatie voor chantage kan samenstellen en bedrijfsspionage kan plegen, volgens Trump's recente uitvoeringsbevel . Het bevel maakt het voor een persoon of bedrijf in de VS illegaal om na 20 september zaken te doen met TikTok. Als TikTok voor die tijd aan een Amerikaans bedrijf verkoopt, is het verbod niet langer van toepassing.

Dus wat is er eigenlijk aan de hand? Het is waar dat TikTok automatisch stapels gebruikersgegevens verzamelt, waaronder locatie en internetadres, zoekgeschiedenis in de app en type apparaat dat wordt gebruikt, volgens haar privacybeleid . Maar veel andere populaire sociale media-apps doen dit ook. (TikTok heeft gezegd dat het minder gegevens verzamelt dan zijn concurrenten, zoals Facebook en Google, omdat het dat niet doet volg gebruikersactiviteit op verschillende apparaten , wat beide bedrijven doen.)

Vorige maand is er een rapport gevonden dat TikTok toegang had tot de klembordgegevens van gebruikers en opslaan wat mensen kopiëren en plakken. TikTok zei dat dit een anti-spam maatregel en dat het nu gestopt is met de praktijk . Maar TikTok was niet de enige app die toegang had tot klembordgegevens; verschillende andere grote apps, van ABC News tot HotelTonight, bleken ook toegang te hebben tot de klembordgegevens van mensen.

TikTok omzeilde ook een privacybescherming in het Android-besturingssysteem van Google om in het geheim de MAC-adressen van gebruikers te volgen, wat unieke identificatiecodes zijn die zijn gekoppeld aan de telefoons van mensen, volgens een recent Wall Street Journal-rapport . TikTok lijkt in november te zijn gestopt met het volgen van deze identifiers, meldde het Journal.

Maar afgezien van de details van wat TikTok wel en niet bijhoudt, maken politici zoals Trump zich zorgen dat TikTok uiteindelijk verplicht is aan de Chinese overheid. En de Chinese overheid heeft een brede bevoegdheid, aanzienlijk meer dan de Amerikaanse overheid, om naar believen in de gegevens van gebruikers te snuffelen.

TikTok heeft herhaaldelijk ontkend dat het gebruikersgegevens heeft of ooit zou afstaan ​​aan de Chinese overheid. Het bedrijf zegt dat het Amerikaanse gebruikersgegevens opslaat op servers in de VS en Singapore, wat het ogenschijnlijk moeilijker zou maken voor de Chinese overheid om toegang te krijgen. Het bedrijf heeft ook maatregelen genomen om zijn Amerikaanse activiteiten in het algemeen te scheiden van zijn Chinese moedermaatschappij. TikTok is bijvoorbeeld niet actief in China (de Chinese versie ervan, Douyin, doet ).

hoe een borstkolf te gebruiken?

De CIA heeft naar verluidt de veiligheidsdreiging van TikTok onderzocht en geen bewijs gevonden dat Chinese inlichtingendiensten via TikTok naar Amerikanen hebben gesnuffeld. volgens de New York Times . Uit de beoordeling van het bureau bleek nog steeds dat de Chinese autoriteiten mogelijk via de app toegang zouden kunnen krijgen tot de gegevens van Amerikanen, volgens de samenvatting van de Times van het geclassificeerde rapport. Daarom is afgelopen december het ministerie van Defensie waarschuwde: militair personeel om TikTok van hun smartphones te verwijderen vanwege veiligheidsproblemen. En de Senaat unaniem gestemd om federale werknemers te verbieden van het gebruik van TikTok op overheidsapparaten vorige week.

Er is geen openbaar bewijs dat TikTok ooit iets verkeerd heeft gedaan, zei Segal, maar de zorg is dat omdat de Chinese nationale inlichtingenwet van 2017 zegt dat elk Chinees bedrijf kan worden opgeroepen voor spionage, kan een bedrijf worden gedwongen om de gegevens te overhandigen.

hoeveel mensen bij de inauguratie?

De inspanningen van TikTok om zijn Amerikaanse activiteiten te scheiden van de Chinese activiteiten van het moederbedrijf zijn niet voldoende om de groeiende intensiteit van anti-Chinese haviken in de regering van Trump te kalmeren. En er lijkt niet veel te zijn dat TikTok kan doen - behalve verkopen aan een Amerikaans bedrijf als Microsoft, dat de koploper is van een paar grote Amerikaanse bedrijven die naar verluidt in gesprek zijn om de Amerikaanse activiteiten van TikTok te kopen.

Een tweede punt van zorg is dat apps als TikTok en WeChat inhoud censureren die de Chinese Communistische Partij afkeurt. Op dit front zijn er meer gedocumenteerde zorgen, vooral over WeChat.

WeChat is gevonden om onderschep en censureer politieke berichten van Chinese gebruikers voor Amerikaanse gebruikers. Uit een rapport van de Canadese onderzoekers CitizenLab in mei bleek dat de app bepaalde berichten blokkeerde, waaronder een politieke cartoon van wijlen Nobelprijswinnaar Liu Xiaobo, die kritiek had op de Chinese regering. Uit het rapport bleek ook dat WeChat berichten analyseerde die werden verzonden door internationale gebruikers, waaronder die in de VS, om politiek gevoelige inhoud te scannen en te blokkeren voordat deze onder Chinese gebruikers kon circuleren.

Met TikTok zijn er beschuldigingen geweest - zonder definitief bewijs - van censuur in opdracht van de Chinese regering. Vorig jaar bleek uit interne bedrijfsdocumenten dat TikTok zijn personeel instrueerde om de inhoud te modereren in overeenstemming met de censuur door de Chinese regering van onderwerpen als het bloedbad op het Tiananmen-plein en Bevrijd Tibet , volgens gelekte richtlijnen gepubliceerd door de Guardian . Maar deze richtlijnen maakten deel uit van algemene regels tegen controversiële discussies over internationale politiek in verschillende landen, dus er is geen expliciet bewijs dat dit een richtlijn was van de Chinese regering aan TikTok. Een andere vaak aangehaalde zorg over mogelijke politieke censuur op TikTok is dat er tijdens de onafhankelijkheidsprotesten in Hong Kong vorig jaar niet veel resultaten waren voor populaire hashtags van de protestbeweging . Maar er is geen bewijs dat het bedrijf actief inhoud censureerde of dat mensen er gewoon niets over postten.

De escalerende handelsoorlog van de VS met China over technologie

Het is belangrijk om dit allemaal in context te plaatsen. De politieke problemen van TikTok en WeChat in de VS bestaan ​​niet in een vacuüm, maar in een groter web van complexe China-Amerikaanse politiek. Sinds 2018, Trump voert handelsoorlog met China over vrijhandelsbeleid dat hij zich benadeeld voelt in de Amerikaanse productie. En in toenemende mate is technologie verstrikt geraakt in deze oorlog, waarbij Chinese dating-apps, drone-bedrijven en telecom-hardwaremakers betrokken zijn.

Er is op dit moment geen bodem voor de relatie tussen de VS en China; het wordt steeds erger en erger, vertelde Segal aan Recode. De regering zoekt steeds meer manieren om China in te dammen, pijn te doen en te beschadigen.

En technologie, die heeft heeft de afgelopen decennia de Chinese economie drastisch versterkt , wordt gezien als een van de belangrijkste concurrentiegebieden.

Afgelopen augustus, toen China en de VS de tariefverhogingen op geïmporteerde goederen uit elk land escaleerden, besloot Trump een uitvoerend bevel uitgevaardigd gericht op de Chinese telecommunicatiegigant Huawei over de bezorgdheid dat het bedrijf een bedreiging voor de cyberbeveiliging vormde. Trump gaf Huawei een gedeeltelijke doodstraf in de VS door het op een entiteitenlijst te plaatsen die geen zaken mag doen met Amerikaanse bedrijven.

Huawei is een big deal buiten de VS. Het verkocht vorig jaar 250 miljoen telefoons - dat is meer dan Apple. Het effectieve verbod van de Trump-regering had dus rimpeleffecten. Google moest stoppen met het uitvoeren van zijn Android-besturingssysteem op Huawei-telefoons en heeft zijn plannen om bouw een slimme luidspreker met het bedrijf . De beperkingen van de Amerikaanse regering hebben ook het plan van Huawei teruggedraaid om apparatuur te produceren om een ​​enorm 5G-internetnetwerk in de VS uit te bouwen, waarvan de regering-Trump bang was dat het bedrijf namens de Chinese regering gegevens zou kunnen onderscheppen. De VS hebben sindsdien uitstel van betaling geboden aan Amerikaanse bedrijven, waardoor ze met Huawei kunnen werken door middel van tijdelijke licenties voor het instellen van 5G-normen.

Zelfs dating-apps in Chinese handen hebben de aandacht van de Amerikaanse regering getrokken. Afgelopen april maakte de Amerikaanse regering ongedaan een deal die de populaire dating-app Grindr had verkocht aan Chinese eigenaren , daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de nationale veiligheid. Het besluit kwam van een weinig bekende overheidsinstantie, de Committee on Foreign Investments in the US (CFIUS), die de nationale veiligheidsrisico's van grote transacties met buitenlandse bedrijven beoordeelt. CFIUS heeft op dezelfde manier de fusie van 2017 beoordeeld die leidde tot de oprichting van TikTok, toen ByteDance de gebruikersbasis van de lipsynchronisatie-app Musical.ly verwierf en deze omdoopte tot TikTok.

Sommige doelen van de regering-Trump lijken een meer voor de hand liggende bedreiging voor de veiligheid te vormen: rondzwervende drones die videofeeds zouden kunnen afluisteren en het Amerikaanse terrein in de gaten zouden kunnen houden. De regering-Trump overweegt naar verluidt een uitvoerend bevel uit te vaardigen dat de... Chinese dronefabrikant DJI, de populairste dronemaker ter wereld , waarvan de uitrusting vaak wordt gebruikt voor militaire en reddingsdoeleinden. Het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken heeft al geaard ten minste 800 DJI-drones uit angst dat de Chinese regering ze zou kunnen uitbuiten om Amerikanen te bespioneren. Vorige maand ontdekten onderzoekers grote tekortkomingen in de beveiligingsfuncties van DJI, die grote hoeveelheden persoonlijke informatie verzamelden die door de regering van Peking zouden kunnen worden misbruikt, volgens de New York Times .

De gevolgen van deze toenemende spanningen over technologie in Chinese handen kunnen een aantal bijwerkingen hebben. Een voor de hand liggende mogelijkheid is dat China wraak zou kunnen nemen. De acties van de VS zouden andere landen ook een precedent kunnen geven om hun app-markten af ​​te sluiten van Amerikaanse bedrijven - een Europees land zou bijvoorbeeld, onder verwijzing naar privacykwesties, zijn burgers de toegang tot Facebook kunnen ontzeggen. Ofwel zou op de lange termijn slecht zijn voor de Amerikaanse economie, zei Bobby Chesney, een professor aan de Universiteit van Texas die gespecialiseerd is in nationale veiligheidswetgeving.

komt het republikeinse debat online?

Maar, benadrukte Chesney, de VS zetten hier niet de eerste stap. Amerikaanse bedrijven zijn al lang verboden in China, waar bedrijven die begonnen met het bouwen van copycats van grote Amerikaanse tech-apps - Baidu is het antwoord van China op Google, Didi zijn Uber, Weibo zijn Twitter - zijn uitgegroeid tot technische krachtpatsers. Amerikaanse socialemediabedrijven hebben tevergeefs geprobeerd de Chinese markt te betreden.

Veel succes met het runnen van Twitter in China, zei Chesney. In de andere richting is het speelveld verre van gelijk.

Wat is het volgende

Trump heeft zowel TikTok als WeChat een deadline van 20 september gegeven voordat zijn uitvoerende bevelen worden afgedwongen. Als TikTok en WeChat deze bevelen tegen die tijd niet opvolgen, kunnen hun bedrijfsactiviteiten een boete van $ 300.000 per overtreding krijgen en kunnen opzettelijke overtreders strafrechtelijk worden vervolgd. TikTok is naar verluidt van plan om de administratie aan te klagen wegens de wettigheid van de bestelling.

Als TikTok zijn Amerikaanse activiteiten verkoopt aan een Amerikaans bedrijf op een manier die is goedgekeurd door de regering-Trump, zou het verdere regulering vermijden. Het proces om TikTok van zijn Chinese eigenaar af te wikkelen kan een rommelig proces zijn en tot een jaar duren, volgens een verslag van Reuters , maar het zou het waardevolle gebruikersbestand van TikTok in de VS intact laten.

Voor WeChat is er geen bekende ontsnapping (voorlopig) van het harde optreden van de regelgeving omdat er geen publiekelijk bekende potentiële Amerikaanse kopers zijn. Dat zou kunnen betekenen dat tegen het einde van volgende maand zo'n 19 miljoen Amerikanen die de app gebruiken, ermee worden afgesloten. Veel Amerikaanse WeChat-gebruikers gebruiken de app om: communiceren met familie overzee in China , waar veel andere communicatie-apps zoals Skype en WhatsApp zijn geblokkeerd.

Maar wat er ook gebeurt met WeChat en TikTok, de technologieoorlog tussen Trump en China zal waarschijnlijk doorgaan. Volgens beleidsanalisten is het moeilijk een wereld te zien waarin Trump zich terugtrekt van deze escalerende beperkingen op de Chinese technologiesector in de VS. En zelfs als Joe Biden het presidentschap wint, heeft de Democratische kandidaat nog steeds een opmerkelijk harder standpunt ingenomen ten aanzien van China dan in zijn eerdere dagen in de regering-Obama.

De regering-Trump kiest nieuwe doelen buiten TikTok en WeChat - en de app voor videoconferenties Zoom, dat bijna alomtegenwoordig is geworden tijdens de coronaviruspandemie , zou de volgende kunnen zijn. Hoewel Zoom een ​​Amerikaans bedrijf is, heeft het te maken gehad met kritiek omdat het sommige van zijn Amerikaanse oproepen via Chinese servers leidde (Zoom zei dat dit een fout en routert niet langer gratis videogesprekken in China). Politici, waaronder House Speaker Nancy Pelosi, die naar het bedrijf verwezen als een Chinese entiteit, hebben gewaarschuwd voor de veiligheidsrisico's.

Verschillende analisten vertelden Recode dat een deel van de bezorgdheid over TikTok en andere Chinese technologiebedrijven terecht is. Maar de manier waarop de TikTok-bestelling in het bijzonder is uitgevoerd – waarbij Trump heen en weer ging over de vraag of hij een TikTok-Microsoft-verkoop zou goedkeuren en op een gegeven moment een verlaging van de deal eiste – is lukraak geweest en heeft de wereldwijde business gemeenschap een gevoel van wantrouwen jegens de Amerikaanse regering.

De onzekerheid heeft ook gevolgen gehad voor TikTok-makers zoals Watts.

Voor deze kinderen is het hun hele leven, zei Watts van makers op TikTok. De afgelopen weken heeft ze video's uitgebracht waarin ze probeert haar fans en andere makers te kalmeren, die bang zijn dat de app van de ene op de andere dag kan worden afgesloten. Ze heeft goede hoop dat Microsoft een deal zal sluiten om TikTok te kopen. Ze zei dat ze de bezorgdheid van de regering-Trump begrijpt dat TikTok kan worden gebruikt als een Chinese spionage-app, maar ze is niet overtuigd.

Het is niet dat ik het er niet mee eens ben, maar ik denk dat er een vermoeden van schuld bestaat zonder enig bewijs, zei Watts.


Word jij onze 20.000ste supporter? Toen de economie in het voorjaar inzakte en we lezers om financiële bijdragen gingen vragen, wisten we niet hoe het zou gaan. Vandaag zijn we nederig te kunnen zeggen dat bijna 20.000 mensen hebben meegewerkt. De reden is zowel mooi als verrassend: lezers vertelden ons dat ze bijdragen omdat ze uitleg waarderen en omdat ze dat waarderen andere mensen hebben er ook toegang toe . Wij hebben altijd geloofd dat verklarende journalistiek essentieel is voor een functionerende democratie. Dat is nog nooit zo belangrijk geweest als vandaag, tijdens een volksgezondheidscrisis, protesten tegen raciale gerechtigheid, een recessie en presidentsverkiezingen. Maar onze onderscheidende verklarende journalistiek is duur, en met reclame alleen kunnen we het niet blijven maken met de kwaliteit en het volume dat dit moment vereist. Uw financiële bijdrage is geen donatie, maar helpt Vox gratis te houden voor iedereen. Draag vandaag nog bij vanaf $ 3 .