Downton Abbey uitgelegd voor mensen die Downton Abbey niet kijken

De cast van Downton Abbey.

De cast van Downton Abbey.

(Carnavalfilms)

Na bijna een heel jaar zonder dat de gravin-weduwe (dat is Maggie Smith voor jou niet-ingewijd) schaduw wierp, Downton Abbey komt vanavond terug op PBS. Het wordt uitgezonden om 21.00 uur. Oosters.

Toen we Downton voor het laatst verlieten, hadden onze favoriete aristocraten net iets geleerd over jazzmuziek, interraciale dating en zakenvrouwen. Dit seizoen belooft meer van het oude drama, samen met wat nieuw.



Maar Downton Abbey is veel meer dan een televisieprogramma. Het is een culturele toetssteen - een serie met gif-, meme- en haat-watch-mogelijkheden met alle attributen van BBC-royalty. Als je niet op je Downton kennis, hier is een korte gids om je te helpen genieten van de première van seizoen vijf.

1) Wat is? Downton Abbey ?

Downton Abbey is een periodedrama geproduceerd door Carnival Films. Het kan in de VS worden bekeken op PBS, als onderdeel van de Masterpiece-serie. De serie volgt het leven van de Crawleys, de aristocratische familie die in Downton Abbey woont. Hun verhaal begon in 1912 en loopt door tot in de jaren '20. Seizoen vijf begint in 1924.

De Crawleys worden bediend door de bedienden van Downton, van wie de meesten veel geven om de adel die ze dienen. De show is geïnspireerd op de BBC-serie uit de jaren 70 Boven beneden , die het verhaal vertelde van hoe edelen op de bovenverdieping omgingen met bedienden beneden.

De serie neemt als uitgangspunt actuele historische gebeurtenissen, waaronder het zinken van de Titanic en de moord op aartshertog Ferdinand, en filtert deze vervolgens door de reacties van de personages. Het drama komt van de personages die proberen te navigeren in hun snel veranderende, post-Edwardiaanse wereld.

2) Is Downton Abbey een echte plaats?

Hoewel Downton fictief is, is het landgoed waar het zich afspeelt en gefilmd is echt. Het heet Kasteel van Highclere , en het is gelegen in Hampshire, Engeland. Het Victoriaanse huis, gelegen op 5.000 hectare grond, is de buitenplaats van de 8e graaf en gravin van Carnarvon, wiens familie sinds 1679 in Highclere woont. Het kasteel heeft gediend als filmlocatie voor verschillende andere series en films en is open voor het publiek voor rondleidingen.

Hoewel er veel wordt gefilmd in Highclere, worden sommige scènes - met name die in de keuken en de bediendenvertrekken - opgenomen in Ealing Studios.

weduwe

Maggie Smith als gravin-weduwe. (Carnavalfilms)

3) Welke bekende acteurs zitten in de serie?

In deze show spelen vrijwel tientallen bekende acteurs. De grote naam van de show is altijd Dame Maggie Smith geweest, wiens carrière meer dan 60 jaar heeft gewerkt op Broadway, het West End, film en televisie. Smith is 80 jaar oud en net zo veelzijdig als altijd, met een scherp vermogen om iedereen te portretteren van Downton 's snarky weduwe gravin to Harry Potter Professor Anderling.

Veel van de acteurs van de serie hebben rollen gespeeld in opmerkelijke films. Om er twee te noemen: Hugh Bonneville (Lord Grantham) is verschenen in: de monumentenmannen en Muppets meest gezocht, terwijl Michelle Dockery (Grantham's dochter Mary) verscheen in de recente Anna Karenina .

4) Kun je me een algemeen overzicht geven van de vier seizoenen die al zijn uitgezonden?

Downton Abbey is een ensemblevoorstelling. In tegenstelling tot een cast van twee hoofdpersonen en verschillende ondersteunende personages aan de rand, krijgt bijna elk personage een interessant, gecompliceerd verhaal. In wezen is de serie een soap - hoewel een groot budget, prachtig geacteerd.

Daarom is het moeilijk om elk seizoen in een paar korte zinnen samen te vatten. Dat gezegd hebbende, hier zijn de basisvertellingsvormen van de eerste vier seizoenen.

  1. Wanneer het eerste seizoen begint, hoort Lord Robert Grantham dat de erfgenaam van zijn landgoed is overleden aan boord van de Titanic. Robert heeft drie dochters, en de wet van het land dicteert dat Robert Downton moet doorgeven aan een mannelijk familielid - wat betekent dat hij ofwel zijn rijkdom kan doorgeven aan een man die hij nauwelijks kent, of laat zijn oudste dochter, Mary, trouwen met een ver mannelijk familielid, zodat zijn fortuin in zijn directe familie blijft. De naam van het mannelijke familielid is Matthew, en zijn neigingen uit de arbeidersklasse - hij is een advocaat - stoten de Granthams aanvankelijk in het verkeerde keelgat. Mary's twee zussen, Sybil en Edith, zoeken hun eigen liefde, en de eerste begint op te vallen voor Tom Branson, de chauffeur van de familie. Verschillende bedienden jagen ook op liefde, met als meest opvallende huishoudster Anna en bediende Mr. Bates. Nadat Mary aan zichzelf heeft toegegeven dat ze verliefd is op Matthew, eindigt het seizoen met de aankondiging van Lord Grantham dat Engeland in oorlog is met Duitsland.
  2. De achtergrond voor seizoen twee is WOI, die Downton aanzienlijk heeft beïnvloed. Matthew, evenals huispersoneel Thomas en William, worden opgeroepen om te vechten, en de Granthams komen overeen om van Downton een herstelhospitaal voor gewonde soldaten te maken. Matthew's moeder, Isobel, die een opleiding tot verpleegster heeft genoten, botst met Lady Grantham over hoe het ziekenhuis van Downton moet worden gerund. Matthew keert met verlof terug naar Downton om iedereen te bezoeken en om ze voor te stellen aan zijn nieuwe verloofde, Lavinia Swire. Maar hoewel Mary's romantische dromen de grond in worden geboord, staan ​​die van Anna klaar om uit te komen, nadat Bates haar ten huwelijk heeft gevraagd. De opgetogenheid is echter van korte duur omdat zijn ex, Vera, opduikt. Ondertussen heeft Sir Richard Carlisle, een rijke journalist, zijn oog op Mary gevestigd, maar ze beantwoordt zijn kruiperige houding niet. Maar wanneer ze hoort dat de ex van Bates van plan is een verhaal over een groot Downton-schandaal te lekken, biedt Mary Richard haar hand in ruil voor zijn hulp bij het tot zwijgen brengen van Vera. Matthew keert ondertussen terug naar de oorlog met William, en de twee raken zwaar gewond in de strijd: William sterft en Matthew is vanaf zijn middel kreupel, waardoor hij geen kinderen voor Lavinia kan krijgen. Hij zegt de verloving af. Maar dit wezen Downton Abbey , Matthew krijgt zijn mobiliteit terug en wordt verliefd op Mary, net als Lavinia sterft aan de Spaanse griep. Sybil besluit dat ze verliefd is op Tom, de chauffeur, en Bates' vrouw sterft merkwaardig genoeg bij een vermeende zelfmoord. Mary maakt het uit met Richard. Matthew stelt haar voor. Het sneeuwt. Zij zoenen. Het is perfect.
  3. De oorlog is voorbij, maar de problemen van Downton beginnen pas. Robert ontdekt dat een grote investering is mislukt en dat zijn familie nu bijna failliet is. Het huwelijk van Mary en Matthew zal de laatste keer zijn in Downton. Maar gelukkig heeft Matthew een fortuin van Lavinia's vader gekregen en gebruikt het om Downton te redden van financiële ondergang. Hij wordt dan mede-meester van het landgoed. Sybil en Tom Branson komen terug uit Ierland, nog meer politiek vocaal dan ze waren voordat ze vertrokken. Branson helpt het huis te runnen, en Sybil wordt zwanger en sterft uiteindelijk in het kraambed. Edith denkt eindelijk dat ze echtelijke liefde heeft gevonden, maar strandt bij het altaar. Dit seizoen is geen totale mislukking voor haar, want ze wordt een krantencolumnist en schrijft over vrouwenrechten. Ook de bedienden bevinden zich nog steeds in dramatische situaties: Bates gaat naar de gevangenis en wordt vrijgelaten; Thomas en Daisy zijn verliefd op dezelfde nieuwe bediende; O'Brien is bitchy tegen iedereen. Het seizoen eindigt met de geboorte van het kind van Matthew door Mary. Ze zijn één grote gelukkige familie. Tot Matthew plotseling overlijdt bij een auto-ongeluk. Vrolijk kerstfeest.
  4. Seizoen vier begint zes maanden na de tragische crash van Matthew. Mary rouwt natuurlijk om haar overleden echtgenoot en om hun kind, George, zo goed mogelijk op te voeden. Nadat ze zich realiseert dat ze 'te lang in het land van de doden heeft doorgebracht', besluit ze zichzelf op te pakken en is ze klaar om verder te gaan. Als Matthew's weduwe vertelt Robert haar dat ze de helft van Downton bezit, en dus begint ze zich te bemoeien met de financiële gang van zaken op het landgoed. Ze heeft twee nieuwe vrijers: Lord Gillingham en Charles Blake. Edith wordt verliefd op een getrouwde man, Gregson, en krijgt uiteindelijk zijn kind, maar niet voordat hij het land ontvlucht, wat ertoe leidt dat Edith haar kind, Marigold, opgeeft om door boeren te worden opgevoed. Beneden worden ook bedienden getroffen door de dood van Matthew. Zijn bediende, Molesley, degradeert tot lakei. Anna wordt verkracht en Bates zweert haar te wreken. Vreemd genoeg wordt Anna's verkrachter dood aangetroffen, maar de jury is er nog niet uit of Bates hem al dan niet heeft vermoord. Andere bedienden verpletteren elkaar. Carson en mevrouw Hughes lopen de oceaan in. Ze houden elkaars hand vast. Dit is Downtons mooiste moment.

5) Hoezo. Dat klinkt... dramatisch.

Ja. Deze show is niets anders dan heerlijk gekunsteld melodrama. Het is maudlin, sentimenteel en overspannen. Maker Julian Fellowes erkent dit om uit te leggen dat zijn serie gaat over 'personages naar de rand brengen'. Zei Fellowes, ' Downton gaat over het onderwerpen van een paar karakters per serie aan een zeer moeilijke situatie, en je krijgt de emoties die uit deze trauma's komen.'

Op Vanity Fair zegt David Kamp dat het uitgangspunt van de show afhangt van 'de ernstige gevolgen van het verkeerd uitgevoerde'.

Als een frambozen-meringuepudding fout gaat - per ongeluk afgewerkt met een snufje zout in plaats van suiker - dan moeten de dinergasten vreselijk kokhalzen en moet de kok naar Londen worden gestuurd voor een riskante staaroperatie. Als de oudste en meest geschikte dochter in huis spontaan een affaire heeft met een knappe jonge Turkse diplomaat, dan moet ze de gruwel ondergaan dat hij in haar bed sterft, waardoor ze de last moet dragen van een stilzwijgend schandaal, een smet op de familienaam, en, gezien de schade die ze heeft toegebracht aan haar huwelijksvooruitzichten, de mogelijke ontrafeling van de manier van leven van Crawley zoals die al generaties lang bekend is.

De inzet is hoog, met andere woorden, zo hoog dat een schijnbaar onbelangrijke actie als het serveren van het Granthams-diner zoals de Amerikanen het doen (dames eerst!) verwoestende gevolgen kan hebben voor elk personage in de show. Natuurlijk, een wereld waarin jus en etiquette zo hoog worden gewaardeerd, is inderdaad een verre wereld - maar dat is het punt.

Downton geniet van een wereld die we niet kennen; een wereld waar rijke mensen geen eikels zijn en arme mensen hen met blijdschap en dankbaarheid dienen; waar kuisheid niet alleen een deugd is, maar ook een openbare plicht; waar de integriteit van een vrouw en de eer van een man evenveel waard zijn als een stuk land van 5000 hectare.

Natuurlijk klinken sommige van deze ideeën tegenwoordig absurd achterhaald, maar dat maakt deel uit van de aantrekkingskracht van de serie, stelt James Parker. In een stuk bij De Atlantische Oceaan , overweegt Parker waarom de serie zo populair is:

Cultureel geheugenverlies? Dalende normen? Van Brideshead Revisited hierop, in 30 jaar - wat kan het voorspellen? Niet veel, is het antwoord. Het Britse publiek is sentimenteel en nostalgisch: het kijkt graag naar weelderige interieurs, weelderige kostuums en Dame Maggie Smith. Vanuit de verzorgde vergezichten van een landgoed krijgt het zijn kleine vleugje arcadië. Downton Abbey is een onschuldig, anachronistisch masker van omgangsvormen, waarin de spelers gehoorzaam aan hun rollen vasthouden en daarmee het aangeboren conservatisme van het publiek bevredigen.

6) Waarom verliest de show zoveel hoofdpersonages?

Goede vraag. In een interview met Mensen , zei Fellowes dat wanneer een personage sterft, 'dat is omdat de acteur weg wilde'. Wat betekent dat de absurde karaktersterfgevallen op Downton Abbey zijn niet echt de schuld van de schrijvers.

Sinds zijn debuut, Downton heeft verschillende geliefde personages verloren, met name Sybil en Matthew. De dood van beide personages werd in het script geschreven toen de acteurs die hen uitbeelden weigerden door te gaan met de show. In tegenstelling tot de Amerikaanse televisie, waar netwerken meestal acteurs ondertekenen voor deals die vijf, zes of zeven jaar lopen, geven Britse series hun sterren driejarige contracten.

Matthew en Mary zoenen

Matthew en Mary zijn weer aan, weer uit, weer aan, hem vermoorden bij een auto-ongeluk. Het liefdesverhaal is tragisch. (Carnavalfilms)

Het vertrek van Dan Stevens (Matthew) was ongetwijfeld de meest verwoestende dood tot nu toe, aangezien het publiek zijn relatie met Mary drie jaar lang zag groeien, maar abrupt eindigde in een auto-ongeluk. Stevens vertelde De Telegraaf dat toen zijn driejarige optie ten einde liep, hij besloot dat hij de vrijheid wilde om andere projecten na te streven.

Jessica Brown Findlay, die Sybil speelde, vertelde ook: De Telegraaf ze wilde vrij zijn van Downton omdat ze bang was om in een hokje te worden geplaatst: 'Ik wilde Sybil jarenlang niet spelen en ontdekte toen dat dit het enige was dat ik kon doen. Dat was een veel angstaanjagender vooruitzicht dan werkloosheid.'

maak je deel uit van de illuminatie

7) Hoe hebben critici op de show gereageerd?

Wanneer Downton voor het eerst in première ging, waren veel Amerikaanse critici 'verdwaald', zegt tv-recensent Alan Sepinwall .

Echter, zoals de New York Times merkte in februari 2012 op dat steeds meer critici de show kwamen 'fakkelen'. Veel critici hadden het gewoon met de gekke verhaalwendingen en melodrama.

Maar één argument was veel meer gericht op de maker van de serie, die volgens... James Fenton , bevindt zich in een zeer vergelijkbare erfenissituatie als de familie Crawley waarover hij schrijft. Dat wil zeggen, hij 'is getrouwd met iemand die - ware het niet voor de anomalie van onze eerstgeboorterechtswetten - in aanmerking zou komen om de titel van de huidige (vermoedelijk de laatste) graaf Kitchener van Khartoum te erven.' Voor Fenton dus, Downton Abbey promoot brutaal de klassenbelangen van zijn schepper. De show, zo luidt het argument, is een verontschuldiging voor de extreem rijken. De aristocraten van Downton worden immers zeer sympathiek neergezet.

Inschrijven Forbes , Jerry Bowyer betwist de bewering dat Downton Abbey duwt een specifieke economische of politieke ideologie, rechts of links:

Fellowes lijkt te zeggen dat de oude orde zijn tijd had; het was goed, hoewel niet perfect, gedurende zijn tijd. Het verdient een fatsoenlijke begrafenis en een dierbare herinnering. En hij lijkt ook te zeggen dat verandering om de verandering zelf net zo destructief is als behoud ter wille van het behoud.

8) Maar zelfs als niet alle critici er enthousiast over zijn, is de show een soort cultfenomeen geworden, toch?

Absoluut! Het valt niet te ontkennen Downton plaats in de popcultuur van de 21e eeuw. De show is enorm populair! Er zijn veel spoofs en parodieën geweest, waaronder deze perfect schattig Sesam Straat parodie, genaamd Upside Downton Abbey.

Volgens de Dagelijks Beest , hebben beroemdheden als Katy Perry en Ru Paul hun liefde voor het periodedrama besproken. Michelle Obama is een grote fan , te. En de show is niet alleen een hit in het VK en de VS, maar ook in Denemarken, Nederland, Italië, Australië, Noorwegen, België, Israël en IJsland, volgens De Telegraaf .

Bowyer denkt dat de populariteit van de show ook aantoont dat het tv-publiek politieke en ideologische diversiteit in hun programmering wil: 'Er is geen inherente noodzaak voor goede tv om links van het centrum te blijven. Verhalen die sympathie hebben voor deugd, behoud van eigendom en bewondering voor adel en rijkdom kunnen prachtig en aan een breed publiek worden verteld.'

David Kamp, voor Vanity Fair, suggereert een eenvoudige verklaring waarom we zo aangetrokken zijn tot de serie, ondanks en misschien omdat zijn melodramatische flair:

De show is een welkome tegenprogrammering van de langzaam brandende wanhoop en morele dubbelzinnigheid van het meeste kwaliteitsdrama dat momenteel op televisie te zien is. Mad Men, Breaking Bad, Homeland -allemaal gaan over mensen die bezwijken voor de donkerste, meest grensoverschrijdende aspecten van hun aard. Downton Abbey, ondertussen gaat het grotendeels over mensen die proberen ... goed te zijn.

Correctie en update : Dit stuk is gecorrigeerd om te zeggen dat Downton Abbey is geproduceerd door Carnival Films. Een kleine spoiler van een aankomende aflevering is ook verwijderd.