Donna Strickland is de derde vrouw ooit die de Nobelprijs voor natuurkunde wint

Ik dacht dat er misschien meer waren geweest, zei Strickland, reagerend op haar overwinning. Ze deelt de prijs met twee andere laserfysici.

kan synthetische urine worden gedetecteerd in een laboratoriumtest?
Nobelprijs

De Nobelprijs voor natuurkunde 2018 is toegekend aan drie wetenschappers - waaronder een vrouw - voor het bevorderen van de wetenschap van lasers en het maken van uiterst nuttige hulpmiddelen uit laserstralen.

De winnaars zijn onder meer: Arthur Ashkin , 96, een gepensioneerde Amerikaanse natuurkundige die bij Bell Labs werkte; Gerard Mourou , 74, nu aan de École Polytechnique in Frankrijk en aan de Universiteit van Michigan; en Donna Strickland , 59, nu aan de Universiteit van Waterloo in Canada.



Deze wetenschappers zijn verantwoordelijk voor twee belangrijke uitvindingen. Een daarvan is een laserpincet, waarmee wetenschappers microscopisch kleine deeltjes (vaak virussen en bacteriën) in een laserstraal kunnen manipuleren. De tweede is een technologie die heeft geleid tot de snelle toename van de intensiteit van de laserstraal, waardoor talloze op laser gebaseerde hulpmiddelen mogelijk zijn geworden, waaronder de stralen die gewoonlijk worden gebruikt bij ooglaserchirurgie.

Ashkin, die de helft van de prijs van $ 1 miljoen in ontvangst nam, vond in de jaren tachtig het optische (laser) pincet uit in zijn werk met Bell Labs. Mourou en Strickland werkten ook in de jaren tachtig aan laserversterking aan de Universiteit van Rochester.

Verbazingwekkend genoeg is Strickland pas de derde vrouw die ooit de Nobelprijs voor natuurkunde heeft gewonnen. De prijs is sinds 1963 niet meer aan een vrouw toegekend, toen Maria Goeppert-Mayer won voor haar werk aan atomaire structuur. Dat is 55 jaar geleden! De enige keer dat een vrouw de prijs daarvoor kreeg, was in 1903 toen Marie Curie won voor haar werk aan radioactiviteit.

Tijdens de Nobelprijs-persconferentie dinsdagochtend werd Strickland er door een verslaggever aan herinnerd dat zij de derde vrouw was die won, en antwoordde onmiddellijk: Is dat alles? Ik dacht dat er misschien meer was geweest.

Ze ging verder: we moeten vrouwelijke natuurkundigen vieren omdat we daar zijn. Hopelijk zal het na verloop van tijd in een sneller tempo vooruitgaan. Het Nobelcomité wordt al lang bekritiseerd omdat het naliet om vrouwen te eren (die ondanks prijzen geen prijzen hebben gekregen). achterblijven enkele ongelooflijke ontdekkingen in de afgelopen decennia).

Waarom laserfysica een Nobelprijs verdient

De Nobelprijzen belonen ontdekkingen en uitvindingen die leiden tot de verbetering van de mensheid. Strickland, en mede-uitvinder Gerard Mourou, deden precies dat. Nadat lasers, die gefocusseerde bundels van fotonen (d.w.z. licht) zijn, voor het eerst werden uitgevonden in de jaren zestig, namen de kracht en intensiteit die ze konden bereiken snel af. Dat is waar Strickland en Mourou binnenkwamen.

beste goede doelen om te doneren aan 2021
Nobelprijs.org

Ze realiseerden zich dat ze door een reeks stappen waarbij de bundels werden uitgerekt, versterkt en vervolgens samengedrukt, hun intensiteit aanzienlijk konden verhogen. De doorbraak, chirped pulse amplification genaamd, werd in 1985 gepubliceerd en was het eerste gepubliceerde wetenschappelijke werk van Strickland. (Mourou was destijds haar supervisor en ze werkten samen aan het project.)

De door Strickland en Mourou uitgevonden CPA-techniek zorgde voor een revolutie in de laserfysica, schrijft het Nobelcomité in een persbericht.

De vier stappen van chirped pulsversterking.

Nobelprijs.org

Deze lasers met hoge intensiteit zijn gebruikt in een groot aantal toepassingen: boren, snijden, gegevensopslag, productie en chirurgie (zoals oogchirurgie om het gezichtsvermogen te corrigeren).

Ashkin, die de helft van de prijs kreeg, vond ook een zeer transformatief hulpmiddel uit. In de jaren tachtig leidde hij een team bij Bell Labs dat zich realiseerde dat minuscule bolletjes ter grootte van een micrometer in het midden van een laserstraal zouden worden getrokken (niet zo anders dan de trekstralen van sciencefictionverhalen).

hoe u kunt stoppen met naar uw telefoon te kijken

Door een lens toe te voegen om de straal in een kleiner gebied te focussen, was Ashkin in staat om in wezen een bankschroef uit de laser te maken om de kleine deeltjes vast te houden.

Nobelprijs.org

Deze lichtvallen kunnen individuele atomen vasthouden. Ook ontdekte hij dat bacteriën en virussen in zijn greep konden worden gehouden. In veel laboratoria zijn laserpincetten dan ook standaardapparatuur voor het bestuderen van biologische processen, zoals individuele eiwitten, moleculaire motoren, DNA of het innerlijke leven van cellen, stelt het persbericht van de Nobelprijs.

De prijsuitreiking van vandaag is historisch. Maar het Nobelcomité heeft nog een lange weg te gaan om vrouwelijke wetenschappers te erkennen. (En ze hebben kansen gemist, zoals niet nakomen) Vera Rubin voor haar ontdekking van donkere materie voordat ze stierf en niet in aanmerking kwam om de prijs te winnen.)

De wetenschappelijke instellingen moeten in het algemeen beter hun best doen om vrouwen zich welkom te laten voelen. Deze week nog maakte een wetenschapper van CERN (Europese Organisatie voor Nucleair Onderzoek) krantenkoppen toen hij verklaarde dat natuurkunde door mannen was uitgevonden en gebouwd, was dat niet op uitnodiging op een wetenschappelijke conferentie.

In januari publiceerde het Pew Research Center een verslag doen van waaruit bleek dat 50 procent van de vrouwen die werken in STEM (wetenschap, technologie, techniek en wiskunde) te maken heeft gehad met genderdiscriminatie op het werk, en 36 procent zegt dat seksuele intimidatie een probleem is op hun werkplek.

hoe krijg je een covid-test

De prijs van vandaag was slechts een kleine stap om de zichtbaarheid van vrouwen in de natuurkunde te vergroten. Er moeten meer komen.