Donda: De hype, de controverse, de muziek, de Kanye van dit alles, uitgelegd

Kanye's nieuwe album Donda bracht de afgelopen 18 maanden in beweging - net als Kanye zelf.

Kanye West op het podium tijdens het luisterevenement Donda by Kanye West in het Mercedes-Benz Stadium op 22 juli 2021 in Atlanta, Georgia.

Kevin Mazur/Getty Images voor Universal Music Group

Dus wat is er aan de hand? Donda ? Heeft het label van Kanye West het echt uitgebracht zonder zijn toestemming? Heeft Kanye zichzelf er echt mee in brand gestoken? Hoe zit het met de TikTok-paniek dat hij het enorme publiek op zijn luisterfeesten inleidde in een duister occult ritueel?



Dit zijn niet de typische vragen die je associeert met een albumrelease, maar Kanye West is geen typische artiest, en zijn nieuwe 27-track album, Donda (vernoemd naar de overleden moeder van Kanye, Donda West), is geen doorsnee album.

Naar verluidt in productie voor de laatste 18 maanden , Donda heeft een rotsachtige weg gehad om los te laten, als vertraging op vertraging overkwam de productie van het album en Kanye worstelde met een spraakmakende echtscheiding, geestelijke gezondheidsgevechten en botsingen met zijn albummedewerkers.

De vertragingen bij de release na een aanvankelijke drop-datum van 23 juli hebben geholpen Donda een van de meest uitgesponnen en lucratief hype cycli voor een release in het recente geheugen. Een reeks van pre-release luisterfeesten zag duizenden luisteraars naar de stadions stroomden in Atlanta en Chicago voor dramatische previews van het album. (De luisterfeesten werden al snel een vorm van elite culturele valuta, waarbij fans die aanwezig waren elk concert als een bougie Met Gala behandelden; je kunt naar verluidt lucht van de concerten kopen als je dat hebt gedaan $ 60.000 of zo .)

Toen het uiteindelijk op 29 augustus vroeg in de ochtend werd uitgebracht, Donda verpulverde streamingrecords op de eerste dag en beweerde dat op één na grootste Spotify-albumdebuut in de geschiedenis, met 94 miljoen en 60 miljoen streams op Spotify en Apple Music respectievelijk. Het album is al op schema om te scoren het grootste debuut van 2021, hoewel Drake's aanstaande album Gecertificeerde minnaarjongen , komt uit op 3 september kan de verkooptitel van Kanye onmiddellijk uitdagen. Hoe die twee reuzen het tegen elkaar opnemen met back-to-back albumreleases, is een extra onderdeel van Donda ’s mystiek. Maar zelfs als Drake's release op vrijdag die van Kanye overschaduwt, zal het waarschijnlijk niet overtreffen Donda voor pure intriges.

Dat is omdat Donda lijkt steeds meer buzz te genereren naarmate de dagen verstrijken, aangezien er wild gepolariseerde recensies zijn binnengekomen van critici, die zeggen dat het album onsamenhangend en thematisch onsamenhangend is, en fans die zeggen dat het mooi en een gezamenlijke krachtpatser. Ondertussen heeft Kanye zelf uitgehaald naar zijn platenlabel Universal Music. in een Instagram-bericht Hij beweerde dat de studio het album zonder zijn toestemming uitbracht en zelfs één nummer, Jail pt 2, vanaf de eerste release blokkeerde.

Met het album, de uitrol ervan en Kanye zelf in zo'n staat van beroering, Donda is misschien minder een album en meer een baanbrekend popcultuurevenement. Toch kan het inzicht geven in de aanhoudende populariteit van Kanye, ondanks dat hij een paar grillige jaren heeft doorgebracht om de krantenkoppen te halen voor alles behalve zijn muziek. Met Kanye balancerend tussen politiek, spiritualiteit en de muziekcarrière die hem tot een legende maakte, Donda heeft een lange, wilde weg naar de schepping gehad - en de publieke en kritische ontvangst ervan blijkt net zo onvoorspelbaar te zijn.

Donda , net als de maker, bracht het grootste deel van de afgelopen twee jaar in beweging

Eerste opname voor Donda — het vervolgalbum van 2019 Jezus is koning — naar verluidt begonnen in Mexico in maart 2020, toen Kanye blijkbaar van plan was het album een ​​titel te geven Gods land . Een paar maanden later kwam er nieuws over het bestaan ​​van het album, toen cameraman Arthur Jafa de info gelekt tijdens een radio-interview.

Op 18 juli 2020 volgde Kanye Jafa's lek op door te tweeten, dan verwijderen , een tracklijst voor het album, waarvan de titel is gewijzigd in Donda , samen met een releasedatum voor het album die slechts zes dagen later was vastgesteld, op 24 juli. Veel van de vroege informatie over het album en de inhoud ervan leek echter bestemd om te worden ingetrokken: niet alleen herriep Kanye de oorspronkelijke releasedatum, maar ook van de 20 originele nummers die hij opnam in zijn verwijderde tweet, slechts acht eindigden op de definitieve versie van het album. Een paar dagen na zijn eerste tweet, hij weer getweet , dit keer met een grotendeels andere tracklijst, met 12 nummers, waarvan er zes het laatste album haalden.

De oorspronkelijke releasedatum van 24 juli 2020 kwam en ging zonder commentaar, maar het hele jaar door bleef Kanye hints en clips plaatsen van nummers die hij van plan was op te nemen, waarvan er slechts enkele op het laatste album kwamen. (In: Geloof wat ik zeg . Uit: 2020 single Was ons in het bloed .) Ondertussen was de tweede helft van Kanye's 2020 rauw: in juli kondigde hij zijn aan last-minute presidentiële kandidatuur , kort daarna onthulde zijn vrouw Kim Kardashian dat Kanye, die eerder was geweest, diagnose bipolaire stoornis , had een evaluatie van de geestelijke gezondheid ondergaan na zijn eerste kandidaat-rally.

Terwijl Kanye zich haastte om zijn naam op tijd voor de verkiezingen op het stembiljet te krijgen, en naarmate zijn huwelijk wankeler werd, vielen het album en de promotie ervan uit de boot. Begin 2021 leek het album permanent op ijs te staan. Slechts enkele weken na Kardashian scheiding aangevraagd van Kanye in februari, maar rapporten opgedoken dat Kanye terug in de studio was en aan het werk was Donda . Van daaruit ontvouwde zich een hype-blitz, met verschillende artiesten zoals Tyler de Schepper en Pusha T het album of hun werk erop promoten.

Op 20 juli 2021 liet Kanye de nieuwe geplande releasedatum vallen tijdens game zes van de NBA-finale, met dank aan een Beats-advertentie première tijdens de wedstrijd met de albumsingle No Child Left Behind. Kanye's label Def Jam bevestigd in een vervolgtweet dat het album binnen slechts drie dagen zou verschijnen, een dag voor een jaar vanaf de oorspronkelijke geplande releasedatum. Promoties volgden: De stad Atlanta uitgeroepen tot 22 juni Kanye West Day, toen zijn eerste met sterren bezaaide livestreamfeest in het stadion, die avond in het Mercedes-Benz-stadion van Atlanta werd gehouden, haalde de krantenkoppen.

waarom zijn banen zo moeilijk te krijgen?

Toen, ondanks berichten dat Kanye had bleef achter na het eerste feest in Atlanta om het album af te maken, kwam en ging de releasedatum van 23 juli. Kanye plande op 5 augustus een tweede livestream-luisterfeest in het Mercedes-Benz Stadion en drong de releasedatum opnieuw uit - dit keer om 6 augustus . Toen die datum kwam en ging, nam de verwarring toe als: Donda ’s voorbestellingsdatum verschoven van 13 augustus tot 15 augustus tot 22 augustus tot 3 september . Een derde en laatste livestream-feest riep fans op 26 augustus naar Chicago's Soldier Field; het heeft het kijkersrecord voor livestreaming verbroken , die al eerder was vernield door het luisterfeest van 5 augustus.

Temidden van de verwarring over het album zelf, boden de livestream-feesten een verleidelijke glimp van chaos in beweging : Elke luisterpartij gaf een voorvertoning van een iets andere versie van het album, met verschillende mixen, nummervolgorde, een groeiend aantal nummers en verschillende gasten die verschillende verzen bijdroegen aan verschillende nummers.

Bovendien kwam er een kliek A-listers opdagen om deel te nemen aan de feesten, waaronder Jay Z (die zijn gastvers schreef op de dag van de show van 22 juni), Pusha T, en Donda ’s twee controversiële gastartiesten, Da Baby en Marilyn Manson. Da Baby is geweest zwaar bekritiseerd voor homofobe opmerkingen gemaakt tijdens een recente Instagram Live-sessie; Manson is momenteel geconfronteerd met rechtszaken van meerdere vrouwen die beweren aanranding te hebben; hij heeft de beschuldigingen ontkend. Nooit iemand die spektakel schuwt, zou Kanye naar verluidt ook wilde dat Trump op het podium zou verschijnen met hem.

Voor het laatste luisterfeest bouwde Kanye een replica van zijn ouderlijk huis en stak het vervolgens volledig in brand - en hijzelf erbij . Het maakte allemaal deel uit van de act, en hij is in orde - maar dit is waarschijnlijk het soort theatrale bloei dat sindsdien talloze TikTok-samenzweringen Hij beweerde dat Kanye zijn luisterpartijen gebruikte om ieders spirituele energie te kanaliseren voor een duister occult ritueel.

Na die dramatische vertoning kwam een ​​echte blikvanger: Kim Kardashian, wiens scheiding van Kanye nog niet is afgerond en die dicht bij de rapper is gebleven, verscheen op het podium met Kanye, gekleed in een witte Balenciaga-trouwjurk, zij het niet dezelfde jurk als zij. droeg toen het paar in 2014 in het huwelijksbootje stapte. Toch leidde de schijnbare huwelijksrecreatie-wending tot intense speculaties over de vraag of het paar zich verzoent. Niet nu , of misschien nog niet ? Lijkt ingewikkeld !

Gezien al het plezier dat Kanye leek te hebben - en al het geld dat hij verdiende; de tweede partij alleen naar verluidt gegenereerd $ 7 miljoen alleen al van merch en kaartverkoop - het leek aannemelijk dat hij de luisterfeesten voor onbepaalde tijd had kunnen blijven hosten, waarbij hij voortdurend de soundscape en structuur van het album aanpaste. In feite één populaire fantheorie gespeculeerd dat is precies wat hij van plan was te doen, door een album te maken dat zichzelf heeft gematerialiseerd zonder officieel te zijn uitgebracht.

Maar toen, volgens Kanye zelf, werd de tijdlijn voor de release van het album hem uit handen genomen door het platenlabel Universal Music Group (UMG) - en het werd nog wilder.

Rap-rundvlees dat kan worden verpakt en verkocht, duwde de Donda project over de top

De druppel kwam twee dagen nadat Drake de kant van zichzelf koos in een oude... Pusha T/Kanye/Drake oorlog , kondigde op 27 augustus aan dat hij laten vallen Gecertificeerde minnaarjongen over een week - op 3 september, dezelfde dag als de laatste van Kanye's vele steeds verschuivende releasedatum voor Donda . Fans waren meteen alert voor een gevecht , aangezien Kanye al heel lang een bondgenoot is van Pusha T in Pusha's complexe lopende rundvlees met Drake , en de threeway vete heeft onlangs opgewarmd . Drake had blijkbaar een hekel aan zowel Pusha als Kanye, noemde ze oud en opgebrand in zijn gastvers op de Trippie Redd-single Bedrog , die op 21 augustus viel.

Diezelfde dag leek Kanye te reageren op Drake's verwijdering in een sindsdien verwijderde Instagram door screenshot maken een groepschat waarin hij iemand noemde, waarschijnlijk Drake, een nerd ass jock n**** en antwoordde: Je zult nooit herstellen [,] Ik beloof het je. Twee dagen later ging hij nog verder, kort doxxing Drake door blijkbaar het adres van de Canadese rapper in Toronto op Instagram te plaatsen en vervolgens te verwijderen. Drake's fans namen later wraak door vernielen Kanye's ouderlijk huis, hetzelfde huis dat hij theatraal platbrandde op Soldier Field.

Het spelt allemaal rundvlees met een hoofdletter B - maar het betekende mogelijk ook schaamte voor een of beide rappers. Misschien beschouwden UMG-producenten de releasedatum van Drake's album als een deadline; tenslotte, voor Kanye om zijn lange, smetteloze reeks debuutalbums op nummer 1 voort te zetten - tot nu toe een reeks van negen albums alleen geëvenaard door Eminem - hij zou waarschijnlijk niet in dezelfde week teen-tot-teen moeten gaan met een Drake-release.

Dus, abrupt en zonder enige voorafgaande kennisgeving of fanfare, Donda verscheen in de buurt 8 uur ET op zondagochtend - nauwelijks het soort uitrol dat je zou verwachten na zo'n intense en ongewoon lange periode van anticipatie. Een paar uur later slaakte Kanye een oerkreet van woede op Instagram en verklaarde dat UMG het album had uitgebracht zonder zijn toestemming:

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door ye (@kanyewest)

Het is waar dat Gevangenis pt 2 verscheen aanvankelijk niet op de streamingversie van het album, misschien vanwege het feit dat de twee gastartiesten, Marilyn Manson en DaBaby, onlangs verwikkeld zijn in serieuze controverses . Kort na de post van Kanye, blijkbaar het album zelf verdween kort voor sommige luisteraars voordat ze weer volledig verschijnen met alle 27 tracks intact, inclusief Jail pt 2.

Op dit moment is het onduidelijk of Kanye van plan is om met UMG in gesprek te gaan over de release van het album. In plaats daarvan zijn veel artiesten het oneens met Kanye over de definitieve versie, met name Soulja Boy en Chris Brown , die elk hun gastverzen uit het eindproduct lieten knippen.

Maar ondanks alle turbulentie rondom Donda ’s release, lijkt het uiteindelijke resultaat een gigantische overwinning voor Yeezy te zijn: hij staat weer in de schijnwerpers voor zijn muziek, en fans zijn hier voor.

waarom zijn medicijnen zo duur in de vs?

Donda is verre van baanbrekend, maar alles bij elkaar genomen is het verrassend levendig

critici grotendeels lijken te zijn uitgeput door Kanye en de hype-cyclus die hem omringt. Die vermoeidheid is misschien getorpedeerd Donda ’s ontvangst in de media; Kanye's gefladder met Trumpisme heeft waarschijnlijk ook niet geholpen. Veel critici een hekel hebben aan Donda en lijken te zijn vrolijk over haten Donda .

Gedeeltelijk kan de kloof tussen criticus en publiek worden opgebouwd rond verschillende verwachtingen voor zeer verschillende streaming-ervaringen. Een van de belangrijkste kritieke klachten over Donda is dat het esthetisch overal is, zowel stilistisch als thematisch uiteengevallen: de 27 nummers bevatten euforische hoogtepunten zonder bindweefsel, schreef Dylan Green van Pitchfork, een datadump van liedjes die op zoek zijn naar een hogere roeping.

Hoewel de woorden van de overleden moeder van Kanye, opgenomen van een toespraak uit 2007 , dienen overal als een motief, ze creëren zelden een doorlopende lijn of sluiten zelden aan bij de ideeën in de individuele nummers zelf. Voor elke bop like Gevangenis , Geloof wat ik zeg , of Hemel en hel , er zijn bijvoorbeeld cringey blindgangers zoals Prijs God (Baby Keem's I bada the boom, I bada the bing rap is misschien wel het dieptepunt van het album) of Afstandsbediening , dat oorspronkelijk een heel Kid Cudi-vers bevatte en een heel Soulja Boy-vers voordat Ye op onverklaarbare wijze beide verving door Ye zelf, apathisch zingend over hovercrafts en CEO's.

Maar in een tijd waarin geschudde afspeellijsten voorrang hebben op complete albums, maakt het misschien niet uit dat de 27 nummers van Kanye niet bepaald samenhangend zijn. Spotify, waar Donda het meest werd gestreamd, voorkomt dat al zijn door advertenties ondersteunde mobiele gebruikers albums in hun oorspronkelijke trackvolgorde streamen, tenzij ze Spotify Premium hebben - dus de meeste mensen ondervonden geen Donda als een verhaal van begin tot eind. Zevenentwintig nummers is genoeg om een ​​paar trefzekere hits voor bijna elke luisteraar te garanderen - genoeg voor een paar nummers om de meeste fans tevreden te stellen, zelfs als het album als geheel teleurstellend aanvoelt.

Zelfs als een enkele entiteit genomen, Donda heeft zijn genoegens. De gastenlijst is werkelijk indrukwekkend, van artiesten als Het weekend en Roddy Ricch tot topproducers zoals No Church in the Wild-producer 88Keys en veteraan BoogzDaBeast. De samenwerkingen van het album geven het de broodnodige diepte, maar ze hebben ook Kanye kritiek opgeleverd, met name vanwege het gebrek aan vrouwelijke medewerkers. Korte gastspots van Ariana Grande en Shenseea, zo luidt het argument, kunnen de openlijke vrouwenhaat van veel van Kanye's bijdragers. En hoewel Kanye nummers als Lord I Need You lijkt te gebruiken om de breuk van Kimye te verwerken, en natuurlijk zijn moeder kanaliseert, lijkt er verder weinig moeite te zijn om ruimte te maken voor de stemmen of aanwezigheid van vrouwen.

Dat wil niet zeggen dat Donda heeft geen politiek geweten. Het meest prominent is het idee van scheiding en ontwrichte gemeenschap, vaak veroorzaakt door opsluiting. Gevangenis en Gevangenis pt 2 pakken dit idee enigszins brutaal aan (God zal vanavond mijn borgtocht betalen). Maar tegen de tijd dat Kanye de zoon van de veroordeelde bendeleider citeert Larry Hoover , wiens bod op uitstel van zijn levenslange gevangenisstraf gefaald eerder dit jaar lijkt de carcerale staat meer op een collectieve dan op een individuele straf.

Zowel Kanye als Kim hebben gemaakt gevangenishervorming , gevangenen bevrijden , en ex-gevangenen helpen een hoeksteen van hun openbare platforms in de afgelopen jaren, dus de aanwezigheid van Hoover Jr. op Donda is een verlengstuk van dat werk. Maar het is ook een verlengstuk van Kanye's individuele verdriet om zijn moeder, een verdringing van zijn persoonlijke verdriet zodat het samengaat met een groter collectief verdriet voor die dierbaren met wie hereniging onmogelijk is.

Ondanks deze momenten van rouw en het frequente binnendringen van kerkorgels als achtergrondinstrumenten, heeft het album over het algemeen een aanhoudend zachte sfeer. Het is alsof Kanye's spiritualiteit hem sereen heeft gemaakt in het aangezicht van zijn eigen emotionele perikelen. Die algehele optimistische vooruitzichten houden aan Donda zich luchtig en zelfbewust voelen - en wanneer Kanye op zijn best is, betrekt zijn wrange zelfbewustzijn zijn publiek altijd. Maakte de beste tracks en ging nog steeds van de rails, hij zingt op het album opvallend, Orkaan .

Dat zelfbewustzijn wordt gewoon niet door een groot deel van het album gedragen. Maar misschien komt dat omdat Kanye zich gewoon te zen en zelfverzekerd voelt - terecht - om de dramatische emotionele verschuivingen van eerdere albums te leveren. Het emotionele hoogtepunt van het album, Come to Life, is krachtig genoeg om zichzelf te laten voelen als een uitdrukking van Kanye's hoop en gevoel van vernieuwing, maar het algehele traject van het album stijgt zo weinig dat het minder een stijgende climax is en meer een gebaar naar een voller, mooier album - misschien een die bestaat in een alternatief universum waar Yeezy de afgelopen jaren niet in totaal verschillende richtingen was getrokken, en waar zijn creatieve genie zich had kunnen concentreren op polijsten Donda tot zijn ware potentieel.

Natuurlijk, regels als Oké, oké, ik ben niet oké, zijn niet zijn sterkste inspanningen. Maar gezien dat Donda is gemaakt tijdens een pandemie, door een kunstenaar die vorig jaar rond deze tijd aan het opvoeden was wijdverbreid alarm over zijn verslechterende mentale toestand, Donda voelt redelijk gezond aan. Na het kijken naar de steeds grilliger capriolen van Kanye het afgelopen jaar, is het bijna verfrissend dat Donda is zo, nou ja, normaal - normaal voor Kanye West, tenminste.